Kinh Dị Sau Cơn Mưa - Rimon

Thảo luận trong 'Truyện Của Tôi' bắt đầu bởi Rimon, 23 Tháng hai 2020.

  1. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 30: Tình yêu tuôn trào của Ri và Jill – cũng như bản năng muốn bảo vệ người quan trọng của H

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Sáng hôm ấy, Jill dậy sớm nhất. Cô chưa gọi mọi người dậy ngay mà chỉ gọi một mình Ri tỉnh giấc. Đưa tay lay nhẹ vai Ri, cô gọi:

    "Ri! Ri! Dậy nào, Ri!"

    Mắt dần mở ra rồi chớp mấy cái, Ri vừa ngái ngủ vừa hỏi:

    "Oai!...ơi...oai! Mình đây, Jill à? Có chuyện gì đấy?"

    Jill nở nụ cười dịu dàng và nhìn cậu một lát khiến cậu bối rối, hỏi:

    "Cậu ổn chứ? Mặt mình dính gì hả?"

    Jill vẫn không nói gì, chỉ chậm rãi dí mặt gần vào mặt Ri hơn. Ri tròn mắt, biết cô ấy đang định làm gì nên cậu vội nói:

    "M...mình chưa đánh răng đâu...um!"

    Một nụ hôn nóng hổi mà Jill dành tặng cho Ri. Thời gian lại một lần nữa giống như ngưng đọng đối với cả hai người.

    Ri không thể tin vào mắt mình nữa. Những lần trước đều là do cậu vô tình hôn Jill hoặc cô ấy vô tình hôn cậu. Nhưng lần này lại là một nụ hôn hoàn toàn do cố tình, cô ấy đang cố tình hôn cậu, thật sao? Lòng tự hỏi, Ri liếc nhìn đôi mắt của Jill thì thấy mắt cô ấy đang khép chặt để cảm nhận nụ hôn này. Ri cũng bắt đầu chậm rãi nhắm mắt vào để cảm nhận nó. Dù cả hai không biết hôn và đây cũng là nụ hôn đầu đời của cả Jill và Ri, mặc dù Ri đã từng bị những cô gái trong quán bar cưỡng hôn trước đây nhưng cậu chỉ coi đây là nụ hôn chân thành nhất nhất, thuần khiết nhất và đến từ người con gái cậu yêu thương nhất.

    Còn Jill, cô không biết hôn nên chỉ tì môi mình vào môi Ri rồi hơi mở ra một chút để cảm nhận hơi ấm toát ra từ trong miệng cậu ấy rõ hơn. Nụ hôn này thay cho những lời cô muốn nói tối qua nhưng chưa kịp. Cô rất vui khi Ri đã an toàn tìm đến mình, cô cũng không cần phải nghĩ tới những cách tự sát sao cho nhẹ nhàng nhất nữa. Tiết trời bây giờ hơi nóng hơn những hôm trước nhưng Jill chẳng quan tâm. Hơi ấm của Ri không khiến cô nóng bức, nó chỉ khiến cô như chế tạo thành công một nhóm lửa trại trong một nơi lạnh thấu tâm hồn. Nhóm lửa ấy không những sưởi ấm cơ thể mà còn có thể truyền nhiệt tới trái tim bên trong cô, làm cho trái tim ấy đập một cách rạo rực. Nước mắt dần chảy dài trên má Jill vì cô bắt đầu xúc động, một phần trong não cô không tin nổi đây là sự thật rằng Ri vẫn còn sống và đang ở ngay trước mặt mình.

    Đang cảm nhận nụ hôn của Jill, Ri có cảm giác một giọt nước dính bên trên má cậu. Ri mở hé mắt nhìn thì thấy đó là nước mắt của Jill, cô ấy đang khóc vì một lí do nào đó khiến cậu lại một lần nữa bối rối. Ri rụt đầu lại một chút, môi cũng rời khỏi môi của cô ấy rồi nói:

    "Chuyện gì khiến cậu khóc vậy? Kể mình nghe đi"

    Jill vẫn không nói lên lời, chỉ khẽ mở mắt nhìn Ri đăm đăm rồi ôm trầm lấy cậu ấy. Vài giây sau, cô mới nghẹn ngào nói một cách yếu ớt:

    "Em yêu anh...đừng rời xa em nữa nhe"

    Ri bất ngờ trước cử chỉ và lời nói của cô ấy. Cậu đờ người ra một hồi mới tỉnh lại.

    Tay phải đưa lên xoa lưng Jill, tay trái ôm lấy eo cô ấy. Ri nở nụ cười dịu dàng nhất trong đời như nụ cười của một người đàn ông đang thư giãn. Cậu nói một câu nửa đùa nửa thật để cố làm cô ấy cười:

    "Anh cũng yêu em, cô gái bạch tạng của anh à"

    Nói xong, Ri quay đầu sang hôn lên cạnh gáy Jill.

    Jill mím môi cười rồi lại khóc, cô hít một hơi, buông Ri ra và chỉnh tư thế ngồi. Cho hai chân sang hai bên rồi ngồi lên lòng cậu ấy, cô lại hôn nhanh vào môi Ri thêm mấy cái nữa xong lại ôm lấy cậu như sợ cậu tuột mất, chân thì bắt đầu quặp chặt vào cậu ấy.

    Ri phì cười, lại xoa lưng Ri, nói:

    "Nào nào ngoan nào bé Jill, khóc là mình buồn...à nhầm...anh buồn đấy"

    Đang ôm Ri, Jill ngóc người dậy. Cô không thể giấu được nụ cười trên môi nữa, trả lời nhưng một đứa con nít:

    "Ui! Ui! Hông cười nha, em chuẩn bị dỗi này"

    Ri vẫn cười tươi, nói:

    "Em không được khóc...um"

    Chưa dứt câu thì lại bị Jill hôn cái nữa rồi rụt lại, Ri nói tiếp:

    "Không được..."

    Không để cho Ri lên tiếng, Jill lại hôn thêm phát nữa xong rụt lại.

    Ri kêu nhỏ:

    "A"

    Tưởng cậu định nói thêm, Jill lại dí đầu vào hôn cậu. Nhưng Ri đã kịp đưa hai tay lên chụp lấy vai cô, ngăn không cho cô hôn. Cậu nghiêm mặt vài giây để dọa Jill rồi lại cười, đưa cả hai tay ôm lấy eo và kéo cô lại hôn một phát thật sâu, kêu lên tiếng *Chụt! Chịt*.

    "Hì hì!"

    "Hị hị!"

    Cả hai cười trong hạnh phúc, niềm hạnh phúc nhất trong đời.

    "Giờ thì gọi nhau là anh em rồi hả? Ha ha!" Một giọng nói từ đâu đó.

    Ri giật mình quay ngang quay ngửa rồi nhận ra Noah đang ngồi nhìn ở ngay chỗ đống đồ chặn cửa. Jill nói vọng ra đằng sau:

    "Bella với cậu sớm gì cũng như bọn tôi thôi, ngồi đấy mà cười"

    Noah tròn mắt đáp:

    "Chị đừng nói to...Bella nghe thấy giờ, cái bà này thính lắm đấy"

    Ri hỏi:
    "Ngồi đấy từ bao giờ vậy?"

    Noah ngáp một cái, gãi đầu:

    "Em ngồi từ đêm qua rồi, phải có người nào đó canh cửa chứ"

    Jill ngạc nhiên, vẫn ngồi yên trên lòng Ri nhưng ngoái người lại, nói:

    "Thế không đi mà nghỉ đi còn ngồi đấy"

    Ri lên tiếng cùng bạn gái mình:

    "Ờ ngủ một giấc đi, trưa nay chúng ta đi cũng được"

    Dứt lời đã thấy Noah cúi gục đầu xuống và ngáy nhè nhẹ. Jill rời khỏi lòng Ri, cười rồi nói với Ri:

    "Anh bế thằng nhóc lên trên tầng đi"

    Ri đứng phắt dậy, đáp:

    "Ô kê, thằng này ngủ nhanh vãi"

    Sau đó cậu tiến thẳng tới chỗ Noah và bế lên tầng hai, kiếm cho cậu em này một cái giường ngủ cho yên giấc.

    Jill gọi tất cả mọi người dậy để chuẩn bị bữa sáng, cô định sẽ dùng nhờ gian bếp của căn nhà này.

    Trong lúc đó, H và Lin đang đi săn, H đã kẹt trong rừng gần một tuần. Dù vậy, một phần cậu không muốn ra khỏi khu rừng nữa, chỉ muốn cùng Lin sinh tồn trong nơi này mà thôi. H thì dạy cô ấy cách để đối phó với xác sống một cách khôn khéo, dạy cô phân biệt được cái gì sạch và ăn được, cái gì bẩn nên bỏ. Lin thì dạy cậu cách sinh tồn chuyên nghiệp như người tiền sử, dạy cách đặt bẫy và cho cậu niềm vui với sự tin tưởng mà hiếm khi cậu có được. Hai người nhiều lúc tìm được cái vui từ những thứ nhỏ nhặt nhất như khắc tên trên thân cây, ngắm trời đêm, trú mưa và nhiều cái khác. Nếu cứ như bình thường thì những thứ này sẽ nhanh chóng làm H chán nản, nhưng bây giờ ở cùng Lin lại hoàn toàn ngược lại. Lin lúc đầu hơi ái ngại vì bản thân đang kết bạn với một người muốn kiểm soát cả thế giới, nhưng sau từng ấy thời gian ở cạnh nhau thì cô chẳng còn đề phòng nữa mà mở lòng hơn với H.

    Giờ đây khi đứng gần một con hươu nai, cậu nắm thật chắc cây giáo mà Lin đã làm cho trong tay. Lin thì hỏi thầm:

    "Anh nói là virus sẽ xâm nhập vào sinh vật nhiều dinh dưỡng đúng không?"

    H cúi thấp người xuống, đáp:

    "Ừ, nhưng tôi nghiên cứu rồi, gen loài hươu và một số loài khác sống trên cạn sẽ khiến virus chết, không cần lo đâu"

    Lin hỏi tiếp:

    "Vậy có tác dụng phụ gì không đó?"

    H nhún vai:

    "Có thể chúng sẽ chết vì sốc phản vệ...nhưng nhìn xem, sau bao nhiêu cơn mưa thì nó vẫn sống nhăn răng ra đấy thôi, tôi nghĩ loài này không sao"

    Lin gật gù:

    "À ừ nhỉ, mà kể cả có tác dụng phụ cũng chẳng sao, nướng lên ăn cũng được mà"

    H đờ mặt ra nhìn Lin, hỏi:

    "Cô rảnh thật đấy, phí công tôi giải thích"

    Lin cười ngại, gãi đầu đáp:

    "Hè hè! Thì hỏi vậy cho chắc...thôi ném giáo đi"

    H ra oai, dơ giáo lên vào nói:

    "Nhìn kĩ này, tôi chỉ làm một lần thôi đấy"

    Lin biết trước kết quả nên bĩu môi chế nhạo H.

    Và đúng như cô nghĩ, H phi giáo chệch xuống đất, con hươu thì nghe tiếng động liền chạy đi. H nhìn nó chạy rồi chớp mắt liên hồi với sự thất vọng, cậu nhìn Lin, cố giải thích:

    "Tay tôi bị mỏi, với lại ở đây gió khá to..."

    Lin cười đểu H, cắt lời:

    "Thôi đê! Thôi đê! Rõ ràng ném trượt còn lý do lý trấu"

    H cười một cách ngạc nhiên:

    "Á à! Cố dám nói vậy với tôi cơ à, được"

    Lin khoanh tay, hỏi:

    "Hả anh định làm gì tôi cơ?"

    H chùng mắt xuống, miệng thì hơi cười, giả vờ làm người xấu và nói:

    "Tôi sẽ hiếp cô ngay tại đây"

    Lin bất ngờ trước câu nói đó nên cảm thấy bất an, liền đặt tay xuống khẩu súng lục đằng sau quần. Nhưng với mãi không thấy khẩu súng đâu, cô bắt đầu thấy H dơ chính khẩu súng đó lên và nói:

    "Cô tìm cái này à?"

    Lin dần chuyển cảm xúc từ khuôn mặt cười đùa sang khuôn mặt căng thẳng, cô dơ cây giáo của mình lên làm thế phòng thủ.

    H cứ như vậy một hồi bỗng cười thành tiếng, nói:

    "Hà hà! Tin người thật đấy, nhìn mặt cô kìa"

    Vừa nói, cậu vừa tung khẩu súng lại cho Lin. Lin bắt lấy súng rồi thở phào nhẹ nhõm.

    Cô đưa súng lên dí vào đầu H, đáp:

    "Này nhá, lần sau đùa như thế nữa là tôi tấn công anh thật đấy"

    H liếc mắt lên nhìn thân súng và nói:

    "Gạt chốt an toàn lên...không lại lỡ bắn thủng đầu tôi thật bây giờ"

    Lin làm theo rồi đút súng vào sau quần. Cô đi trước H, dơ tay lên ngoắc một cái, gọi:

    "Đi thôi, à mà lấy lại cái giáo đi"

    H nhặt lại cây giáo, sau đó cả hai lại lần theo dấu vết của con hươu nai vừa rồi. Vài phút lần mò trong rừng, cuối cùng họ cũng thấy nó đang đứng cạnh một khúc gỗ to nằm giữa lối đi. H và Lin cúi thấp người xuống, tiến dần về phía nó. Lin dơ giáo lên, nhắm thật kĩ và nói:

    "Nhìn tôi đây này"

    Cô hít một hơi thật sâu, phi thẳng cây giáo về phía con hươu. Mũi giao xuyên thủng màng da mỏng manh trên cổ khiến con hươu giật mình định chạy, nhưng chỉ vài bước đã gục ngã.

    "Không có ý khen đâu...nhưng sao con gái hầu như lúc nào cũng làm tốt mục đích của họ nhỉ?" H nhăn mặt hỏi

    Lin đặt ngón tay lên đầu, trả lời ngắn gọn:

    "Vì bọn tôi tập trung rất cao độ"

    Song cô cũng chạy đến chỗ con hươu để giải quyết nốt. H nhìn xuống, gật gù đầu, khuôn mặt như đã hiểu ra một định lý nào đó về nữ giới.

    Lin ngồi xổm trước con hươu nai, vội vàng lôi cây giáo ra khỏi cổ một cách nhanh nhất có thể. Sau đó cô đứng dậy, dơ cao giáo lên và nói:

    "Yên nghỉ trên thiên đường nhé, mong kiếp sau mày sẽ sinh ra trong một thế giới ổn định"

    Nói rồi, cô đâm mạnh giáo vào đầu con hươu. Nó hấp hối vài giây ngắn ngủi rồi chết.

    H thấy cảnh tượng này thì bỗng có một phần ký ức lại ùa về lần nữa. Cậu thấy mình rất lùn, có vẻ như đây là ký ức hồi còn nhỏ như lần trước. Trên tay cậu có một con chim sẻ nằm bất động, nói đúng hơn là đã chết, cậu nhớ lúc đó mình đã khóc vì thương con chim ấy. Và rồi một người phụ nữ bước ra từ căn biệt thự trước mặt cậu, nói:

    "Vào nhà đi thằng ranh con, mấy ông quan chức đang hỏi bố mày về mày đấy"

    Cô ta thấy cậu đang cầm con chim trên tay, liền hất mạnh vào tay cậu rồi mắng:

    "Mày rảnh không vậy? Chạy ra đây chỉ vì cái thứ bẩn thỉu này thôi á? Cút vào nhà trước khi tao điên lên, tao sẽ nhốt mày và nhà vệ sinh cả đêm đấy"

    Người phụ nữ này ăn mặc rất thời trang nên H đã đoán ngay đó là mẹ mình, với lại phần ký ức mà cậu thấy mẹ cậu làm tình với nhiều người đàn ông to cao giữa đống xác của trẻ con và trẻ sơ sinh cũng có gương mặt giống y như cô ta, điều này càng làm cậu khẳng định đó là mẹ mình. Lâu nay cứ tưởng người mẹ quá cố của mình là một người luôn yêu thương mình, nhưng cậu chẳng ngờ lại nhớ tới phần ký ức này lại cho cậu thấy cách ăn nói hồ đồ của bà ta, nghe qua thôi cũng đủ biết bà ấy là người thế nào. Ngoài ra cậu còn biết thêm một điều mà bấy lâu này cậu chưa bao giờ nghĩ tới, đó là từ nhỏ cậu đã có tình thương với động vật. Có lẽ tình cảm đặc biệt này H đã thừa hưởng từ ông bố máu lạnh của mình, ông ta cũng coi trọng động vật lắm.

    Thấy H cứ đứng đơ người ra đó nhìn xác con hươu nai, Lin thấy lạ liền gọi:

    "Này! H ơi! Anh bị trúng gió à?"

    Không thấy H trả lời, cô gọi lần hai:

    "H!"

    Lần này H mới bừng tỉnh, ấp úng:

    "Ờ...hả?.ờm...sao đấy?"

    Lin đáp:

    "Ra giúp tôi lấy thịt con hươu này đi"

    Trong lúc cả hai đang mổ bụng con hươu nai, Lin hỏi:

    "Nãy anh làm sao đấy?"

    H chỉ liếc mắt lên nhìn Lin rồi lại nhìn xuống chỗ thịt cậu đang mổ, đáp:

    "Đây là chuyện gia đình"

    Lin lập tức hối lỗi:

    "À vậy tôi xin lỗi, tại tôi tò mò"

    Lin thầm tự trách bản thân mình vì đã xía vào đời tư người khác, mặc dù cô không có lỗi gì.

    H nói tiếp:

    "Tôi chưa nói xong mà, tối nay tôi sẽ nói cho cô về gia đình tôi, miễn là cô đừng nói nó cho người khác là được"

    Lin vừa cúi xuống lại ngẩng lên nhìn H khá lâu rồi hỏi:

    "Về việc giữ bí mật thì không là vấn đề gì, nhưng anh có chắc muốn kể cho tôi chứ?"

    Cô hỏi vậy vì muốn biết H tin mình đến mức nào. Việc cô sẽ giữ bí mật là hoàn toàn thật, chỉ là cô không ngờ được một người mất niềm tin vào phụ nữ như vậy lại có thể tin tưởng và nói chuyện đời tư này với cô.

    H trả lời:

    "Chắc chứ, với lại kể cả cô có tiết lộ cho ai khác thì tôi cũng có đầy cơ hội để giết cô và những người mà cô nói cho mà, cứ yên tâm là tôi luôn có kế hoạch dự phòng, hì hì!"

    Lin nhìn mặt H, nghĩ trong đầu:

    "Anh ấy đang nói dối"

    Cô nghĩ vậy vì bấy lâu nay cô thừa hiểu đàn ông, kể cả người máu lạnh nhất cũng không tránh khỏi đôi mắt phát hiện nói dối của cô, chỉ cần cô có thời cơ để nhìn thẳng vào mặt người đó thật lâu là biết rõ. Đôi lúc cô cũng tự ái về điều này vì có những ngày tháng trước đây mà cô phải sống trong toàn những lời ngon ngọt dối trá của lũ đàn ông. Nhưng lời nói dối lần này của anh chàng tên H trước mặt Lin lại khiến cô cảm thấy ấm lòng, cô biết anh ấy tin tưởng mình nên mới dám dự định tiết lộ chuyện gia đình như vậy, chỉ là anh ấy đang muốn giữ thể diện như một ông trùm kiểm soát cả thế giới dù trong lòng vẫn có một chút tình thương mà thôi.

    Lin mỉm cười, đáp:

    "Xì, anh làm như tôi là mấy con gái thích lôi chuyện của đàn ông ra làm trò cười í, không dám đâu nha"

    Tối hôm đó, trời quang mây tạnh nên có ánh sáng trăng soi xuống khu rừng rộng lớn, kết hợp với hơi sương vây quanh tạo nên một khu cảnh ma mị. Lửa trại đã được làm sẵn, H một tay xoay khúc cành cây dài để nướng thịt hươu, tay còn lại ngoáy nồi súp nấm mà Lin đã làm. Lin đi xung quanh khu trại rồi làm thêm vài cái bẫy để phòng ngừa xác sống tấn công bất ngờ. Xong xuôi, cô ngồi xuống cạnh H, hỏi:

    "Anh còn nhớ anh hứa gì hồi chiều chứ? Hì hì!"

    H mỉm cười, đáp:

    "Được rồi, đừng có sốc đấy"

    Lin bĩu môi:

    "Cuộc sống của tôi trước đây đã làm cảm xúc của tôi gần như chai sạn rồi, sốc được đã vui"

    Toan nói về chuyện gia đình nhưng H lại chuyển chủ đề, cậu hỏi:

    "À mà cô nói cho tôi trước đi, tại sao cô bị đuổi ra khỏi nhà lúc nhỏ?"

    Lin gãi tai, trả lời:

    "Hừm...vì tôi là con gái"

    H thắc mắc:

    "Con gái thì sao?"

    Lin đáp:

    "Gia đình tôi muốn có con trai, nhưng lại sinh ra một đứa con gái như tôi, vậy nên..."

    Lin cúi đầu xuống nhìn đất. H thấy vậy, an ủi:

    "Thôi không sao, quên họ đi, họ đúng là phụ huynh tồi mà"

    Cậu nói tiếp:

    "Giờ đến tôi nè"

    Lin ngồi sát H hơn, nghe ngóng một cách thật chú tâm. H bắt đầu kể:

    "Theo như suy đoán của tôi về những ký ức mà tôi nhớ được thì tôi là sản phẩm của một thí nghiệm, ý tôi là bố tôi đã bằng một cách nào đó tạo ra tôi từ tế bào trong phôi thai của mẹ tôi, và tất nhiên tôi là một sản phẩm chất lượng nhất với IQ cao và có lẽ là không có tác dụng phụ gì, thế nên bố tôi mới giữ tôi lại làm con ruột"

    Lin nghe xong liền đặt ra rất nhiều câu hỏi:

    "Ký ức ư? Anh bị mất trí nhớ à? Tại sao vậy? Mà tác dụng phụ là sao? Bố anh là một tiến sĩ tâm thần à?"

    H trấn tĩnh Lin:

    "Bình tĩnh...hỏi từng câu một thôi"

    Lin nuốt nước bọt rồi hỏi lại:

    "Tại sao anh mất trí nhớ?"

    H giải thích:

    "Tôi không rõ bằng cách nào nhưng tôi chắc chắn bố tôi là người đã tẩy trí nhớ của tôi"

    Lin kêu lên một tiếng rồi hỏi tiếp:

    "Uầy! Thế tác dụng phụ nghĩa là gì? Tôi không hiểu chỗ đó lắm"

    H trả lời:

    "Nghĩa là không có bệnh lí gì về tâm lí lẫn thể chất"

    Lin xoa cằm, khuôn mặt trở nên tò mò hơn khiến hai bên má phồng lên theo thói quen của cô. H thấy vậy liền khẽ phì cười.

    Lin tiếp tục hỏi:

    "Bố anh là thể loại tiến sĩ gì vậy?"

    H ngước mắt lên trời rồi lại nhìn Lin, đáp:

    "Có thể nói là...tiến sĩ tâm thần, những thí nghiệm của ông ta còn điên rồ hơn cả của tôi nữa"

    Lin thắc mắc:

    "Tại sao vậy?"

    H khoanh chân vào, trả lời:

    "Thường thì tôi chỉ tiến hành thí nghiệm bằng cách cấy virus vào người chết, đằng này ông ta còn cấy trực những bộ phận của động vật vào những đứa trẻ vẫn còn đang sống mà không tiêm cho chúng thuốc mê gì, với lại ông ta chuyên lấy tế bào trong phôi thai và dây ruột của phụ nữ để lai tạo ra giống người dị dạng"

    Lin gật đầu, vẫn hỏi tiếp:

    "Ồ! Nhưng anh có dị dạng hay bị gì đâu?"

    H giải thích kĩ hơn:

    "Ông ta thấy tôi là thí nghiệm giống con người nhất nên mới nhận làm con thôi, chứ tôi có nói là ông ta sẽ lấy những đứa trẻ bị dị tật làm con đâu"

    Lin đáp:

    "Ừ ha, cũng đúng, anh IQ cao vậy thì phụ huynh nào chả thích nhận làm con chứ"

    Mặt H trở nên nghiêm túc hơn, nói:

    "Nhưng chưa hết đâu"

    Lin lại tò mò:

    "Hả? Kể tôi nghe đi"

    H chống hai tay lên hai bên đầu gối, cúi thấp đầu xuống, kể tiếp:

    "Gần đây tôi nhớ lại cảnh tôi vẫn đang trong phòng thí nghiệm, dù ông ấy đã nhận tôi làm con rồi"

    Lin suy nghĩ một hồi rồi suy đoán:

    "Vậy là sau khi anh làm con ông ta thì anh vẫn bị lôi ra làm thí nghiêm à?"

    H gật đầu:

    "Ừ! Đó là lời giải thích cho những vết đỏ trên người tôi"

    Nói xong, cậu xắn tay áo và đồng thời vén đuôi áo dưới bụng lên. Lin nhìn kĩ vài vết đỏ tạo ra hình tròn to, một số vết hiện rõ đường chỉ khâu. Dù những vết đỏ đó ít nhưng nhìn trông rất lạ thường. Cô hỏi:

    "Ui! Vậy anh nghĩ ông ta đã làm gì anh?"

    H ngẩng lên nhìn Lin rồi lại cúi xuống, đáp:

    "Như những thí nghiệm khác thôi, ông ta cấy các bộ phận của động vật lên người tôi, sau đó lại tháo ra và khâu lại rồi tẩy trí nhớ của tôi...có lẽ ông ta muốn thử trên người tôi trước khi thử trên những đứa trẻ khác"

    Lin hỏi tiếp:

    "Còn mẹ anh thì sao?"

    Đầu vẫn cúi xuống đất, H im lặng vài giây rồi đáp:

    "Như một con điếm vậy, bà ta giả vờ tốt với tôi bấy lâu nay, với lại tôi nghĩ bà ta là công cụ sinh sản chính của bố tôi"

    Nhìn vẻ mắt H khá buồn bã, Lin chậm rãi đưa tay lên đặt lên vai cậu. Cô xoa nhẹ vai H để cố làm dịu đi nỗi buồn của cậu ấy. Tới bây giờ cô mới thực sự đồng cảm với H khi cả cô và H đều là những người bước đi trong xã hội một cách chán nản chỉ để kiếm một tình thương trân thành, nhưng cuối cùng cũng chỉ là con số không với muôn vàn lời yêu thương giả tạo chứa đẩy tham vọng. Với cô, người ta chỉ tìm đến cô vì sự ganh ghét và dục vọng. Còn với cậu ấy, người ta chỉ tìm đến cậu vì tiền tài và quyền lực. Điểm chung nổi bật nhất là cả hai là đều có một gia đình không một chút hơi ấm tình yêu nào.

    Lin không muốn hỏi thêm vì sợ H sẽ càng phiền lòng. Cô an ủi:

    "Tôi xin lỗi vì hoàn cảnh của anh nhé, thôi ăn đi rồi cùng ngủ thôi, anh chắc cũng mệt rồi đấy"

    H thở dài một hơi rồi mỉm cười, đáp:

    "Ừ ăn đi, bụng đói lắm rồi"

    Hai bọn họ cùng ngồi thưởng thức thịt hươu rán chấm sốt nấm một cách ngon lành. Vừa cắn một miếng thôi mà H đã nói:

    "Uầy! Chắc sau này khi tôi điều khiển được xác sống thì tôi phải cử một nhóm bọn chúng đi bắt hươu với hái nấm mới được, ngon quá"

    Lin cũng tự khen mình:

    "Nãy tôi không nghĩ là món tự chế của mình ngon thế này đâu, công nhận ăn bùi thật"

    Trăng lên cao, tiếng dế kêu xen lẫn tiếng những tán cây rung lên vì gió, khiến cho H và Lin cảm thấy thư giãn đầu óc vì như được hòa mình vào một thiên nhiên rất đỗi yên bình. H ngắm những vì sao trên trời rồi lại ngắm cây cối, đôi khi quan sát mấy con thú hoang chạy vụt qua. Ngắm nghía một lúc, cậu hỏi:

    "Cô biết sao không?"

    Lin nãy giờ cũng thấy H có vẻ thích thú với cảnh vật xung quanh, thắc mắc:

    "Hử?"

    H nhìn lên bầu trời tuyệt đẹp bên trên, chậm rãi nói:

    "Nếu kế hoạch của tôi thành công thì có lẽ việc đầu tiên tôi làm là điều khiển xác sống dọn rẹp đường phố đấy"

    Lin hỏi:

    "Tại sao vậy?"

    H nở nụ cười, đáp:

    "Tôi không muốn thế giới bị ô nhiễm tới mức mất đi những cảnh đẹp như thế này đâu"

    Lin cười nhẹ rồi ngước lên ngắm sao giống H. Cô nói:

    "Ừ đẹp thật đấy, đàn ông đích thực đã nói là phải làm đấy nhé"

    H đáp:

    "Xời ơi! Quyết định của tôi khó có thể thay đổi lắm, tôi đâu như lũ thân đàn ông nhưng tính đàn bà"

    Lin gật đầu tự hào về hành động của H. Ngắm sao một lúc, cô lại nói tiếp:

    "Nếu tôi là anh thì tôi cũng sẽ thả virus vào lên bầu trời kia, nhưng sẽ hơi khác một chút"

    H quay nhìn Lin, hỏi:

    "Khác như nào?"

    Mắt Lin như trở nên long lanh hơn, trả lời:

    "Tôi sẽ cố làm cho virus đó có khả năng khiến cho người nhiễm có xu hướng yêu phụ nữ một cách cực kì trân thành và sẽ yêu con cái hơn tất cả mọi thứ trên đời"

    H nhìn Lin thật lâu. Dù cậu biết sẽ không có cách nào tạo ra được một loại virus như vậy, nhưng thật sự cậu cũng rất thích ý tưởng đó. Cậu còn phì cười bởi kể cả Lin có tạo được virus như vậy đi nữa thì vẫn còn nhiều kẻ tham lam ngoài kia sẽ ngăn cản cô làm điều đó, giống y như mấy ông thủ tướng với tổng thống muốn thống trị thế giới đang giả vờ kì vọng vào cậu nhưng thực chất chỉ đang lợi dụng cậu vậy. H dự định sẽ chỉ giả vờ tin họ để lợi dụng ngược lại những hệ thống quân đội mà họ có để giúp kế hoạch diễn ra suôn sẻ hơn thôi. Câu nói của Lin làm cậu có một chút hối hận vì đã tạo ra virus hơi ác độc quá với nhân loại, nếu được làm lại thì cậu sẽ lược bớt đi khả năng khiến vật chủ thèm thịt sống của virus.

    Trong chốc lát, H bỗng bất ngờ vì không thể tin được một kẻ sát nhân như cậu lại có những suy nghĩ nhân từ như vậy. Cô gái tên Lin này đã làm mình như thế à? Cậu tự hỏi bản thân, mắt vẫn nhìn thẳng vào đôi mắt của Lin. Con tim cậu đập thổn thức, bấy lâu nay không tin tưởng vào tình yêu dành cho riêng mình nhưng bây giờ H lại phải xem xét lại điều đó.

    Lin quay ra, thấy H nhìn mình thì cười mỉm. H vội quay phắt đi chỗ khác, Lin hỏi trêu:

    "Hề hề hề! Nhìn tui chăm chú thế hử?"

    H không nhịn được cười, vừa ăn nốt chỗ thịt hươu vừa cười thủm thỉm. Ăn xong, cậu nói:

    "Thôi đi ngủ"

    Cúi xuống tự ngửi người, Lin đứng dậy đi vào lều, mồm nói:

    "Đợi tôi thay quần áo đã, mùi máu hươu bắn lên người lúc nãy mà bây giờ tanh quá"

    H cũng đứng lên chuẩn bị dọn dẹp đồ ăn và dập lửa, đáp:

    "Ừ thay đi, tôi giải quyết đống này cho"

    Xong xuôi mọi thứ, H hỏi vọng vào lều:

    "Xong chưa đấy?"

    Lin đáp:

    "Xong rồi đó"

    H vén màn lều chui vào trong, Lin cũng bắt đầu lôi hai cái chăn ra cho cả hai đắp.

    Vừa định nằm xuống thì bỗng H vô tình vuốt qua một cái khăn nào đó dưới đệm. Cậu mò tới mép của cái khăn đó, nhấc lên xem thì mới nhận ra đó quần lót. H phì cười lay vai Lin nằm bên cạnh, trêu:

    "Ê không cất cái này đi à? Eo ơi con gái con đứa như thế đấy"

    Lin quay ra nhìn thấy liền lườm H, toan nói:

    "Đấm cho giờ, đưa tôi..."

    Cô khựng lại, nhận ra điều gì đó hơi tế nhị thì mặt bắt đầu đỏ lên vì ngượng. Lin ấp úng:

    "Ờm...anh có thể quay đi để tôi...mặc cái quần lót đó không? Vừa tôi thay cái cũ thì quên không...mặc nó"

    H kéo chăn xuống, đứng lên, đáp:

    "Để tôi ra hẳn bên ngoài cũng được, thay nhanh lên đó"

    Lin cười ngại, gật đầu:

    "Ô kê!"

    Đứng ở ngoài hơn một phút, H hỏi vọng vào:

    "Xong chưa?"

    Lin trả lời:

    "Được rồi vào đi"

    Định vén màn lên thì H nghe có tiếng *Tít!* Phát ra từ bộ đàm trong bao da của cậu. Nghe tiếng này cậu vừa mừng vừa tiếc. Mừng vì khả năng cao quân đội cấp cao đã tìm thấy mình, nhưng tiếc vì sắp phải xa Lin. Cậu phân vân không biết có nên mang cô ấy đi theo hay không, nếu không thì rất tiếc còn nếu có thì sợ rằng Lin sẽ bị mấy ông quan chức lớn phát giác ra cô ấy ở cùng cậu, chắc chắn một trong số họ sẽ nổi máu dê lên mà ép cậu giao Lin cho họ. Bấy lâu nay H giao lưu nhiều nên biết rõ bộ mặt thật của từ thủ tướng, tổng thống và các quan chức hay liên hệ với cậu, trong đó có khá nhiều tên sẵn sàng làm bất cứ điều gì để giành được người phụ nữ mà chúng muốn làm tình.

    H nhăn mặt khi nghĩ về điều đó, nói với Lin bên trong:

    "Tôi nghe bộ đàm chút, cô cứ ngủ trước đi"

    Lin nghe từ "Bộ đàm" liền cảm thấy hơi buồn vì đoán rằng quân đội đã dò thấy tung tích của H, thời gian cô được bên cạnh anh ấy không còn nhiều nữa. Cô cố giấu đi nỗi buồn này, đáp:

    "Ừ anh cứ ra nghe đi, tôi ngủ trước cũng được"

    H lấy bộ đàm, đi ra xa một chút vì không muốn Lin nghe thấy cuộc nói chuyện.

    Cậu hỏi:

    "Có ai không? Nghe rõ trả lời, hết"

    Đầu bên kia đáp lại:

    "H đúng không? Chúng tôi đã dò ra vị trí của ngài, hãy đợi chúng tôi sẽ đến đón ngài ngay, hết"

    Nhớ về khu nhà máy của mình, H hỏi:

    "Đã dẹp xong bọn lính nổi loạn chưa? Hết"

    Đầu bên kia:

    "Thưa ngài, chúng tôi đã giết hết sạch bọn chúng, hết"

    H hỏi tiếp:

    "Có tổn thất gì không? Hết"

    Đầu bên kia:

    "Thưa ngài, chúng chỉ kịp phá khu vực nghiên cứu dự án Đại Hung, những mẫu virus và các khu vực còn lại vẫn ổn định, hết"

    Biết tin về khu vực mà cậu nghiên cứu cũng như điều khiển hai con Đại Hung bị quân đội cấp thấp phá hoại, H cảm thấy hơi tức giận. Vì hai con xác sống đó dùng để bắt sống nhóm của Ri, giờ đây không còn liên lạc được với chúng nữa thì cậu không thể biết được tình hình như nào. Cậu thật sự muốn bắt được những người trong nhóm Ri để biến họ thành những loại xác sống trung thành với cậu nhất. Nhưng thôi tạm dẹp vấn đề đó qua một bên, H đưa ra một yêu cầu:

    "Đừng đón tôi vội, hết"

    Đầu bên kia thắc mắc:

    "Tại sao vậy ngài? Hết"

    H giữ tâm trí thật bình tĩnh để trả lời câu hỏi này. Chúng là quân đội cấp cao với sự cảnh giác cực kì lớn nên chỉ cần cậu ấp úng một chút thôi cũng đủ để làm bọn chúng nghi ngờ cậu có kế hoạch gì đó mờ ám. H nghĩ nhanh ra một lí do, trả lời:

    "Tôi muốn ở lại đây đêm nay để quan sát bọn cá bị nhiễm virus, việc chúng bị nhiễm bệnh nằm ngoài dự tính của tôi, thế nên cứ hoãn đến ngày mai đón cũng được, hết"

    Đầu bên kia hỏi tiếp:

    "Vâng thưa ngài, ngài muốn chúng tôi đón ngài lúc mấy giờ? Hết"

    Suy nghĩ vài giây, H đáp:

    "Bảy giờ, hết"

    Đầu bên kia:

    "Vâng thưa ngài, chúc ngài may mắn, hết"

    H kết thúc cuộc trò chuyện:

    "Đầu liên lạc từ tiến sĩ H kết thúc, hết"

    Đầu bên kia cũng vậy:

    "Đầu liên lạc từ quân đội đặc nhiệm chính phủ kết thúc, hết"

    H tắt bộ đàm.

    Ngồi xuống cục đá to phía dưới, H không biết có nên mừng hay không nữa. Cậu cực kì hối hận vì đã muốn oai cái miệng mà mời những thằng quan chức tham gia vào dự án kiểm soát cả thế giới này. Tham vọng của chúng khác so với những kẻ thủ tướng và tổng thống. Hai loại kia chỉ có duy nhất một mục đích là kiểm soát cả thế giới và tạo ra một trật tự mới của riêng họ, nhưng còn mấy thể loại quan chức thì không những muốn kiểm soát cả thế giới mà còn có nhiều ham muốn, trong đó điển hình là dục vọng.

    Bây giờ có hai phương án là giết chết hết bọn quan chức rồi đưa Lin về bên mình hoặc để Lin lại đây đối mặt với xác sống một mình. Phương án giết quan chức thì chắc chắn sẽ khiến thủ các thủ tướng và tổng thống ở các nước hiểu lầm là cậu tạo phản, phương án để Lin lại đây thì khả năng cô ấy sẽ chết vì xác sống hoặc bị những nhóm người khác làm hại. Ngay bây giờ H ước rằng giá như nhóm của Ri sẽ tìm được Lin, lúc ấy cậu có thể yên tâm tiếp tục kế hoạch của mình hơn. Vì họ sẽ không bao giờ làm hại đồng đội mình, H biết điều đó chứ.

    Thở dài với tâm trí căng thẳng, H dạo bước trở lại lều.

    Lin ở trong nằm ngủ. Thật ra cô giả vờ nằm ngủ thế thôi chứ tâm trí vẫn còn đang lo lắng H ở ngoài kia. Cô lo bây giờ sẽ nghe thấy tiếng một cái trực thăng nào đó đến đón anh ấy đi, lo rằng anh ấy sẽ bị tấn công bởi một xác sống đột biến nào đó. Nhưng rồi Lin cũng thở phào nhẹ nhõm lòng khi thấy tấm màn lều được H vén lên từ bên ngoài.

    Cô vẫn nằm im giả vờ ngủ, mắt chỉ liếc H vài giây rồi nhắm lại. Nhưng đang định ngủ thì mới sực nhớ ra một điều hết sức tế nhị. Cô nghĩ trong đầu:

    "Chết cha! Quên không mặc quần"

    Lin sau khi thay quần lót đã vội kéo chăn lên, vải chăn áp vào da nên cứ nghĩ là đã mặc quần ngoài rồi.

    Không những thế, cô còn ngượng hơn khi H kéo chăn của anh ấy lên nhưng lại vô tình kéo một phần chăn của cô sang một bên, để lộ ra mông của cô. Lin nằm bất động, tay nằm chặt với dự định sẽ tung một cú đấm trí mạng về phía H nếu anh ấy sờ vào mông mình. Cô chắc chắn anh ấy đã nhìn thấy mông cô, thôi thì nhân thời cơ này Lin cũng muốn thử lần cuối cùng xem H có dâm dê đê tiện như những gã đàn ông mà cô đã gặp hồi xưa hay không.

    Chẳng ngờ, cô nghe thấy tiếng H cười một tiếng, nghe như đang cười nhạo cô. Sau đó cậu với lấy chăn che lên phần hở tế nhị đó. Ngay sau hành động đó, Lin mỉm cười, yên tâm nhắm mắt chìm vào giấc ngủ. Bắt đầu từ thời điểm đó cô chắc chắn sẽ tin tưởng H tuyệt đối, dù anh ấy có xấu xa với thế giới tồi tàn ngoài như thế nào đi nữa.

    H cũng nằm xuống bên cạnh Lin, vắt tay lên trán ngủ như một người đàn ông lo sợ cho tương lai.

    -Còn tiếp-
     
  2. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 31: Phá vỡ giới hạn

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Bốn thành viên của nhóm Ri ngồi vây quanh một chiếc bàn để thưởng thức bữa sáng. Cô Laura vì vẫn còn sốc sau cái chết của chồng con nên muốn ăn một mình trên phòng khách. Noah thức cả đêm hôm qua, bây giờ ngủ say xưa trên tầng hai của căn nhà, vừa ngủ vừa mơ về Bella.

    Jill bàn bạc về vấn đề lạ lùng đã xảy ra với cơ thể của mình, của Bella và Nick. Cô hỏi Ri:

    "Anh! Anh có cảm thấy lạ không?"

    Bella thấy bất ngờ, liền trêu cả hai:

    "Ố ồ! Vậy là công khai rồi hả? trội ôi chờ mãi cơ"

    Jill quay ra cười:

    "Hì hì hì!"

    Ri cười nhếch mép, nói:

    "Rồi sao? Hay là cô không có người yêu nên ghen với bọn tôi?"

    Nghe vậy, Bella bĩu môi, đáp:

    "Không dám đâu, tôi sắp có rồi nhé, chờ đấy...Bella này không ế như hai người nghĩ đâu nha"

    Quay lại vấn đề chính, Ri hỏi lại:

    "Jill này! Em hỏi anh cảm thấy lạ là sao?"

    Jill ngồi khoanh tay lên bàn, giải thích:

    "Thì chuyện là thế này, em với Bella và bé Nick có dấu hiệu lạ, bé Nick nhảy xa được tới bốn mét, Bella thì tự dưng nhạy cảm hơn, còn em thì...nói thế nào nhỉ? À đúng rồi! Em như kiểu biết cách thôi miên người khác í"

    Đôi mắt Ri mở to nhìn cô, cậu bắt đầu thấy chuyện này lạ thường. Nhưng vẫn chưa tin lắm, cậu hỏi:

    "E...em có chắc không đấy? ý anh là chuyện lạ của em và Bella thì có thể tạm chấp nhận được nhưng còn vấn đề Nick nhảy được tận bốn mét thì có vẻ không ổn, ở tầm tuổi thằng bé thì căng nhất cũng chỉ nhảy được hơn ba mét là cùng"

    Jill khẳng định:

    "Em chắc mà, hay bảo bé Nick làm lại cú nhảy đấy xem"

    Ri đồng ý:

    "Ừ! Phải cho nó làm lại chứ nghe lạ quá"

    Nick nãy giờ mải mê ăn vì chị Jill nấu quá ngon. Bỗng ngẩng lên thấy ba anh chị nhìn mình, cậu thắc mắc:

    "Sao anh chị nhìn em vậy? Tại đồ ăn ngon quá nên em ăn nhiều"

    Bella đưa ra một câu hỏi:

    "Bọn chị muốn em bật một cú nhảy xa được không bé?"

    Nick ngây thơ đáp:

    "Vâng! Cũng được ạ"

    Jill lo lắng:

    "Nhưng bé Nick đang ăn, bây giờ tự nhiên đứng lên nhảy thì sợ bé đau bụng không?"

    Ri quan sát đồ ăn trên bàn, yên tâm nói:

    "Không sao đâu em, thằng mới ăn được một chút thôi"

    Nick đi ra, đứng sát mép cửa bếp, quay người hướng về phòng vệ sinh. Sau đó lùi dần lại để lấy đà. Rồi cậu vụt chạy thật nhanh, đến khi chân chạm đúng mép cửa bếp thì nhảy một cú thật xa. Đích chạm đến của cậu bé là ngay trước cái bồn cầu cạnh bồn tắm. Ri há hốc mồm không nói lên lời, Bella và Jill cũng không quá bất ngờ vì đã đoán được trước chuyện này.

    Jill lên tiếng bảo Nick:

    "Đứng yên Nick! Để chị đo khoảng cách"

    Cô đứng dậy, tiến tới mép cửa bếp rồi bắt đầu di những ngón tay xuống đất. Đồng thời mũi chân phải bước đi sát gót chân trái để áng chừng. Jill đếm:

    "Một mét ba tư, hai mép tám, ba mét sáu hai...Wao! Bốn mét bao nhiêu đây? Bốn mét mốt"

    Quả đúng như vậy, căn nhà này khá to nên khoảng cách từ cửa bếp tới bồn cầu trong vệ sinh có thể nói là rộng. Đủ để mang hai chiếc ghế sofa nằm ngang vào. Jill đứng lên, hỏi Ri:

    "Giờ anh tin chưa? Đến em còn thấy hơi sốc nữa nè"

    Ri lấy lại bình tĩnh, gật đầu:

    "Anh bái phục thằng bé này luôn đấy"

    Sau đó cậu nhìn Nick, hỏi:

    "Nick! Em nhảy được như vậy từ khi nào?"

    Nick rời khỏi phòng vệ sinh, bước tới rồi ngồi xuống bàn ăn, đáp:

    "Hình như là từ lúc chuẩn bị khi rời khỏi chỗ cô Hope với bà sơ Katty thì em đã làm được như thế rồi"

    Jill cũng quay trở lại bàn ăn, nắm lấy tay Ri, cô hỏi:

    "Vậy anh có dấu hiệu gì kì lạ mà nằm ngoài khả năng của anh không?"

    Ri cố nhớ lại từng chi tiết từ trước tới giờ, ngoài sự kì lạ của xác sống đột biến ra thì cậu chả nhận thấy được điều gì lạ lùng xảy ra với cậu. Ri đáp:

    "Anh không biết nữa, hình như là không"

    Cậu còn trêu Jill:

    "Hay kỹ năng của anh là yêu một cô gái tên Jill nhỉ?"

    Jill buột miệng cười, vỗ nhẹ tay còn lại lên tay Ri mà cô đang nắm, nói một cách âu yếm:

    "Anh này! Đừng làm em ngại mà"

    Bella nhăn nhó mặt nhìn cặp đôi kia, nói:

    "Tui còn sống nha, bé Nick vẫn còn sống nha"

    Jill cười, đáp:

    "Thôi được rồi nghiêm túc nè anh, Bella giận bây giờ, hì hì hì!"

    Cô nói tiếp:

    "Hừm...em thấy anh có nhiều khả năng như chạy nhanh, leo trèo giỏi, giết thây ma giỏi, bày kế hoạch cũng rất khá, khỏe mạnh nữa, hay chúng ta thử từng cái một nhé?"

    Ri gật đầu:

    "Ừ cũng được, mà chả biết thằng em Noah có khả năng gì vượt trội nhỉ?"

    Nhưng cậu hoãn lại:

    "À từ từ! Em thử thể hiện khả năng thôi miên cho anh xem đi"

    Jill thích thú, đưa hai tay đặt lên vai Ri, đáp:

    "Í! Để em làm xem, nhìn thẳng vào mắt em nè"

    Ri làm theo người yêu mình. Khi vừa chỉ nhìn thẳng vào mắt cô ấy vài giây, cậu bỗng cảm thấy đầu óc mụ mị dần, cảm giác như buồn ngủ nhưng không thể chớp mắt được. Ngay sau khi Jill vỗ một tiếng trên vai Ri thì cậu bắt đầu có triệu chứng hoa mắt, mọi thứ trước mặt đều trở nên một chút mờ ảo trừ đôi mắt của cô ấy.

    Về phần Jill, cô đã xác định được dấu hiệu của một việc thôi miên thành công là chỉ cần cô muốn ai đó bị thôi miên rồi tập trung nhìn thẳng vào tâm mắt của họ, cô sẽ cảm thấy hơi mệt một chút như vừa mới mất khá nhiều sức. Có nghĩa là dấu hiệu mệt mỏi này sẽ xảy ra với cô ngay khi cô vừa bắt đầu thôi miên một ai đó chứ không phải thôi miên xong mới thấy mệt. Jill nghĩ tới trường hợp tối qua, khi cô thôi miên một xác sống mới biến đổi thì cô đã mong muốn rằng xác sống đó tự hại chính đồng loại của nó, sau đó nó đã làm theo đúng như những gì cô mong muốn. Tạm thời Jill chưa muốn làm điều này vì có thể khả năng thôi miên người khác làm theo ý muốn sẽ mất nhiều sức hơn là thôi miên thông thường.

    Nhưng rồi Jill lại phát hiện ra một vấn đề mới. Khi cô búng tay cái *Tách!* để hoàn thành việc thôi miên Ri, anh ấy không bị đơ ra như cô Hope mà ngược lại, anh ấy hỏi:

    "Anh thấy hoa mắt thật em ạ"

    Jill ngạc nhiên, đưa tay búng phát thứ hai rồi hỏi:

    "Anh cảm thấy thế nào rồi?"

    Tưởng Ri sẽ không trả lời vì bị thôi miên, nhưng cô bỗng thấy anh ấy trả lời:

    "Anh vẫn thấy hơi hoa mắt, nhưng nó đỡ đi một chút rồi"

    Jill gãi đầu, thắc mắc:

    "Ơ! Lạ nhỉ? Em không thể thôi miên anh được là sao? Hay em làm sai cách nhỉ?"

    Vừa dứt lời, cô mới nhận ra rằng suốt quá trình thôi miên Ri, cô đã có cảm giác đặc biệt hơn. Cảm giác này khác so với hai lần thôi miên trước đây của cô, đó là "Yêu" chỉ từ đó thôi cũng đủ nói lên tất cả. Jill sẽ không thể nào thôi miên được một người mà cô dành tình cảm đặc biệt nhất. Cô kêu nhẹ:

    "À! Em hiểu rồi"

    Vừa nói, cô vừa cười dịu dàng khiến Ri say mê nụ cười ấy. Ri hỏi:

    "Là gì vậy em?"

    Bella và Nick cũng chăm chú lắng nghe và quan sát nãy giờ. Jill đáp:

    "Là do em yêu anh"

    Ri tưởng đùa, cậu cười:

    "Hề hề!"

    Mặt Jill trở nên nghiêm túc, nói:

    "Không em nói thật mà, do em yêu anh nên mới không thôi miên được anh"

    Nhìn khuôn mặt nghiêm túc đó, Ri mới tin rằng cô ấy đang nói thật. Cậu vui thầm trong bụng, nói:

    "Vậy định mệnh đã cho em ở bên anh rồi"

    Rồi cậu đưa ra cách thứ hai:

    "Hay em thử thôi miên Bella hoặc Nick đi"

    Jill gật đầu, quay ra nhìn hai người kia. Bella thì nhìn bé Nick, hỏi:

    "Em có muốn thử không?"

    Nick hơi sợ sệt, lắc đầu:

    "Thôi chị làm đi, em không dám đâu"

    Bella cười, xoa đầu Nick rồi nói với Jill:

    "Thôi miên mình đi Jill"

    Song cô rời khỏi chỗ ngồi của mình, đi vòng ra chỗ ngồi bên cạnh cô bạn thân và ngồi sát vào cô ấy.

    Jill quay cả người về phía đối diện Bella, bắt đầu đặt tay lên vai cô ấy, đáp:

    "Ô kê! Bắt đầu nè"

    Jill lặp lại việc làm tương tự khi cô thôi miên Ri vừa nãy với Bella. Cơ thể cô lại mệt hơn một chút nữa nhưng vẫn không đáng kể. Vừa búng tay *Tách!* Bella bỗng dưng chìm vào giấc ngủ, nhưng chỉ riêng mắt vẫn mở, cơ thể thì ngồi im như tượng, ý thức bị mất tạm thời. Nhận thấy đôi mắt Bella như người mất hồn, Jill mới nói với Ri:
    "Anh! Em làm được rồi nè"

    Nick thốt lên:

    "Wow!"

    Ri đứng hẳn dậy, đi ra quơ tay trước mặt Bella. Không thấy cô ấy có biểu hiện gì ngoài việc đơ, cậu khen Jill:

    "Uầy! Em làm nhanh thật đấy, cô ấy đơ luôn rồi này"

    Jill cười, nói:

    "Chưa hết đâu nha, nhìn em tiếp này"

    Nói xong, cô đưa tay lên búng phát nữa. Bella giật mình tỉnh lại, ngó nhìn xung quanh rồi hỏi:

    "Có hiệu quả không? Hình như mình vừa ngủ thì phải"

    Jill trả lời:

    "Cậu vừa ngồi im như tượng vậy, giống kiểu ngủ nhưng mở mắt, cậu không nhớ gì phải không?"

    Bella gật đầu:

    "Ừ mình chả nhớ gì hết, cảm giác vừa rồi như mất hết ý thức í"

    Nhìn mặt Jill, vì đã ở bên cạnh và hiểu cô ấy nên Ri nhận ra cô đang bị mệt, đôi mắt cô ấy có vẻ hơi trùng xuống. Cậu hỏi lại cho chắc:

    "Em mệt không?"

    Jill đáp:

    "Em hơi mệt tí thôi, chút nữa là khỏe lại ấy mà"

    Ri lo lắng:

    "Em chắc không đấy? Hay đi ngủ một giấc cho khỏe hẳn"

    Jill vẫn cứng đầu:

    "Anh đừng lo mà...em thề sẽ hồi sức lại chỉ trong giây lát thôi"

    Ri gật đầu trở về chỗ ngồi, vừa vuốt lưng Jill vừa nói:

    "Được rồi, mệt quá phải nói với anh đấy"

    Lại nở nụ cười, Jill đáp:

    "Anh lo quá là em giận đấy"

    "Ớ! Có vậy em cũng giận hả?" Ri cũng cười, nói.

    Bella đứng dậy trở về chỗ ngồi cạnh Nick, mồm lẩm bẩm:

    "Lại bắt đầu rồi đấy...thổ lộ một cái là quyến luyến nhau suốt"

    Rồi cô lại đứng dậy khi nghĩ tới Noah. Cô nói:

    "À lên thăm tên ngốc kia đã"

    Cô rời khỏi bàn ăn, đi lên tầng hai. Mặc cho lời trêu đùa của Jill vừa Ri phát ra từ đằng sau:

    "Làm gì nhau thì khép cửa chặt vào nhé Lùn!"

    "Lên đó rồi âu yếm nhau hả? Trùm kín chăn vào đấy, ha ha ha!"

    Noah ngủ trên tầng đang chìm đắm vào một giấc mơ. Trong mơ, cậu thấy mình và cả nhóm đang chạy trên một hành lang dài với những sinh vật cả sống lẫn chết bị nhốt vào những phòng kính ở hai bên, trải dài cả hành lang. Sau cùng, cả nhóm chạy đến một căn phòng rất rộng, cậu quay đầu nhìn về phía hành lang mà mình vừa ra khỏi mới biết mình và nhóm đang bị đuổi bởi một thứ gì đó thật ghê tởm. Đó là một con quái vật, nhưng cậu không thể nhìn rõ nó ngoài một chi tiết là nó có hai đầu và thân hình to lớn. Rồi Noah nghe một tiếng nói lớn:

    "Đóng cửa lại"

    Sau đó hai cánh cửa liền kề nhau lần lượt sập xuống trước lối đi vào hành lang đó, mỗi cánh trông có vẻ dày tới 10 centimet. *Uỳnh!* con quái vật húc mạnh vào cửa với một cơ thể nặng nề khiến thân cửa hơi lõm vào bên trong phòng, nó thực sự phải khỏe lắm mới húc cánh cửa biến dạng được như vậy. Nhưng chi tiết tiếp theo thì cậu có cảm giác như giấc mơ đang cố làm cho mọi khung cảnh lẫn âm thanh trở nên mập mờ, giống như nó không muốn cho cậu thấy chi tiết này. Noah cố nheo mắt mới thấy một luồng sáng phát ra từ mọi phía.

    Chưa kịp hiểu chuyện gì xảy ra, cậu cảm thấy một bàn tay ấm áp xoa nhẹ lên má mình. Song song là tiếng gọi khe khẽ:

    "Noah!"

    Không biết tiếng gọi ấy từ đâu nhưng Noah vẫn muốn nán lại xem luồng sáng đó là gì, tại sao nó lại phát ra từ mọi phía. Nhưng rồi cậu cảm thấy đau rát khắp cơ thể, ánh sáng đó sáng đến nỗi khung cảnh xung quanh đều thành màu trắng xóa. Cơn đau rát khiến Noah giật mình bật dậy. Và rồi *Cục!* đầu cậu đập vào đầu Bella khiến cô ấy kêu nhỏ:

    "Áy ôi!"

    Bella không giận, chỉ vừa tự xoa đầu mình vừa hỏi:

    "Ác mộng hả?"

    Đảo đầu nhìn xung quanh, Noah mới nhẹ lòng khi biết đó là giấc mơ. Cậu nhìn Bella, đáp:

    "Ờ! ác mộng...đau thật"

    Nhìn vẻ mặt mệt mỏi của cậu ấy, Bella xê mông ngồi sát lại gần Noah, nói:

    "Xin lỗi nhé, tôi tự nhiên gọi anh dậy, thôi ngủ tiếp đi"

    Noah đưa tay lên lắc lắc:

    "À không sao đâu, may là cô gọi tôi dậy chứ không lại bị cảm giác đau đớn trong ác mộng hành hạ"

    Bella mỉm cười, hỏi:

    "Anh có cảm thấy ám ảnh về ác mộng vừa rồi không?"

    Thật sự Noah đã từng gặp rất nhiều ác mộng trước đây rồi, thậm chí cò rất nhiều giấc mơ còn khiếp sợ hơn cả giấc mơ vừa rồi, thế nên chuyện vừa xảy ra với cậu không nhằm nhò gì. Noah hỏi:

    "Không? Sao cô lại hỏi vậy?"

    Bella trả lời:

    "Theo như tôi biết thì nếu không ám ảnh về giấc mơ đó, anh sẽ không mơ lại nó lần nào nữa, cho nên là ngủ tiếp đi, giấc mơ đó sẽ không tìm đến anh nữa đâu"

    Noah lắc đầu:

    "Thôi tôi ổn mà, tôi..."

    Không để Noah từ chối tiếp, Bella kéo cậu ấy ngửa ra sau và nằm lên đùi cô. Cô nói:

    "Ngủ là ngủ, không cãi tôi nữa, để xoa đầu cho mà ngủ nè"

    Hai tay Bella bắt đầu đưa lên di nhẹ ngón tay lên hai bên thái dương Noah, rồi dần dần xoa cả bàn tay lên đỉnh đầu. Hành động này khiến Noah cảm thấy thật thư giãn.

    Nhưng rồi sực nhớ ra rằng đa số những giấc mơ của mình đều báo trước một tương lai nào đó, Noah nghiêm mặt suy nghĩ. Một ngôi nhà có nhiều cửa sổ để các luồng sáng chiếu vào, một cái đèn có cấu tạo giống ngọn hải đăng, một nơi bên ngoài thiên nhiên với những tia nắng chói chang. Noah nghĩ tới những cảnh đó để so sánh xem các luồng sáng xung quanh khung cảnh ấy có giống như luồng sáng trong giấc mơ vừa rồi không. Nhưng rồi cậu lại gạt đi khi nhớ lại cảm giác cả cơ thể đau đớn khi những luồng sáng đó trở nên cực kì sáng. Ánh sáng nào có thể gây ra cơn đau đó nhỉ? Cậu tự hỏi. Trong đầu Noah lại nghĩ tới bom mìn nhưng cũng không đúng vì bom mìn chỉ nổ sáng lên vài giây rồi tắt, đằng này ánh sáng trong mơ lại sáng lâu tới hơn chục giây. Rồi cậu lại chuyển sang nghĩ một thứ mạnh mẽ hơn, đó là bom hạt nhân. Nhưng rốt cuộc rồi cũng chẳng phải, bởi chính phủ đang hợp tác với tên ác nhân H kia để biến đổi nhân loại thành xác sống, họ đâu có rảnh để lãng phí những đầu đạn hạt nhân. Noah nghĩ mãi nhưng không tài nào tưởng tượng ra nổi viễn cảnh giống như ánh sáng đó trong giấc mơ vừa rồi.

    Thấy Noah không nhắm mắt, vẻ mặt thì có vẻ nghĩ ngợi sâu xa, Bella liền hỏi:

    "Này! Anh đang nghĩ gì đấy? Sao không ngủ đi?"

    Ánh đăm chiêu, Noah trả lời:

    "Tôi...để xem...tôi đang cố gắng tìm một khung cảnh sao cho phù hợp với giấc mơ kì lạ vừa rồi"

    Bella thắc mắc:

    "Giấc mơ đấy như thế nào?"

    Noah thuật lại giấc mơ một cách mơ hồ:

    "Tôi thấy nhóm chúng ta đang chạy trong một cái hành lang dài, ờm...hai bên là mấy cái lồng kính nhốt mấy sinh vật dị dạng nào đó, có thể chúng là xác sống, đằng sau chúng ta là một con quái vật hai đầu, chắc nó cũng là xác sống nốt, nhưng đến khi chạy tới một căn phòng rộng lớn rồi đóng cửa lại để ngăn chặn con quái vật đó thì tôi lại thấy rất nhiều ánh sáng tỏa ra từ mọi phía...ánh sáng đó sáng dần lên rồi tôi cảm thấy tê rát khắp người"

    Tập trung lắng nghe xong, Bella bắt đầu phân tích:

    "Về phần chạy trong hành lang có nhiều lồng nhốt sinh vật dị dạng thì có thể do anh đang quá hy vọng chúng ta có thể vào được bên trong khu nhà máy mới mà tên H đang trú ngụ, còn con quái vật hai đầu kia thì rất có thể anh chưa hết hoảng sau khi đối đầu với con xác sống to chà bá tối hôm qua, tất cả điều đó khiến anh mơ một giấc mơ như thế, chứ còn cái ánh sáng kia thì tôi chịu"

    Xoa cằm suy nghĩ thấy cũng đúng, Noah nói:

    "Hừm...Ừ! Hợp lý"

    Song cậu hỏi:

    "Mà sao cô phân tích được hay vậy?"

    Bella cười, híp mắt lại nói:

    "Đừng quên tôi từng học tâm lý học nha, với lại cũng đúng mà, khu vực có nhiều sinh vật dị dạng mà còn bị giam nhốt thì chỉ có khu nhà máy của tên tiến sĩ khùng H kia chứ đâu, còn con quái vật hai đầu thì chỉ có thể là do anh hoảng sợ con xác sống hôm qua nên mới mơ về nó thôi"

    Nhắc tới xác sống khổng lồ kia, cô nói tiếp:

    "Mà công nhận con đó to thật đấy, nhìn đáng sợ thật"

    Noah bất ngờ, hỏi:

    "Ủa? Cô gặp nó rồi à? Nó chạy tới chỗ cô à?"

    Khuôn mặt Bella đang cười thì chuyển sang tâm trạng lo âu, đáp:

    "Tôi và Jill nghĩ có hai con như vậy"

    Noah ngổm dậy, ngồi sát vào Bella rồi hỏi tiếp:

    "Uầy! Bắt đầu căng rồi đấy, sao cô nghĩ thế?"

    "Theo như Ri đã kể sáng nay với sự việc mà tôi, Jill và bé Nick đã trải qua ở tối hôm qua thì như này" Bella vừa nói vừa sửa lại tư thế ngồi.

    Rồi cô giải thích:

    "Nếu chỉ có một con thì sẽ hai trường hợp, đó là bọn tôi gặp nó trước, sau đó thì các anh gặp nó sau, nhưng Ri kể là thân hình nó không có gì đột biến ngoài sự to lớn của nó nên tôi lại thấy không hợp lý ở trường hợp đầu tiên"

    Noah hỏi:

    "Đúng là nó không đột biến thật, nhưng sao lại như thế?"

    Bella tiếp tục nói:

    "Vì lúc trước khi nó rời khỏi chỗ bọn tôi thì nó đã bị Jill cắt đứt một bên tay rồi, với lại thân hình nó đột biến nhìn kinh hơn con của các anh gặp nhiều"

    Cô chuyển sang trường hợp thứ hai:

    "Còn trường hợp hai là các anh gặp nó trước, rồi bọn tôi gặp nó sau, nhưng rốt cuộc cũng chẳng phải vì ngay khi bọn tôi nghe thấy có tiếng nổ ở chỗ mà các anh đang trú ngụ cùng gia đình nhà cô Laura thì Jill đã đòi xuống đó để cứu các anh rồi, mà lúc đó thì lại là thời điểm sau khi bọn tôi đối đầu với nó"

    Noah ủng hộ trường hợp một:

    "Vậy thì tôi nghĩ là trường hợp một đúng, vì có thể nó có khả năng hồi phục lại cơ thể ban đầu thì sao?"

    Bella tiếp tục bác bỏ:

    "Không thể như thế được, mà cứ cho là nó có khả năng đó đi, nhưng bộ giáp của nó làm sao có khả năng tự sửa chữa lại như ban đầu được? Vì con mà bọn tôi gặp mặc giáp, con của các anh gặp thì theo lời Ri kể nó cũng mặc giáp, với cả con của các anh gặp vẫn còn nguyên vẹn bộ giáp mà con của bọn tôi gặp gần như hỏng hóc hết bộ giáp sau khi nó đột biến rồi"

    Noah gật gù:

    "Vậy à? Chết thật, có hai con kiểu này thì chúng ta làm sao đối phó được nhỉ? Kiểu gì bọn chúng cũng quay lại tìm chúng ta cho mà xem"

    Bella cười, nói trêu:

    "Sợ hử?"

    Noah thật ra lo cho các thành viên trong nhóm hơn là lo cho bản thân, nhưng cậu vẫn giả vờ nói:

    "Ờ sợ chứ, chưa kịp làm gì lớn lao mà chết thì hơi phí"

    Cậu định nói tiếp:

    "Với lại..."

    Noah muốn nói rằng bản thân chưa kịp nói lời yêu với Bella mà đã chết thì không yên lòng. Nhưng vì quá ngại nên cậu nói lái sang chuyện khác:

    "Với...lại...tôi đi đánh răng đã"

    Dứt lời, cậu nhảy khỏi giường. Bella nhanh thon thót đã nắm được tay Noah, lôi cậu ấy ngã trở lại giường. Cô nói:

    "Đã bảo ngủ tiếp đi, anh mới ngủ được có một tí thôi, nhóm chúng ta đã lên đường đâu mà lo"

    Vừa nói, cô vừa đặt đầu Noah lên đùi mình như vừa rồi, hai tay lại xoa vuốt khắp đầu cậu ấy.

    Vì tôn trọng cô ấy nên Noah không dám bật lại nữa, nằm im tận hưởng sự dễ chịu trên đỉnh đầu lẫn hai bên thái dương. Rồi cứ thế đôi mắt từ từ nhắm lại, miệng cười mãn nguyện, chìm vào giấc ngủ một lần nữa. Trước khi mơ màng, cậu cảm thấy có một bờ môi ấm chạm khẽ lên trán, khỏi cần nói cũng biết ai đã tặng cậu cái hôn này.

    Bella lúc đầu đánh thức Noah dậy thì định ru cậu ấy ngủ xong sẽ đi xuống nhà bàn bạc với ba người kia, nhưng cô bỏ ý định đó đi, hơi xoay người một chút và tựa đầu vào thành giường rồi ngủ luôn cùng Noah.

    Ở dưới nhà, cặp đôi Jill và Ri cùng cậu bé Nick vẫn đang nói chuyện về hiện tượng kì lạ đã xảy ra với họ, trừ Ri. Cậu chưa tài nào tìm ra được khả năng vượt trội nhất của mình là gì, cứ đoán già đoán non nhưng suy nghĩ mãi cuối cùng cũng chả thấy điểm gì quá vượt trội. Nick sau một hồi tìm hộ Ri nhưng không nghĩ ra nổi cũng đành bó tay.

    Bỗng Jill nhớ lại những lần Ri có hành vi bạo lực đến suýt mất kiểm soát, những lần mà cậu ấy đã mỉm cười thích thú cùng với hành động giết xác sống cực kì dã man. Đặc biệt là lúc cậu tàn sát gần hết bọn trộm ở khu siêu thị lần trước. Cô nói:

    "Anh! Em nghĩ ra rồi"

    Ri mở to mắt, hỏi:

    "Là gì vậy em?"

    Jill kể lại:

    "Anh còn nhớ mấy lúc lần trước anh nổi cơn thịnh nộ lên không? Mấy cái lần mà anh nói anh nghiện giết ác sống ấy"

    Sực nhớ ra điều đó, Ri thốt lên:

    "Ừ ha!"

    Rồi cậu thắc mắc:

    "Nhưng không biết nó liên quan tới khả năng gì em nhỉ?"

    Jill bắt đầu suy luận:

    "Để em xem, triệu chứng đó liên quan tới...ờm...à mà đó cũng chẳng phải là khả năng nữa anh à, thật sự thì..."

    Jill chùn hẳn tâm trạng xuống, mặt buồn bã, nói tiếp:

    "Em lo lắm"

    Kéo ghế ngồi sát vào chỗ cô ấy, Ri hỏi nhẹ:

    "Sao em? Có chuyện gì nói anh nghe"

    Jill xoay hẳn người về phía người yêu mình, đặt hay tay lên má anh ấy rồi đáp:

    "Em vẫn lo triệu chứng ấy sẽ kéo anh vào chỗ nguy hiểm"

    Nick cũng đỡ lời chị:

    "Phải đấy anh Ri, lúc anh giết mấy kẻ trộm ở chỗ siêu thị, em thấy anh cứ thế mà xả súng, không chạy đi nấp gì cả...may mà không bị ai bắn trúng người phát nào"

    Bản thân Ri cũng không thể nào biết rõ triệu chứng này bắt nguồn từ đâu, nguyên nhân là gì nên cũng sợ rằng một ngày triệu chứng ấy sẽ tái phát và khiến cậu tự tay giết chết Jill mất. Ri cúi đầu thở dài, nói:

    "Giá như anh kiểm soát được nó, hoặc loại bỏ nó đi luôn thì càng tốt"

    Không muốn Ri buồn, Jill an ủi ngay trước khi anh ấy lại suy nghĩ tiêu cực:

    "Thôi, mọi thứ sẽ ổn, em sẽ trông chừng anh kĩ nhất có thể"

    Cô quay lại chủ đề chính:

    "Mà chắc anh không có hiện tượng gì lạ nữa đâu, chỉ có mỗi em, Bella với bé Nick thôi à"

    Ri ngẩng lên, nói:

    "Hay để anh xem xét nốt một khả năng nữa"

    "Là khả năng gì anh?"

    Nãy tới giờ ngoài những khả năng xa xỉ ra, Ri chưa tính tới những khả năng cơ bản mà con người có thể đạt tới được. Cậu đáp:

    "Đơn giản thôi em, là khỏe mạnh"

    Cậu kể:

    "Trước đây anh chỉ nâng được quả tạ mười hai cân thôi, giờ thử nâng thứ gì đó nặng nặng xem thế nào"

    Jill đảo đầu nhìn xung quanh để xem có gì nặng nhất cho người yêu bê thử. Nick cũng dáo dác nhòm ngó tứ phía để tìm.

    Cuối cùng Nick nhìn ra trước, cậu nói với Ri:

    "Anh thử bê cái tủ lạnh kia xem"

    Thằng bé chỉ về phía chiếc tủ lạnh sát bức tường gần lối vào gian bếp. Jill cũng gật đầu, bảo Ri:

    "Đúng đó, anh bê thử tủ lạnh đi"

    Ri quay nhìn ra hướng tủ lạnh, đứng hẳn dậy tiến nhanh về phía nó. Cậu đưa hai tay lên xoa mạnh vào nhau mấy lần để lấy ma sát, môi mím chặt, cúi thấp người rồi luồn bàn tay xuống đáy hai bên cạnh của tủ lạnh.

    Lấy hơi thật sâu, Ri dồn sức nhấc thật mạnh chiếc tủ lạnh lên, trong đầu tưởng tượng được độ nặng của nó đến đâu. Có lẽ cậu sẽ chỉ có thể làm nó kênh lên một chút thôi vì trông chiều dài của nó phải gần bằng cái ô tô, chiều rộng nó cũng tới hơn một nửa chiều rộng của ô tô.

    "Hây!" Cậu kêu lên một tiếng.

    Nhưng mọi thứ lại không như tưởng tượng, Ri liếc mắt quan sát thật kĩ đáy tủ lạnh mới nhận ra mình đã bê nó lên cách mặt đất khoảng 9 đến 10 centimet. Không những thế, điều làm cậu bất ngờ hơn đó là trọng lượng của chiếc tủ lạnh, cảm giác như nó nhẹ hơn rất nhiều so với cậu nghĩ. Kinh ngạc hơn nữa là Ri chưa hề sử dụng hết lực để bê chiếc tủ lạnh lên. Cậu chậm rãi đặt tủ lạnh xuống, hai mắt trợn tròn nhìn tủ lạnh rồi lại quay ra nhìn Jill và Nick với vẻ mặt có vẻ hơi sốc nhẹ.

    Ri buột miệng nói:

    "Đù!"

    Nick quá kinh ngạc, không nói được lời nào. Jill thì đã trải qua nhiều chuyện rồi nên cũng không mấy ngạc nhiên, cô cười và đưa ra kết luận:

    "Hì hì! Vậy là chúng ta biết khả năng của anh là gì rồi nha, khỏe mạnh"

    Ri vẫn không thể tin nổi vào điều phi lí này, cậu lập tức quay người lại kiểm tra tủ lạnh. Mở cả hai ngăn tủ to và một ngăn tủ nhỏ đựng đá ra thấy đồ ăn vẫn còn nguyên trong đó, chỉ có vài củ hành lá và vài miệng thịt là bị hỏng nhưng vẫn tính là đồ ăn. Có nghĩa là tủ lạnh không bị bỏ trống nên không thể nào nó nhẹ hơn cậu áng chừng được. Thấy vậy, Ri ấp úng:

    "Từ!...từ từ!...anh phải xác nhận lại điều này đã"

    Nói xong, cậu chạy ra khỏi nhà bếp, băng qua phòng khách chỗ cô Laura ngồi. Chạy thẳng ra cửa, bê đồ đạc chặn ở trước cửa ra.

    Jill bất ngờ, hỏi:

    "Anh đi đâu đấy? Cẩn thận xem có xác sống bên ngoài không?"

    Ri với lấy khẩu súng Bizon mà Noah để tựa bên góc tường, đề phòng bên ngoài còn xác sống. Tay còn lại kéo nốt đồ đạc ra khỏi cửa. Miệng nói vọng lại phía sau:

    "Anh thử ra ngoài bê cái xe ô tô ngay trước cửa xem"

    Bỏ được hết đồ ra, Ri vội mở cửa lao ra ngoài đứng ngay trước đầu xe chiếc ô tô mà tối qua cậu đã cùng gia đình nhà cô Laura chạy tới căn nhà này. Hai tay lại đặt xuống gầm xe, cậu làm y hệt như lần bê đầu xe lúc ở khu nhà máy cũ của tên H, nhưng lần này thay vì nhắm tịt thì cậu mở mắt ra và nhìn thẳng xuống phía dưới. Ri không màng tới những vết máu khô từ miếng thép dính vào tay, cậu dùng hết sức nâng lên lên thì quả thật hai bánh xe phía trên đã chuyển động cách xa mặt đất khoảng hơn 10 centimet. Mặc dù cậu cảm nhận được chiếc xe cực kì nặng nhưng toàn bộ sức lực của cậu lại vừa đủ để nâng nó lên như nâng một thanh tạ dài.

    Không còn nghi ngờ gì nữa, Ri nói:

    "Vậy là...khỏe mạnh, khả năng vượt trội của mình là khỏe mạnh"

    Jill đã rời khỏi nhà bếp từ lúc nào, đứng cạnh cửa nhìn ra ngoài, miệng vẫn cười. Cô nói:

    "Em vui thay cho anh đó, với khả năng đó của anh thì em lấy được một chút an tâm nếu anh có gặp chuyện gì bất trắc"

    Cùng lúc đó, Jill nhìn ra ngoài mới để ý thấy cảnh tượng mà cô đã suýt quên dù nó luôn ở ngay trước mắt. Đó là cảnh rác thải với khá nhiều máu me rải khắp các ngóc ngách trên đường phố. Không khí ô nhiễm đó cộng với bao nhiêu lần lao đầu vào chỗ sinh tử cùng cả nhóm mà chưa thấy bị bệnh tật gì nghiêm trọng, đã thế còn liên tục di chuyển từ nơi này đến nơi khác chứ không ở lại một chỗ quá lâu kể từ khi đại dịch xác sống xảy ra. Giây phút này, cô đã ngờ ngợ tìm ra được câu trả lời cho những hiện tượng kì lạ đang xảy ra với mọi người trong nhóm. Đó là tiến hóa. Có khả năng bản thân cô, Bella, bé Nick, Ri và có khi cả Noah, nhóm đã vô tình phá được giới hạn của loài người để bước sang một dạng tiến hóa mới. Thích nghi với hoàn cảnh hiện tại.

    Có khi nào như vậy không?

    Thời gian tiếp tục trôi tới buổi trưa hôm ấy. Ri và Jill sắp xếp lại số đạn dược ít ỏi còn sót lại với súng ống, Nick loay hoay thay băng cho vết thương trên vai rồi đi đun nước để đong thành mấy chai đút vào balo lương thực.

    Trước đó, cô Laura không nói gì mà chỉ hằm hằm bước ra ngoài phóng xe đi. Ba người kia hỏi thì chỉ nói vỏn vẹn vài từ:

    "Cô chỉ đi một chút thôi"

    Thật ra cô ấy muốn trả thù cho chồng con. Nghe nói nhóm của Ri sẽ tiến thẳng tới nơi thí nghiệm của kẻ đã gây ra dịch bệnh này nên Laura đã phóng xe trở lại nhà để lấy thêm súng, vũ khí cận chiến, quần áo với rất nhiều đạn dược cho cả súng máy lẫn súng tiêu liên. Cô sẽ đi theo nhóm của Ri và nhất định phải tiêu diệt bằng được kẻ đó, kẻ mà cô nghe cậu bé Nick nói là tên H. Hận thù trong người góa phụ lúc này được dâng lên đến đỉnh điểm. Chắc chắn cô sẽ là người kết liễu hắn.

    Bella và Noah đánh được một giấc thật đã, mãi đến tận hơn đầu giờ trưa mới dậy. Lúc đầu là một người nằm trên đùi người kia, người kia tựa thành giường. Thức dậy mới nhận ra cả hai đã vô thức ôm nhau ngay trong lúc ngủ. Bella đỏ ửng mặt trước pha cười tức ruột của Noah.

    Cả nhóm khởi hành lúc 1 giờ 37 phút với trang bị cho họ cảm giác nửa an toàn nửa bất an.

    An toàn vì...

    Laura phát cho mọi người trong nhóm Ri thay những bộ quần áo da mới mà cô lấy từ nhà mình. Jill và Bella mặc y như nhau với quần thể thao đen với cấu tạo ống quần trên rộng nhưng ống quần dưới cẳng chân bó sát chân tạo cảm giác dễ di chuyển khi chạy, giày da đen, áo dài da bó sát cũng màu đen như áo nữ thám tử. Hai người ấy mỗi người cầm một khẩu Uzi của cô laura đưa, mỗi người trang bị một con dao quân đội, chỉ Jill là đeo trên lưng thêm một khẩu súng sóc lọ cũ của cô. Ri và Noah mặc giống nhau với quần da đen bó sát, giày da đen cao cổ và áo dài da thám tử giống như của hai người con gái kia nhưng rộng hơn và dài hơn. Mỗi người cầm một khẩu Bizon, Noah vẫn trung thành với hai con dao săn ở hai bên bao dưới quần, Ri một bên là dao quân đội và bên còn lại là rìu nhưng lần này là rìu chiến Hawk nhỏ gọn. Nick vẫn giữ nguyên bộ đồ cũ, chỉ thay áo len bằng áo Hoddie màu xanh lá, cũng là chiếc áo mà con của cô Laura yêu thích nhất. Cậu bé giữ hai khẩu súng lục Glock-19 đen và hai chiếc dao nanh cọp cực kì sắc bén và nhẹ, thích hợp với tốc độ của cậu. Cô Laura giữ nguyên đồ công sở đang mặc là áo sơ mi xanh, áo khoác vải đen, quần vải đen cùng đôi guốc gót thấp. Cả nhóm của Ri cố khuyên nhủ cô ấy mặc đồ thể thao cho dễ di chuyển nhưng cô không chịu, Laura muốn giữ nguyên bộ đồ mà chồng cô thích nhìn nhất để tưởng nhớ anh ấy. Laura trang bị cho mình một thanh mã tấu hiện đại, một khẩu súng sóc lọ SPAS-12 và một khẩu lục đại bàng màu bạc.

    An toàn là vậy, nhưng bất an thì...

    Cả nhóm có một sự bất an về hai con xác sống khổng lồ đã trốn thoát đêm qua, chẳng biết khi nào chúng sẽ quay lại tìm bọn họ. Trong lúc ấy, Đại Hung 1 và Đại Hung 2 đã tìm thấy nhau. Trong khói bụi của đống gạch đổ nát ở một tòa cao ốc, lờ mờ hình ảnh chúng hợp thể với nhau như hai giọt nước hòa hợp lại. Thành một con Đại Hung hai đầu với mức độ đột biến phải gọi là ác mộng.

    -Còn tiếp-
     
  3. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 32: Thêm những mối lo ngại

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Tất cả theo chân Ri và Jill trên đường tới khu đường sắt mới. Đi qua bao con phố, hạn chế lọt vào tầm nhìn của những xác sống trên đường để chúng không hội họp thành từng đàn mà đuổi theo cả nhóm. Tuy vậy, nhóm đã phải mất cả tiếng đồng hồ để cắt đuôi một đàn xác sống đang di chuyển trên phố, điều đó làm cho đường tới đích càng xa xôi hơn. Và dường như ai cũng nhận ra một điều rằng đa số xác sống ở trong những tòa nhà đều cố gắng ra bên ngoài và đứng dưới những tán cây hoặc đi theo đàn, khiến cho đường phố càng lúc càng đông xác sống hơn bao giờ hết. Cả nhóm không hề biết đến sự tồn tại của loại virus mà H đã thả lên bầu trời gần đây, chính là loại đã giúp các xác sống tự tìm đến những nơi có nhiều thực vật như cây cối để tự quang hợp và kéo dài tuổi thọ của cơ thể chúng.

    Tới khi hoàng hôn xuống, đúng lúc mây đen kéo đến báo hiệu trời sắp mưa nên họ đành phải tìm một nơi nào đó trú tạm.

    Dừng xe bên lề đường, cô Laura rút chìa khóa rồi mở cửa bước xuống xe. Cô quay người thò vào trong xe để kiểm tra sơ qua túi đạn dược, Jill thấy vậy cũng phụ giúp. Bốn người còn lại nhảy khỏi thùng xe đằng sau, dơ súng tiến thẳng vào trong căn nhà nhỏ để kiểm tra xem có xác sống bên trong không.

    Vừa phụ giúp, Jill vừa để ý khuôn mặt ảm đạm mà cô Laura biểu hiện suốt từ sáng tới giờ. Bây giờ Jill mới dám lên tiếng an ủi:

    "Cháu và cả nhóm rất lấy làm tiếc về sự mất mát của cô, thật sự đó là một tai nạn không đáng có, cô cố gắng đừng buồn nữa nhé, cháu sợ một lúc nào đó cô sẽ nghĩ quẩn để rồi tự gây hại cho bản thân"

    Laura nở một nụ cười dịu rồi lại trở về khuôn mặt ảm đạm ấy, đáp:
    "Có lẽ cô sẽ chẳng thể nào vượt qua nỗi đau này quá, nhưng đành sống chung với nó vậy, cô tin tưởng các cháu sẽ tìm được vaccine nên cô sẽ cố gắng sống sót"

    Cô đặt tay lên vai Jill, nói tiếp:

    "Ít ra đó cũng là điều mà chắc chắn chồng con của cô mong muốn, cô không muốn cái chết của họ trở nên vô nghĩa"

    Nói xong thì cũng là lúc kiểm tra hết một lượt, cô Laura kéo túi đạn khoác lên vai rồi tiến vào trong căn nhà nhỏ kia. Jill nhìn theo với nụ cười vừa để an ủi mà vừa thể hiện sự khâm phục. Cô thấy người phụ nữ ấy quả thật rất mạnh mẽ. Nếu giả sử đặt địa vị của bản thân vào cô Laura, có nghĩa người chết sẽ là Ri thì Jill không thể nào sống chung với nỗi mất mát to lớn này. Đã thế đằng này cô Laura lại còn mất cả con nhỏ nữa thì Jill không thể tượng tượng nổi nỗi đau đó lớn tới mức nào.

    Như bao lần khác, nhóm của Ri khóa cửa thật chặt, chuẩn bị chỗ ngủ nghỉ vì quy luật tất yếu trong đại dịch xác sống là hạn chế đi vào buổi tối. Trước khi ngủ, từng thành viên ngồi kể lại xuất thân của mình với cô Laura để cô ấy đỡ buồn.

    Nghe xong, cô nói:

    "Chà! Các cháu đều mất đi người thân chứ không phải riêng cô"

    Rồi Laura bắt đầu chia sẻ cùng nỗi đau của từng người, đầu tiên là cô gái tóc bạch kim:

    "Jill à! Chúa đã hơi tàn nhẫn khi để cháu sinh ra ở một gia đình mà cháu không đáng được có, nhưng ít nhất ngài ấy đã để cháu quen được một cặp vợ chồng hàng xóm, họ giống như bố mẹ thật sự của cháu vậy, mong họ an nghỉ"

    Jill nghe xong cũng cười mỉm vì rất vui khi ngay cả người ngoài cũng công nhận ông bà nhà Thompson giống như gia đình thật sự của cô, hai người đó chắc cũng sẽ tự hào khi nghe điều đó. Tiếp đến Ri:

    "Vụ cháy đó...cô rất tiếc về gia đình cháu, dù cuộc sống trước đây của cháu có hơi tiêu cực nhưng quả thật cô rất ngạc nhiên khi cháu buôn chất kích thích mà không bao giờ sử dụng chúng, điều đó rất phi thường đấy, hiếm có người nào làm được như vậy, có lẽ sau vụ cháy đó thì cháu đã mạnh mẽ hơn rất nhiều"

    Ri gật đầu cười, đáp:

    "Cô nói đúng đấy ạ, nhờ sự hy sinh của họ nên cháu mới mạnh mẽ như vậy, đặc biệt là cháu có cô gái này để nuôi nấng niềm hy vọng to lớn nhất trong đời" Cậu vừa nói vừa cầm tay Jill dơ lên khiến cô ấy cảm thấy hạnh phúc mà ôm trầm lấy cậu.

    Rồi cô Laura quay sang nhìn Bella và Noah:

    "Còn hai cháu, cô chắc chắn rằng hai cháu sẽ vì nhau mà vượt qua được nỗi buồn mất đi người thân, tình yêu của hai bọn cháu sẽ không để hai đứa sống chung với nỗi buồn đó đâu, giống như cặp đôi trời sinh Jill với Ri kia"

    Bella và Noah dù chưa thật sự hết buồn với sự mất mát gia đình, nhưng nghe cô Laura nói vậy cũng ngượng đỏ mặt mà cười thành tiếng.

    Định quay sang an ủi thành viên cuối cùng là Nick. Thấy thằng bé đã nằm gáy trên đùi Noah từ lúc nào, Laura kêu lên nho nhỏ vì thấy khuôn mặt Nick khi ngủ thật dễ thương:

    "Ỏ! Nhìn thằng bé kìa, ngủ y như con trai của cô vậy, nó là một đứa bé rất may mắn khi còn nguyên vẹn gia đình"

    Bốn người kia nhìn nhau, nụ cười chợt tắt. Jill lên tiếng thay cả nhóm nhân lúc Nick đang ngủ:

    "Cô ơi! Thật ra..."

    Cô Laura thắc mắc khi thấy chẳng còn ai cười nữa, hỏi:

    "Sao vậy cháu?"

    Jill liếc sang nhìn Nick, sau khi chắc chắn rằng thằng bé đã ngủ say, cô mới dám nói:

    "Điều bé Nick kể lúc nãy là do bọn cháu nói dối thằng bé, chứ hoàn cảnh của Nick thật ra gần giống như hoàn cảnh của người yêu cháu vậy"

    Jill quay nhìn sang Ri với ánh mắt buồn rầu. Ri cũng xác nhận:

    "Đúng vậy cô, gia đình của thằng bé đã mất trong vụ cháy sau khi cơn mưa virus đầu tiên tạnh"

    Laura tắt nụ cười, nhìn Nick với ánh mắt thương cảm. Rồi cô cúi đầu, nói nhỏ:

    "Vậy thì chúng ta phải giữ bí mật tiếp thôi, nhưng chắc cũng chẳng được lâu đâu...thằng bé sẽ phải đối mặt với điều này không sớm thì muộn"

    Thấy không khí có vẻ nặng nề, Bella đổi chủ đề:

    "Mà cô và gia đình lấy vũ khí ở đâu vậy ạ?"

    Laura ngước lên, đáp:

    "À! Cô với chồng cô đã lấy chúng từ một chiếc xe tải quân đội, cái xe đấy bị bỏ giữa đường phố, nhóm quân đội sở hữu chiếc xe thì chắc không cầm cự được đám xác sống nên bị ăn thịt hoặc biến đổi hết rồi"

    Trong lúc mọi người đang trò truyện, Noah muốn đi vệ sinh nên nói:

    "Cháu đi giải quyết chút"

    Dứt lời, cậu đứng dậy tiến về phía phòng vệ sinh.

    Nhưng khi mở cửa ra thì lại chỉ thấy bên trong có mỗi bồn rửa tay, bồn tắm và vòi hoa sen. Cậu đoán chắc trên tầng có một nhà vệ sinh nữa, chắc chắn trên đó sẽ có bồn cầu. Cậu lẩm bẩm:

    "Chủ nhà khôn thật, chắc không muốn mùi bồn cầu sau khi sử dụng sẽ bốc mùi lan xuống nhà bếp nên mới để nó ở trên tầng hai đây mà"

    Tay xoa bụng dưới vì quá buồn tiểu, Noah chạy lên tầng trên tìm vệ sinh.

    Thế rồi chuyện gì đến cũng đến. Do lúc kiểm tra nhà thì cả nhóm đã quên không kiểm tra nhà vệ sinh tầng này, phần vì nó nằm khuất tận đằng chỗ đầu cầu thang nên không ai để ý, phần vì trên đường phố gần đó có quá nhiều xác sống nên có lẽ mọi người đều nghĩ xác sống đã ra hết bên ngoài rồi, từ đó chủ quan không kiểm tra kĩ. Lúc này Noah mở cửa, tay nắm vừa được vặn và cánh cửa mới chỉ mở hé cách vách cửa chừng một gang tay. Ngay lập tức cậu kéo cánh cửa ấy đóng sầm lại khi thấy lấp ló bóng dáng làn da xanh như tàu lá chuối cùng với mép bụng phình to đến nỗi phòi cả chất dịch màu xanh trộn lẫn máu đen và mỡ vàng ra ngoài. Không thể nào nhầm được, đó chính là xác sống Béo với khả năng hấp thụ con mồi ngay khi nó nuốt chúng vào trong mồm.

    Súng thì để ở dưới nhà, mà bây giờ có tìm cách tấn công trực diện thì chắc chắn cậu sẽ chết vì bị chất dịch màu xanh đó ăn mòn da, nhẹ thì cũng bị nhiễm virus. Nhưng tiếc là nó đã nhìn thấy cửa động đậy, liền dơ hai cánh tay to đập mạnh vào cửa, cộng với lực đẩy cả cơ thể nặng trình trịch khiến gỗ cửa kêu lến tiếng *Rắc! Rắc!*, mỗi lần đập như thế nó lại kêu lên "Hừ!" như tiếng hai người cùng cất lên một lúc nhưng với chất giọng ồm ồm, nghe rất ghê tai. Biết cánh cửa không chịu được lâu, Noah đành nhịn vệ sinh, chạy một mạch xuống dưới nhà và nói cho mọi người:

    "Béo..! Có con Béo mọi người ơi! Nó đang ở đập vỡ cửa nhà vệ sinh"

    Thoạt đầu ai cũng tưởng Noah chỉ trêu ghẹo, nhưng nhìn thoáng qua thấy vẻ mặt nghiêm trọng của cậu thì cả nhóm bắt đầu cầm súng lên. Sau đó sáu người đứng thành hình vòng cung, chía súng về phía cầu thang.

    Trên tầng, tiếng đập cửa to dần rồi cuối cùng bật hẳn ra. Ai nấy đều hồi hộp hướng mắt về phía cầu thang, chờ đợi xác sống đó đi xuống. Tiếng chân dẫm lên sàn tầng trên từng cái *Uỵch! Uỵch!* nặng nề, nghe như tiếng của hai sinh vật to lớn mặc giáp mà cả nhóm đã thấy tối qua. Nhưng rốt cuộc không phải, đó chỉ là con Béo đúng như Noah đoán.

    Giá cứ như bình thường thì Ri chỉ cần cho một phát đạn vào đầu xác sống đột biến đó. Nhưng cậu không dám vì trông con Béo này có vẻ đã đột biến rất nặng. Thân thể nó to quá cỡ so với những con Béo thông thường khiến các lớp thịt ở một số vùng trên cơ thể bị lòi cả mỡ ra, xung quanh vùng ngực và vai nó mọc khá nhiều đầu người, điều này thể hiện trước đây nó đã từng hấp thụ rất nhiều nạn nhân. Vừa thấy nhóm của Ri, thay vì bước đi tiếp thì nó đứng trên cầu thang rồi ngửa mặt lên, mồm phát ra tiếng kêu *Ọc! Ọc! Ọc!*. Bỗng một cục bướu màu xanh nổi lên từ ngực, di chuyển dần lên trên cổ nó.

    Nghi có chuyện chẳng lành sắp xảy ra vì chưa thấy xác sống loại Béo này làm thế bao giờ, Jill lập tức hô:

    "Mọi người chạy ra ngoài ngay!"

    Những người con lại thấy hành động lạ lùng này của xác sống nên cũng làm theo lời Jill, lần lượt từng người di chuyển ra phía cửa rồi đi hẳn ra ngoài.

    Riêng chỉ có Ri là đứng yên ở cửa để chắc chắn rằng tất cả mọi người đều ra thì cậu mới lùi dần. Thế nhưng khi cậu chưa kịp bước qua khung cửa ấy, con Béo kia đột nhiên quật đầu nó về phía trước giống như một người bị say rượu chuẩn bị nôn. Nick đứng ngoài cửa nhòm vào và trông thấy điều này, cậu bé phản xạ nhanh trong giây lát, thò tay vào trong kéo áo Ri lôi anh mình ra ngoài một cách nhanh như chớp. Cái bướu ở cổ họng xác sống kia tuột lên mồm rồi bắn một đường thẳng về phía cửa ra vào.

    Cửa chưa đóng nên cả nhóm đều hốt hoảng đứng bên ngoài chứng kiến một bãi nôn màu xanh lá cây bắn vụt qua và suýt chạm vào đầu của Ri, chính cậu cũng cảm thấy rõ luồng gió cùng mùi hôi mà bãi nôn đó tỏa sang hai theo vận tốc mà nó bay trên không trung. Sau đó tất cả cùng bàng hoàng nhìn bãi nôn dính một mảng trên sàn nhà, tường nhà bên trong. Chất lỏng xanh đó bốc cả khói lên, ăn mòn sơn trên tường và sơn hoa văn dưới nền nhà, tuy không đủ mạnh để làm mòn đá nhưng chắc chắn nó đủ mạnh để giết chết một người nào đó.

    "Chờ đã! Cái gì thế này?" Bella thốt lên với vẻ mặt vừa buồn nôn, vừa kinh sợ.

    Ngay sau câu nó đó, mọi người liền nghe thấy tiếng chân con Béo kia bước nhanh tới gần cửa. Nó đã hấp thụ được nhiều dinh dưỡng từ những nạn nhân trước nên tốc độ của nó nhanh hơn đáng kể so với các con khác. Ri hô:

    "Tỏa ra nhiều phía, nhanh!"

    Tất cả làm theo, mỗi người lùi về một phía, đồng thời để ý xung quanh và những người khác để chắc chắn họ không bị những xác sống khác tấn công từ những điểm mù hoặc góc khuất trên đường. Noah nói:

    "Con này có lẽ ăn nhiều quá nên đột biến thêm một khả năng mới rồi"

    Bella đáp:

    "Để tôi hạ nó ngay mới được"

    Dứt lời, cô đợi cho xác sống Béo kia ra hẳn bên ngoài rồi dơ súng lên nhắm. Những loạt đạn bay ra thật nhanh từ khẩu Uzi, găm nhiều phát vào sâu bên trong đầu con Béo khiến nó đứng im vài giây rồi khụy xuống, cái bụng béo phì của nó to tới mức tì xuống đất giúp nó không thể ngã nổi.

    Jill thở phào nhẹ nhõm, khen bạn thân:

    "Được lắm Bella, bắn hơi bị giỏi đấy nha"

    Bella cười tự mãn nhưng lại lập tức tắt nụ cười ấy ngay. Nick thì há hốc mồm vì cũng đang trông thấy cảnh mà chị Bella và cả nhóm đang nhìn.

    Bởi xác sống Béo mà Bella vừa bắn chết tự dưng sống lại, nó ngẩng đầu đứng dậy và tiếp tục bước gần tới phía Noah hơn.

    Tình hình tồi tệ này, Ri, Jill, Nick và đặc biệt là Bella thấy bạn bè mình sắp gặp nguy hiểm. Họ liền dơ súng bắn xối xả vào đầu xác sống ấy, cô Laura cũng làm theo. Con Béo thì bị đạn ghim cho rách hết cả da thịt trên vùng đầu, mất một bên mắt và rơi luôn cả hàm răng dưới, máu xanh với dây thần kinh vãi ra nhầy nhụa. Nhưng rồi lại đâu vào đấy, vài giây sau nó vẫn sống lại như chưa hề có chuyện gì xảy ra. Chỉ khác ở chỗ mấy vết to trên da đầu và mảng vỡ ở sọ giúp mọi người đều quan sát được não nó. Cảnh này khiến Noah phải nói thành lời:

    "Lạy chúa! Xin hãy bảo vệ con"

    Là vì khi những loạt đạn bắn thủng gần hết phần não, con Béo ấy khụy xuống rồi bỗng bộ não chết này bị chính nó hấp thụ, sau đó một bộ não mới được đẩy lên từ bên dưới, đồng thời một trong những cái đầu trên ngực nó xẹp đi. Jill đã nhận ra được rằng những cái đầu trên thân thế con Béo này là nơi dự trữ não, thứ mà giúp nó duy trì sự sống hoặc tái sinh sau khi chết. Thấy vậy, cô nói lớn:

    "Mọi người bắn hạ hết tất cả những cái đầu trên người nó đi"

    Ri hiểu ý bạn gái mình, cũng hô lên:

    "Bắn hết mấy cái đầu đó!"

    Vậy là những khẩu súng lại vang lên, đạn bay ra như mưa, xuyên thủng tứ tung làm cho phần thân chết của con Béo gần như tàn tạ hết. Hai tay rơi xuống đất, đầu chính vỡ toạc, các đầu phụ bị bắn cho chết não. Uy lực của nhiều viên đạn khiến nó không di chuyển nổi mà chỉ đứng im một chỗ giật liên hồi.

    Sau khi bắn hạ hết những cái đầu phụ, con Béo kia cũng không cử động nữa. Ai nấy đều thở phào nhẹ lòng. Nhưng chưa kịp hoàn hồn xong thì Noah nhận ra một cái đầu chưa bị bắn trúng não, nó cựa quậy vài giây rồi cả thân hình to béo ấy lại đứng dậy lần nữa. Lần này cái đầu cuối cùng kia nằm ở trên vai nên nó hướng về phía cô Laura, thân thể con Béo ấy chuyển hết hệ thần kinh sang cái đầu cuối cùng ấy và di chuyển cơ thể tiến về cô ấy. Sau đó nó ngay lập tức nhổ một bãi nôn nhỏ thẳng tới chỗ cô Laura.

    May mắn là đầu phụ bắn không được nhanh nên Laura đã kịp lao người sang một bên, rồi cô chốt ba viên đạn cuối vào cái đầu ấy trước khi Noah làm hộ.

    Bắt đầu thấy hai con xác sống thường kéo tới, Ri lôi rìu ra chém chết chúng rồi giục mọi người:

    "Có gì chúng ta bàn về vấn đề này sau, giờ chúng ta phải quay vào nhà trước khi có nhiều xác sống khác kéo tới...bọn nó mà nhìn thấy chúng ta thì lại phải trải qua một buổi tối mệt mỏi đấy"

    Cả nhóm lại vội vàng chạy vào nhà. Thế nhưng chưa kịp vào đến cửa thì lại một sự việc nữa xảy ra. Lượng chất lỏng acid đặc màu xanh trong thân thể đã chết của con Béo kia sôi lên sùng sục từ bên trong nội tạng vì virus không còn bộ não nào để điều tiết nồng độ acid nữa. Các tết bào virus cũng bị dao động theo, loạn hết lên như một cuộc xô xát nhau, tất cả những thứ đó làm liên lụy đến các tế bào khác. Cuối cùng cơ thể xác sống Béo đã chết kia không chịu được nữa, bất ngờ nổ cái *Toẹt!* tiếng nổ nghe rõ mồn một. Mọi người nghe thấy liền quay ra sau nhìn thoáng qua, Ri cảm thấy may mắn khi đã không có ai nán lại để quan sát nó...chứ không bây giờ đã dính acid từ vụ nổ đó rồi. Tuy nó nổ nhỏ nhưng cũng đủ để làm cho chất lỏng acid đặc bắn ra khá rộng.

    Quả nhiên vài phút sau khi cô Laura và nhóm của Ri quay vào nhà, rất nhiều xác sống kéo đến từ trên phố lớn.

    Kéo rèm kín mít các cửa sổ, sáu người ngồi quanh chiếc bàn ở phòng khách, thì thầm nói chuyện với nhau. Jill lo lắng nói:

    "Vậy là...con Béo có thể làm được những điều như vậy, nó khó nhằn quá"

    Ri trấn an:

    "Em đừng lo sợ quá, anh nghĩ là trong trường hợp nó hấp thụ được nhiều người thì mới có được hai khả năng đó thôi"

    Jill ôm lấy tay cậu, nói với khuôn mặt vẫn giữ nguyên sự lo âu:

    "Nhưng anh đã suýt bị nó phun thứ nước đó vào mặt, em không thể làm ngơ chuyện đó được"

    Đôi mắt hơi rưng rưng, cố mếu máo:

    "Anh mà có chuyện gì thì em đau đớn lắm"

    Ri cười, xoa đầu người yêu, đáp:

    "Này! Anh không muốn nhìn em khóc đâu đấy, chuyện đã qua rồi, anh vẫn ổn mà, anh hứa sẽ rút kinh nghiệm lần sau"

    Jill úp mặt vào vai Ri, cố gắng kìm nén cảm xúc. Bella lên tiếng:

    "Thật sự con này nguy hiểm thật ấy, sống dai, mà nhất là khả năng tự phát nổ sau khi chết, quả đấy mà lại gần xem thì chắc bây giờ ở lại ngoài kia mà đi theo bầy xác sống rồi"

    Cô Laura gật đầu:

    "Ừ! Cô cũng chưa thấy trường hợp này bao giờ, cứ tưởng trước giờ những con như thế chỉ nguy hiểm ở chỗ hấp thụ được nạn nhân và có một lượng acid trong người thôi chứ"

    Noah thắc mắc:

    "Không biết tên thần kinh H có biết được vấn đề này không nữa"

    Trên thực tế, nếu H đối mặt với loại xác sống Béo vừa rồi thì cậu ta cũng không ngờ được điều này. Cậu chưa hề lường trước được dạng đột biến mới của loại xác sống đó.

    Nick gãi đầu, cầu phúc:

    "Hy vọng bố mẹ em không phải đối đầu với con Béo to đùng đấy, ngoài con xác sống Chó ra thì con này là con thứ hai mà em phải cực kì sợ hãi đấy"

    Không để thằng bé nói gì thêm về gia đình nó, Noah đổi chủ đề:

    "À chúng ta quên không thống nhất lại nhỉ?"

    Bella hỏi:

    "Ý anh là sao?"

    Noah nói chi tiết hơn:

    "Ý tôi là chúng ta nên thống nhất về việc đặt tên của hai xác sống mặc giáp và con Béo vừa rồi ấy"

    Ri nghe xong liền nghĩ nay ra một cái tên đơn giản, cậu nói:

    "Hai con xác sống tối qua thì có lẽ sẽ đặt tên là Thiết Giáp vì nó mặc giáp, con Béo thì...như nào nhỉ?"

    Jill ngẩng lên, góp lời Ri:

    "Em nghĩ vẫn gọi nó là Béo thôi, lần tới nếu gặp con như thế thì có thể nói là Béo cỡ lớn hoặc bất kì tên gọi nào liên quan tới khả năng mới đột biến của nó"
    Ri đồng ý:

    "Ừ vậy cũng được, chứ đặt nhiều tên cho xác sống quá khó nhớ lắm"

    Rồi cậu nói thêm một chi tiết nhỏ với cả nhóm:

    "À mà có một điều mà mọi người nên biết, đó là các xác sống đột biến ngoài việc nó đột biến ra thì nó còn khác ở các xác sống thường ở điểm là nó có thể cảm nhận được sát thương từ các đòn tấn công"

    Noah cũng nhớ ra điều đó, liền nói:

    "À ừ đúng vậy đấy, lúc tôi và anh Ri tấn công mấy con Lưỡi trên tầng thượng của một cái khách sạn, nó đã có dấu hiệu choáng váng ngay khi ăn một gậy của tôi vào đầu"

    Bella vừa bất ngờ vừa thắc mắc:

    "Uầy! Thật á? Vậy thì...hừm...vậy liệu chúng có bị ảnh hưởng bởi chiêu thôi miên của Jill bạch tạng không nhỉ?"

    Jill cười, đáp:

    "Hay để bao giờ mình thử thôi miên một Bà Loa, một con Béo và vài con Lưỡi xem"

    Bella lắc đầu, lắc tay:

    "Thôi mình đùa đấy, bọn đấy mà thôi miên thì chưa kịp thôi miên xong đã bị cắn cho vài nhát rồi"

    Jill đưa ra những lợi ích của việc thôi miên xác sống đột biến:

    "Ơ! Cậu không thấy nó có lợi hay sao? Nếu mình thôi miên được chúng thì có thể sử dụng chúng làm thứ để góp phần chặn vài xác sống trong một đám xác sống đông đảo, lại còn có thể dùng chúng làm vũ khí tấn công H và quân đội của chính phủ nữa mà"

    Nick chen vào:

    "Nhưng chưa chắc đã thôi miên được xác sống đột biến đâu chị"

    Jill ngoái sang xoa đầu thằng bé, đáp:

    "Thì thế chị mới cần thử chứ"

    Ri không thích điều này, nói:

    "Thật sự em nên nghe theo Bella đi, làm thế nguy hiểm lắm đấy"

    Jill cười:

    "Hì hì! Nguy hiểm cho em nhưng tăng sự an toàn của cả nhóm thì cũng đáng mà anh yêu"

    Ri lắc đầu lia lịa, đồng thời dí sát mặt vào Jill khiến cô ấy phì cười, miệng nói:

    "Thôi! Thôi! Thôi! Thôi! Cãi anh nữa hả"

    Nhìn cặp đôi này đùa nhau có một chút phiền phức nhưng cũng vui mắt, mọi người cười lên thành tiếng rồi lại nhìn nhau rồi kêu "Suỵt!" vì sợ xác sống bên ngoài sẽ nghe thấy.

    Cả tối và đêm hôm đó mọi người đều an toàn trong căn nhà nhỏ ấy, không có ai sơ xuất gây ra tiếng động lớn cả. Xác sống bên ngoài con thì xác định được vị trí nên đi lang thang quanh bãi nổ nhầy nhụa của con Béo, con thì ngu ngốc cứ đi thẳng một mạch tới các khu phố nhỏ khác, con thì ngu hơn mà đi quệt qua những chiếc ô tô đã thành phế thải rồi bị các cạnh sắt nhọn trên thân xe kéo đi cả một mảng thịt ở bụng hoặc chân. Đến đêm thì mưa rào, những hạt mưa rơi xuống da thịt bị thối rữa của các xác sống vô hồn. Tất cả các loại virus trên tầng khí quyển mà Noah đã phát tán giờ đây đã hợp thể với nhau thành một loại virus, chúng không nguy hiểm hơn mà chỉ đóng vai trò như thay thế những loại virus của H, chỉ có điều là gộp thành một loại mà thôi.

    Sự kết hợp của virus đã được H kiểm tra sau khi được quân đội đặc nhiệm đón trở lại nhà máy. Ngồi trên ghế trước bàn thí nghiệm, H nhòm vào ống nghiệm rồi tặc lưỡi mãn nguyện với thành quả của mình. Cậu rất vui vì hai điều. Thứ nhất là virus dù kết hợp với nhau nhưng vẫn trong tầm kiểm soát, nghĩa là virus loại kết hợp bây giờ vẫn khiến người thường trở thành xác sống loại phổ biến, vẫn khiến người bị ung thư gia đoạn giữa trở thành xác sống với khả năng hét, vẫn biến đổi người bị suy dinh dưỡng trầm trọng trở thành xác sống tay chân lều kều cùng chiếc lưỡi dài, và vẫn làm người béo phì trở thành xác sống mang dòng acid đặc màu xanh với khả năng hấp thụ con mồi. Niềm vui thứ hai là niềm vui đặc biệt, đó là cậu đã thành công trong việc mang Lin về nhà máy mà không một kẻ quan chức nào biết đến. Bởi H đã thỏa thuận với những đặc nhiễm đã đi cùng trực thăng với mình là giữ bí mật về chuyện này, mấy gã lính với vẻ mặt đầy sát khí đó cũng thấy thỏa thuận này không làm tổn hại gì đến tổng thống nên đồng ý với H.

    Lin đứng ở bàn đối diện để phụ giúp H nghiên cứu, cô thắc mắc:
    "Này! Sao anh muốn giữ bí mật về sự có mặt của tôi trong nhà máy vậy?"
    H chưa trả lời ngay mà hỏi:

    "Cô cảm thấy khó chịu với việc đó à?"

    Thật sự Lin không cảm thấy phiền về việc làm đó, cô chỉ tò mò nên mới hỏi. Cô cười, đáp:

    "À không, hì hì! Tôi thấy thắc mắc thôi"

    Tay H vẫn ghi viết kết quả nghiện cứu vào tờ giấy trên bàn, miệng giải thích về lí do tại sao lại giữ bí mật:

    "Chuyện là...tôi có giao lưu với rất nhiều những lão già có quyền có chức, họ cũng tham gia vào dự án của tôi nên tôi nắm được rõ mấy lão đó có dục vọng cao tới mức nào, chơi gái điếm như thay áo"

    Rồi cậu ngẩng hẳn đầu lên, nói tiếp với vẻ mặt nghiêm túc và có chút đáng thương:

    "Đặc biệt với hoàn cảnh dịch bệnh bây giờ, mấy lão ấy liên tục than phiền về việc tôi đã không dự trữ nhiều cô gái trước khi gây ra đại dịch, thế nên bây giờ ở chỗ các lão ấy khá là ít...phụ nữ...nên mấy lão ấy mới bất mãn như vậy"

    Cậu lại cúi xuống viết, miệng vẫn nói:

    "Vậy nên bây giờ bọn nó biết được cô đang ở đây thì tôi khó mà bảo vệ cô được, chắc chắn chúng sẽ đến đây bắt cô đi"

    Lin hiểu điều này, nhăn mặt nói:

    "Chậc! Anh chơi với mấy thể loại hãm hãm ấy thì sau này không khéo bị phản bội lúc nào không biết đấy"

    Rồi cô hỏi:

    "Mà sao anh phải sợ mấy lão í? Anh hoàn toàn có khả năng loại trừ mấy thể loại ấy mà?"

    H gãi đầu. đáp:

    "Giết được bọn chúng thì đã tốt quá, tôi cũng hối hận vì đã cho mấy lão ấy tham gia lắm chứ, nhưng vấn đề là...bọn chúng khá là được lòng mấy tổng thống và thủ tướng đang hợp tác với tôi, giờ mà làm hại gì chúng thì tôi sẽ bị hiểu lầm là phản bội"

    Lin buồn thay cho H, cúi đầu thở dài, than:

    "Haizz...đúng là lòng dạ bọn đàn ông mà, đầu bị tinh trùng che lấp rồi"

    H trách móc:

    "Ê! Tôi cũng là đàn ông đấy nhé"

    Lin phì cười, đáp:

    "À à! Xin nhỗi, H nhà ta thì là đàn ông đích thực mà, hề hề hề!"

    H cười, nói thầm nhưng vẫn cố tình để Lin nghe thấy:

    "Đồ lươn lẹo"

    Lin kêu lên:

    "Á à! Tôi nghe thấy rồi nhé"

    Vậy là cả buổi nghiên cứu ấy ngoài phát hiện ra sự hợp thể của virus, hai người không nghiên cứu thêm được gì vì cứ trêu nhau rồi cười cho thật đã.

    Xong việc, H tranh thủ pha cốc cà phê rồi nói vào chiếc máy phát thanh toàn thể khu vực nhà máy:

    "Alo! Alo! Ờm...hôm nay cho các chú nghỉ sớm nhé, tôi tắt điện đi ngủ đây, cũng mệt nhừ cả đầu rồi"

    Cậu làm vậy để cho tất cả quân đội đặc nhiệm mà tổng thống cử xuống đây canh gác hộ cậu rút hết về trại quân sự để nghỉ ngơi. Sau vụ chống trả quyết liệt với quân đội cấp thấp mấy ngày trước thì chúng cũng thấm mệt rồi nên không nghĩ gì nhiều, nhận lệnh của tiến sĩ H như một món quà rồi rút hết về trại gần nhà máy.

    Xong xuôi, H cũng cho phép các tiến sĩ khác nghỉ ngơi trong phòng riêng của họ. Rồi tranh thủ buổi tối muộn này, cậu dẫn Lin đi vòng quanh các khu vực trong nhà máy để tham quan. Cậu nói:

    "Đi theo tôi quanh nhà máy, có gì còn nhớ đường cho tiện đi lại"

    Lin thích thú đáp:

    "Ừ được đấy! Tôi cũng muốn tham quan lắm"

    H bắt đầu dẫn Lin qua từng khu. Qua khu vực ép khí để bắn virus lên trời, cậu đưa ra ẩn ý:

    "Trên nóc của chỗ này có một cái cột cao chọc trời, cô hiểu phòng này để làm gì rồi đúng không?"

    Lin đưa tay lên cằm quan sát các thiết bị và máy móc bên trong một hồi rồi đáp:

    "À đây chỗ để phát tán virus ấy gì, công nhận nhìn rối mắt thật"

    H nói sơ qua về mức độ quan trọng của căn phòng này:

    "Thật sự tôi cũng cảm thấy hơi lo sợ khi cùng các tiến sĩ khác ép lực, ép khí để bắn virus lên trên kia đấy, vài lúc đứng trong phòng mà căng thẳng cực...bắn không cẩn thận mà vỡ hộp ống nghiệm chứa virus bên trong thì xác định chết cả lũ"

    Lin nghe qua cũng thấy lo lắng, nói:

    "Giá như có cái mặt nạ đóng giả người khác để tôi có thể cải trang thành một người đàn ông rồi thay anh làm việc này thì tốt quá"

    H mỉm cười, mắt híp lại, hỏi:

    "Trội ôi! Cô lo cho tôi đấy à?"

    Lin đỏ mặt, đáp:

    "Đâu có...bạn bè tốt giúp nhau là chuyện bình thường mà"

    Định tiếp tục dẫn Lin đi đến khu vực khác, H nói:

    "Thôi được rồi, cảm ơn được chưa, đi tiếp nào"

    Lin hơi nán lại nhìn căn phòng này, miệng nói:

    "Lần tới phát tán virus nữa thì phải báo cho tôi đấy, có gì tôi còn kéo anh ra kịp thời"

    H lại cười như vừa rồi, khịa:

    "Lin tốt thế nhỉ? Hình như có ai đó nhập vào Lin rồi"

    Lin quay mặt ra nhìn H một cách nghiêm túc, đáp:

    "Tôi nói thật đấy, chuyện này liên quan tới tính mạng mà"

    Thấy vẻ mặt này của Lin, H đưa tay lên xoa đầu cô ấy rồi cười dịu, trấn an:

    "Được rồi, tôi sẽ báo cho cô lần tới mà, với lại yên tâm đi, tôi luôn có phương án dự phòng cho bản thân"

    Cậu cảm thấy rất ấm lòng vì hiếm khi được ai đó lo lắng cho thế này. Lin nghe vậy cũng tạm an tâm đôi chút, gật nhẹ đầu, nói:

    "Tốt! Nhớ phải báo đó, không báo là tôi công khai sự có mặt của tôi trong nhà máy này đấy, giờ đi tiếp nào"

    Nhìn Lin bước tiếp, H vừa gãi đầu vừa cười ái ngại.

    Tiếp đến là khu vực giam giữ các mẫu thí nghiệm của bố H mà cậu đã vận chuyển từ nhà máy cũ đến đây. Đó là một hành lang dài, hai bên là những phòng giam có cửa kính cứng cáp để nhìn vào bên trong. Lin há mồm kinh ngạc, hết nhìn bên trái rồi lại quay bên phải, nói:

    "Wow! Ghê thật, mấy con nào do anh tạo ra à?"

    H cũng bước đi chầm rãi và quan sát theo cô, đáp:

    "Không phải tôi, là bố tôi đã tạo ra chúng"

    Dừng lại trước một mẫu thí nghiệm có hình dạng một đứa trẻ, nó không có chân mà thay vào đó là đuôi của con trăn nối từ bụng xuống. Tuy chiếc đuôi dài ấy vẫn cử động nhưng dường như thằng bé không biết cách điều khiển sao cho chuẩn, thế nên thằng bé không đi được bình thường mà chỉ dùng tay lết đi một cách yếu đuối. Lin thương cảm, lên tiếng:

    "Bố anh...tôi xin lỗi nhưng phải nói bố anh thực sự là một tên tiến sĩ vô nhân tính mà, đến cả đứa trẻ đó cũng không tha nữa"

    H nhìn chằm chằm đôi mắt đứa trẻ ấy, im lặng vài giây sau thì nói:

    "Đứa nhóc đó là một trong những người em của tôi đấy, ông ta đã lấy tế bào trong dây rốn của mẹ tôi rồi tạo ra rất nhiều đứa trẻ khác, trong đó có đứa này"

    Nước mắt rưng rưng khóe mi khi nghe H nói vậy, Lin hỏi:

    "Vậy có cách nào để giúp thằng bé không? Tôi có giúp gì được không?"

    H nhún vai, trả lời một cách buồn bã:

    "Thằng bé có hành vi bạo lực nếu có ai đến gần nó, lúc ấy cái đuôi dài kia sẽ tự chuyển động khiến cơ thể thằng bé di chuyển thật nhanh đến người đó để giết bằng cách siết cổ nạn nhân tới chết"

    Nhìn đôi mắt đáng thương của thằng bé mà H không cầm lòng được, cậu không muốn tỏ ra yếu đuối nên cúi đầu nhìn xuống đất, nói tiếp:

    "Tốc độ di chuyển của thằng bé quá nhanh nên khó có thể kiểm soát, thành ra tôi cũng chả giúp gì được nó ngoài việc mỗi ngày bỏ vài đĩa rau củ chế biến vào cho nó ăn...đôi khi là vài đĩa thịt để đổi khẩu vị"

    Thấy H có vẻ buồn, Lin lau nước, an ủi:

    "Tôi xin lỗi vì điều này"

    Cô đưa tay xoa lưng H, mặc dù tâm trạng vẫn buồn như vẫn gượng cười. Không muốn anh ấy phải nhìn những sinh vật ở đây nữa, cô nói:

    "Đi tiếp đi, dẫn tôi đến khu khác nào"

    H gật đầu, dắt tay Lin đi tiếp tới khu vực khác.

    Băng qua các khu vực trong một nhà máy rộng lớn. Khu nuôi gia súc và trồng rau với hệ thống mô phỏng ánh sáng mặt trời bên trên, H ra oai khoe khoang hệ thống đó do cậu tự chế, Lin không thán phục mà bĩu môi khịa vài câu. Kể về các nạn nhân mà H đã tra tấn và tra hỏi khi đi qua những căn phòng tra tấn của cậu cùng những câu đùa, bịa chuyện về các oan hồn còn vương vấn trong mấy căn phòng đó khiến Lin rùng mình mà bấu víu lấy vai cậu. Rồi qua cả phòng chứa đựng các mẫu vi khuẩn, tế bào, virus, vaccine và các phòng thí nghiệm khác. Càng đi thì hai người có nhiều vấn đề nói chuyện hơn, đôi khi là những lời cãi nhau mà không ai chịu nhận sai rồi nhìn nhau và bật cười sau những giây phút căng thẳng.

    Mối tình công khai của Ri và Jill. Cũng như mối tình phải chui lủi, lén lút của Lin và H. Dần trở nên thật đẹp như mùa xuân không bao giờ kết thúc. Tuy vậy, H không kể cho Lin về nhóm của Ri vì cậu ngầm đoán rằng sẽ có ngày xảy ra một trận chiến giữa phe của cậu và phe của người trong nhóm Ri. Cậu không dám nghĩ quá sâu về nó vì không muốn tưởng tượng ra cảnh họ sẽ hại chết Lin vì tội theo phe cậu. Nỗi lo sợ đó bắt nguồn từ việc cậu đã nhờ chính phủ cử quân đội cấp thấp đi bắt năm người đó về mà tới giờ vẫn chưa có tung tích gì, có thể bọn quân đội đó đã chết hoặc đã ra nhập cùng nhóm của Ri. Giờ đây, H lại có hai mối lo ngại mà cậu cần phải coi chừng trước khi chúng đụng tới tính mạng của Lin. Một là bọn quan chức quyền lực, hai là nhóm người mà cậu đã từng yêu quý trước đây...đó là nhóm của Ri.

    -Còn tiếp-
     
  4. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 33: Tôi yêu anh, hãy chạy đi!

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Sáng hôm ấy, Ri tỉnh dậy với ánh mắt lờ đờ. Cậu bị đánh thức bởi cảm giác quen thuộc mà cậu đã trôn nó vào lãng quên. Mở mắt ra thì có cảm thấy như khung cảnh trước mặt bị nhuộm màu đỏ. Lắc đầu, dụi mắt để cố lấy lại tỉnh táo nhưng không hiệu quả, thế rồi cậu nhận ra rằng triệu chứng bạo lực ấy đang dần quay trở lại tâm trí cậu. Vừa vội vàng nhưng cũng vừa nhẹ nhàng bỏ tay Jill đang ôm trên ngực mình ra vì không muốn cô ấy tỉnh dậy, Ri chuồn xuống dưới nhà rồi mặc cái áo khoác treo ở móc, đeo hết vũ khí của mình lên người và chạy ra ngoài.

    Bước đến bên ngoài, đóng cửa lại thì cũng là lúc triệu chứng bạo lực ấy đã gần như hoàn toàn xâm chiếm cả tâm trí Ri. Đứng yên nhìn chằm chằm vào cửa, cơn nghiện giết chóc của cậu bắt đầu nổi lên rõ mồn một khiến biểu hiện trên mặt cũng thay đổi theo. Cậu không kìm được mà để cho môi mỉm cười khi nghe thấy tiếng xác sống bắt đầu bước tới gần khi vừa trông thấy cậu. Định dùng súng nhưng lại thôi vì có lẽ dùng vũ khí cận chiến sẽ thấy sướng tay hơn nhiều, với lại một phần nhỏ sâu trong tâm trí Ri cũng không muốn xác sống kéo đến nhiều hơn sẽ gây nguy hiểm cho Jill. Thế nên cậu đưa tay xuống rút chiếc rìu lên, đầu hơi nhìn về phía sau một chút để xác định điểm đầu của xác sống.

    Một vệt chém ngang trán, uy lực đủ mạnh để vết chém hằn sâu vào bên trong não, xác sống đó chết ngay lập tức bởi nhát chém của Ri. Ba con khác tiến tới. Ri nhảy phắt tới con đầu tiên với nhát chém từ trên xuống khiến xương sọ, xương hàm của nó vỡ đôi kêu lên tiếng giòn giã. Sẵn tư thế đang cúi người, cậu vung dọc từ dưới lên sang bên phải, lưỡi rìu cắm thẳng vào cằm xác sống thứ hai nhưng chưa đủ để làm nó chết. Triệu chứng bạo lực khiến cậu muốn làm màu bằng cách rút rìu ra, ngang chân cho con thứ hai ngã rồi dẫm lên người nó, bật nhảy đồng thời tung chân đạp lùi con thứ ba vào tường. Tiếp theo Ri quay người 360 độ sang bên trái rồi quăng rìu sang bên phải, cú quay đó làm gia tăng uy lực hơn khiến rìu đập xuyên qua đầu xác sống thứ ba và cắm vào tường. Rút rìu lại, cậu ngay lập tức chém ba phát vào cổ con thứ hai đang nằm bên dưới, làm cho cả chiếc đầu đứt lìa khỏi thân.

    Cứ thế, cứ thế, hết con này rồi đến con khác. Các xác sống lần lượt bị Ri giết chết chỉ bằng duy nhất chiếc rìu chiến nhỏ gọn đó. Càng giết càng kích thích triệu chứng bạo lực, cậu không kìm được nữa mà cười thành tiếng nho nhỏ vì cảm thấy quá phấn khích.

    Thế nhưng dù có khỏe mạnh và sung sức đến mấy cũng không thể chống lại được một đám đông nếu không dùng súng. Xui cho Ri là đám xác sống kéo đến từ đêm mới chỉ rời đi có gần một phần ba đám đông, chúng thấy con mồi đang quăng quật cây rìu nên vật vờ đi tới mỗi lúc một đông hơn. Còn Ri thì bị triệu chứng bạo lực và cơn nghiện giết chóc chi phối đầu óc, khiến cậu thiếu tỉnh táo mà cứ đâm đầu cố chém cho hết xác sống mặc dù không thể. Cậu thiếu tỉnh táo đến mức còn quên cả việc mình đang mang súng trên người, cứ nằm khư khư chiếc rìu và tập trung cao độ vào mục tiêu ở đầu xác sống. Lại còn trớ trêu thay là đúng lúc đó có hai con Lưỡi đang lăm le bò trên mái của căn nhà khác bên đường và đã xác định được con mồi là cậu.

    Jill tỉnh giấc, sờ tay xung quanh không thấy Ri đâu. Cô nhổm từ từ ngồi hẳn dậy, nhìn xung quanh thấy mọi người vẫn ngủ say. Cô Laura ôm bé Nick như ôm con trai mình, Bella nằm gác chân lên mặt Noah vì tối qua ngủ quên trong lúc đang nô đùa với nhau.

    Rời khỏi giường, Jill rụi mắt định đi xuống nhà tìm người yêu. Thế rồi cô nhận ra có gì đó đang chuyển động bên ngoài khung cửa sổ. Jill nhìn ra mới thấy một con Lưỡi đang bò trên mái căn nhà đối diện bên kia đường, cô tiến gần cửa sổ hơn thì thấy có tận hai con ở đó. Vấn đề cô thấy lạ ở đây là chúng vừa bò vừa hướng đầu xuống đám xác sống bên dưới, tư thế bò chậm rãi như chuẩn bị vồ con mồi.

    "Xác sống muốn ăn xác sống? Cái này mới nha" Cô tự hỏi vì tưởng hai con Lưỡi đang nhắm vào một xác sống nào đó bên dưới.

    Gióng theo hướng nhìn của chúng, Jill liếc xuống dưới xem xác sống nào đen đủi mà bị lọt vào tầm nhắm của chúng. Giây phút đó, cô như chết lặng tại chỗ.

    Mái tóc đen vuốt ngược về phía sau, mặc quần áo đen, mắt hơi thâm, tay cầm rìu. Đó chỉ có thể là Ri, anh ấy đang làm gì ở dưới đó? Jill thắc mắc. Cô tròn mắt, hoảng hốt đến mức bối rối chưa nghĩ ra phải làm gì khi thấy người yêu mình đang sắp gặp nguy hiểm. Nếu bây giờ chạy xuống dưới rồi mới ra bên ngoài thì sẽ chỉ càng câu giờ, cái chết sẽ tới gần với anh ấy hơn.

    Không cần biết Ri đang làm gì ở dưới đó, không quan tâm việc bản thân chưa mang theo vũ khí, cũng chẳng cần biết nếu nhảy từ từ tầng hai xuống sẽ đau mức nào. Jill lập tức kéo cửa sổ lên, trèo ra ngoài rồi nhảy thẳng xuống dưới. Mục tiêu của cô bây giờ là phải làm thế nào để lôi Ri vào trong nhà càng nhanh càng tốt. Cũng may căn nhà này thấp, Jill nhảy xuống thì lăn một vòng nên chỉ hơi nhức lưng và chân chứ không tổn hại gì.

    Về phía Ri. Khi cậu bị bầy xác sống tiến đến sát, vài con chuẩn bị đưa hàm răng ra gặm lên mặt và tay cậu thì có một tiếng gọi:

    "Anh ơi!"

    Giọng nói này phát ra từ phía sau, nghe thật quen thuộc và dễ chịu, nó khiến Ri lấy lại được một chút tỉnh táo và nhận biến được đó là tiếng của Jill. Định quay lại nhưng đã bị hai xác sống giữ được tay mình, cậu chỉ có thể quay một phần cơ thể về phía sau. Hình ảnh Jill đang chạy tới, đẩy lùi hẳn triệu chứng bạo lực và cơn nghiện giết chóc trong Ri. Bởi vậy mà cậu nhận thức được mình đang gặp nguy hiểm, điều đó làm cậu bị cuống nên không biết đưa chân lên đạp bọn xác sống, thay vào đó cứ vùng vẫy theo phản xạ tự nhiên.

    Jill chạy tới kịp thời rồi nắm tay còn lại của người yêu mình, dùng hết sức bình sinh mà kéo thật mạnh lại. Phải kéo đến hai lần Ri mới thoát được bầy xác sống, cả hai chạy vào trong nhà và khóa chặt cửa, đồng thời đẩy tủ gỗ và bàn ghế ra chặn ngang cửa.

    Xong xuôi, Jill quay qua nắm chặt hai vai Ri, lắc vài cái rồi hỏi dồn dập trong khi nước mắt rưng rưng:

    "Tại sao? Anh ra ngoài kia mà không gọi em à? Anh biết em vừa nhảy từ tầng hai xuống không? Muộn một chút nữa là em mất anh rồi anh biết không? Anh bị sao vậy hả?"

    Jill quá hoảng sợ nên không thể nghĩ thông được là Ri vừa bị cơn nghiên giết chóc đó kiểm soát. Ri thì cố gắng đưa tay ra ôm người yêu thật chặt.

    Khi đã giữ được Jill trong vòng tay, Ri buồn bã xin lỗi:

    "Anh...em tha lỗi cho anh, anh không tự chủ được bản thân...triệu chứng đó...nó lại đến với anh nữa rồi"

    Vừa hối lỗi, cậu vừa xoa tay lên lưng Jill để xoa dịu cô ấy. Jill thở mạnh gần nửa phút rồi dần lấy lại được bình tĩnh, ôm lại Ri, bộc lộ ra bản tính yếu đuối của mình qua cách nói giống như đang làm nũng. Cô sụt sùi, mếu máo nói:

    "Hịc! Híc! Hông như vậy nữa, em...em bùm bùm này"

    Ri hơi buồn cười, vẫn giữ nguyên tư thế ôm Jill, thắc mắc:

    "Hả? Ý em là sao?"

    Nghe vậy Jill mới tỉnh, vội cố nói một cách mạnh mẽ:

    "Em nói nhầm...ý em là..."

    Cô im lặng vài giây để cho sự yếu đuối trong mình dịu xuống hẳn mới hỏi:

    "Em lo quá, anh lại bị như vậy nữa à?"

    Bấy giờ, Ri mới buông Jill ra và kéo cô ngồi xuống ghế sofa đang chặn ở cửa. Nắm tay cô ấy, cậu đáp:

    "Bình thường phải có sự việc gì đó kích động đến triệu chứng đó thì anh mới bị nó kiểm soát, nhưng lần này mới ngủ dậy anh đã bị vậy rồi"

    Jill chẹp môi:

    "Chẹp! Chết dở! Thế này thì nguy mất, nó lại tự dưng đến với anh thì làm thế nào bây giờ?"

    Gạt sự việc vừa rồi qua một bên, Ri hỏi:

    "À từ từ! Em có đau ở đâu không? Có cầu thang mà em không đi, sao lại nhảy từ tầng hai xuống vậy?"

    Jill đẩy người mình vào người Ri, buồn bã nói:

    "Em bắt buộc phải làm vậy thì mới cứu anh kịp thời được"

    Xoa đầu người yêu, Ri đáp:

    "Không có anh, em và cả nhóm vẫn có thể tìm được vaccine, em là một cô gái thông minh, anh biết điều đó mà"

    Jill lắc đầu, nhăn mặt. Câu nói đó lại làm cho bản tính yếu đuối của cô bộc lộ, khiến cô lại nói năng khó hiểu:

    "Hôm hôm! Anh phải sống cùng em, em bùm bùm anh bây giờ, hôm được nói thế nữa"

    Ri không hiểu từ "Bùm bùm" mà người yêu vừa nói là gì. Nhưng cậu vẫn cười, nói:

    "Thôi được rồi, cảm ơn em vì đã cứu anh, lại đây!"

    Nói xong, cậu bế hẳn Jill ngồi vào lòng, mặt đối mặt. Rồi tặng cô một nụ hôn thật sâu.

    Hôn nhau xong, Jill lo lắng hỏi:

    "Em phải làm sao bây giờ?"

    Ri thắc mắc:

    "Có vấn đề gì? Nói anh nghe"

    Quay lại chủ đề về sự việc vừa nãy, Jill đáp:

    "Triệu chứng đó bây giờ lại đến với anh một cách bất thình lình như thế, dường như nó càng ngày càng nặng hơn...anh sẽ lại gặp nguy hiểm chỉ vì nó mất"

    Nghĩ lại khoảnh khắc vừa nãy, khi mà nghe tiếng cô gọi và nhìn thấy hình bóng của cô, Ri đã lấy lại được tỉnh táo mà kiểm soát được bản thân mình. Cậu nói:

    "Yên tâm, anh biết giải pháp rồi"

    Jill vẫn giữ khuôn mặt mếu máo đáng yêu, hỏi:

    "Là gì vậy anh?"

    Ri giải thích:

    "Không phải anh thả thính em hay gì đâu, nhưng thật sự anh sẽ kiểm soát được triệu chứng đó nếu anh nhận biết được em đang ở gần anh, anh nói thật đấy, lúc nãy anh đã ngay lập tức tỉnh lại khi nhìn thấy em mà"

    Jill gật đầu, đáp:

    "Ừm! Vậy em sẽ là khắc tinh của triệu chứng đó trong anh, phải giữ anh chặt hơn trước mới được"

    Ngồi âu yếm nhau vài phút, Ri hỏi:

    "Mà anh vẫn không hiểu câu bùm bùm của em, nó có nghĩa là gì vậy?"

    Từ lúc đó, Jill mới nhận ra rằng đây không phải lần đầu cô bị lộ ra bản tính yếu đuối của mình. Bất cứ lúc nào yếu đuối, cô sẽ không kìm được mà làm nũng Ri, nói năng cũng õng ẹo và điệu hơn. Jill giải thích:

    "Thật ra...em cũng không biết câu đó nghĩa là gì, chỉ là mỗi khi bên cạnh anh, em sẽ không do dự mà để tính cách yếu ớt đó lộ ra ngoài, em như được là chính mình vậy...em xin lỗi"

    Ri cười, đáp:

    "Đừng xin lỗi, anh thấy nó đáng yêu mà, cứ làm như vậy đi, em đã phải gồng sức mạnh mẽ nhiều rồi"

    Jill cười ngại, hơi đỏ mặt. Cô lại tiếp tục hôn Ri thật lâu mặc dù cả hai vẫn chưa biết cách hôn.

    Tiếng cô Laura phát ra từ chân cầu thang:

    "Mới sáng ra hai đứa đã làm chuyện ấy rồi ha"

    Jill quay ra đáp:

    "Mấy khi có thời gian làm chuyện này đâu cô, bọn cháu đang tranh thủ, hì hì!"

    Cô Laura dậy thì kiểu gì mọi người cũng sẽ dậy theo, Ri và Jill từ từ buông nhau ra rồi nháy mắt đưa tình nhau một cái xong ai nấy đều vào việc của mình để chuẩn bị rời đi. Lần lượt ba người còn lại cũng dậy hết, cả nhóm đánh răng rửa mặt chỉ bằng hai chiếc bàn chải và một cái khăn mặt. Ăn mấy gói bánh với uống vài chai nước lót bụng xong cũng nhanh chóng rời đi.

    Trong lúc giải quyết nốt đám xác sống trước cửa, Noah thắc mắc:

    "Sao bọn này lại biết chỗ chúng ta trú tạm mà tụ tập vào đây hết thế nhỉ?"

    Jill toan giải thích nhưng thấy Ri lắc đầu ra hiệu cô nên giữ bí mật chuyện này. Cậu không muốn mọi người phải thêm lo lắng, không muốn họ biết rằng triệu chứng bạo lực của cậu đang dần bộc phát một cách bất ngờ hơn. Dù sao thì biện pháp để kìm hãm triệu chứng này là chỉ cần cậu biết được Jill đang bên cạnh mình là được, thế nên cũng không quá nghiêm trọng để nói ra.

    Jill thay người yêu bịa ra một lí do, cô nói với Noah:

    "Vừa tôi và Ri dậy trước và vô tình tạo tiếng động mạnh trong nhà nên vậy đó mà"

    Noah cười thành tiếng, kêu lên:

    "À! ồ! Em hiểu, hai anh chị lại ấy mạnh quá hả? Ha ha!"

    Bella buông một câu trêu đùa với Ri và Jill:

    "Đấy đấy...hở ra một tí là âu yếm nhau, thế cơ chứ lại, tôi mà có người yêu là tôi hôn anh ấy trước mặt hai người cho mà xem"

    Noah thích thủ hỏi:

    "Cô có người yêu á? Ai đấy?"

    Bella ngượng ngùng, đáp:

    "Ờm...ờ thì...thôi giết nốt đi, anh hỏi nhiều quá, đồ ngốc"

    Cả nhóm cứ vừa đâm rồi lại chém xác sống, vừa trêu nhau. Chả mấy chốc mà hạ hết sạch cả đám, kinh nghiệm giết xác sống tăng lên đáng kể, họ còn học được cả cách đâm dao hoặc chém vũ khí dài mà ít bị máu bắn lên quần áo.

    Sau đó đi tiếp tầm vài tiếng thì cũng đến được khu đường sắt mới. Nhờ chiếc xe của cô Laura mà chuyến đi cũng trở nên nhanh gọn hơn. Việc cần làm bây giờ đơn giản chỉ là đi men theo đường sắt và tiến thẳng đến khu nhà máy mà H và người của cậu ta đang trú ngụ. Noah thầm cảm ơn chúa vì từ sáng tới giờ không có cơn mưa nào rơi làm cản trở chuyến đi, cậu nghĩ:

    "Ngài đang trông chờ vào chúng con lắm đúng không? Ngài trông mong vào đúng người rồi đó"

    Đáp lại cậu là một cơn gió. Nhưng chẳng hiểu sao cậu lại cảm thấy cơn gió này có một chút nhuộm buồn, như cơn gió mà cậu thường cảm nhận được mỗi khi dự một đám tang nào đó trước đây. Nó hiu hiu nhẹ nhàng, tiếng gió thổi như nốt nhạc trùng xuống, kéo dài và thoang thoảng bên tai, kéo theo vài chiếc lá héo tàn đã rụng từ lúc nào. Nhưng Noah vẫn chỉ nghĩ rằng đó là một lời xin lỗi từ chúa vì ngài đã không thể bảo vệ con người khỏi tên sát nhân ác ôn tên H kia. Chứ thực chất cơn gió đó mang một ý nghĩa sâu xa, khác với những gì cậu đoán. Một điềm báo mà định mệnh đã sắp đặt.

    Về phía H, cậu đã tận dụng cả buổi sáng cùng Lin đi vào thành phố. Cậu muốn tìm cho cô ấy một chiếc mặt nạ cao su có hình khuôn mặt của đàn ông để cô có thể cải trang thành một tiến sĩ. Mới đầu H cũng không đồng ý làm việc này, nhưng do Lin cứ nằng nặc đòi nên cậu đành phải chiều lòng cô. Để ra được bên ngoài, H đã phải lấy lí do là muốn nghiên cứu thêm một chút về loài vật sống dưới sông sẽ ra sao nếu một trong những loài đó bị nhiễm virus và cắn các loài khác. Đáng nhẽ người của chính phủ sẽ đi theo H để bảo vệ cậu, nhưng cậu muốn đi một mình và nói rằng nếu họ đi theo thì cậu sẽ hủy bỏ kế hoạch kiểm soát cả thế giới. Tất nhiên tổng thống đã phải chấp nhận đề nghị đó vì trên thế giới này chỉ có một mình H biết cách để tạo ra virus đặc biệt, virus mà người nhiễm nó sẽ có khả năng chi phối toàn bộ xác sống, ngoài ra cậu còn là người tạo ra được vaccine mà chưa ai có thể làm được. Đề nghị này H đã dùng một lần hồi cậu đi ra thành phố để nghiên cứu về xác sống đột biến rồi gặp nhóm của Ri trong bệnh viện.

    Trước lúc đi, H không quên cầm theo hai liều vaccine duy nhất để phòng trường hợp một trong hai người bị cắn còn có thể cứu kịp thời. Đương nhiên cậu trang bị thêm cả hai khẩu súng tiểu liên mang tên KRISS-Vector và vài hộp đạn, hai con dao rựa dài xuất xứ từ Ấn Độ với cái tên Kukri huyền thoại, chia đều cho hai người.

    Cho đến khi vừa tìm được chiếc mặt nạ phù hợp thì cũng đã là 11 giờ trưa. Vô tình đi ngang qua khu vui chơi giải trí có tên Hit And Laugh, H nói:

    "Ê tôi có trò này vui lắm, đi"

    Cậu dẫn Lin hướng tới khu vui chơi đó. Cô cười, đáp:

    "À! Tôi biết trò này rồi, xả stress cực mạnh luôn đó"

    Khu này là một khu dành cho những người có nhu cầu muốn đập phá gì đó, họ có thể trả tiền rồi vào một căn phòng và tha hồ phá hoại mọi thứ trong căn phòng ấy. H lại chọn đúng khu vui chơi từng thuộc về một người nhà giàu nên căn phòng bên trong rất rộng và chứa rất nhiều đồ như nước hoa đắt tiền, đàn Guitar, tủ kính, bàn ghế gỗ, thùng gỗ, gối ôm chưng bày, lọ hoa, cốc chén và nhiều đồ vật nhỏ khác.

    Bước tới quầy thu ngân, H làm trò hề, giả vờ nói chuyện như có một người thu tiền đứng ở đó:

    "Ờm...bạn ơi cho mình hai vé người lớn nhỉ?"

    Lin cười, hùa theo:

    "Cho tôi cả hai cái búa thật cứng vào nhé"

    H nói tiếp:

    "Cho mình một bộ đồ bảo hộ thôi, cô gái này mong manh dễ vỡ lắm, chứ mình không cần đồ bảo hộ đâu nhé"

    Lin nhìn H, cười đểu một cái rồi đáp:

    "Xì! Không dám đâu nha, tôi đây khỏe mạnh hơn anh tưởng nhiều nhé"

    H lại giả vờ nói:

    "Cho mình cả một cái dép tông lào để trị khuôn mặt dày hơn bê tông của cô gái này nhé"

    Lin đẩy nhẹ người H, vừa cười vừa mắng:

    "Này này! Có mặt anh dày thì có, thích không? Đấm cho lệch hàm giờ"

    H cố tình tỏ ra sợ, đáp:

    "Ui sợ quá, sợ quá, phải vào đập phá thôi"

    Dứt lời, cậu với tay vào cầm hai chiếc búa lớn bên trong quầy thu ngân, tiện thể với luôn bộ đồ bảo hộ cho Lin. H nói:

    "Mặc vào đi, tôi thật sự không cần đâu, hồi nhỏ tôi chơi trò này nhiều rồi"

    Dù vậy, Lin vẫn lo cho H, nói với khuôn mặt nhăn nhó:

    "Anh cũng mặc vào, chơi nhiều không có nghĩa là sẽ tránh được mấy mảnh vụn bắn ra từ đồ vật hiểu không?"

    H nghiêng đầu, định cãi thêm như thôi vì thấy khuôn mặt Lin có vẻ khá đanh đá. Cậu cười, véo má cô ấy một cái và với lấy một đồ bảo hộ nữa, đáp:
    "Mặc thì mặc, lo cho tôi thì nói hẳn ra, cứ phải nhăn nhó cái mặt"

    Lin lại ngượng ngùng đến đỏ mặt vì bị H nói trúng ý nghĩ, đáp:

    "Thôi thôi thôi! Mặc nhanh lên còn vào chơi, nói nhiều ăn đấm giờ"

    Và rồi hơn một tiếng đồng hồ, toàn bộ đồ vật được trang trí thật đẹp đã bị hai người này phá hết sạch. Nào là đập vỡ cốc bắn hết lên trần nhà, mấy cây đàn đứt hết dây sắt, bàn ghế gãy làm ba, nước hóa đắt tiền thì thành đống vụn vỡ trải đầy trên vũng nước thơm nồng nặc, thậm chí cả mấy cây son đẹp cũng bị Lin nghiền nát bét. Vui nhất là khi cả hai lấy gối ôm đập nhau đến tung tóe hết cả bông bên trong, khiến khung cảnh càng trở nên hỗn loạn và cuồng nhiệt. H còn đẩy một tủ kính đổ vào tủ kính khác ngay đằng sau Lin khiến cô giật bắn mình mà đá vào mông cậu. Tiếng cười, tiếng đổ vỡ, tiếng đập phá đan xen nhau. Lin và H trước giờ chưa từng vui như thế này, hai kẻ mất niềm tin vào tình yêu mà giờ đây lại chơi đùa với nhau như đã thân thiết từ nhỏ vậy.

    Chơi xong, Lin dắt tay H ra đến cửa. Bỗng quay lại nhìn thì thấy mắt anh ấy có một chút ướt ở khỏe mi. Tưởng rằng có gì đó bay vào mắt H, cô hỏi:

    "Lúc nãy anh mặc đồ bảo hộ không kín thì phải, có gì đó bay vào mắt anh à?"

    H lúng túng:

    "À ừ...ừ đúng rồi...chắc đồ bảo hộ là hàng giả rồi, cô có bị cái gì bay vào người không?"

    Lin không trả lời câu hỏi đó, chỉ nhìn thẳng vào mắt H. Nhận ra cậu ấy đang nói dối, cô hỏi tiếp:

    "Anh...anh khóc à?"

    H cố tìm cớ để trối:

    "Nhìn tôi có giống như sẽ khóc trong khi đã giết hại cả tỉ người trên thế giới này không?"

    Lin nhìn kĩ hơn, nói:

    "Thôi mà, nói cho tôi biết tại sao anh khóc đi"

    Câu nói này khiến nước mắt của H càng ứa ra thêm chút. Cậu quay nhìn chỗ khác, đáp:

    "Thề là không khóc, cô phả tin tôi chứ"

    Cậu vừa nói xong thì Lin tặng cho một cái ôm thật chặt.

    Giờ đây, H như một đứa con nít, cái ôm này như kích thích dây cảm xúc của cậu mà làm cho nước mắt càng chảy ra nhiều hơn, hơi thở bắt đầu run run.

    Lin dịu dàng hỏi lại:

    "Nói cho tôi đi, tại sao anh khóc vậy?"

    H cũng ôm chầm lấy cô ấy, trả lời với tiếng giọng vẫn còn run:

    "Đây là lần đầu tiên, lần đầu tiên tôi vui như vậy, trò chơi vừa rồi cũng chẳng có gì là quá cao xa đâu, nhưng sao nó lại vui như vậy nhỉ? Sao những lần trước tôi chơi lại không vui thế?"

    Nghe vậy, Lin xoa lưng H thật chậm. Nước mắt cô cũng rơi theo vì đồng cảm với anh ấy. Cô cũng vậy, từ nhỏ tới giờ đây là lần đầu tiên cô cảm thấy một niềm vui trọn vẹn. Cô an ủi:

    "Không sao! không sao! Tôi ở đây rồi, có gì lần sau chúng ta sẽ chơi tiếp"

    H gật đầu lia lịa như trẻ con, nói:

    "Ừ! Lần sau chơi tiếp nhé"

    Trên đường về, H lại nhìn thấy tiệm bánh ngọt, liền chỉ tay về hướng đó rồi hỏi:

    "Cô đói không?"

    Và thêm gần nửa tiếng cả hai vừa ăn bánh vừa ném bánh vào người nhau.

    Đi tiếp, H nhìn lên người mình và người Lin thấy dính toàn kem bánh và bụi bẩn, cậu lại hỏi:

    "Hừm...có nên tắm không nhỉ?"

    Rồi cả hai mất thêm vài chục phút để tắm tạm trong một căn nhà, sau đó quấn tạm chiếc khăn tắm, lấy máy sấy sưởi cho khô quần áo. Cố tình không lấy quần áo khác mặc để có cớ ngồi buôn chuyện thiên hạ lâu hơn.

    Đi qua một khu vui chơi có xích đu, cầu trượt và một số núi giả bằng nhựa cứng, H lại đưa ra câu hỏi:

    "Có mấy khi chúng ta được làm trẻ con? Cô muốn vào đó chơi không?"

    Lin cười, gật đầu và thế là lại mất thêm cả tiếng để ngồi xích đu, trượt lên trượt xuống, chơi trốn tìm với trèo leo nghịch ngợm.

    Suốt hơn vài tiếng đồng hồ tiếp theo, Lin và H cứ liên tục chơi với ăn cho thật đã. Mỗi lần định về thì lại có một người hỏi:

    "Cô thấy cái gì kia không? Nhìn có vẻ vui đấy"

    "Ê anh có muốn đánh cầu lông không?"

    "Uầy vào thử chỗ kia xem"

    "Tôi biết trượt dày patin đấy, anh biết trượt không?"

    "Tôi biết nấu nhiều món phết, anh muốn thử xem tôi tự nấu ăn trong nhà hàng kia không?"

    "Ê miếng thịt hỏng vừa nãy mà cô lấy ra rán, nó làm tôi đau bụng rồi đấy, để đi vệ sinh cái"

    "Ừ! Tôi cũng đau bụng...vào tạm cái nhà kia đi, lúc đó tôi còn tưởng thịt vẫn ăn được cơ chứ"

    Cuối cùng hai người cũng quyết định đi thẳng về nhà vì giờ đã là 5 giờ 27 phút chiều.

    Đi ngang qua một cửa hàng bán xem đạp, Lin nói:

    "Hay tôi với anh đạp xe cho nhanh đi, vừa không ồn ào lại vừa rút gọn thời gian, chứ trời sắp tối tới nơi rồi"

    H gật đầu:

    "Ô kê! Trời tối mà ở ngoài với xác sống thì đúng là ác mộng"

    Lôi hai chiếc xe đạp ra, Lin và H bắt đầu đua xe xem ai về tới khu nhà máy trước.

    Nhưng thật xui xẻo.

    Từ trưa tới giờ H cũng hơi tò mò lí do tại sao mà xác sống ở khu phố này lại ít đến như vậy. Thế rồi bây giờ cả hai đang đạp xe thì vội phanh lại giữa một ngã ba đường. H đã hiểu lí do tại sao xác sống lại ít tới vậy, và đó cũng là lí do hai người dừng xe mà không dám đi tiếp. Trước mặt, một đám xác sống đông đảo đang vật vờ giữa đường. Chúng nhìn thấy hai con mồi ngon nghẻ liền chạy kéo cả đám tiến tới H và Lin. Họ không hề biết rằng đây là đám xác sống mà nhóm của Ri đã trốn chạy sau khi đối mặt với bọn quân đội cấp thấp.

    Định quay lại đi đường khác nhưng đã muộn, xác sống bao vây tứ phía. Đường vừa đi đến thì lại bị mấy con xác sống lưỡi dài chặn ngang. Đường sống duy nhất bây giờ là chạy vào mấy căn nhà gần đó. H và Lin bỏ xe đạp, đưa súng lên bắn và lùi dần về phía một ngôi nhà ba tầng.

    Lin lo bắn mấy xác sống thường, đồng thời hạ mấy con xác sống mồm dài để ngăn không cho chúng hét mà kéo thêm xác sống, nhưng cũng vô dụng vì chúng đã đông sẵn như kiến vỡ tổ rồi. H thì hướng bắn hạ các xác sống đột biến di chuyển nhanh như xác sống lưỡi dài, chó xác sống và hạ thêm vài con béo phì để nếu đến lúc phải dùng đến vũ khí cận chiến thì sẽ không đụng độ chúng.

    Lên trên thềm nhà, Lin vặn nắm cửa thấy bị khóa, định bắn cho hỏng cửa nhưng lại hết đạn. Cô nói:

    "H! Tôi hết đạn rồi, bắn chỗ khóa cửa này đi"

    H nhanh chóng quay ra bắn ba phát đạn vào tay nắm cửa rồi quay ra bắn xác sống tiếp.

    Mở được cửa, Lin gọi:

    "Vào nhanh!"

    Đợi cho H vào hẳn bên trong, cô mới rút dao ra đâm thủng đầu hai con xác sống gần nhất rồi vào trong và đóng sập cửa lại. H tựa lưng vào cửa để giữ, còn cô thì đủn bàn ghế, tủ đứng kê sát vào cửa.

    Lôi trong túi ra mấy hộp đạn, H vội nói:

    "Lắp đạn vào băng"

    Cả hai cùng nạp đạn. H vừa nạp vừa than:

    "Trời! Biết thế tôi mang sẵn thêm ba cái băng đạn đầy sẵn chứ kiểu này nạp đạn phiền phức thật...tôi chủ quan quá"

    Lin trấn an:

    "Bình tĩnh nào, đây là chuyện ngoài mong muốn, anh không thể tự trách mình được, cứ bình tĩnh mà đối phó thôi chứ hoảng quá là dễ hành động sai lầm lắm đấy"

    Bỗng H vồ lấy đầu Lin, kéo thấp xuống đất rồi cậu cũng cúi xuống theo. Lin thắc mắc:

    "Cái gì đấy?"

    H kêu nhẹ:

    "Suỵt! Đừng gây tiếng động gì"

    Sở dĩ H làm vậy vì cậu vừa trông thấy có xác sống lưỡi dài bò ngang qua cửa sổ. Nếu nó thấy cả hai thì chắc chắn sẽ đập cửa sổ mà lao vào, tiếng kính vỡ sẽ thu hút các con đột biến khác. H nói thầm:

    "Có con gầy gầy đang bò bên cửa sổ, bây giờ cô hãy bò từ từ đến cầu thang lên tầng hai đi, tôi sẽ đi sau canh chừng"

    Con Lưỡi kia biết H và Lin đang ở trong căn nhà này, nhưng nó đang tìm xem hai con mồi đó đang ở tầng nào thì mới đập cửa sổ tầng đó để vào trong.

    Hai người rón rén đi từng bước thật cẩn trọng, tiến dần lên tầng hai, tiện thể kéo rèm tất cả các cửa sổ tầng hai lại.

    Sau đó nhanh trí bê các đồ nội thất của tầng hai ra chặn giữa cầu thang dưới tầng một. trước khi bịt kín chỗ cầu thang, H có để chừa ra một khoảng trống và ném một bình hoa xuống bên dưới rồi mới nhét nốt cái nệm giường vào khoảng trống đó. Tiếng vỡ của bình hoa khiến vài con Lưỡi đập cửa sổ, lao vào trong lục lọi khắp tầng một. H làm vậy để mấy con xác sống lưỡi dài đó không bò lên vách nhà tầng ba, cậu muốn sử dụng cửa sổ ở tầng đó để quan sát xem có lối thoát không.

    Dắt tay Lin chạy lên tầng ba, cậu quan sát bên ngoài cửa sổ, vui mừng khi thấy có mấy chiếc dây điện mắc ngay sát nóc nhà. Cậu quay ra nói với Lin:

    "Cô xé hộ tôi mấy cái vải giường ra, tôi có cách này"

    Lin lo lắng:

    "Này! Cách của anh có nguy hiểm tới anh không đó? Để tôi làm hộ cho"

    H mếu máo đáp:

    "Xin cô đấy...nghe tôi nốt lần này thôi cũng được, cứ xé mấy cái vải giường ra đi"

    "Nhưng..."

    Không để Lin cãi thêm, H hôn thẳng vào môi cô. Lin đỏ mặt, ngượng quá không cãi nổi nữa đành phải làm theo lời anh ấy, vừa làm vừa thủm thỉm cười. Còn H thì với ra lôi dây điện vào và dùng dao rựa chặt một nhát đứt sợi dây.

    Vài phút sau, Lin đưa H vải giường đã bị xé. Hỏi:

    "Rồi bây giờ làm gì nữa nào?"

    H kéo một đầu dây diện đã cắt, quấn vải vài chỗ hở điện để không bị giật và nói:

    "Leo lên người tôi"

    Lin làm theo, sau đó H bế cô ấy leo lên cửa sổ.

    Đám xác sống bên dưới bỗng trông thấy hai con mồi kia chạy thoát bằng cách đu dây điện từ trên tầng ba xuống căn nhà gần đó, cách nhà này hai căn.

    Khoảnh khắc đó, thời gian như chậm lại. Hai cơ thể ngay sát bên nhau, đó là một cái ôm thật chặt. Lin nhìn anh ấy bằng ánh mắt long lanh, H cũng nhìn cô ấy mà nở một nụ cười tươi, nụ cười này không u ám và đầy sát khí như lúc trước mà thay vào đó là một nụ cười của người đang yêu, yêu một cách thật lòng nhất. Ánh mắt của Lin thì chan chứa đầy sự tin tưởng, hy vọng mãnh liệt và thứ mà cô đã chôn vùi trong tim từ rất lâu, đó là tình yêu. Trước khi tiếp đất, họ đã nhắm mắt và tặng cho nhau một nụ hôn, hôn như chưa bao giờ được hôn trong đời.

    Điểm tiếp đất ngay trong sân sau của một ngôi nhà khác. Mặc cho xác sống đang đi đầy ngoài kia, hai người vẫn vừa cười, vừa dắt tay nhau chạy thật nhanh. Hỗ trợ nhau trèo qua hàng rào từ nhà này sang nhà khác, thi thoảng rút dao chém chết vài con xác sống. Thật kì lạ, dù cho đang ở giữa một bầy những cái xác đã chết biết di chuyển, họ vẫn cảm thấy như lối mà họ chạy thật thơ mộng, ánh sáng mặt trời đối với họ cũng trở nên đẹp đẽ hơn. Cứ thế, cứ thế, chả mấy chốc mà đã thoát được đám đông xác sống. Con đường trở về khu nhà máy rộng mở trước mặt.

    Trên đường đi, Lin nói:

    "Anh hôn giỏi thật, chắc hôn nhiều cô gái khác rồi đây"

    H cười híp mắt, hỏi:

    "Hề hề! Cô ghen à?"

    Lin đỏ mặt lần nữa, đáp:

    "Vớ vẩn...tôi...tôi chỉ nói vậy thôi mà, đấm cho bây giờ"

    Nghĩ lại cách mà cô ấy hôn, H khen:

    "Cô hôn cũng khá đấy chứ, từng yêu ai rồi phải không?"

    Lin kể lại chuyện tình trước đây của mình:

    "À chuyện đó, hồi xưa tôi có yêu một người, nhưng bị thằng khốn nạn đó cắm cho vài cái sừng"

    H nghiêng đầu một cái rồi hỏi:

    "Mấy cái?"

    Lin xoa cằm, liệt kê:

    "Con nhỏ Jessi bạn thân tôi, con Lucy học cùng lớp, với hai chị em sinh đôi nhà Abraham, tổng cộng là bốn cái sừng dài ngoằng nha"

    H cười phá lên khiến Lin nhăn mặt, mắng:

    "Cười gì hả? Chuyện này vui chỗ nào mà cười?"

    H nhìn cô ấy với ánh mắt thương hại, đáp:

    "Chẳng giấu gì cô, tôi từng ăn đến vài chục cái sừng rồi"

    Lin ồ lên:

    "Uầy! Thật á? Anh yêu kiểu gì ngu ngốc vậy? Chắc toàn yêu mấy con có tính cách điếm đượi rồi bị nó cắm sừng cho đây mà, đáng đời đồ ngốc"

    Cả hai im lặng nhìn nhau rồi lại cười phá lên vì cảm thấy chuyện này thật ngốc nghếch.

    Thế rồi...tai họa đến.

    Khi tới gần khu nhà máy, H thấy khói bốc nghi ngút từ bên trong, tiếng súng thì nổ lên như chiến tranh bên trong đó. Có vẻ như có vấn đề gì đó rất nghiêm trọng đang diễn ra bên trong nhà máy. Cậu kinh ngạc kêu lên:

    "Cái đếch gì thế này? Chuyện gì đang diễn ra đây?"

    Lin nắm tay H, khuôn mặt cũng nghiêm túc mà nói:

    "Đi theo tôi, chạy vào xem tình hình thế nào"

    Vừa dứt lời, ba viên đạn từ đâu bay tới, ghăm thẳng vào tim, cổ và đầu của Lin. Vài giọt máu bắn lên khuôn mặt sững sờ của H.

    Đó là quân đội đặc nhiệm, chúng đang rút lui và nhìn thấy H và Lin. Tưởng rằng Lin là một thành viên trong nhóm người đã gây ra hỏa hoạn cho nhà máy, một người trong số chúng đã dơ súng bắn cho Lin ba phát. Sau đó một tên khác trong số chúng nói:

    "Thưa ngài H! Chúng ta phải rút lui đến khu khác thôi, nơi này sắp nổ tung rồi"

    Lin ngã lăn ra đất, máu tươi chảy ra từ ba vết thương và hộc ra từ trong mồm. H như chết lặng, cậu sốc đến mức chôn chân tại chỗ, không biết làm gì ngoài nhìn Lin ngã xuống.

    Ho vài cái vì máu vướng ở cổ, Lin thoi thóp nói từng câu chữ:

    "Tôi...yêu...anh, hãy..."

    Ho lên một cái cuối cùng, lời cuối cùng cũng được thốt ra:

    "...Hộc! Chạy đi..."

    H đứng đơ ra đó, nỗi đau khổ cùng cực giấu kin trong một sự im lặng. Cậu vẫn còn quá sốc, đến mức độ không thốt lên được một lời, không thể chảy một giọt nước mắt. Và thậm chí còn không biết quân đội kéo mình đi.

    Hình ảnh Lin nằm trên vũng máu xa dần, cuối cùng bị khuất khỏi tầm nhìn bởi những tán cây bay trong gió trời âm u.

    Ngọn lửa ở khu nhà máy vẫn bốc lên ngùn ngụt, mây đen kéo đến để chuẩn bị cho một cơn mưa rào thật lớn. Quân đội kéo H lên toa tàu gần đó, cho khởi động tàu và rời đi, chuẩn bị tiến tới nhà máy khác mà H đã cho xây dựng sẵn từ trước.

    Suốt chuyến đi, H im lặng, không khí tĩnh lặng này như tỏa ra sát khí, khiến ngay cả một tên quân đội hùng hổ nhất cũng cảm thấy hơi sợ sệt. Khuôn mặt cậu như một cái xác không cảm xúc, nhìn chằm chằm về hàng ghế đối diện mà không nói một lời.

    -Còn tiếp-
     
    Chỉnh sửa cuối: 27 Tháng năm 2021
  5. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 34: Đột nhập nhà máy

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Trở lại thời điểm lúc tên H đi cùng Lin xuống thành phố để tìm mặt nạ cải trang.

    Lúc này, nhóm của Ri sau khi băng qua vài khu nhà ga trên đường sắt mới thì đã tiếp cận được khu nhà máy. Để vượt qua các nhà ga không phải chuyện đơn giản, bởi số lượng xác sống ở đó đông nghìn nghịt, đã thế còn có mặt đầy đủ các xác sống đột biến. Cả nhóm đã phải hạn chế lọt vào tầm nhìn của xác sống nhất có thể, chỉ giết chúng khi thực sự cần thiết. Jill thì rất khôn, cô sẽ lợi dụng đám xác sống đó vì nếu vào nhà máy thì chắc chắn sẽ có tiếng súng nổ lên, những tiếng đó thu hút đám xác sống đến thì biết đâu sẽ có ích trong trường hợp cả nhóm bị đẩy vào đường cùng, đám xác sống sẽ làm phân tâm bọn quân đội bên trong nhà máy, giống như lần mà Nick kéo xác sống đến làm băng cướp bị mất tập trung lúc ở siêu thị.

    Tập trung tại khu rừng gần đó, mọi người bắt đầu bàn kế hoạch một cách thật tỉ mỉ, bởi họ biết quân đội trong khu nhà máy này không phải loại tầm thường như trước. Trước tiên là xác định được mục tiêu chính ở đây là tìm và cướp liều vaccine mà tên H đang cất giấu. Ri mở đầu:

    "Được rồi, tôi sẽ là người đầu tiên trà trộn vào để tìm bản đồ nhà máy trước"

    Jill lập tức phản đối:

    "Không! Em sẽ đi cùng anh"

    Ri đáp:

    "Nhưng dáng anh sẽ hợp với quân đội hơn em à, với lại anh nghĩ trong đó chẳng có phụ nữ mấy đâu"

    Ngập ngừng một hồi, Jill nói:

    "Nhưng...lỡ anh vào đó rồi bị phát hiện thì..."

    Noah chen lời:

    "Hay anh chị để em đi cho, em bắn súng giỏi thì sẽ hợp với quân đội hơn"

    Ri cãi:

    "Thôi để tôi vào"

    Cô Laura lên tiếng:

    "Hay cả hai vào đi"

    Cả Bella lẫn Jill đều nhìn cô Laura với ánh mắt lo lắng, Bella đáp thay lời cho cả mình và bạn thân mình:

    "Làm vậy khác nào xông thẳng vào chỗ chết đâu cô? Nãy cháu nhìn qua thì thấy có vẻ bọn quân đội bên trong đó khá tinh nhuệ đấy, riêng bộ đồ mà chúng mặc đã thấy hơn xa nhóm quân đội mà bọn cháu đối mặt lúc trước rồi"

    Cô Laura đưa ra một ý kiến:

    "Nghe cô này, cứ để hai cậu thanh niên này vào đi, dù là cải trang thành chúng nhưng vẫn sẽ ẩn nấp thật kĩ, chỉ cần hạn chế để chúng thấy là được, dùng cách đó sẽ khiến chúng khó nhận ra"

    Cô cười, nói tiếp:

    "Ẩn nấp luôn là cách hiệu quả nhất mà"

    Jill suy nghĩ vài giây cũng thấy cô Laura nói có lý. Nhưng nỗi lo vẫn hiện rõ trên khuôn mặt cô, cả Bella cũng chẳng khác gì.

    Thấy vậy, Noah trấn an:

    "Bella! Chị Jill! Em biết hai người đang lo lắng cho bọn em, nhưng em hứa là dù có chuyện gì xảy ra thì em sẽ bảo vệ anh Ri tới cùng"

    Bella nhăn mặt, đáp:

    "Vậy còn anh thì sao? Ai bảo vệ anh?"

    Ri dơ tay:

    "Không tôi bảo vệ Noah thì còn ai vào đây? Đồng đội với nhau cả mà"

    Jill nhìn Noah như nhìn một đứa em trai, nói:

    "Tôi rất biết ơn cậu về điều đó, nhưng tới nước này rồi thì cậu cũng biết đối với Bella cậu quan trọng tới mức nào, thế nên cũng phải để ý tới an nguy của bản thân một chút đấy"

    Bella quay sang, hỏi Jill:

    "Vậy có nghĩa là cậu cũng đồng ý cho hai bọn họ vào đó à?"

    Thấy vẻ mặt Bella mếu máo giống như sắp khóc, Jill đặt hai tay lên vai bạn thân mình rồi nghiêm mặt đáp:

    "Hiện tại đây là cách duy nhất, Bella à! Nếu đi thay được hai bọn họ thì mình sẽ đi ngay, nhưng vấn đề là ngoại hình của cả cậu và mình và thậm chí cả của cô Laura không giống với người trong quân đội, vào đó mà bị phát hiện thì coi như kế hoạch đổ bể hết"

    Jill nhắc lại mục tiêu ban đầu của cả nhóm:

    "Cậu còn nhớ mục tiêu của chúng ta là gì không? Là cứu cả thế giới đấy Bella à, đừng để cảm xúc cá nhân quá lấn ép điều này"

    Nghe vậy, Bella cũng dần bình tĩnh lại. Vì quá lo cho Noah nên cũng đã định đổi ý để hoãn lại việc này, nhưng rốt cuộc càng để lâu thì tên H sẽ càng chiếm ưu thế hơn. Còn nếu bây giờ tấn công trực diện vào đó thì chắc chắn chúng sẽ thắng, công nhận đây là cách duy nhất mà Jill vừa nói. Thế nên Bella đành chấp nhận:

    "Thôi được rồi...vào nhanh rồi ra ngay đó"

    Vậy là kế hoạch đầu tiên được tiến hành. Trước khi đi, Ri không quên gọi điện cho tất cả những số điện thoại mà cậu đã lưu trong danh bạ.

    Người đàn ông lãnh đạo nhóm người ở siêu thị nói chuyện với Ri qua điện thoại xong thì ngay lập tức kêu gọi mọi người chuẩn bị vũ khí đầy đủ rồi nói:

    "Đến lúc rồi, chúng ta có việc quan trọng phải làm đấy"

    Bà mẹ đơn thân Andy, cúp máy sau cuộc trò chuyện với Ri. Cô nhìn về phía chỗ tập bắn của bọn trẻ, những tâm tròn dính đầy mũi tên thể hiện tay nghề bắn cung của chúng giờ đây đã tiến bộ rất nhiều sau những buổi luyện tập. Andy vỗ tay và nói:

    "Nào! Nào! Các con, về nhà thôi, chúng ta sẽ chuẩn bị cho một buổi thực tập sống còn đấy"

    Lũ trẻ cùng cô Andy gom gọn các mũi tên và cung để trở về nhà. Trong đó có cả bạn thân của Nick là Liu, cánh tay cụt của thằng bé đã được lắp thêm một con dao sắc nhọn đúng như cô Andy đã hứa. Trước đây Liu từng là gánh nặng của bạn bè, bây giờ cậu đã trở thành đội trưởng nhí của cả nhóm bạn, luôn luôn hoàn thành các nhiệm vụ khó nhất mà cô Andy giao cho như dụ đám xác sống vào một cái hố rồi giết hết chúng từ trên cao, ám sát nhiều xác sống trong một cửa hàng tạp hóa lớn để cùng mọi người lấy lương thực về, trèo trên chiếc ống sắt để băng qua cả một đám xác sống vật vờ ở dưới với mục tiêu là lấy được chỗ pháo hóa từ một nhà kho cũ trong tiệm đồ gia dụng. Nghe cô Andy nhắc tới câu "thực tập sống còn" là Liu cũng ngầm đoán được đây là nhiệm vụ rất khó khăn, nhưng thằng bé vẫn đầy tự tin để cùng mọi người làm nhiệm vụ. Những đứa trẻ còn lại cũng cảm thấy thích thú vì có lẽ đây sẽ là một nhiệm vụ thú vị.

    Còn nhóm người ở nhà máy cũ, nơi mà trước đây là một nhà thờ giả, bây giờ đã trở thành một trụ sở với hàng rào gai bao bọc xung quanh. Tất cả những người tìm đến nơi này đều được chào đón vào sinh sống. Cứ mỗi một tuần thì bà sơ Katty sẽ giao nhiệm vụ cho từng nhóm người đã được phân công để ra ngoài kia lấy lương thực và một số đồ sắt để về nung thành vũ khí cận chiến, còn trẻ con sẽ ở lại phụ giúp nông dân trồng trọt. Họ vẫn thờ chúa, nhưng lần này là thực sự thờ chúa chứ không còn lấy chúa làm cớ để thờ xác sống như trước.

    Nghe những lời tường thuật lại tình của Ri qua điện thoại, bà Katty cười, đáp:

    "Được rồi, bọn ta sẽ kéo đến đó phụ giúp các con nhanh nhất có thể, chúa phù hộ các con"

    Ri nói:

    "Vâng cảm ơn sơ ạ, chúc sơ và mọi người may mắn nhé"

    Chào hỏi một hồi rồi cúp máy. Sơ Katty đứng dậy tiến ra khỏi văn phòng rồi cho người liên lạc với những nhóm người đang làm nhiệm vụ, bảo họ quay về hết để cùng cả hội chuẩn bị cho một chuyến đi tới khu nhà máy mới mà Ri đã nói rõ địa điểm. Vì đường từ trụ sở này đến nơi đó khá xa nên đây sẽ là một chuyến đi thực sự đầy thử thách, nên sơ Katty sẽ để bớt lại trẻ con và một số người nông dân có khả năng chiến đấu, còn đâu tất cả những người khác sẽ cùng bà tiến thẳng tới đó để hỗ trợ nhóm của Ri.

    Từ giờ đến lúc cả ba nhóm người hoặc ít nhất một nhóm người đến được nhà máy mới này thì chắc cũng phải gần buổi trưa ngày mai mới tới. Nhưng nhóm của Ri vẫn quyết định thực hiện kế hoạch đột nhập vào nhà máy ngay, họ làm vậy vì cô Laura nói rằng nếu nhiều người đến cùng một lúc thì bọn quân đội trong kia sẽ phát hiện ra có nguy hiểm cận kề, lúc đó chúng chắc chắn sẽ tấn công ngay trước khi tất cả mọi người hội tụ để lập kế hoạch tiếp theo. Mà bị tấn công nhanh chóng như vậy trong khi chưa có kế hoạch cụ thể nào thì có đến cả mấy trăm người xông vào thì cũng không thể đọ được với bọn quân đội đông đảo trong đó, chưa kể có khả năng đây là quân đội đặc nhiệm chứ chẳng đùa. Thế nên ngay bây giờ nhóm của Ri sẽ phải ngay lập tức đột nhập vào đó để lấy bản đồ, sau đó trở ra ngoài bàn kế hoạch tiếp theo xong lại đột nhập vào lần hai để cướp vaccine. Nếu hoàn thành thì sẽ trở lại khu đường sắt cách khá xa nhà máy để đón ba nhóm người kia, bàn kế hoạch tấn công thẳng vào nhà máy để bắt sống tên H.

    Trong trường hợp không có bản đồ, thì sẽ tiến hành luôn kế hoạch dự phòng là lần mò trong đó để kiếm vaccine rồi mới quay ra ngoài.

    Kế hoạch bắt đầu.

    "Cứu tôi! Xin cứu tôi!"

    Giọng nói cất lên từ phía xa, đó là của một người phụ nữ. Cô ấy chạy tới gần cổng nhà máy rồi ngã gục xuống khiến ba tên lính gác cổng ngạc nhiên, chúng tiến dơ súng và chậm rãi tiến về phía người phụ nữ đó. Trong lúc ba kẻ đó không để ý, Nick đã lén lút trèo lên tháp canh và hạ tên lính gác cổng khác bằng một đường dao chọc thẳng từ dưới gáy lên não, sau đó cậu đẩy xác hắn ta rơi xuống bên dưới. Tên lính gác ở tháp canh thứ hai vẫn đang để ý tới người phụ nữ nằm dưới kia để có chuyện gì còn giúp đỡ ba đồng đội của mình đang tiến gần tới người phụ nữ đó. Thế rồi Noah cũng lén trèo lên tháp canh thứ hai, đút một nắm lá cây vào mồm hắn rồi xô hắn ngã lộn cổ xuống chân tháp. Bella ở dưới thấy hắn chưa chết hẳn, liền đâm một nhát dao trí mạng vào cổ, tên lính đó bị lá cây chặn mồm nên cứ ú ớ nho nho rồi tắt thở vì mất quá nhiều máu.

    Ba tên lính ở dưới cổng vẫn chưa biết gì. Chúng tiến sát người phụ nữ đang nằm trên nền đất. Người phụ nữ đó chính là Laura, cô ngẩng lên và giả vờ nói với giọng yếu ớt:

    "Ăn! Ăn! Tôi cần thức ăn"

    Ba tên đó nhìn cô một lúc với ánh mắt nghi ngờ. Rồi một tên hỏi hai tên còn lại:

    "Có nên giết không?"

    Tên thứ hai xoa cằm:

    "Hừm...để xem, à mà trong kia cũng chẳng có nhiều phụ nữ nhỉ"

    Tên thứ ba cười:

    "Khè khè! Đúng đấy, mấy con trong đội chúng ta thì động vào một sợi tóc của nó thôi là ăn một phát đạn vào đầu"

    Tên thứ nhất lại nói:

    "Ừ, với lại mấy con tiến sĩ ngon nghẻ thì bị mấy thằng quan chức nhắm vào rồi, còn lại toàn mấy bà già nhìn ngán vãi chó"

    Tên thứ ba nhìn tên thứ nhất, ra lệnh:

    "Mày vào trong kia lấy chút bánh mỳ ra đây, tao để ngay trên bàn ở phòng bảo vệ đấy"

    Tên thứ nhất gật đầu, chạy lại phía cổng, định mở cổng đi vào thì bất ngờ bị lưỡi rìu nào đó móc ngang chân khiến hắn ngã sang một bên. Người làm hắn ngã là Ri, sau đó cậu bịt miệng hắn lại, tặng cho bốn nhát rìu mạnh mẽ vào cổ khiến cả cái đầu lìa ra khỏi thân. Tên lính xấu số đó không chống cự lại được vì bị Jill giữ tay chân mất rồi.

    Cô Laura sau khi được hai tên kia đỡ dậy thì nói:

    "Còn một người nữa, cô ấy là chị gái tôi, cô ấy sắp chết đói rồi, xin các anh hãy cứu cả cô ấy nữa"

    Một tên lính thích thú kêu lên:
    "Ồ! Thế à? Chị gái ư? Vậy là có hai con để chơi rồi"

    Tên còn lại nói:

    "Được, dẫn bọn tao tới chỗ con bé đó"

    Laura chỉ tay về phía khu rừng gần đó, nói:

    "Các anh đi hướng kia, cô ấy...cô ấy ở gần đây thôi"

    Hai tên lính vẫn ngu ngốc nghe theo, đi vào cánh rừng ấy. Ri, Jill và Bella nhẹ nhàng bám theo sau. Kết cục của hai tên lính đó đương nhiên là một cái chết nhanh gọn.

    Giải quyết xong xuối, Ri và Noah mặc lên người bộ đồ lính đặc nhiệm. Nó hơi rộng một chút nhưng vẫn khá vừa. Và rồi Nick, Jill, Bella đợi ngoài cổng, còn Ri và Noah đeo khẩu súng M4 đã trang bị đầy đủ phụ kiện mà hai người đã lấy từ xác của mấy tên lính kia, đồng thời cướp luôn cả thẻ quẹt rồi quẹt lên bảng mã trên cổng nhà máy. Bảng mã kêu ba tiếng *Tít! Tít! Tít*, báo hiệu cổng đã mở, hai thanh niên tiến vào bên trong khu nhà máy.

    Lần này không phải cứ đi hiên ngang vào như lần đụng độ với quân đội trước, mà làm theo lời cô Laura là vừa ẩn nấp vừa tiến vào bên trong.

    Nick ở ngoài nhòm vào trong thấy hơi lo cho hai anh, cậu cắn môi đắn đo không biết có nên lẻn vào theo không. Thế rồi khi Jill quay lại nói:

    "Được rồi đi vào khu rừng ở kia đợi thôi"

    Nhưng chỉ thấy chỉ có Bella và cô Laura đứng sau mình, cô thắc mắc:

    "Từ từ...bé Nick đâu rồi"

    Jill ngó xung quanh và nhìn que khe cổng thì đã thấy Nick đã vào trong đó từ bao giờ. Thấy vậy, Jill hốt hoảng, định vào theo để kéo ngăn Nick nhưng bị cô Laura giữ lại. Cô ấy nói:

    "Đừng, Jill!"

    Jill vội đáp:

    "Nhưng thằng bé sẽ chết mất, để cháu vào kéo nó ra"

    Cô Laura vẫn bình tĩnh, nói:

    "Trên đường đến đây cháu đã kể cho cô rằng Nick là một cậu bé chạy rất nhanh, ẩn nấp cũng rất tốt cùng, mà thời buổi này trẻ con cũng không phải dạng vừa nên cứ yên tâm đi, cô tin rằng thằng bé sẽ không bị phát hiện đâu"

    "Nhưng..." Jill toan định nói.

    Cô Laura cắt lời:

    "Cháu có tin vào người yêu cháu và cậu thanh niên luôn miệng nói về chúa kia không?"

    Jill ngập ngừng:

    "Cháu...cháu có"

    Cô Laura đáp:
    "Vậy thì cứ tin rằng hai thanh niên đó sẽ bảo vệ được cậu bé Nick"

    Bella nhìn theo Nick thoắt ẩn thoắt hiện sau những bức tường và các thùng hàng, cô hơi lo cho thằng bé nhưng cũng tạm yên tâm, nói:

    "Không khéo bé Nick lại là người bảo vệ Noah với Ri ấy chứ"

    Thầy hai người kia nói vậy, Jill cũng đành tạm chấp nhận, cùng họ lùi về phía cánh rừng để chờ đợi kết quả. Lòng cô vẫn đau đáu mà đứng ngồi không yên vì quá lo cho ba người kia. Đôi lúc, cô lại thoáng nghĩ về những cách tự sát sau khi cướp được vaccine, nếu Ri chết.

    Nhất là Bella. Sau đợt này, cô cảm thấy hơi hối hận vì lúc nãy đã không tỏ tình ngay với Noah, một lúc nữa nếu có chuyện gì xấu xảy ra với tính mạng cậu ấy thì cô sẽ ôm hận cả đời.

    Ngay bây giờ, Ri và Noah đang rón rén nhìn xung quanh. Nấp sau xe tải, chờ cho một nhóm lính đặc nhiệm đi tuần ngang qua hẳn rồi hai người mới đi tiếp. Từ vị trí này cho đến cửa vào bên trong nhà máy còn phải băng qua một khoảng sân rộng và hai tòa nhà mái tôn mà theo Ri đoán đó là những căn nhà kho, cùng với vài chiếc xe tải và xe quân đội nữa.

    Cạnh mái nhà kho thứ nhất có camera chĩa thẳng về hướng cái sân rộng, Noah thấy vậy liền nói:

    "Ở kia có máy quay kìa, em nghĩ chúng ta lại phải giả vờ làm lính để đi qua sân rồi"

    Ri gật đầu đồng ý rồi ngó nghiêng tứ phía, quan sát lính trên các tháp canh khác bên ngoài tường rào để chắc chắn chúng đang quay về hướng bên ngoài rồi mới nói:

    "Đi!"

    Hai thanh niên chỉnh súng ngay ngắn trước bụng, cố gắng giữ tư thế như bình thường, bước từng bước về nhà kho thứ nhất.

    Liếc nhìn Noah, thấy cậu ấy có vẻ tư thể di chuyển giống như đang đi hành quân. Ri lại liếc nhìn sang đám lính đi tuần ở phía xa, thấy chúng đi bình thường liền nhắc nhở Noah:

    "Ê! Cậu làm hơi quá rồi đấy, đi như tôi này, không cần phải như hành quân thế đâu"

    "Anh thông cảm, tại em căng thẳng quá" Noah chỉnh lại tư thế, lau mồ hôi mà nói.

    Ri buông câu động viên:

    "Càng căng thẳng càng khiến cho kế hoạch trở nên khó khăn hơn đấy, cứ bình tĩnh mà làm thôi...cậu có muốn sống sót ra ngoài để nói lời yêu với cô bạn lùn Bella của cậu không?"

    Noah phì cười, đáp:

    "Ha! Chưa chắc Bella đã thích em, một người suốt ngày nói về chúa thì ai mà yêu hả anh?"

    Ri cãi lại:

    "Thế cậu nhầm rồi, có lần Jill tiết lộ với tôi là Bella có tình cảm với cậu đấy, mà cậu nghĩ xem, con gái là bạn thân với nhau thì chuyện gì chả nói cho nhau"

    Noah ngạc nhiên:

    "Thật á?"

    Ri gật đầu khiến Noah phấn khởi, bớt đi căng thẳng rất nhiều. Noah cười mãn nguyện, đáp:

    "Thảo nào lúc ở ngoài cổng chị Jill nói với em về tầm quan trọng của em đối với Bella, hề hề! Vậy là bây giờ có chết cũng không phải sợ"

    Ri bỗng sởn gai ốc khi Noah nói tới từ "Chết", cậu cũng thương thằng em này lắm nên gạt đi:

    "Thôi đừng nhắc đến chết nữa, cố mà hoàn thành kế hoạch đi"

    Dù nhắc đến cái chết là chuyện khá bình thường trong tình thế này nhưng chẳng hiểu sao Ri cứ có cảm giác lạ lạ khi Noah vừa nhắc về nó. Mí mắt cậu cứ thấy giật giật vài cái.

    Sau một hồi ẩn nấp, giả vờ đi bộ rồi lại ẩn nấp, lặp đi lặp lại vài lần. Hai thanh niên cuối cùng cũng tiến tới được gần cửa ra vào ở nhà máy.

    Hiện giờ, có tới sáu tên lính đặc nhiệm đứng thành ba hàng từ chân cầu thang, giữa cầu thang và trên bậc thềm trước cửa. Mấy tên đó trông có vẻ đô hơn mấy tên đang đi tuần, ánh mắt chúng cũng sắc sảo hơn rất nhiều. Giờ mà lộ mặt thì sẽ bị nghi ngờ ngay, vậy nên giờ hai người phải nấp sau xưởng cơ khí ngay cạnh nhà máy.

    Còn đang ngón nghiêng để quan sát, bỗng một tiếng nói vang lên sau lưng hai thanh niên:

    "Hai thằng này làm gì ở đây? Thuộc quân hàm nào?"

    Noah giật mình quay phắt lại, Ri cũng tim đập thình thịch mà không dám cử động. Đó là một tên lính đặc nhiệm.

    Đúng như Jill đã đoán, mấy tên lính kiểu này là lính cấp cao. Hắn vừa nhìn thấy khuôn mặt của Noah chừng vài giây, liền dơ súng lên nói:

    "Khoan đã! Chúng mày là ai? Dơ tay..."

    Chưa kịp dứt câu, một nhát dao sọc nghiêng từ tai lên não khiến hắn kêu lên đúng tiếng "Ợ!" Rồi lảo đảo vài bước, đồng thời có ai đó đang bám cả người trên lưng hắn. Noah thấy vậy, chưa cần biết là đã làm điều này, cậu nhanh chóng cướp lấy súng của tên lính này vì sợ hắn sẽ bóp cò trước khi chết.

    *Uỵch!* tên lính ngã xuống đất và chết, khiến Ri quay lại phía sau nhìn. Cả cậu và Noah đồng thanh kêu lên khi thấy người đã đâm tên lính đó:

    "Nick!"

    Nick đứng yên, nhìn cái xác rồi nhìn hai anh của mình, nói:

    "Vậy là em vào trong cùng hai anh là một việc đúng đắn"

    Ri lên tiếng hỏi:

    "Vào đây làm gì, nhóc? Chết như chơi đấy, bọn anh tự xử lí được mà"

    Nick chìa hai tay về phía xác của tên lính, cãi:

    "Nhưng em mà không vào thì các anh bị bắt rồi"

    Noah đưa ngón tay lên trước miệng, nói nhẹ:

    "Suỵt! Nói khẽ thôi, mấy thằng lính ở cửa nhà máy nghe thấy giờ"

    Ri thở dài, vuốt mặt một cái rồi nói với Nick:

    "Haizz...thôi được rồi, phải đi sát bọn anh đấy"

    Nick gật đầu, đáp:

    "Thì em đi ngay sau hai anh nãy giờ mà"

    Song cậu quay đằng sau, chỉ tay về ô cửa sổ hình chữ nhật nhỏ trên tường của xưởng cơ khí, nói:

    "Mà em thấy có lối vào khác đấy, kia kìa"

    Mất vài phút sau, cả ba người trèo được vào bên trong xưởng thông qua ô cửa sổ đó.

    Trong xưởng này có vài cánh cửa, cho thấy rằng nó nối liền với nhà máy nên có thể lần mò trong đây để tìm cánh cửa dẫn vào khu vực nhà máy. Nhưng có điều là khu xưởng này có rất nhiều máy móc to lớn, chiếm nhiều diện tích đường đi. Ngoài ra một số cánh cửa còn phải băng qua một chiếc cầu sắt thì mới đến được. Đã thế trong đây cũng có vài tên lính đang canh gác.

    Tuy vậy, nơi này là một lợi thế dành cho Nick khi có rất nhiều cách ngóc ngách, vách bám trên tường và các máy tiện, mấy cái cầu sắt bên trên thì có nhiều lỗ dưới tấm sàn sắt. Cực kì thuận lợi cho một cậu bé với thân hình nhỏ và kĩ năng leo trèo giỏi. Thật ra Ri cũng biết leo trèo kha khá nhưng vì thân hình của người lớn nên sẽ dễ bị phát hiện. Vì vậy, đành phải chia làm hai nhóm. Nhóm thứ nhất chỉ có một mình Nick, trèo men theo các bức tường và cầu sắt để quan sát và trợ giúp Noah với Ri từ xa. Nhóm thứ hai là Ri với Noah sẽ ẩn nấp bên dưới và tìm cách hạ gục những tên lính cản lối đi.

    Trước khi hành động, Noah vặn ống giảm thanh từ khẩu súng của mình ra và lắp vào khẩu lục của Nick, căn dặn:

    "Em leo lên kia nhớ rằng nếu thấy bọn anh gặp khó khăn với tên lính nào đó thì cứ dơ súng bắn thẳng vào người hắn, cái ống này là ống giảm thanh, nó sẽ giúp tiếng súng của em đỡ ồn hơn rất nhiều"

    Ri nói thêm:

    "Máy móc ở trong xưởng này cũng có vài cái đang hoạt động, tiếng máy sẽ át đi tiếng súng nên không phải lo về việc bị phát hiện đâu"

    Nick ngắm nghía khẩu súng của mình một hồi rồi gật đầu đáp:

    "Ô kê! Cứ tin ở em"

    Và suốt hơn một tiếng, ba người mò mẫm trong khu xưởng rộng lớn.

    Nick cứ trèo hết vách tường này sang vách tường nọ, có vài lúc suýt trượt ngã nhưng may bám được vào kịp, còn nhiều lúc treo ngược người lên cầu sắt để trèo dọc theo cầu trong khi trên mặt cầu thỉnh thoảng lại có vài tên lính đi qua dẫm lên ngón tay của cậu khiến cậu tê nhức mà không dám kêu lên. Khó nhất là sau những lúc thực hiện các cú nhảy xa để bám sang chỗ khác, thấy anh Ri và anh Noah gần bị lính đặc nhiệm khống chế, Nick ngay lập tức dơ súng bắn tới ba phát thì tên lính đó mới ngã xuống bất động. Đáng nhớ nhất là pha bắn trượt của Nick khiến hai tên lính cùng một lúc phát hiện ra hai người kia, may là sau đó có những pha hành động ăn ý thì mới kịp thời giết chúng trước khi chúng báo cho những tên khác. Thực sự cuộc đột nhập này một phần là dựa vào vận may mới vượt qua được.

    Còn về nhóm hai, hai thanh niên cứ đi một đoạn thấy lấp ló bóng dáng của lính gác, liền nấp vào sau các máy tiện hoặc tủ đựng dụng cụ và nhanh chóng nghĩ cách ám sát tên lính đó. Đó là trong trường hợp bắt buộc phải giết thì mới làm, chứ nhiều lúc chỉ nập rồi chờ chúng băng ngang qua rồi mới đi tiếp. Mỗi lần giết một tên lính nào đó là phải nghĩ thêm cách giấu xác để không bị phát hiện. Và lần bắn hụt của Nick vừa kể chính là lúc Ri và Noah đang kéo lên cái xác của một tên lính, Nick quan sát được và thấy có hai tên đang đi tới chỗ hai anh nên vội dơ súng bắn từ trên xuống. Pha đấy Ri đã suýt bỏ mạng khi vừa ngẩng lên đã dí đầu ngay miệng súng của hai tên lính đó, may Noah kịp lao người húc vào một tên, tên còn lại thì bị Nick bắn trúng má và cạnh trán, rồi Ri cúi xuống giữ tay chân của tên lính đã bị Noah húc ngã để cậu em ấy bóp cổ chết hắn.

    Đường đi dích dắc tới mức phải lén lút đi lòng vòng khắp cả khu xưởng thì mới mở được hết những cánh cửa. Hầu như mỗi lần mở cửa ra thì Ri, Noah và Nick lại thất vọng vì đó chỉ là những căn phòng như phòng để cất bàn ghế, phòng điều chỉnh điện áp, phòng chứa linh kiện thay thế cho các máy tiện, phòng rèn và một số phòng khác toàn đường cụt. Cho đến cánh cửa cuối cùng là lối dẫn sang nhà máy mà còn phải cướp thẻ quẹt của một trong ba tên lính đứng cách đó hai mét, khuất sau máy mài gọt phôi sắt. Ri đã kịp thời dơ tay ra hiệu cho Nick không được manh động vì ba quân đội đặc nhiệm mà đấu với hai thanh niên với một cậu bé thì chắc chắn sẽ thua, vậy nên đành phải nhân lúc chúng không để ý thì Noah đã luồn ra sau để giật nhẹ cái thẻ quẹt trên thắt lưng da của tên đứng bên trái.

    Băng qua cửa dẫn vào bên trong nhà máy, ngó nghiêng xung quanh không thấy tên lính nào thì ba người mới ngồi tựa vào tường để nghỉ vài phút, bởi suốt thời gian ở trong khu xưởng kia thì họ đã phải hết sức căng mắt, căng tai và cố hành động cực kì khéo léo thì mới vượt qua được. Thật sự không khí lúc đó rất căng thẳng, còn căng thẳng hơn cả những lúc đối đầu với xác sống.

    Trong lúc đó, ở bìa rừng gần nhà máy, Jill, Bella và cô Laura đang hồi hộp chờ đợi.

    Jill cứ vài phút lại ngó ra nhìn cổng nhà máy xong lại quay lại với bộ mặt thất vọng, Bella cũng chẳng khác gì. Cô Laura thì ngồi yên một chỗ, đăm chiêu suy nghĩ về việc sau khi trả thù cho gia đình mình, cô tự hứa với bản thân rằng nếu thành công trong việc giải cứu được đất nước này nói riêng và toàn bộ thế giới nói riêng thì cô sẽ cố gắng học và tham gia nghiên cứu về loại virus đang ngụ trên bầu trời kia. Với dự định như vậy, Laura muốn tìm cách thay đổi nó, thay vì biến con người thành xác sống thì sẽ có khả năng tái sinh một xác chết quay trở lại thành một người bình thường, lúc đó cô sẽ có thể tái sinh được chồng con mình. Tuy nhiên ước muốn đó còn viển vông lắm, bây giờ phải lo cho nhóm thanh niên với khát khao cứu được thế giới này vì cô cũng rất nể phục lòng dũng cảm của những thanh niên ấy.

    Bỗng một sự thắc mắc hiện lên trong đầu Laura rằng tại sao nhóm của Ri lại cứu thế giới. Thấy Jill đang có vẻ rất âu lo, cô Laura hỏi:

    "Cháu có phiền nếu cô hỏi vài câu được không?"

    Jill nhìn cô ấy, gật đầu đáp:

    "Dạ! Cô cứ hỏi đi"

    Laura hỏi một câu nữa để chắc chắn Jill có tâm trạng để trả lời trong lúc nước sôi lửa bỏng này:

    "Cháu chắc chứ? Hoặc có thể khi khác cô hỏi cũng được, sợ cháu lo cho người yêu quá nên..."

    Jill lắc nhẹ đầu, đáp:

    "Không sao đâu cô, cháu ổn mà, cô cứ hỏi đi"

    Trầm ngâm một hồi, Laura đưa ra câu hỏi:

    "Tại sao nhóm của cháu lại cứu nhân loại? Ý cô là nhiều khu vực trên thế giới cũng sẽ có những nhóm người khác muốn lật đổ tên H để cứu nhân loại mà?"

    Jill im lặng vài giây, quay nhìn Bella rồi lại nhìn cô Laura. Rồi Jill nói:

    "Là vì...cháu nghĩ là có ba lí do"

    Bella một phần vẫn ngóng chờ Noah, một phần lắng nghe cuộc trò chuyện giữa bạn thân mình và cô Laura.

    Jill tiếp tục nói:

    "Lí do thứ nhất là vì bọn cháu ở gần kẻ chủ mưu nhất, thế nên việc cứu thế giới sẽ càng trở nên dễ ràng hơn so với các nhóm người muốn cứu nhân loại ở khắp các nước trên thế giới"

    Cô Laura hỏi:

    "Vậy lí do thứ hai?"

    Jill đáp:

    "Lí do thứ hai là nếu tên H thắng, tức là không còn ai có khả năng cướp được vaccine từ hắn nữa thì những người sống sót còn lại sẽ rơi vào hỗn loạn, chiến tranh, lúc đó...trẻ em sẽ phải cầm súng và quen với việc giết xác sống lẫn con người, dần dần bọn chúng sẽ trở thành những kẻ máu lạnh"

    Cô Laura thắc mắc:

    "Nhưng chẳng phải bé Nick cũng đang phải làm vậy sao?"

    Jill giải thích:

    "Bọn cháu cũng từng lo về việc này, nhưng dù sao thì Nick vẫn nhận thức được rằng thằng bé giết xác sống và những người xấu chỉ với mục đích phục vụ cho việc giải cứu thế giới thôi, cháu tin bé Nick sẽ không đánh mất đi nhân cách của một con người nhân từ"

    Laura nhìn Jill, gật đầu mỉm cười vì có được câu trả lời thỏa đáng. Rồi cô hỏi tiếp:

    "Vậy còn lí do thứ ba mà cháu muốn nói là gì?"

    Đến đây, Jill có vẻ ngập ngừng chưa muốn nói. Cô cúi đầu và nghĩ ngợi sâu xa, nghĩ về những vấn nạn mà chính con người đã gây ra như bắt cóc, hiếp dâm, ma túy, trộm cắp, lạm dụng, tranh chấp, vân vân mây mây. Chẳng đâu xa, một người mà rất nhiều những quân nhân tưởng là tốt bụng mà ai ngờ lại đi có ý đồ đen tối với chính con gái mình, đó là bố của cô. Hoặc một người chỉ màng tới danh tiếng mà ép con gái mình phải học thật khổ sở, không cho chơi với quá nhiều bạn bè, đó là mẹ cô. Và còn những thể loại con người tận cùng của xã hội mà Jill cùng cả nhóm của mình đã phải đối mặt sau khi đại dịch xác sống bùng nổ. Thế nhưng rốt cuộc thì những điều tốt đẹp vẫn còn đó, một gia đình hàng xóm coi cô như con ruột mặc dù cô không cho họ được thứ gì là ông bà Thompson, vài người trong một nhóm đã trở thành người có ích cho cộng đồng của người tốt ở khu siêu thị, một người mẹ đơn thân bảo vệ những đứa con của mình dù bọn trẻ ấy chẳng có máu mủ gì là người phụ nữ tên Andy, một hội nhóm tôn giáo sai lệch về tư tưởng mà nay đã trở lại thành hội tôn giáo theo đúng nghĩa. Và những người bạn đồng hành Bella, bé Nick, Ri, Noah. Đặc biệt nhất là Ri, anh ấy đã cho cô thấy rằng tình yêu đích thức có tồn tại, và chính cô cũng đã cứu anh ấy ra khỏi những điều tiêu cực bằng chính thứ tình yêu đích thực của mình dành cho anh ấy.

    Jill định không nói ra lí do thứ ba. Nhưng khi nghĩ tới những điều tốt đẹp, cô lại lên tiếng trả lời:

    "Là vì bọn cháu tin rằng nhiều người vẫn tồn tại bên trong họ những điều tốt đẹp vô giá"

    Cô Laura nhìn Jill, lại nở một nụ cười thật dịu. Câu trả lời này của Jill đã phần nào vơi đi những điều tiêu cực từ thù hận trong đầu Laura. Jill cũng nhìn cô Laura, mỉm cười, thầm cảm ơn vì người phụ nữ trung niên này đã đặt ra một câu hỏi đó, giúp Jill càng có thêm động lực trong hành trình giải cứu nhân loại hơn.

    Bella nghe xong cũng cười mãn nguyện và cảm thấy tinh thần phấn chấn hơn sau những điều tồi tệ đã trải qua.

    Thế rồi nụ cười của Bella tắt ngay lập tức khi cô nhìn thấy thứ gì đó rất lớn. Từ trong rừng này nhìn ra có thể thấy sinh vật đó đang đi thẳng tới cổng nhà máy, điều kinh khủng hơn là hình như nó có hai đầu.

    Jill ngước lên định nói chuyện với Bella nhưng lại thấy cô ấy đang tròn mắt nhìn ra phía con đường mòn dẫn tới nhà máy. Cô gọi:

    "Bella! Cậu sao đấy?"

    Bella nheo mắt nhìn kĩ lại sinh vật đang di chuyển ngoài kia, run run trả lời một câu ngắn gọn:

    "Là nó...là con Thiết Giáp"

    Bella vừa dứt lời, cả Jill và cô Laura hốt hoảng quay về phía mà Bella đang nhìn.

    Chính là nó, thứ sinh vật mà nhóm của Ri gọi là Thiết Giáp, thứ sinh vật mà H đã tạo ra và đặt tên là Đại Hung. Nhưng lần này nó có hai đầu, có vẻ như cả hai con đã kết dính với nhau rồi trở thành một thể sống khác. Ngoài ra trên thân thể nó không có dấu hiệu đột biến nào như Jill, Bella và Nick đã đối đầu lần trước, cho thấy nó không những kế hợp với nhau mà còn tự hồi phục được.

    Hai con chip được gắn trên thân hai con ký sinh trùng trong não của Thiết Giáp đã dò được rất nhiều sóng của rất nhiều thiết bị điện thoại. Tín hiệu truyền vào ký sinh trùng, truyền vào hai con chip khác trong não bộ của hai cái đầu con Thiết Giáp. Thông qua định vị của vệ tinh, nó chú tâm tới một thiết bị di động liên tục di chuyển trên thành phố này, từ đó nghi ngờ rằng đó là nhóm của Ri nên đã lần theo và bây giờ đã đến nơi.

    Ba người phụ nữ kia còn chưa khỏi bàng hoàng, bỗng thấy sinh vật đó nhún xuống đất rồi bật một cú nhảy thật mạnh qua cánh cổng, tiếp đất vào bên trong khu vực nhà máy. Sau đó nhiều tiếng súng của quân đội vang lên, kèm theo là tiếng đập phá của con Thiết Giáp.

    Ba người nhìn nhau, không nói không rằng gì cũng hiểu Ri, Noah và bé Nick sắp gặp nạn bên trong đó. Jill lập tức lấy thẻ quẹt, cùng Bella và cô Laura lao ra khỏi khu rừng, tiến về phía cổng nhà máy để vào trợ giúp họ.

    -Còn tiếp-
     
  6. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 35: Điều Noah không dám nói và sẽ chẳng bao giờ có thể nói

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Rón rén từng bước, nhìn trước ngó sau. Ri, Nick và Noah lần mò trong nhà máy để tìm kiếm bản đồ. Thật sự nhà máy mới này của tên H còn hiện đại và chằng chịt hơn nhà máy cũ, khiến đường đi trở nên khó hơn, đã thế còn ít góc khuất để ẩn nấp khỏi một số tên lính và nhiều tiến sĩ mặc áo trắng. Nhưng may cho ba người là tấm bản đồ của nhà máy được treo trên tường trước phòng điều chế thuốc ở khá gần cửa dẫn tới xưởng cơ khí.

    Thấy bản đồ được in trên tấm sắt đã được vặn bốn góc ốc vít cố định trên tường, Ri lôi chiếc điện thoại ra để chụp lại bản đồ. Chứ thật sự bây giờ mà vặn ốc ra xong mang cả cái bảng đi thì rất vướng víu, với lại bây giờ phải đi kiếm tua vít nữa thì rất tốn thời gian.

    Chụp vài bức hình rồi kiểm tra lại thật kĩ xem có bị mờ chỗ nào không. Xong xuôi, Ri nói:

    "Ô kê! Bây giờ chúng ta sẽ vòng lại lối ở xưởng cơ khí xong mới ra ngoài, tiếp theo thì cứ thế men theo lối cũ mà đi"

    Nick mệt mỏi, đáp:

    "Haizz...quay lại cái chỗ kia thì em lại phải leo trèo này nọ, mệt đứt hơi luôn"

    Noah nghe vậy, động viên Nick:

    "Nào, cố tí nữa đi nhóc, bọn anh cũng chẳng muốn quay lại chỗ đó đâu nhưng có lẽ đây lối duy nhất để ra khỏi đây rồi"

    Nick thở dài lần nữa, gật đầu với khuôn mặt khổ sở.

    Rồi ba người lại rón rén quay trở lại cánh cửa dẫn tới xưởng cơ khí. Ri vừa đi vừa dơ điện thoại xem qua bản đồ, bỗng cậu khựng lại, nói:

    "Từ từ đã! Hình như có lối đi nữa nè"

    Khuôn mặt Nick tươi tỉnh hẳn, liền hỏi lại:

    "Thật hả anh?"

    Nick vừa nói xong chữ "anh" thôi, ngay sau đó có một tiếng *Ùng!* rất lớn phát ra từ phía cửa chính. Kèm theo đó là tiếng cánh cửa to bị bung ra, bắn về phía xa như vừa có một lực đẩy khủng khiếp tác động vào nó. Cửa bắn đến đâu, quân đội và tiến sĩ chết đến đó, có người còn chưa kịp nhận ra đã bị rìa cửa quệt bay cả đầu.

    Thứ đang đứng bên ngoài đó tạo cho Noah có cảm giác rất quen thuộc. Cậu nhìn kĩ lại và nghĩ trong đầu:

    "Chết mẹ! Giấc mơ của mình là thật...nó cũng có hai đầu luôn kìa"

    Tiếng còi báo động kêu lên inh ỏi, gần một nửa số quân đội bị sinh vật to lớn kia giết chết vì cản đường nó. Bao nhiêu đạn găm vào người nó cũng đều vô dụng vì cứ vài phút sau thì những viên đạn đó lại chui ra từ trong cơ thể và rơi xuống đất, còn vết thương do những viên đạn đó gây ra thì từ từ liền lại như chưa có chuyện gì xảy ra. Sở dĩ sinh vật đó phục hồi nhanh như vậy một phần nhờ ký sinh trùng trong não hỗ trợ, một phần vì nó ăn thịt vài tên lính nên hấp thụ được dinh dưỡng tốt.

    Ri quan sát thoáng qua thì thấy ngoài đặc điểm kì lạ là nó có hai cái đầu ra thì còn lại là một cơ thể khỏe khoắn với cơ bắp cuồn cuộn như những người tập gym nhiều năm. Ri lập tức nhận ra ngay đó là con Thiết Giáp, vì làn da trắng bệch như xác chết, khuôn mặt hung hãn cùng đôi mắt đỏ lừ gây ám ảnh cho người nhìn vào, và một điểm nổi bật nữa là từ bụng nó trở xuống vẫn còn nửa bộ giáp mà nó đã mặc lần trước. Thấy vậy, cậu vội kêu lên:

    "Chạy! Nhanh!"

    Noah và Nick theo chân Ri đi vòng lại xưởng cơ khí. Trong xưởng bây giờ không còn một bóng người nào vì những tên lính còn sống ở trong đó đã chạy hết ra bên ngoài để bắn sinh vật kia. Và cả ba người đã bị nó nhìn thấy chạy vào xưởng cơ khí.

    Vừa chạy, Noah vừa thắc mắc:

    "Sao nó tìm thấy chúng ta ở đây?"

    Ri sực nhớ ra Jill, Bella và cô Laura đang ở ngoài kia chờ, liền hỏi ngược lại Noah:

    "Thế còn ba người ngoài kia thì sao? Chết rồi! Nó có phát hiện ra bọn họ ngoài đó không nhỉ?"

    Vô tình chạy qua một cánh cửa, bên trên có đề chữ "Exit", Ri nói nhỏ:

    "Ờm...ở đây có cửa vào mà sao lúc nãy phải trèo lối cửa sổ nhỉ?"

    Ba người nhìn nhau vài giây rồi chạy thẳng tới chỗ cánh cửa ấy. Nhưng còn chưa kịp chạy đến nơi thì đã thấy cánh cửa bị nhóm người nào đó bên ngoài đầy ra và chạy vào trong. Noah bất ngờ kêu:

    "Bella!"

    Nhóm người kia chính là Jill, Bella và cô Laura. Bella hỏi:
    "Mọi người ổn chứ? Có ai thấy con Thiết Giáp vừa chạy vào không?"

    Noah gật đầu:

    "Có! Nó vừa bật tung cả cái cửa chính của nhà máy kia kìa"

    Vậy là cả nhóm đã gặp nhau tại cửa ra vào của xưởng cơ khí. Họ không biết rằng con Thiết Giáp đã chui được vào xưởng thông qua cánh lối từ nhà máy vào xưởng mà Ri, Noah và Nick vừa băng qua. Thấy không gian trong đây khá rộng, nhưng lối đi ở dưới có vẻ nhiều máy móc cản lối đi. Vì vậy nó cần phải trèo lên tường rồi bật nhảy sang mấy bức tường khác cho nhanh.

    Con Thiết Giáp dơ hai bàn tay lên, mười đầu ngón tay của nó bỗng chảy máu, cùng với đó là tiếng xương bị ngón tay bị gãy. Sau khi bong hết da thịt, gân guốc và xương, cả mười ngón tay rơi khỏi bàn tay, thay vào đó là mười móng vuốt màu đen mọc ra từ trong bàn tay. Cả hai phần thịt đệm trong lòng bàn tay cũng bị biến dạng theo, nhìn như hai bàn tay của một con gấu, chỉ khác là móng vuốt dài hơn, to hơn và nhọn hơn.

    Tiếp theo, nó nhìn lên tường, bật một cú nhảy vừa đủ để đẩy cơ thể về phía bức tường đó. Đồng thời các móng tay cứng chắc cắm vào tường, giúp cả cơ thể không bị rơi. Khi đã leo đủ cao, nó quay đầu ra liếc nhìn một vòng quanh xưởng. Thấy nhóm của Ri đứng ở phía cửa, nó đã xác định được mục tiêu, dùng chân đẩy vào tường liên tục để nhảy men theo các bức tường và cầu sắt, tiến tới gần nhóm của Ri.

    Còn ở dưới, hỏi thăm nhau xong thì Jill nói:

    "Đi thôi, giờ phải nhanh chóng ra khỏi đây trước khi nó thấy chúng ta"

    "Ừ! Mọi người đi thôi" Ri đáp.

    Mới chỉ quay đầu ra nhìn cánh cửa chứ chưa kịp di chuyển được bước nào, thì *Rầm!*, con Thiết Giáp hai đầu đó nhảy từ trên tường xuống và tiếp đất ở ngay trước cánh cửa ra vào ấy. Cô Laura thấy vậy, hốt hoảng nói:

    "Thôi chết rồi! Nó chặn cửa!"

    Jill hô to:

    "Chạy!"

    Cửa đã bị chặn, cả nhóm đành phải chạy ngược lại lối đi dẫn sang nhà máy. Ai nấy đều vừa chạy vừa thỉnh thoảng ngoái ra sau bắn con Thiết Giáp đang từng bước di chuyển thật nhanh tới.

    Vì nó khôn nên cũng biết đưa tay lên chặn đạn bay vào đầu, hành động đó phần nào làm tầm nhìn của nó bị hạn chế đi một chút khiến tốc độ chạy cũng chậm lại.

    Nhóm Ri chạy tới một khúc rẽ, cũng đúng lúc con Thiết Giáp gần bắt kịp mọi người. Nó lao cả người về phía trước, một tay vẫn che đầu, tay còn lại đưa ra đằng trước để cố với lấy một người nào đó trong nhóm Ri. Nhưng sáu người ấy đã chạy rẽ sang, nó bị ngã đập thẳng vào một máy tiện, Noah suýt bị cánh tay của nó với được. Tuy nhiên xác sống thì không biết bỏ cuộc, nó lập tức đứng dậy đuổi tiếp, mặc kệ cho dòng điện trong dây điện của máy tiện truyền vào da thịt. Chẳng mấy mà nhiều máy móc bị phá hỏng, gây chập điện và bắt lửa. Xưởng cơ khí có lẽ sắp cháy tới nơi rồi.

    Cứ đà này, kiểu gì cũng có người nào đó bị con Thiết Giáp đó bắt được. Ri liền nói:

    "Mọi người tách nhau ra"

    Rồi Bella, Noah, cô Laura chạy rẽ sang trái. Jill, Ri, Nick hướng sang phải. Con Thiết Giáp thấy vậy, nó bê cả một máy cắt gọt nặng trịch rồi ném về bên phải. Song nó chạy quành sang bên trái để đuổi nhóm của Noah trước.

    Ri nghe thấy tiếng *vù!* kéo dài và lớn dần trong giây lát, cậu quay nhìn lên phía trên thấy cái máy ấy đang chuẩn bị rơi xuống chỗ này. Ri vội quàng hai tay lên vai của Jill và Nick, nhảy lao người chéo sang một bên. Jill và Nick cũng được kéo lao theo, cả ba người đã an toàn tránh khỏi. Sau đó họ đứng dậy chạy tiếp, tìm đường vòng sang lối của ba người còn lại.

    Còn về nhóm bên Noah. Cái chết đang cận kề với Bella khi con Thiết Giáp kia đã chạy sát cô. Lúc nó vung ngang tay xuống dưới, móng vuốt nhọn hoắt của nó chuẩn bị chạm tới người cô thì Noah kêu lên:

    "Cúi xuống!"

    Vừa nói, cậu vừa đưa tay ấn đầu Bella xuống. Bella nghe rõ tiếng móng tay xé gió của Thiết Giáp vụt qua sau đầu.

    Nhưng có lẽ chỉ tránh được đòn đó thôi, chứ đòn tiếp theo nó sẽ cào thấp hơn. Cú cào tiếp theo ấy chắc chắn sẽ giết chết Bella bởi cô không thể cúi, cũng không thể nhảy lên để tránh đòn đó được.

    Thế rồi vận may lại tới, vài tên lính đã đi từ trong khu vực nhà máy ra, đứng trên cầu sắt và xả súng vào xác sống hai đầu kia. Nó bị đạn găm vào người từ điểm mù nên không tấn công nhóm của Noah nữa, quay ra nhắm tới bọn lính trên đó.

    Nó dùng chiêu vừa rồi, vác lên cả một cỗ máy lớn và ném mạnh về phía cầu sắt. Cỗ máy bay vù tới, đẩy gãy cả cầu sắt, kéo theo bốn tên lính rơi xuống dưới. Còn lại ba tên lính khác vẫn trụ vững trên hai phần sàn chưa bị gãy của cầu sắt, chúng tiếp tục nã súng vào con Thiết Giáp. Nhưng dù sao thì bớt đi bốn tên lính, số lượng đạn bắn vào người cũng giảm đi nên con Thiết Giáp không để tâm đến bọn lính còn lại nữa mà tiếp tục rượt đuổi nhóm bên Noah.

    Thấy ba mục tiêu kia đã chạy được một quãng khá xa, con Thiết Giáp chạy thêm ba bước rồi bật một cú nhảy mạnh về phía đó, tay dơ lên cao để chuẩn bị quật xuống cả Noah, Bella và cô Laura.

    Noah đã nhận thấy điều này, cậu nghĩ thoáng qua thật nhanh trước khi nó nhảy tới nơi. Bây giờ nếu tránh thì con Thiết Giáp ấy vẫn sẽ đánh trúng vì nó có thể điều chỉnh hướng tay để quật trúng, vậy thì sẽ có ít nhất một người sẽ chết. Nhưng sẽ ra sao nếu bắn vào mắt của cả hai cái đầu nó? Ý tưởng đó vừa mới nảy ra thôi, Noah lập tức nắm lấy thời cơ, quay phắt lại dơ súng lên trong khí con Thiết Giáp vẫn đang lao người trên không. Với khả năng ngắm bắn giỏi của Noah, cậu nổ sáu lần. Ba viên đạn bay vào vùng mắt của cái đầu thứ nhất, ba viên còn lại bay vào vùng mắt của cái đầu thứ hai. Đạn bay xé gió, xuyên thẳng qua hai cặp mắt đỏ và găm vào phần dưới của hai bộ não. Noah đã thành công trong việc làm con Thiết Giáp bị mù tạm thời.

    Hai con ký sinh trùng nhận thấy hai vùng não dưới của nó bị tổn thương. Theo phản xạ tự nhiên, chúng điều khiển hai cánh tay của con Thiết Giáp che lên vùng đầu khiến nó bị mất thăng bằng rồi ngã úp người xuống. Cơ thể nặng trịch của nó tiếp đất ngay trước mặt Noah, nền đất ở đó thậm chí bị lún xuống rõ rệt.

    Bella kéo Noah lại, mắng:

    "Anh bị khùng à? Tự nhiên đứng khựng lại làm người ta hết hồn đây này"

    Noah quan sát con Thiết Giáp đang nằm, nó không đứng dậy ngay mà hành động một cách lạ lùng. Mắt vẫn nhìn chằm chằm vào nó, tay đặt lên vai Bella rồi tay còn lại chỉ về phía nó, cậu nói:

    "Nhìn kìa"

    Đó cũng là lúc Ri, Jill và Nick tìm thấy ba người đứng trước con Thiết Giáp, liền chạy lại xem có chuyện gì.

    Cả nhóm chứng kiến những xúc tu to bằng dây thừng cỡ lớn mọc ra từ hai cổ của đôi tay vẫn đang che kĩ mặt với đỉnh đầu. Những xúc tu ấy mọc ra thật nhiều, quấn chọn lấy cả hai cái đầu. Thân thể của con Thiết Giáp bắt đầu có biểu hiện lạ. Cơ thịt ở tay chân và bụng cứ co bóp không ngừng, các dây mạch máu chuyển thành màu đen xong lại từ đen sang màu đỏ cam.

    Sực nhớ lại lần đầu tiên chạm trán với Thiết Giáp một đầu, Jill nhớ rõ nó đã chuyển sang thể đột biến thật kinh dị. Cô vội nói với cả nhóm:

    "Mọi người! Bắn vào đầu nó nhanh, bắn nát đầu nó!"

    Dứt lời, cô dơ súng xả đạn vào khắp nơi trên cả hai vùng đầu của con Thiết Giáp. Những người còn lại nhìn nhau rồi cũng làm theo. Cả nhóm cứ thế bắn hết đạn xong lại thay băng khác, đầu đạn găm liên tục vào hai cái đầu của nó.

    Nhưng đã quá muộn. Một con ký sinh trùng thì dồn hết sức của nó để tăng cường khả năng hồi phục cho con Thiết Giáp đến đỉnh điểm, con còn lại thực hiện nhiệm vụ bơm chất lỏng màu cam từ não xuống cột sống của Thiết Giáp để kích hoạt đột biến. Bởi vậy, bao nhiêu đạn bay vào các xúc tu đang bao bọc ở hai cái đầu của nó đều không ăn thua. Những vết thủng, rách đều liền lại chỉ trong chưa đầy một giây chứ không cần phải mất tới vài phút như trước nữa. Tất cả là nhờ khả năng hồi phục và nhất là chất đột biến, chất đột biến không những gây đột biến cho cơ thể mà còn giúp vỏ bọc bên ngoài của các cơ quan trở nên chắc và dày hơn bao giờ hết.

    Cô Laura lên tiếng:

    "Cô nghĩ là không có tác dụng gì đâu, phải tìm một thứ gì đó gây nổ thì may ra có thể giết được nó chứ súng đạn bây giờ không ăn thua nữa rồi"

    Bella cũng tiếp lời:

    "Cô nói đúng, phải giết bằng được con này mới được"

    Noah gật đầu, đáp:

    "Ừ! Giờ mà chạy thoát khỏi nơi này thì sẽ càng cho nó thời gian để đột biến mạnh hơn, chắc phải tìm một quả bom nào đó thôi"

    Nghe vậy, Ri nói với cả nhóm:

    "Được rồi, đi tìm lựu đạn hay thứ gì đó có thể gây nổ thôi"

    Rồi cả nhóm tìm đường chạy lên một chiếc cầu sắt còn nguyên vẹn rồi đi vòng ra cánh cửa dẫn vào trong nhà máy. Mấy tên lính thì không để ý tới nhóm của Ri, chỉ dốc toàn lực để cố giết sinh vật hai đầu kia trong vô vọng.

    Còn con Thiết Giáp. Con ký sinh trùng trong bộ não bên phải cảm thấy được ký sinh trùng ở bộ não trái đang bị kiệt sức và sắp tiêu thụ hết chất dinh dưỡng vì đã phải dùng hết sức để cung cấp khả năng phục hồi cho vật chủ. Cùng lúc đó, quân đội càng lúc càng đông, chúng vây quanh con Thiết Giáp và xả đạn không ngừng vào nó. Ký sinh trùng thứ hai đẩy nhanh quá trình đột biến hơn để còn kịp thời cứu ký sinh trùng thứ nhất khỏi cơn nguy kịch. Và rồi cuối cùng nó cũng thay đổi được gen của vật chủ, kích hoạt thành công cơn đột biến. Tay trái của Thiết Giáp vẫn giữ nguyên là một bàn tay đầy móng vuốt giống tay gấu, nhưng tay phải thì bị chảy xệ xuống rồi lột hết phần da thịt bên ngoài, để lại một cánh tay đầy xương. Vấn đề là toàn bộ các khung xương ở tay đều không còn giống xương người nữa mà nó giống như một lưỡi đao to, không nhọn nhưng bù lại rất sắc. Thêm vào đó là những cái xúc tu màu đỏ giống những con giun to bằng bắp tay mọc ra và cựa quậy xung quanh khung xương đó. Còn dưới cặp chân, lớp giáp từ cẳng chân trở xuống bị vỡ, để lộ hai bàn chân đang bị biến đổi. Da thịt chân trở thành màu đỏ đen, mọc ra lên các lớp vảy. Năm ngón của mỗi bàn chân thì liền lại với nhau thành ba ngón, đồng thời mọc dài và to hơn, móng chân dày lên rồi cong xuống dưới. Điều đó khiến cho cặp chân này chả khác gì chân khủng long, ngoại trừ nó màu đỏ đen với đẩy gân máu nổi lên chằng chịt. Hình dáng của hai cái đầu vẫn giữ nguyên hình dáng, màu dan trắng bệch, mắt thì được phục hồi lại như cũ và trông vẫn rất hung tơn.

    Quá trình đột biến đã khiến cho bọn quân đội hơi hoang mang, chúng xả đạn kịch liệt hơn. Nhưng các hình dạng đột biến chỉ thế thôi vẫn chưa đủ. Bỗng có hai cái ống bằng xương bọc lớp thịt nhão từ bên ngoài, mọc ra từ lưng con Thiết Giáp, chĩa thẳng vào mặt của một tên lính. Tên lính đó tròn mắt nhìn, chỉ kịp kêu lên một tiếng nhỏ:

    "Hơ!"

    Rồi một cục chất dịch màu xanh nhầy nhụa to bằng bốn nắm tay chụm lại, từ trong một trong hai cái ống, bắn thẳng vào mặt tên lính đó. Gã gào lớn lên vì bị chất dịch đó ăn mòn, những tên khác đang xả súng thì ngừng lại và ngớ người ra nhìn đồng đội bị bỏng nặng. Một tên hét lớn:

    "Nhìn mặt nó bị chảy ra kìa! Thằng nào ra giúp nó lao cái thứ xanh xanh trên mặt nó đi"

    Nhưng đã quá muộn. Chất dịch đó còn có độ ăn mòn mạnh hơn cả chất dịch của con Béo, nó ăn mòn cả cái mũ quân đội, đục sâu vào da, chảy cả não với xương. Tên kia vừa dứt lời thì đã thấy đồng đội ngã xuống đất, đầu thì gần như nhão hết ra như cháo đỏ, chỉ còn mỗi phần xương hàm và một phần xương mũi.

    Bọn lính còn lại chưa kịp lấy lại bình tĩnh, bỗng lớp xúc tu bao quanh hai cái đầu của sinh vật này rách toạc ra, đôi mắt đang nhắm thì mở trừng trừng để lộ ra con ngươi đỏ rực. Ngay lập tức, nó bật dậy thật nhanh, vung cánh tay đã bị biến đổi thành cái đao bằng xương một vòng 360 độ. Súng, vải, giáp hỗ trợ và vùng bụng của hầu hết các tên lính đang đứng quanh bị đứt lìa ra ngay sau cú chém mạnh mẽ đó. Máu me, ruột gan phèo phổi rơi xuống cả đống, tạo thành vũng lớn. Vài khẩu súng thậm chí còn bị cắt làm đôi ngay ở trên tay của mấy tên lính, dù nó được làm bằng sắt cứng. Một số tên chớp mắt đã thấy mình ngã trên sàn, trước mặt là nửa cơ thể của mình dần đổ gục xuống theo. Máu thịt dính trên lưỡi đao xương bị mấy chiếc xúc tu hấp thụ lại, cung cấp thêm dinh dưỡng cho ký sinh trùng ở não trái, giúp nó hồi phục rất nhiều sức.

    Mấy tên lính còn sót chỗ đó thấy vậy liền hoảng hốt xả súng điên đảo vào nó. Nhưng rốt cuộc thì chúng cũng chết hết dưới tay con Thiết Giáp. Tên bị bóp nát đầu, đứa thì bị ăn hết nội tạng, tên khác còn bị cào cho bay cả quai hàm. Máu bắn lên tường rồi bị thiêu cháy bởi ánh lửa đang lớn dần khắp xưởng cơ khí. Thế rồi Thiết Giáp bước ra khỏi xưởng khi đã giết hết sạch đám lính trong đó, sau lưng nó bắt đầu bùng lên một vụ nổ lớn, cả khu xưởng đã hoàn toàn đổ sập.

    Nó tiếp tục càn quét đám lính và tiến sĩ cản đường nó trong nhà máy để nhắm tới nhóm của Ri.

    Còn phía nhóm Ri, sáu người hiện đã ra khỏi nhà máy nhưng vẫn trong khu vực nhà máy, chỉ là họ đi vòng sang khu cắm quân ngay trong sân. Bọn quân đội giờ đây đã đổ dồn vào nhà máy hết nên không còn tên nào ở trong đây nữa. Và cả nhóm Ri đã tìm được gì? Súng, đạn, lựu đạn và một số đồ của quân đội. Đặc biệt nhất là cả đống bom C4.

    Mỗi tội các quả bom C4 này đã bị gỡ các hệ thống hẹn giờ nổ, thay vào đó nó lại được gắn vào những bộ truyền tín hiệu dạng sóng. Noah lục lọi một hồi cũng tìm thấy nút kích nổ duy nhất, nó cũng được nối điện vào một bộ truyền tín hiệu và hiện đang bị khóa chỗ kích nổ. Bella vừa thấy cái nút đã lập tức nói:

    "Ây! Noah! Cẩn thận với cái đó nhé...ấn một phát là toang cả bọn đấy"

    Noah cười thành tiếng:

    "Hề hề hề! Tôi ngốc như cô đâu mà"

    Bella vừa mỉm cười vừa lo:

    "Cầm cho cẩn thận đấy, đừng làm rơi là được"

    Jill nhìn vào cái nút, nói:

    "Trước mình cũng thấy lão bố đáng chết nhà mình cầm cái gần giống như thế này về nhà chơi, hình như nó có cái khóa thì phải"

    Ri nghe vậy, nhìn vào chiếc hòm gỗ mà Noah vừa lấy cái nút ra. Quan sát kĩ thì thấy có thanh sắt nhỏ nằm gọn ở góc hòm, nhìn nó giống một cái chìa khóa hiện đại. Cậu chỉ tay về phía nó và bảo Noah:

    "Cái kia kìa, nó đấy! lấy ra đây cho tôi xem nào"

    Noah quay sang cũng thấy thanh sắt nhỏ ấy, liền lấy ra rồi đưa cả thanh sắt đó lẫn cái nút kích nổ cho Ri.

    Cặp đôi Ri, Jill xem xét lại thì xác nhận thanh sắt này đúng là chiếc chìa khóa để mở kích nổ, đầu khóa rất khớp với cái lỗ dọc trên thân nút.

    Nhưng có điều.

    Noah nhìn chằm chằm vào đống C4, vài giây sau lại nhìn nút kích nổ trên tay Ri. Cậu cảm thấy có gì đó cứ là lạ, đó là một cảm giác gì đó không thể diễn tả nổi. Lo lắng? Hồi hộp? Vui mừng? Phấn khích? Hay sợ sệt? Cũng chẳng phải. Cảm giác đó thật sự rất kì lạ, cậu chưa từng cảm nhận nó trước đây. Noah cứ làm vậy cho đến khi Bella gọi cậu tiếng thứ tư mới tỉnh lại:

    "Noah! Ê! Này Noah! Noah!"

    Noah giật mình, vô tình ấn ngón tay đang giữ nguyên ở cò súng. Khẩu súng không xả ra đạn nhưng nó lại bị hỏng và bay nòng súng ra ngoài. Bella kêu lên:

    "Ui! Không gạt chốt an toàn à?"

    Noah dơ khẩu súng nát bấy lên ngắm nhìn, nói:

    "Sao dạo này hay bị hỏng súng thế nhỉ?.lạ thật"

    Nick hơi hột. Thằng bé trước đây đã từng chơi game nên biết được rằng nếu dùng súng bắn vào bom thì sẽ khiến quả bom nổ. Nó nói với Noah:

    "May là súng hỏng đấy anh, chứ vô tình tỉa vào mấy trái bom kia là vui lắm đó"

    Ri tròn mắt nhìn khẩu súng, Jill cũng hơi hoảng mà nhìn theo. Ri thở phào nói:

    "Công nhận may thật...lần sau không dùng súng thì gạt chốt an toàn nhé cu cậu"

    Noah gãi đầu cười, gật một cái rồi quay ra hỏi Bella:

    "Mà cô gọi tôi gì?"

    Bella đưa hộp đạn cho Noah, nói:

    "Đạn nè, tiện thể thay súng mới đi chứ cái này hỏng rồi"

    Nhìn Bella, Noah nháy một bên mắt, cầm lấy hộp đạn và đáp:

    "Cảm ơn, Bella cute"

    Biết từ "Cute" dịch sang tiếng anh là "Dễ thương" Bella cười mỉm, ngại ngùng quay mặt đi chỗ khác, lẩm bẩm nhưng vẫn để Noah nghe thấy:

    "Cái anh này...làm người ta ngại chết, đừng có nịnh nữa"

    Noah quay ra với lấy khẩu súng khác, miệng nói:

    "Nói thật chứ nịnh gì? Ơ kìa"

    "Ơm...ơi xì..." Bella ngại quá chẳng biết nói gì mà chỉ ú ớ.

    Trong lúc nhóm Ri vẫn đang sắp xếp đạn dược và bom C4 thì bên trong nhà máy, con Thiết Giáp vẫn đang lục lọi từng khu vực, từng căn phòng để truy lùng sáu thành viên của nhóm Ri.

    Không những vậy, Thiết Giáp rất khôn. Nó thấy mấy cái lọ thí nghiệm lạ lạ liền cầm lên xem thì hai con ký sinh trùng ngay lập tức nhận ra đó là đồng loại của mình, tức là virus nhưng ở dạng vi khuẩn. Nó điều khiển Thiết Giáp cầm theo nhiều lọ thí nghiệm đó đi. Nó không giết quân đội và tiến sĩ nữa mà thay vào đó đi đến đâu, nó đập vỡ lọ thí nghiệm đến đấy. Virus trong ống nghiệm cứ thế bay tự do ra ngoài, nếu nó được thả lên trên những tầng có không khí loãng trên trời thì nó sẽ sống rất lâu, nhưng đằng này được thả ngay dưới đất nên chỉ có vài phút để tìm vật chủ trước khi chết. Nhưng vài phút đó cũng đủ để lây nhiễm toàn bộ mọi người sống đang ở trong nhà máy. Con Thiết Giáp thậm chí còn vứt lọ thí nghiệm vào ống thông gió, càng giúp virus lây lan nhanh hơn qua các khu vực khác nhau.

    Bọn quân đội đặc nhiệm đang đuổi theo con Thiết Giáp thì ho sặc sụa rồi ngã vật ra đất mà co giật. Mấy tiến sĩ lẩn trốn trong các căn phòng thì bị virus bay tới từ các ống thông gió, xâm nhập vào cơ thể khiến cho số phận chúng cũng chả khác gì bọn quân đội ngoài kia. Tất cả đều đang biến đổi thành xác sống, nhưng ngoài việc một số người bị biến đổi thành bà Loa ra thì không ai biến đổi thành các xác sống đột biến khác vì không đủ điều kiện. Virus bị xổng ra quá nhiều nên quá trình biến đổi trở nên nhanh chóng hơn, ngay cả thời gian giữ lại được ký ức và ý thức con người của những người nhiễm cũng bị rút ngắn lại rất nhiều hoặc thậm chí là mất hẳn.

    Vài phút sau, khi các virus còn thừa ở không khí trong nhà máy đã chết hết. Những cái xác dần đứng hết dậy, cơn đói khát dâng lên đỉnh điểm. Gào rú, rên la một cách điên dại. Đây sẽ là thử thách khó khăn cho nhóm của Ri vì xác sống mới biến đổi thường sẽ chạy nhanh chứ không vật vờ như xác sống cũ.

    Xong xuôi, Thiết Giáp khiêng cả một cái bàn to làm bằng đá hoa cương lên, ném thẳng lên phần mái yếu nhất nhà máy. Cú ném mạnh tới nỗi thủng một lỗ khá lớn trên ấy. Nó làm vậy nhà máy này quá kín, gây khó khăn trong việc truy cập vệ tinh. Cần phải đục một lỗ để kết nối vệ tinh và dò xem nhóm của Ri đang ở đâu xung quanh khu vực nhà máy này.

    Dò được thiết bị di động của mà Ri đang dùng đang di chuyển dần từ một nơi nào đó cách nhà máy chính một khoảng sân rộng. Con Thiết Giáp biết nhóm của Ri đang quay trở lại nhà máy, nó không tấn công ngay mà nấp đi chỗ khác. Nó chờ năm con mồi kia vào hẳn bên trong nhà máy, đợi cho chúng gặp khó khăn với đám xác sống trong đây thì mới lộ diện ra để tặng cho chúng đòn tấn công bất ngờ.

    Quay lại nhóm Ri. Sáu người trang bị đầy đủ súng đạn, dơ súng và tiến nhanh về phía cánh cửa chính đa bị phá vỡ của nhà máy. Ri bình thường hay đi đầu nhưng lần này đi ở giữa, năm người còn lại đứng xung quanh cậu. đội hình di chuyển như vậy vì Ri là người đeo balo đựng đống bom C4 sau lưng nên phải bảo vệ cậu để không có ai khác có động vào chỗ bom ấy.

    Vừa bước vào trong nhà máy, Noah là người bị tấn công đầu tiên khi một xác sống từ đâu vồ lấy cậu. Cậu không kịp phản xạ nên đã bị nó đẩy cho ngã ngửa ra, đồng thời bị nó đè lên người. Bella lập tức đưa đầu súng sóc lọ lên làm một phát đạn thẳng vào đầu tên xác sống khiến đầu nó bị thủng nguyên cái lỗ mà lăn ra đất chết.

    Cô đỡ Noah dậy thì cũng là lúc nhiều xác sống khác cùng chạy lao về phía nhóm của Ri. Sáu người ai nấy đề nổ súng vang khắp cả nhà máy, Ri thì lấy ra một quả C4 đầu tiên rồi đặt nó ở ngay chỗ hệ thống kiểm soát ra vào. Từng xác sống lần lượt bị hạ gục bởi những phát đạn trí mạng. Jill dùng chiêu bắn xuống chân xác sống trước để chúng mất khả năng di chuyển nhan rồi mới bắn vào đầu chúng. Bella thấy xác sống nào đứng gần mình nhất mới nổ súng vào nó để tăng sát thương của súng sóc lọ. Nick và cô Laura cùng hướng về đằng sau, Nick làm giống chị Jill bằng cách bắn vào chân xác sống, cô Laura lo phần còn lại là bắn vào đầu những con bị Nick bắn gãy chân. Noah xả súng liên hồi mà không biết tiếc đạn là gì, tuy nhiên bất cứ viên đạn nào được bắn ra cũng không trượt mục tiêu của cậu, Bella thấy vậy liền nói:

    "Bắn từ từ thôi...tí còn phải lo con Thiết Giáp nữa đấy"

    Noah vẫn bắn tiếp, miệng đáp:

    "Yên tâm, tay nghề bắn súng của tôi kinh hơn cô tưởng đấy"

    Nhìn theo đường đạn của Noah cũng thấy không viên đạn nào bị bắn chệch vào tường, Bella bĩu môi gật đầu:

    "Ờ tạm chấp nhận"

    Ri dơ khẩu M4 lên hỗ trợ cùng cả nhóm nhưng chỉ hướng nòng súng ra phía rộng rãi nhất vì sợ sẽ vô tình bắn nhầm vào người đồng đội, đã thế vị trí của cậu là ở giữa trung tâm đội hình nên càng phải cẩn thận hơn.

    Thế nhưng xác sống ở trong đây cứ hết chỗ này thì chỗ khác lại kéo đến, cô Laura bảo mọi người:

    "Tiết kiệm đạn đi, chúng đông quá, chúng ta chạy vào trong kia thôi"

    Ri lôi điện thoại ra, bật tấm hình đã chụp bản đồ vừa nãy rồi đưa cho Jill, nói:

    "Em bọn anh chạy qua từng khu vực trên bản đồ này đi, để anh thả mấy quả C4 vào chỗ có nguy cơ nổ to nhất"

    Jill cầm lấy, quan sát kĩ bản đồ rồi đáp:

    "Được rồi! Theo em đến phòng điều khiển này đi, chắc ở đó sẽ nhiều máy móc sẽ giúp vụ nổ rộng hơn"

    Rồi cả nhóm tiến dần vào sâu bên trong nhà máy, vừa bắn vừa chạy khỏi đám xác sống. Chỉ giết những con đứng chặn lối đi chứ không giết hết vì sợ sẽ tốn đạn.

    Trên đường đi, muôn vàn những pha thót tim do xác sống gây ra. Có lúc Jill suýt bị một xác sống lao ra từ căn phòng ngay cạnh, may Ri kịp thời bảo cô cúi xuống rồi tặng cho nó phát rìu vào giữa trán. Noah thì công nhận là bắn súng giỏi thật nhưng không có phản xạ quá tốt nên toàn được Bella cứu, cô phải liên tục quan sát điểm mù của Noah và cả của mình cùng khả năng nhạy bén của các giác quan để giết xác sống chạy tới từ hướng đó. Đi đến đâu, Ri để ý những chỗ có máy móc, bình ga, hệ thống dây điện chằng chịt và những nơi có chất gây nổ khác thì cậu đều thả một quả bom C4 vào các chỗ đó.

    Nhưng vấn đề lạ lùng mà cả sáu người ai cũng thắc mắc là sự vắng mặt của tên H. Đi từ nãy tới giờ cũng chẳng thấy bóng dáng tên H đâu, ngay cả hắn trong hình dạng xác sống còn chẳng có, chỉ toàn thấy xác sống của mấy tên tiến sĩ và quân đội lạ mặt. Thậm chí chạy qua các căn phòng chứa đựng những mẫu thuốc hoặc mẫu virus, tất cả bọn chúng đều được gắn mác phân biệt tên rõ ràng mà chẳng thấy có lọ nào liên quan tới vaccine cả.

    Và mối đe dọa ám ảnh mang tên Thiết Giáp cũng chẳng thấy đâu. Không ai trong nhóm Ri biết rằng nó đang ẩn nấp trong những góc khuất, âm thầm quan sát những con mồi bằng cặp mắt đỏ lừ và bộ mặt vô hồn.

    Cho đến khi nhóm của Ri tìm thấy hai cái thang máy. Cô Laura thắc mắc:

    "Khoan đã...nhà máy này có một tầng thôi mà lại có thang máy sao?"

    Jill ngẫm nghĩ một hồi rồi nói:

    "Cháu nghĩ dưới nhà máy còn có một tầng hầm nào đó nữa"

    Ri bỏ balo ra kiểm tra, thấy vẫn còn tới bốn quả C4 nữa nên nói:

    "Chúng ta thử xuống đó xem sao, đặt C4 dưới đấy cho nổ luôn cả trên lẫn dưới"

    Noah gật đầu:

    "Ừ thử xuống đó xem sao, biết đâu thằng khốn H và con Thiết Giáp đang ở dưới đấy"

    Cả nhóm quyết định vào thang máy để đi xuống dưới. Quả nhiên trong thang máy chỉ có hai nút ấn, nút trên là tầng này còn nút dưới chắc hẳn để xuống khu tầng hầm.

    Cửa thang máy đóng lại, con Thiết Giáp trèo từ trên tường xuống. Nó khôn lắm, nó không đi thang máy mà sẽ xuống dưới tầng hầm đó bằng cách trèo dây cáp bên trong cái thang máy bên cạnh. Nó không muốn năm con mồi kia biết mình đang xuống.

    Ấn nút để thang máy mở ra, con Thiết Giáp thò tay vào trong để ấn nút đi xuống rồi thụt tay lại. Chờ cho cửa thang máy đóng lại, buồng bên trong di chuyển xuống tầng hầm thì nó mới sọc móng tay vào rãnh cửa, kéo mạnh ra. Buồng thang máy đã ở dưới nên tạo điều kiện cho Thiết Giáp bám vào dây cáp bên trong, nhẹ nhàng leo dần xuống dưới đó như một sát thủ. Tay trái giữ chắc, xúc tu ở thanh đao xương bên tay phải quấn chặt vào dây cáp, giữ cơ thể nó không rơi, đồng thời giúp nó leo một cách khéo léo.

    Nhóm của Ri xuống đến nơi, thang máy mở ra kêu lên tiếng *Tinh!*. Ra khỏi thang máy được vài bước thì bỗng thang máy bên cạnh cũng kêu *Tinh!*. Sáu người quay sang nhìn vì tưởng có ai đó đang dùng thang máy đó, nhưng cửa mở ra thì bên trong buồng lại trống rỗng không một bóng người. Ri nói:

    "Chắc thang máy bên đó hỏng rồi, bọn quân đội chắc nãy tấn công con Thiết Giáp rồi bắn vào hệ thống bên trong thang máy đây mà"

    Nick nói lời khinh bỉ:

    "Quân đội cấp cao mà lại bắn dở hơn cả anh em mình nữa, quân đội đểu rồi"

    Jill nói:

    "Đi tiếp thôi, chắc nó hỏng thật"

    Dù nói vậy nhưng cô vẫn cảm thấy có gì đó sai sai. Bởi nếu bọn quân đội bắn nhầm vào thang máy thì ít nhất cũng phải có vài lỗ đạn ở đó, nhưng đây lại không có lấy một vết xước nào ở cửa cũng như bên trong buồng.

    Nhóm Ri chậm rãi tiến sâu vào trong tầng hầm. Ở dưới đây cũng có xác sống nhưng ít hơn trên kia và chủ yếu toàn là lũ quân đội bị biến đổi. Không khí ở đây cũng khác hẳn trên kia, nó có mùi khử trùng giống như các bệnh viện vậy.

    Băng qua một nơi giống như nhà tù, ngó vào nhìn thì căn phòng nào trong đây cũng có xác chết, thi thoảng lại có vài xác chết bị nhiễm virus từ vừa nãy ngổm dậy nhưng lại di chuyển một cách chậm chạp vì chân chúng đã bị thương bởi lí do nào đó. Jill nhìn các dụng cụ dính máu ở trong các căn phòng thì đoán là do chúng đã bị tra tấn khi còn là con người. Cô nói:

    "Nơi này có lẽ là chỗ mà tên H tra tấn tù nhân, hắn dã man thật"

    Ri nhìn các bức tường và sàn trong các căn phòng, thấy chúng đều có màu trắng, cậu nói:

    "Mấy phòng giam này toàn màu trắng, ai mà bị nhốt trong đây thì kể cả không bị tra tấn cũng phát điên vì ám ảnh mất"

    Nick vô tình nhìn vào một phòng có xác của một người lính mặc đồng phục giống như nhóm quân đội mà nhóm của cậu đã đối đầu cách đây vài ngày. Cậu nói:

    "Tên đó còn tra tấn cả quân đội kìa"

    Cả nhóm nhìn theo hướng tay Nick chỉ. Bella, Noah, Ri và Jill cũng đã thầm đoán được quân đội cấp thấp có khả năng trước đây cũng đã từng tạo phản tên H nhưng không thành rồi bị hắn nhốt vào đây tra tấn. Thái độ hối hận của người chỉ huy nhóm quân đội từng đối đầu với nhóm của Ri trước đây cũng đủ để làm sáng tỏ tất cả chuyện này. Noah thầm cầu nguyện cho họ về với chúa.

    Đi một đoạn dài nữa, cô Laura chỉ tay về phía cánh cửa sắt gần đó, nói:

    "Thử vào phòng kia xem, cô thấy nó đáng nghi lắm, hình như cánh cửa đấy khác so với những cái cửa còn lại"

    Cả nhóm tiến tới, cửa vẫn mở, một xác sống từ trong căn phòng đó lao ra rồi bị đâm chết bởi Noah dùng dao.

    Những giấy tờ thông tin trong căn phòng này đã giải thích chi tiết về lũ xác sống. Mọi người lục các ngăn tủ rồi tìm được các giấy ghi chép lại về các loại virus mà tên H đã tạo ra, virus nào sẽ thích ứng với vật chủ tương thích, vật chủ sẽ đột biến ra sao nếu nhiễm chúng. Còn có cả những bản vẽ về các loại xác sống đột biến, kèm theo là các ghi chú về chúng.

    Ở lại đọc một lúc, nhóm của Ri đã hiểu. Những người bị ung thư từ giai đoạn 2 trở đi thì sẽ thích ứng với virus biến đổi họ thành xác sống mồm dài với khả năng phát ra tiếng hét thật lớn để thu hút các xác sống khác, hay còn gọi là bà Loa theo cách gọi của nhóm Ri. Người bị suy dinh dưỡng thì thích hợp với virus biến họ thành con Lưỡi, chân tay dài ngoằng, lưỡi cũng dài và biết trèo tường như một con nhện. Người bị béo phì sẽ nhiễm virus biến đổi họ thành con Béo, toàn bộ máu bên trong họ sẽ trở thành chất dịch ăn mòn giống acid nhưng là màu xanh. Có một tờ giấy mới được ghi chép lại gần đây rằng tất cả các loại virus đó đã kết hợp lại thành một loại duy nhất. Tờ giấy khác ghi chép lại rằng tên H đã cấy cho virus một khả năng mới là làm cho vật chủ có thể quang hợp được dưới những thân cây lớn.

    Tất cả điều này đã lí giải cho nguyên nhân sự đột biến của xác sống, lí do tại sao chúng lại có thể sống được lâu mà không ăn gì, trừ việc chúng bị giảm tốc độ di chuyển ra thì chúng có khả năng bất tử nếu cứ đứng dưới các cây cối.

    Nhưng tên H đó đã không để lại bất kì ghi chép nào về lí do hắn làm lan virus ra toàn thế giới. Dù trước đây khi hắn bị lật tẩy trên con tàu đó, hắn đã tiết lộ cho nhóm của Ri rằng hắn muốn kiểm soát thế giới, nhưng chưa nói tại sao hắn làm thế.

    Tờ giấy cuối cùng ghi chép qua loa về hai con ký sinh trùng và hai con Đại Hung, hay còn gọi theo cách gọi của nhóm Ri là Thiết Giáp. Nó được tạo ra bởi chính tên H, mục đích nó được tạo ra đã làm cho cả nhóm Ri hơi sởn gai ốc. Đó là săn lùng Noah, Bella, bé Nick, Jill và Ri. Tức là ngoài cô Laura thì năm người còn lại chính là những người nó muốn bắt. Bella đọc được điểm yếu của nó chính là ở trên đỉnh đầu, nơi mà hai con ký sinh trùng trú ngụ và điều khiển từ bên trong não.

    Sau đó nhóm của Ri đi tiếp. Đây là khu vực cuối cùng trong tầng hầm, đó là một nơi rộng rãi với sáu bức tường xung quanh xếp thành hình lục giác. Ở giữa có nguyên cả một bộ máy điều khiển, nhiều màn hình kết nối với các camera ở đâu đó giống một nơi giam giữ các sinh vật lạ, thậm chí còn có cả những nút ấn để mở cửa các phòng giam đó.

    Tò mò, Nick ấn một nút lạ màu cam. Tiếng kêu của nút vang lên khiến Ri hốt hoảng nói:

    "Này nhóc! Em đừng ấn linh tinh nữa, không cẩn thận..."

    Chưa dứt câu thì ba góc ở phía ba bức tường hướng tây bắc, đông bắc và phía nam bỗng có những làn khói phun ra, tạo tiếng kêu *Xì! Xì! Xì!*. Song ba bức tường đó kéo lên phía trên, để lộ ra ba hành lang dài dằng dặc đằng sau.

    Jill nhìn kĩ mé tường ở hai bên mỗi hành lang có những mảng kính ốp sát tường, bên trong mỗi mảng kính là những căn phòng trang trí khác nhau. Muốn nhìn rõ hơn trong đó có gì, Jill nói với Ri:

    "Thử xem trong đó có gì xem, có vẻ nhiều phòng trong mấy cái hành lang này lắm...với lại em đoán là mấy cái màn hình ở đây đều kết nối với camera trong những căn phòng đó thì phải"

    "Ừ để anh đi cho, em và mọi người cứ ở đây đi, chứ lỡ có chuyện gì trong đó thì còn chạy kịp" Ri gật đầu đáp.

    Jill lắc đầu, kéo nhẹ vai người yêu mình:

    "Không, em sẽ cùng anh, mọi người sẽ ở đây canh chừng để nếu mấy cánh cửa kia đóng thì còn ấn cho nó mở lại"

    Rồi sợ vào trong đó lại có sinh vật lạ tấn công, Jill lại nói tiếp:

    "À thôi anh ở lại để em đi cho"

    Ri cãi:

    "Ơ kìa...để anh đi cho mà, nào để anh đi cho"

    Cô Laura chen lời:

    "Nào nào mấy đứa này, nhóm có sáu người chứ có phải chỉ có mình hai đứa đâu, để cô đi cho"

    Trong lúc đó, đôi tai thính hơn người khác của Bella bỗng nghe có tiếng kêu nho nhỏ *Kẹt!*, *Rắc!*, xong lại *Kẹt!* và lặp đi lặp lại. Cô biết mọi người không nghe thấy gì, chỉ mình cô có thể nghe thấy bởi khả năng cực kì nhạy bén của các giác quan trên người. Mà đây lại là tiếng giống như thứ gì đó có móng vuốt đang bò ngược người ở phía trên.

    Ngay cả Noah cũng đang có linh tính chẳng lành, cảm giác sắp có có chuyện gì đó xảy ra. Thấy khuôn mặt lạ lùng của Noah, Bella hỏi:

    "Anh cũng nghe thấy tiếng đấy à?"

    Noah thắc mắc:

    "Tiếng gì?"

    Bella hơi run, đáp:

    "Tiếng...tiếng có con gì đang bò trên...trần nhà ấy"

    Định ngẩng đầu lên nhìn thì Noah bị Bella đặt tay lên đầu, ấn xuống. Cô nói:

    "Đừng! Nó mà biết chúng ta nhìn thấy nó, nó vồ xuống luôn đấy"

    Tin tưởng Bella đang nói thật, Noah hỏi:

    "Được rồi, bây giờ chúng ta phải làm gì?"

    Bella đáp:

    "Để tôi"

    Sau đó cô quay ra nói với cả nhóm:

    "Mọi người này! Bây giờ làm theo lời tôi"

    Nick chăm chú nghe. Cô Laura, Ri và Jill đang nói chuyện cũng quay ra nhìn Bella.

    Nhìn biểu cảm trên khuôn mặt Bella, Jill chơi thân với cô bạn thân mình đã lâu nên biết Bella đang chuẩn bị nói thứ gì đó khá nghiêm trọng. Cô hỏi thầm nhưng vẫn đủ để cả nhóm nghe thấy, chỉ là cô đang lo lắng mới làm vậy:

    "Có chuyện gì hả Bella?"

    Bella cũng nói thầm nhưng để cho cả nhóm nghe thấy:

    "Tuyệt đối không được nhìn lên trần nhà, mình nghe có tiếng con gì đó đang bò trên đó"

    Biết Nick là một cậu bé hay tò mò, ngay khi thằng bé định ngẩng lên thì Jill ngăn lại, nói:

    "Nick! Em ngoan làm theo lời chị Bella đi, đừng nhìn lên"

    Bella bắt đầu bày kế hoạch, đầu tiên cô xác định sinh vật đang bò trên kia:

    "Bây giờ rất có thể thứ đang bò trên đó là con Lưỡi hoặc con Thiết Giáp nhưng đã bị đột biến mà chúng ta chưa biết"

    Rồi cô sắp xếp đội hình:

    "Nhóm chúng ta có sáu người, mỗi người sẽ đi về một hướng để làm phân tâm sinh vật đó, sau đó tôi sẽ dùng khả năng của mình để lắng nghe xem nó đang bò ở mạn bên nào"

    Noah nghe vậy, nói:

    "Được đấy, tất cả mọi người phải để mắt tới Bella, còn cô, lúc đã xác định được nó ở bên nào thì nhìn về phía người ở gần chỗ phát ra tiếng động nhất"

    Ri gật đầu:

    "Ừ! Làm như vậy đi, biết được nó ở đâu thì người đang đứng gần đó sẽ chạy khỏi đó một đoán rồi cả nhóm cùng tấn công nó"

    Jill nhìn từng thành viên trong nhóm rồi bắt đầu đếm:

    "Làm nè, một!...hai!..."

    Cô nhìn Ri bằng ánh mắt lo âu, căng thẳng. Ri gật đầu ra hiệu mình đã sẵn sàng, Jill thấy vậy liền nói:

    "Bắt đầu!"

    Rồi sáu người bước dần ra sáu hướng, họ đì lùi và tất cả ánh mắt đều đổ dồn về phía Bella. Còn Bella vừa lùi vừa hơi cúi xuống dưới, nghe ngóng xem sinh vật bên trên đang bò về phía bên nào.

    Cho đến khi đã lùi đủ xa, đội hình đứng thành vòng tròn lớn. Bella lắng tai nghe kĩ hơn. Nghe rõ tiếng móng tay của nó ở trên trần phía bên tay trái, cô áng chừng khoảng cách rồi nhìn về phía người đứng gần chỗ sinh vật đó nhất. Đó là Nick. Bella sợ nó sẽ làm hại bé Nick, cô bất ngờ gào lên:

    "Chạy đi Nick!"

    Nick ngay lập tức chạy với tốc độ rất nhanh về chỗ bộ điều khiển ở trung tâm căn phòng lục giác này. Những người còn lại lập tức nhìn lên phía trên, trên đó không ai khác chính là con Thiết Giáp. Sau khi nhóm của Ri đi xa khỏi chỗ thang máy thì nó đã đục một lỗ trong buồng thang máy thứ hai rồi nhảy vào trong và bò lên trần của tầng hầm, bây giờ nó đã đuổi kịp nhóm của Ri tại nơi này. Năm móng vuốt bên trái của nó đâm sâu vào tường trần, móng vuốt ở chân cũng thế, những xúc tu ở thanh đao xương bên tay phải thì quấn vào các kẽ bám ở những cái đèn. Bằng cách đó, nó có thể bám chặt trên trần của tầng hầm và bò đi.

    "Bắn!" Ri hô lớn.

    Sáu khẩu súng chĩa thẳng về phía con Thiết Giáp và xả đạn. Jill nói:

    "Nhắm vào hai cái đỉnh đầu nó"

    Đạn bay vào hai đầu của con Thiết Giáp nhưng chưa trúng đỉnh đầu, nó gầm lên rồi đưa tay lên che. Chân tay cũng bị dính đạn khiến nó mất thăng bằng rồi ngã xuống dưới nền đất.

    Sau đó lập tức đứng phắt dậy, nó chạy về phía Ri. Tay trái che đầu còn thanh đao xương ở tay phải thì dơ lên.

    Chạy đến nơi, nó vung cả thanh đao ấy xuống. Ri nhảy lao người sang một bên, lưỡi đao đập thẳng xuống sàn tạo ra một rãnh khá sâu. Nhưng vừa tránh được thì con Thiết Giáp lại dùng chân hất ngang vào lưng Ri khiến cậu bị bay đi một đoạn.

    Jill chạy đến đỡ người yêu dậy, hỏi:

    "Anh có sao không? Để em xem lưng nào"

    Ri gạt đi:

    "Anh ổn mà, cứ bắn nó đi"

    Sau đó cả nhóm chạy vào trong hành lang ở hướng nam, vừa chạy vừa thay nhau bắn con Thiết Giáp đuổi đằng sau. Ri thấy nhức lưng nhưng vẫn đủ sức để chạy, nếu không có chiếc balo bom C4 đeo đằng sau thì chắc cậu cũng nứt xương sườn chỗ lưng rồi.

    Chạy dài trong hành lang, nhìn hai bên là những căn phòng có những sinh vật bị giam giữ sau lớp kính dày đặc. Mỗi phòng lại được trang trí kiểu khác nhau. Sinh vật bên trong đó chủ yếu là trẻ con nhưng được gắn với các bộ phận của động vật như bé này có tay càng cua to, bé kia mọc tám cái chân nhện ở hông, bé khác lại không có chân mà chỉ có đuôi của loài rắn, thậm chí có đứa trẻ còn có mỗi cái đầu là của con người chứ thân thể đều là cơ thể của khỉ. Cơ thể chúng trông thật hoang dã, ranh rới giữa bộ phận động vật và cơ thể con người của chúng có đứa thì hiện rõ những đường khâu, có đứa hình như đã để quá lâu nên nó liền hẳn với nhau. Một số sinh vật là người đã trưởng thành nhưng da vẻ nhợt nhạt giống như đã không tiếp xúc với mặt trời từ rất lâu rồi. Nhóm của Ri chứng kiến mà vừa thấy sợ, vừa thấy thương bởi ánh mắt chúng tỏa ra nỗi giận dữ xen lẫn sự cầu cứu.

    Con Thiết Giáp đang đuổi thì bật một cú nhảy xa tới gần Jill, Bella thấy vậy liền nói:

    "Jill! Tránh sang trái!"

    Jill chưa tránh ngay mà đợi hai giây để cho con Thiết Giáp nhảy tới gần hơn, cô làm vậy để lúc mình tránh thì nó sẽ không có thời gian chỉnh lại đường chém.

    Quả nhiên khi nó nhảy tới sát Jill, nó vung đao xương xuống. Jill chạy chệch sang trái như lời Bella vừa nói khiến lưỡi đao cắm sâu xuống sàn. Đây là sàn làm bằng sắt, bên dưới là những đường ống chằng chịt nên thanh đao xương bị mấy cái ống vỡ chèn vào làm cho kẹt cứng.

    Con Thiết Giáp đưa tay trái cầm vào vai tay phải rồi gắng sức rút lưỡi đao ra. Đang định rút thì bị cô Laura, Jill, Bella, Nick và Noah bắn cả loạt đạn vào đầu khiến nó phải rụt tay trái lại để che đi hai đầu của mình. Ri nhân cơ hội đó thì một tay dơ súng rũi thẳng vào phần thịt ở sát vai tay đao của con thiết Giáp, một tay cậu rút rìu của mình ra. Cứ sau bốn phát đạn cậu lại vung rìu xuống bằng một lực thật mạnh và chặt thẳng vào phần thịt đó.

    Lưỡi rìu sắc bén cộng với lực mạnh mẽ từ Ri khiến chỗ thịt đó mỗi lúc một rách to hơn. Đã thế khả năng khỏe mạnh một cách lạ thường của Ri lại bộc phát giúp cho mỗi một lần chém xuống là một lần cậu tạo ra vết chém sâu tới gần bốn centimet, đối với một thớ thịt dai và dày của một con xác sống đột biến to khỏe thì đó là lực chém cực kì mạnh. Đạn từ súng khẩu M4 mà Ri đang cầm bay sâu vào phần xương cứng cáp bên trong vai con Thiết Giáp làm cho bề mặt xương dần xuất hiện những vết nứt.

    Những xúc tu xung quanh thanh đao xương bất chợt quấn lấy tay, bụng và chân Ri, nhậc cậu lên không trung. Jill thấy vậy liền bắn rụng những xúc tu ấy. Ri rơi từ trên xuống, sẵn tiện đang rơi thì cậu vung một đòn rìu cuối vào phần vai đang bị tổn thương nặng của con Thiết Giáp. Lực của trọng lực lẫn lực của cậu dồn vào cây rìu, chặt đứt thanh đao xương ra khỏi vai Thiết Giáp làm nó lùi lại một chút, rìu của Ri cũng bị méo hẳn đi.

    Hai đầu của con Thiết Giáp gầm lên thật lớn, lúc này nó mới thực sự bộc lộ vẻ mặt giận dữ, mất đi vẻ vô hồn ám ảnh kia. Nó quỳ xuống như một người đang ngồi nghỉ, xúc tu lại mọc ra từ tay rồi che đi hai phần đầu của nó như vừa nãy.

    Đoán rằng nó lại chuẩn bị chuyển sang dạng đột biến mới, Noah bắn thử vài viên đạn lên người thì thấy tốc độ phục hồi của nó lại nhanh như lúc ở trong xưởng cơ khí. Cậu nói:

    "Không ổn rồi, chạy thôi"

    Cả nhóm tiếp tục chạy dọc trên hành lang đó.

    Còn con Thiết Giáp, con ký sinh trùng bên bộ não trái của nó không dùng sức để phục hồi cánh tay trái mà chỉ dùng sức tăng khả năng phục hồi để bảo vệ cơ thể của vật chủ khỏi những tác động bên ngoài. Ký sinh trùng bên bộ não phải tiếp tục phát triển một dạng đột biến mới.

    Nó ăn và hấp thụ luôn bộ não phải, sau đó bò xuống cơ thể rồi bám chặt vào xương sống. Đầu phải của con Thiết Giáp rách một đường dài rồi mở ra làm đôi, viền rách hai bên mọc ra nhiều chiếc răng nhọn tạo thành một chiếc mồm lớn nằm dọc từ đỉnh đầu xuống tới cạnh cổ. Đầu trái của Thiết Giáp vẫn giữ nguyên, con ký sinh trùng đóng vai trò phục hồi vẫn ở yên đó. Hai cái ống thịt sau lưng Thiết Giáp nhão ra, chui vào trong cơ thể rồi mọc trở lại ở cánh phải đã bị cụt. Đột biến xong, mấy xúc tu trên đầu Thiết Giáp rách toạc ra.

    Tốc độ đột biến lần này nhanh hơn trước rất nhiều. Nhóm của Ri vừa chạy đến cuối hành lang, rẽ sang hành lang hình vòng thì con Thiết Giáp đã đứng dậy đuổi họ tiếp.

    Hành lang hình vòng này cong nên dẫn tới hành lang ở hướng tây bắc của căn phòng hình lục giác kia. Ri thả một trong bốn quả bom C4 còn lại xuống sàn.

    Con Thiết Giáp đuổi rất nhanh, chả mấy chốc nó chỉ còn cách nhóm của Ri gần 20 mét. Nó dơ súng bắn ra hai cục chất nhờn, một cục bay chệch vào tường còn một cục bay thẳng tới hướng cô Laura. Nhưng khoảng cách vẫn còn hơi xa nên cô Laura đã không bị dính cục chất nhờn acid đó, nó bay xuống đất và suýt chút nữa thì dính vào chân cô ấy.

    Nhận thấy con Thiết Giáp đã có khả năng bắn chất dịch ăn mòn, Ri quay lại nhìn, nói:

    "Mọi người cẩn thận"

    Bella bắt đầu dùng khả năng thính của mình để vừa chạy vừa nghe xem khi nào Thiết Giáp bắn acid.

    Gần một phút sau, cô nghe tiếng *Thuỵt! Thuỵt!*, cô quay phắt ra sau thấy có hai cục acid bay tới hướng của Ri và Jill, vội nói:

    "Jill! Ri! Nhảy!"

    Cả hai làm theo, bật nhảy lên khiến hai cục acid lại bay trượt xuống sàn. Cặp đôi này đã thoát chết trong gang tấc.

    Thế nhưng lúc chạy ra khỏi hành lang, Bella lại nghe tiếng bắn acid nữa. Lần này con Thiết Giáp chỉ còn cách cả nhóm có 11 mét thôi nên Bella vừa quay ra đã thấy hai cục acid đã bay tới rất gần và còn đang bay tới hướng bé Nick và Noah nữa. Cô không nói bình thường mà hét lên nhanh hết mức có thể:

    "Nick! Noah! Nhảy!"

    Nick thì với khả năng nhảy xa và cực kì nhanh nhẹn nên thoát chết. Nhưng Noah không may mắn như vậy, cậu không "Tiến hóa" khả năng nhanh nhẹn như Nick nên đã bị dính một phần chất nhờn của cục acid ở ngay bắp dưới của chân trái. Mẩu chất nhờn đó ăn sâu vào da thịt, dù không đủ nhiều để ăn ngay vào xương nhưng cũng đủ để khiến Noah đau đớn tột cùng mà ngã ra sàn.

    Vừa lúc đó, Nick dùng hết lực lao thật nhanh tới chỗ bộ điều khiển. Cậu phi hẳn người lên trên đó rồi với tay ấn nút bấm mà vừa nãy cậu đã tò mò ấn vào. Ba cánh cửa của ba hành lang đóng sập xuống, con Thiết Giáp bị nhốt bên trong hành lang phía tây bắc.

    Thấy Noah nằm trên sàn, Bella chạy tới ôm cậu vào ngực, hốt hoảng hỏi:

    "Trời ơi là trời! Anh dính chất nhờn đấy rồi, có đau lắm không hả?"

    Noah nhăn mặt vì đau, nhìn xuống dưới thấy gần như cả cái bắp dưới của chân trái bị ăn hết, để lộ ra khung xương bên trong. Cậu thở mạnh một hồi rồi đáp:

    "Tôi không sao đâu, đau chút thôi"

    Bella bắt đầu khóc nấc lên, nhìn chân của Noah mà nói trong thương sót:

    "Thế kia...hic!...thế kia mà...hic!...thế kia mà nói không sao à? Hic! Trời ơi là trời! Sao anh lại ra nông nỗi này chứ? Chúa có thương anh tí gì đâu?"

    Noah gượng cười, đưa tay vuốt má Bella, nói:

    "Hề hề! Không khóc nữa, sưng mắt bây giờ, có gì chặt cái chân này đi rồi nhờ cô Andy thay cái chân máy là được ấy mà"

    Bella nấc vài cái rồi gật đầu, đáp:

    "Ừ cũng được...bây giờ ra khỏi đây đã, chúng ta sẽ nhờ cô Andy lắp cho anh cái chân khác, tôi tin cô ấy làm được"

    Ri vứt ba quả bom C4 còn lại lên bộ điều khiển rồi cùng những người còn lại ra đỡ Noah dậy. Jill nhìn chân cậu em Noah cũng thấy sót thay, nói:

    "Chậc! Cậu không may rồi, toang hoang cả cái bắp chân thế này"

    Rồi cô bảo Bella:

    "Bella! Cậu sơ cứu cho Noah, để mình với Ri kiểm tra lại cái nút kích nổ"

    Bella gật đầu lia lịa, vừa khóc vừa quấn băng y tế cho Noah.

    Còn Jill, cô vừa quay ra định gọi Ri thì đã thấy anh ấy đứng thẫn thờ, trên tay cầm chiếc nút kích nổ. Thấy lạ, cô hỏi:

    "Anh! Có chuyện gì vậy?"

    Ri từ từ ngước lên nhìn Jill, khuôn mặt vẫn giữ nguyên vẻ thẫn thờ. Cậu dơ cái nút lên, nói:

    "Em đọc đi"

    Jill nhìn kĩ dòng hướng dẫn sử dụng trên giấy dán ở thân cái nút kích nổ. Dòng chữ mà cô thấy hoảng sợ nhất đó là "Chỉ có thể kích nổ khi đứng xa 40 mét".

    Cô Laura phụ Bella sơ cứu Noah rồi cũng chạy ra xem. Thấy dòng chữ đó cô bắt đầu bối rối.

    Ri trầm ngâm một lúc rồi nói với cả nhóm:

    "Mọi người nghe này, vấn đề bây giờ tôi sẽ ở lại đây, mọi người hãy ra khỏi nơi này càng sớm càng tốt"

    Bella, Noah, Nick, cô Laura quay ra nhìn Ri với khuôn mặt hết sức bất ngờ. Nhất là Jill, cô vừa nghe vậy đã lập tức phản đối:

    "Không! Em sẽ ở lại"

    Bella hỏi:

    "Có chuyện gì vậy? Tại sao anh phải ở lại?"

    Ri dơ cái nút lên, giải thích:

    "Cái nút này chỉ có thể kích nổ khi ở cách mấy quả bom C4 nhiều nhất là bốn mươi mét thôi, riêng căn hầm này thì tôi nghĩ đã dài tới gần chín mươi mét rồi, đã thế dưới đây với trên kia còn bị ngăn cách nhau một cái sàn nhà dày đặc nữa"

    Nick thấy vậy, nói:

    "Nhưng anh Ri! Chúng ta có thể lên kia rồi kích nổ cũng được mà?"

    Jill lắc đầu, đáp thay Ri:

    "Không em à, bây giờ lên kia kích nổ thì chỉ đủ để đánh sập chỗ trên thôi, còn nếu kích nổ từ dưới đây thì lực sẽ nổ lan hẳn lên trên kia, chúng ta sẽ tiêu diệt được con Thiết Giáp"

    Nick cúi mặt buồn rầu. Jill nói tiếp:

    "Và chị sẽ người ở lại, em hãy thay chị để mắt tới anh Ri và cả nhóm nhé?"

    Nick lắc đầu, đáp:

    "Không, em muốn tất cả chúng ta cùng ra khỏi đây cơ"

    Ri cũng chen vào, nói:

    "Tất cả chúng ta sẽ ra khỏi đây trừ anh, anh sẽ ở lại"

    Jill đứng lên, nói lớn:

    "Không! Em ở lại, anh đừng cãi em nữa"

    Cô nói như đang quát Ri, mắt bắt đầu dưng dưng hàng lệ. Ri nhẹ nhàng cố thuyết phục người yêu mình:

    "Anh xin em đấy, em phải sống, anh sẽ tự sát nếu em chết mất...anh không thể sống mà thiếu em được"

    Jill quát lớn hơn:

    "Còn em thì sao? Anh nghĩ em sẽ sống yên ổn nếu thiếu anh à? Kể cả có ra khỏi đây thì em cũng sẽ sớm tìm cách tự sát mà theo anh thôi, anh đừng có mà cứng đầu nữa"

    Một tiếng *Rầm!*, *Rầm!* vang lên, cắt ngang cuộc cãi vã giữa Jill và Ri. Là con Thiết Giáp đang cố đập cửa để ra khỏi hành lang đó. Nó đập vừa đập vừa húc khiến cho cánh cửa xuất hiện những vết lõm khá to. Vấn đề chỉ còn là thời gian trước cả cánh cửa đó bị đổ sập xuống, nhóm của Ri sẽ lại phải chạm trán với nói.

    Noah ngẫm nghĩ. Cậu nhớ lại giấc mơ ngày hôm qua thì mới thấy những việc mà cả nhóm vừa trải qua giống y hệt như những gì xảy ra trong giấc mơ đó. Chỉ khác Nick là người đã ấn nút để cánh cửa ấy đóng lại và nút bấm ấy cũng nằm ở bộ điều khiển chứ không nằm ở cửa. Tới lúc này, cậu đã hiểu thứ ánh sáng kì lạ trong giấc mơ đó là gì, nó là ánh sáng từ lửa của những quả bom C4. Những dấu hiệu đen đủi gần đây như hỏng súng, làn gió kì lạ và nhiều thứ khác thì ra không phải điềm báo nguy hiểm sẽ xảy ra với Bella hay bất kì ai khác mà là báo trước cái chết của cậu. Và người ở lại phải là cậu.

    Nghĩ thêm về lý do cậu ở lại đây cũng có lý, bây giờ mà chặt chân đi cậu đi thì sẽ khiến cho người khác bị chậm chễ chỉ để khiêng cơ thể cậu ra khỏi nhà máy này, sẽ càng tạo thời gian cho con Thiết Giáp thoát ra khỏi căn hầm này. Còn nếu để nguyên chân thì virus từ chất dịch acid đó sẽ di chuyển từ chân lên não, lúc đó cậu sẽ trở thành xác sống, thời gian từ đây lên trên kia xong lại từ thang máy ra tới cửa chính của nhà máy ít cũng phải mất 15 phút, chưa kể còn phải né bọn xác sống nữa. Từng đó thời gian cũng đủ để cậu biến đổi. Vậy nên cậu sẽ là người ở lại và kích hoạt bom C4.

    Nhưng còn Bella? Cậu sẽ không thể sống tiếp với cô ấy sao? Noah tự hỏi nhưng lại gạt đi. Nếu ngay bây giờ cậu nghĩ cho bản thân thì sẽ có một người trong nhóm phải ở lại và cậu không hề muốn điều đó. Đường đường chính chính là một con chiên theo đạo chúa, phải biến thương người, phải biết hy sinh cho những người xứng đáng để mình hy sinh.

    Không để mất thêm thời gian, Noah nói:

    "Được rồi, tạm thời bây giờ chúng ta ra khỏi căn phòng này đã rồi tính tiếp, chứ nếu cái cửa kia sập thì cả bọn chết dưới tay con Thiết Giáp đấy"

    Ri gật đầu rồi Bella và cô Laura đỡ Noah, cùng cả nhóm ra khỏi căn phòng hình lục giác này.

    Nhưng khi đến cửa, Noah nói:

    "Ri! Anh đỡ em được không? Em có chuyện muốn riêng"

    Bella hỏi:

    "Sao đấy? Có chuyện gì vậy Noah?"

    Noah cười, nhẹ nhàng đáp:

    "Tôi nói là muốn nói chuyện riêng với Ri mà, cô và mọi người cứ ra trước đi"

    Bella và cô Laura truyền Noah cho Ri đỡ rồi trừ hai chàng trai này ra, những người còn lại ra khỏi căn phòng này.

    Chờ cho từng người đi qua khỏi cánh cửa, Noah ngẩng chỉ tay về phía Nick rồi nói với Ri:

    "Anh Ri! Nick..."

    Ri nhìn theo. Nhân lúc anh mình không để ý thì Noah nhanh tay thò vào túi áo của anh ấy, lôi ra chiếc nút kích nổ và chìa khóa. Sau đó cậu nhanh chóng đút vào túi của mình.

    Dùng hết sức bình sinh, cắn răng chịu đau. Noah đứng hẳn bằng cả hai chân, đẩy Ri ra và đấm thẳng vào mặt cậu. Ri bị cú đấm bất ngờ của Noah mà ngã hẳn ra bên ngoài căn phòng lục giác. Noah thì ngay lập tức đóng sập cửa lại, vặn tay quay khóa trái cánh cửa, tự nhốt mình bên trong căn phòng.

    Ri lồm cồm đứng dậy, nhìn cánh cửa đóng rồi đập, hỏi lớn:

    "Này! Noah cậu làm gì thế? Noah! Mở cửa ra, này Noah!"

    Bella và những người còn lại cũng vừa lo lắng vừa thắc mắc. Nhất là Bella, cô lao vào đập cửa, hỏi:

    "Noah! Anh ra đây ngay, làm gì trong đó vậy? Ra đây ngay!"

    Nick cũng gọi:

    "Anh Noah! Con Thiết Giáp sắp đập được cửa rồi đấy, anh ra đây đi"

    Cô Laura nhìn Jill. Có lẽ cả hai đã hiểu tại sao Noah lại ở trong đó. Jill chỉ biết lặng im đứng nhìn, nước mắt dần tuôn ra vì biết nhóm sắp mất đi một thành viên, cô bạn thân mình sắp mất đi một người mà cô ấy yêu thương nhất.

    Cánh cửa này rất dày, giờ đóng lại thì chỉ có người có sức lực tương đương với con Thiết Giáp thì may ra mới có thể phá được nó. Ri dùng hết sức húc vào, vặn thật mạnh tay quay từ chiều bên ngoài cũng không thể khiến cánh cửa nhúc nhích.

    Thấy thiếu thiết thứ gì đó, Ri sờ vào chỗ túi áo rồi phát hiện cái nút kích hoạt đã mất, đút hẳn tay vào túi cũng chẳng thấy cái chìa khóa vặn nút đâu. BIết Noah đã lấy nó, Ri nói lớn:

    "Noah! Ra đây rồi chúng ta sẽ nói chuyện, đừng làm gì dại dột với cái nút"

    Bella vẫn thế, vẫn cố đập cửa, gọi trong nước mắt và vô vọng nhưng không có một câu trả lời nào từ Noah. Nghe Ri nói vậy cô cũng hiểu tại sao Noah nhốt mình trong đó. Dù chỉ cách nhau có một cánh cửa nhưng chưa bao giờ cô thấy nhớ, thương và yêu Noah như lúc này, thứ tình cảm đó thật mãnh liệt.

    Còn Noah, cậu không nói một lời mà chỉ ngồi sụp xuống, tựa người vào cửa. Nghe tiếng Bella khóc nấc lên mà cậu cảm thấy nhói lòng, muốn nói lời nào đó an ủi cô ấy nhưng không dám. Thậm chí cậu còn chẳng dám nói lời yêu cuối cùng với cô ấy. Cậu không dám, thật sự không dám, vì sợ rằng nếu nói ra sẽ chỉ càng khiến Bella yêu cậu hơn và càng khiến cô ấy đau khổ mạn về sau. Noah ngồi ôm đầu gối, gục mặt xuống khóc như một đứa trẻ, cố gắng kìm ném mong muốn được thổ lộ tình yêu của mình với Bella. Một phần cậu khóc vì từ nay sẽ không còn được phiêu lưu cùng nhóm cùng người anh đáng mến Ri, người chị giống như chị gái của mình là Jill, thằng em giống như em trai của mình là Nick. Thôi thì cũng gửi gắm cho họ hy vọng rằng họ sẽ thành công cứu nhân loại khỏi bờ vực diệt vong.

    Ri ở bên ngoài đã bỏ cuộc, chấp nhận sự thật là mình sắp mất đi cậu em đáng thương. Cậu lùi lại một chút, quay người nhìn Jill, hai người ôm nhau vì tiếc thương cho Noah. Cả nhóm đứng sau nhìn Bella gào thét trong vô vọng. Không khí lúc này thật u buồn, có lẽ một bản nhạc sầu nào đó cất lên lúc này sẽ càng khiến cho mọi thứ ảm đạm hơn.

    Cuối cùng, Jill đưa tay lên vai Bella, nói:

    "Bella! Chúng ta phải đi thôi"

    Bella đáp:

    "Không! Mình phải đợi Noah ra ngoài, phải đợi cho bằng được"

    Cô lại nói vọng vào bên trong cho Noah nghe thấy:

    "Anh có nghe thấy không? Em yêu anh, em sẽ đợi cho đến khi anh ra ngoài này thì thôi, anh hiểu không hả? Em yêu anh, yêu anh từ lâu rồi"

    Không còn cách nào khác, Jill quay ra nhìn cô Laura, gật đầu với ngụ ý như bảo cô ấy ra phụ kéo Bella cùng cả nhóm ra khỏi nhà máy. Laura bước tới, hỗ trợ Jill khiêng hẳn người của Bella lên, rời xa dần cánh cửa ấy. Bella vùng vẫy nhưng không lại được, chỉ biết đưa hai tay về phía trước mà gào thét cái tên "Noah".

    Nick buồn rầu nhìn cánh cửa ấy lần cuối rồi cũng rời đi. Ri nán lại thêm vài giây, đặt tay lên cánh cửa rồi nói vọng vào trong:

    "Vĩnh biệt nhé Noah, bọn tôi sẽ không quên cậu đâu, không bao giờ"

    Nước mắt hơi tràn ra trên khóe mắt, cậu nói thêm câu cuối:

    "Không bao giờ"

    Rồi cũng rời đi, để lại Noah một mình trong căn phòng ấy. Một lúc sau thì cả nhóm quay lại chỗ thang máy, ấn nút đi lên. Bella đã không còn vùng vẫy, để cho Jill muốn lôi cô đi đâu thì cô chạy theo đó, còn cô chỉ thẫn thờ nhìn xuống đất mà không nói thêm một lời nào vì trong lòng đang đau xé gan xé ruột.

    Về phía Noah. Cậu ngồi trong căn phòng hình lục giác, hết nhìn cánh cửa đang bị con Thiết Giáp phá rồi lại nhìn vết thương ở chân đang dần có biểu hiện nhiễm virus khi các đường gân màu đen dần lan rộng ra. Cậu nói chuyện một mình như nói chuyện với chúa:

    "Chúa muốn con lên đó với ngài ạ? Con thật sự không phiền gì đâu, bọn họ cũng xứng đáng để con hy sinh vì họ mà"

    Cậu mỉm cười, nói tiếp:

    "Chỉ là ngài làm việc này đột ngột quá, con không sẵn sàng kịp, nhưng thôi, dù sao thì con chỉ xin ngài vài điều"

    Nghĩ về Bella và cả nhóm, nghĩ về những người đã biến đổi thành xác sống, cậu cầu nguyện:

    "Xin ngài hãy luôn mở rộng lối đi lên thiên đường, rang rộng vòng tay đón những kẻ vô tội đã hóa thành ác quỷ, xin ngài luôn che chở cho Ri, Nick, Jill, cô Laura và Bella trong hành trình cứu rỗi nhân loại"

    Cậu rành riêng một câu cầu nguyện cho Bella:

    "Cầu cho cô gái ấy sẽ sống trọn đời hạnh phúc, xin ngài hãy ban cho cô ấy một tình yêu mới, một chàng trai sẽ thay con chăm sóc cô ấy, xin ngài hãy khiến cô ấy quên con đi"

    Rồi kết câu, cậu buông một câu cuối:

    "Amen!"

    Sau đó Noah ngồi im, không nói thêm lời nào, mặc cho tiếng đập cửa của con Thiết Giáp đang vang lên qua từng giây phút, mặc cho cơn đau nhức ở chân. Cậu bắt đầu nhớ về tất cả những gì đã từng trải qua, cứ ngồi im như vậy suốt hơn 15 phút. Chưa dám mở khóa cái nút ấn vì còn đợi cho nhóm Ri ra khỏi nhà máy này.

    Còn nhóm của Ri. Họ thay những băng đạn, những viên đạn sóc lọ cuối cùng ngay trong thang máy để chuẩn bị đối mặt với đám xác sống chờ bên trên nhà máy.

    Thang máy mở ra, Jill cùng cả nhóm kéo Bella xông ra khỏi thang máy, tìm đường ra cửa chính. Băng qua các khu vực trong nhà máy, họ phải xả súng rất nhiều vì xác sống cản đường. Có lúc Bella gần bị một xác sống vồ lấy, cô vẫn đứng yên như tượng, nhưng khi nghĩ rằng mình phải sống tiếp để xứng đáng cho sự hy sinh của Noah thì cô lại vùng dậy đẩy tên xác sống ấy ra vào bắn phát đạn trí mạng vào đấu hắn. Năm người hỗ trợ nhau ăn ý, tiêu diệt xác sống trên lối đi. Hết đạn thì dùng cận chiến, cận chiến không được thì dùng tay chân để hất chúng ra mà chạy tiếp, hất không được thì đã có đồng đội giúp. Phải khó khăn lắm mới thoát được nhà máy trong vòng hơn 20 phút. Cô Laura và Nick thậm chí mấy lần suýt bị đám xác sống tóm được, nếu không có Jill, Ri và sự tỉnh táo của Bella thì hai bọn họ đã bị xơi tái rồi.

    Noah dưới tầng hầm vẫn ngồi đó, cậu đã biến đổi từ lúc nào. Trong thời gian chết lâm sàng, toàn bộ cuộc đời của cậu trôi qua như một cuộn phim ngắn, chiếu loại toàn bộ những khoảnh khắc đẹp đẽ nhất với nhóm của Ri và đặc biệt là cô nàng Bella. Ngay khi tỉnh lại trong khi là một xác sống, Noah đáng nhẽ chỉ có 10 phút để giữ lại ý trí nhưng tới phút cuối thì cậu đã kìm nén thêm một chút đến phút thứ 11. Cơn khát máu dâng lên đỉnh điểm nhưng cũng không khiến cho Noah đứng dậy, cậu nắm chắc cái nút trong tay, cắm chìa khóa và vặn. Cái nút đã được mở, việc cuối cùng cậu cần làm là ấn vào nó.

    Trong cơ thể xác sống, đôi mắt đã chuyển thành màu trắng đục khiến mọi thứ xung quanh trông thật mờ ảo, khắp người cậu chằng chịt những đường gân máu màu đen. Chút ý thức của con người giúp Noah nhớ về Bella. Nụ cười đáng yêu, e thẹn nở trên môi cô ấy mỗi khi cô ấy ngại ngùng. Ngay cả khi cô ấy giận dữ, đanh đá thì vẻ đáng yêu vẫn luôn ngụ trên khuôn mặt. Nếu sau này Bella lấy chồng thì cô ấy sẽ thật đẹp trong bộ váy cưới màu trắng.

    Đợi tới bây giờ chắc nhóm của Ri đã ra khỏi nhà máy rồi. Noah yên tâm nở một nụ cười cuối cùng. Một xác sống đang cười như một con người. Vừa lúc đó, cánh cửa ở hành lang kia bị con Thiết Giáp đập tung ra, nhưng đã quá muộn. Noah ấn nút kích hoạt, bom C4 nổ thật lớn. Lửa lan rộng xuyên suốt cả tầng hầm, dẫn theo dây điện và ống dẫn khí khiến những quả bom C4 bên trên nhà máy dính lửa rồi cũng nổ theo. Vụ nổ lớn kết hợp với xưởng cơ khí đang bị cháy ở bên cạnh lại càng nổ lớn hơn. Khói tạo thành hình gần giống với hình nấm bốc lên trời. Cả Noah, con Thiết Giáp, những xác sống và các đứa trẻ bị gắn với bộ phận của động trong đó bị nổ cho không còn lại gì. Con Thiết Giáp không kịp hồi phục nên tan xác.

    Chỉ còn lại sự tiếc nuối của năm người đứng bên ngoài nhìn vào. Bella nhìn ánh lửa bập bùng, cảm nhận từng cơn gió thổi qua. Cô nói thầm:

    "Em yêu anh, Noah, sẽ mãi là như vậy"

    -Còn tiếp-
     
  7. Rimon Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    40
    Tập 36: Bàn đạp cho sự chuẩn bị

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Về tới nhà máy đã được mình cho xây dựng sẵn từ trước, H ngồi yên trên tàu, vẻ mặt cứ thẫn thờ nhìn xuống sàn mà không nói một lời.

    Đến lúc có tiếng gọi của một tên quân đội:

    "Thưa ngài! Chúng ta đến nơi rồi"

    H ngồi đó một lúc rồi cũng xuống khỏi tàu. Nhưng vừa bước xuống thì có một tên lính khác chạy tới để báo cáo về nguyên nhân cũng như tình hình của nhà máy cũ. Vô tình, hắn dẫm chân mạnh quá làm một chút bùn đất phía dưới bắn lên vạt áo dài của H. Mặt vô cảm, cậu đứng im nhìn chằm chằm vào tên lính đó. Mấy tên lính khác thấy vậy liền nhìn về phía tên lính đã làm bẩn áo tiến sĩ H với suy nghĩ:

    "Thằng này chết chắc rồi"

    "Ngu chưa con, vĩnh biệt"

    "Rồi xong thằng ngu, chạy chỗ ít bùn không chạy"

    Hắn cũng tự nhận biến được mình đã vô tình làm gì nên hơi ấp úng:
    "Tôi...ờm...tôi...tôi thật sự...ngài hãy thứ lỗi cho tôi"

    H vẫn im lặng không nói gì, cậu nhìn hắn như đang chờ hắn báo cáo. Tên lính đó trình bày:

    "Thưa ngài, chúng tôi đã kết nối vệ tinh nhưng vì dữ liệu bị quá tải trước đó đã khiến hai sản phẩm thí nghiệm Đại Hung không thể kiểm soát được, chúng đã đột biến và kết hợp vào thành một sản phấm thí nghiệm mới có hai đầu, nó đã tàn sát hết cả khu nhà máy kia để tìm kiếm nhóm người mà ngài đang săn lùng, thời điểm hiện tại thì nhà máy đã bị nổ tung không rõ nguyên do ạ"

    H gật đầu, đáp:

    "Ừ! Tốt"

    Rồi cậu lấy ra một khẩu súng lục có màu bạc mang tên WE-1911, chĩa thẳng về phía vùng trán của tên lính đó. Cậu nói tiếp:

    "Nhưng mày làm bẩn áo tao rồi"

    Dứt lời, *Đoàng!* Tên lính chưa kịp phản ứng gì đã bị một phát đạn găm giữa trán. Hắn ngã ngửa ra đất, giật người vài cái rồi tắt thở. Vài tên lính đi tới, chỉ biết kéo xác hắn đi chỗ khác mà không dám hé một lời nào với tiến sĩ H.

    Còn H, cậu đã trở lại thành một tên sát nhân sau khi chứng kiến cái chết của Lin, cô gái mà cậu cảm thấy rằng cô ấy đã đến với cậu mà không hề toan tính hay đòi hỏi gì cao siêu.

    H bước vào nhà máy mới này với khuôn mặt hằm hằm khiến những tiến sĩ khác nhìn vào cũng không dám nhìn quá lâu. Cậu nói nhỏ:

    "Còn không mau làm việc đi?"

    Ngay lập tức những vị tiến sĩ đó bắt tay ngay vào công việc của mình, người thì trở lại phòng điều chế chất hóa học, người cúi xuống đọc tiếp dữ liệu, người thì tiếp tục viết những câu lệnh trên máy tính, vân vân. Không một ai dám hé miệng hỏi H xem đã xảy ra chuyện gì ở khu nhà máy kia, chỉ rầm rì truyền tai nhau, người biết thì kể cho người bên cạnh, người không biết thì đoán già đoán non.

    Về phòng làm việc, H cởi chiếc áo đã bị bẩn, vứt xuống thùng rác bên dưới. Giờ đây trên người cậu là chiếc áo sơ mi đen, khoác bên ngoài là áo Gile màu nâu, quần da ống bó, cộng thêm chiếc túi Holster đeo bên sườn với hai khẩu súng lục bạc đút hai bên bao của chiếc túi Holster đó. Mái tóc không thèm vuốt nữa, để nó rủ xuống thành hai mái, gần che đi một nửa bên mắt. Trông H giờ đây không còn dáng vẻ của một tiến sĩ nữa mà hệt như những kẻ phản diện giàu có trong nhiều bộ phim. Cậu ngồi xuống bàn làm việc, đập tay lên bàn rồi nói với một tên lính:

    "Gọi kĩ sư vào đây"

    Khu nhà máy này rộng lớn hơn khu vừa rồi nên có nhiều nguồn nhân lực đa dạng hơn. Ngoài tiến sĩ và lính đặc nhiệm ra thì còn có cả công nhân, thợ cơ khí, các đầu bếp.

    Người kĩ sư đến, ông hỏi:

    "Ngài gọi tôi ạ?"

    H lục ngăn kéo dưới hộc bàn, lôi ra một bản vẽ chi tiết về những hệ thống phòng thủ cho nhà máy. Vứt độp bản vẽ lên bàn, cậu đáp:

    "Cầm cái này ra, hướng dẫn lũ công nhân xây rào phòng thủ đi, chuẩn bị có biến lớn rồi đấy"

    Người kĩ sư cầm bản vẽ lên xem qua, vừa xem vừa hỏi:

    "Ngài mạn phép cho tôi hỏi có tổ chức hay người nào gan to mà dám tấn công vào đây ạ?"

    H đưa hai tên lên đan vào nhau, chống lên bàn rồi để sát vào miệng, mắ nhìn ra ngoài cửa phòng, đáp:

    "Một nhóm người sinh tồn ngoài kia, chúng sẽ rất đông cho mà xem"

    Người kĩ sư hỏi tiếp:

    "Sao ngài lại nghĩ vậy? Chẳng phải kẻ tấn công nhà máy kia là Đại Hung sao ạ? Dù gì nó cũng chết rồi mà?"

    H ngẩng lên, đáp:

    "Con Đại Hung đó được tạo ra với mục đích duy nhất là săn lùng năm đứa chết tiệt kia, không phải tự nhiên Đại Hung tấn công vào đó mà không có lí do đâu"

    Người kĩ sư sớm đã biết năm kẻ đó chính là năm người trong một nhóm có người cầm đầu tên Ri, trước đây ông đã từng nghe đồn đại rằng tiến sĩ H đang truy tìm những kẻ đó. Người kĩ sư lại thắc mắc:

    "Vậy ngài không cần lo đâu, chỉ có năm bọn chúng thôi, chúng ta có cả trăm lính đặc nhiệm ngoài kia, súng ống chúng ta không thiếu gì"

    H nghiến răng:

    "Ông nghĩ từng đó thời gian ngao du ngoài kia thì bọn nó không quen biết nhóm người nào à? Tôi từng đi với chúng nó nên tôi biết điều đấy, kiểu gì bọn nó chả kéo hết người tới đây tấn công cái nhà máy này"

    Người kĩ sư hiểu được độ nghiêm trọng của vấn đề, liền đáp:

    "Dạ, vậy tôi sẽ cho người xây dựng phòng thủ ngay"

    Dứt lời, ông cúi người xin phép H rồi rời khỏi phòng. Bắt tay vào hướng dẫn công nhân xây dựng tuyến phòng thủ.

    Trong mấy ngày tiếp theo, H làm việc và phân công cho mọi người ở đây với tâm trạng bất ổn. Cậu luôn giữ khuôn mặt vô cảm đến đáng sợ, không ai thấy cậu cười trong suốt mấy ngày đó, ngay cả nụ cười tàn độc ngay nào cũng biến đi đâu mất. Vài tiến sĩ làm việc cùng H đôi khi thấy cậu đang nhòm ống nghiệm thì bỗng quay ra nhìn vào khoảng không rồi nói:

    "Cô nhìn này..."

    Rồi cậu ấy khựng lại như nhận ra mình đang nói chuyện với không khí, sau đó quay vào nhòm ống nghiệm tiếp.

    Có người còn thấy khó hiểu khi trong nhà máy này không có một cô gái trẻ nào, cùng lắm chỉ có vài tiến sĩ là phụ nữ nhưng đã tầm tuổi trung niên. Nhưng người đó lại bị H hỏi:

    "Ê! Có thấy cô gái lùn lùn cỡ tầm này đâu không?"

    Người đó đáp:

    "Dạ không thưa ngài...ờm...trong nhà máy không có phụ nữ trẻ thưa ngài"

    H vuốt tay lên trán, nói:

    "À ừ nhỉ, thôi làm việc tiếp đi"

    Có một buổi đêm thanh vắng, một tên lính đang ngủ thì buồn tiểu. Hắn đi vệ sinh rồi vô tình trông thấy tiến sĩ H đứng ngoài cửa nhà máy và nhìn ra cổng. Hắn tưởng H đang quan sát công trình phòng thủ đang được thi công nên cũng không để ý lắm, chỉ nhìn thoáng qua rồi quay vào trại ngủ tiếp. Hắn đâu biết cậu đang ngóng chờ một ai đó, để rồi một lúc sau mới sực nhớ ra mình chẳng cần chờ ai cả rồi mới quay vào trong.

    Những biểu hiện đó thể hiện rằng thâm tâm H một nửa là biết Lin đã chết nhưng nửa còn lại thì không muốn chấp nhận sự thật phũ phàng này. Mãi cậu mới tìm ra một người thương, dành tình cảm thật lòng nhất đến với cậu mà sao người ấy lại chết. Từ nhỏ tới giờ khó lắm mới có người yêu cậu như vậy mà cậu lại để cô ấy vụt khỏi bàn tay mình như một cơn gió. H tự hỏi chả lẽ mình không có duyên với những người như vậy sao? Câu hỏi đó đôi khi H mang ra để hỏi vị thần mà bấy lâu nay cậu cho rằng không tồn tại, đó là chúa.

    Lòng căm phẫn trong H to tới mức ngay khi cậu gọi tên lính đã bắn chết Lin vào nhà giam để tra tấn bằng đủ mọi loại hình thức đau đớn rồi giết chết hắn nhưng cũng không tài nào nguôi đi cơn phẫn nộ này. Cậu tự đổ tại mình đã không cứu được Lin, không chịu được thì lại đổ tại tên lính đó, đến lúc giết chết hắn rồi thì cậu bắt đầu đổ lỗi cho nhóm của Ri đã đến không đúng thời điểm để rồi làm Lin bị lính của mình hiểu nhầm là cùng bọn với Ri mà bắn chết cô ấy.

    Giờ đây, cậu không còn tôn trọng Ri, Jill, Bella, thằng nhóc Nick và tên ngoan đạo Noah nữa. Cậu muốn bọn chúng phải chết, cậu sẽ chờ đợi chúng tới đây rồi giết chết từng đứa một trong cái nhóm chết dẫm đó. Lòng thù hận này dâng lên đỉnh điểm khi một số tiến sĩ đang ngủ bỗng nghe thấy tiếng gào phát ra từ phòng ngủ của H:

    "Tao giết hết chúng mày! Giết hết! Giết hết!"

    Những tiến sĩ nghe thấy tiếng gào đó không dám đi ra khỏi phòng để kiểm tra, sợ tiến sĩ H sẽ nổi giận mà giết họ vì tội nhiều chuyện. Họ biết tiến sĩ H đang rất căm thù nhóm người mà mấy hôm nay ngài ấy nhắc đến.

    Sau khi kêu gào những lời nói đó, H đập phá phòng ngủ. Tiếng kính vỡ, tiếng bàn gãy, tiếng giường bị lật vang vọng khắp cả hành lang như không ai dám tới hỏi thăm cậu. Một lúc sau, H ngủ thiếp đi trên chiếc ghế sofa. Trong mơ, cậu vô thức nói:

    "Lin...em đâu rồi?"

    Cả đêm hôm ấy, trời mưa rào, xấm không giật đùng đùng mà chỉ rầm rì trên bầu trời xám xịt. Mưa rơi xối xả, đêm đó đã có rất nhiều người sống sót trên thế giới này bị dính virus trong những cơn mưa rải rác mà biến đổi thành xác sống, rồi bị bắn chết bởi chính đồng đội. khu nhà máy mặc dù có đèn hiện đại khắp nơi nhưng vẫn thoang thoảng cái vẻ âm u, sầu bi khi tất cả mọi người cùng ngủ hết. Chỉ còn vài tên lính đứng trên tháp canh có mái nhìn vào khu rừng rộng lớn đang đắm chìm vào cơn mưa buồn. Xa xa còn có vài xác sống vật vờ đi lại, cố tìm con mồi trong vô vọng. Sự phẫn nộ của H cũng như những cơn mưa đang chừng phạt cả thế giới, nỗi nhớ của H dành cho Lin cũng như không khí ảm đạm của nhà máy và khu rừng bao bọc xung quanh nó.

    Quay lại thời điểm khi các thành viên trong nhóm của Ri đứng ngoài cổng trông vào bên trong khu nhà máy đang cháy rực. Năm người đứng lặng ở đó một lúc để tưởng niệm tới Noah.

    Bella nhìn ngọn lửa bập bùng, lòng đau như cắt khi nhớ về những gì mà cô đã từng trải qua với Noah. Cô không mếu máo khóc như trước nhưng nước mắt vẫn cứ thế tràn ra không ngừng. Có cơn gió nào đó chợt thổi qua mái tóc nâu Bella khiến cô cảm thấy dễ chịu, dễ chịu một cách kì lạ. Cô nhắm mắt lại và tưởng tượng đó như bàn tay của Noah xoa nhẹ lên đầu mình, truờn dần xuống một bên má đang ửng đỏ và ướt đẫm lệ. Trong thâm tâm, Bella đã hoàn toàn chấp nhận sự thật rằng từ giờ trở đi sẽ không còn anh ấy bên cạnh nữa, không còn được nghe một chàng trai ngài nào cũng nhắc tới chúa ấy, chẳng còn những giây phút lãng mạn.

    Và một lần nữa cô tự hứa với bản mình rằng sẽ không bao giờ yêu ai nữa.

    Bởi Bella không muốn đánh mất tình yêu tuyệt đẹp ấy, không bao giờ.

    Cơn gió thổi mạnh hơn như đang phản đối lời hứa đó của cô. Nhưng Bella sẽ không bao giờ để bất cứ thứ gì làm lung lay lời hứa của mình, từ giây phút này nó đã in rõ mồn một trong đầu cô như một con dấu làm bằng kim cương không thể bị phá vỡ, không thể bị lãng quên.

    Jill thấy cô bạn thân của mình đứng im, nước mắt thì cứ thế tuôn ra nên đặt tay lên vai cô ấy để an ủi:

    "Bella! Cậu đừng khóc nữa, nếu chúng ta thành công trong việc cứu nhân loại thì sau này chúng ta sẽ vinh danh Noah khắp cả thế giới này"

    Bella nhắm mắt một lúc rồi cũng mở ra, tiếp tục nhìn về phía ngọn lửa lớn phía nhà máy. Cô cười dịu, gật đầu nói:

    "Chắc chắn là như vậy rồi, chắc chắn là như vậy"

    Nick cũng đang khóc, thằng bé mếu máo từ nãy tới giờ. Jill quay ra ngồi xổm xuống, an ủi:

    "Nào nào, đàn ông không được khóc nhe, chị thương nào, Noah sẽ mãi trong tim chúng ta nha"

    Nick lắc đầu, cãi:

    "Nhưng em có phải đàn ông đâu...hic! Hic! Hu hu hu! Anh Noah mất rồi thì làm sao chui vào tim chúng ta được? Hu hu!"

    Jill toan nói tiếp thì Bella đã ngồi xổm xuống, nói với bé Nick:

    "Linh hồn của anh Noah, ý trí của anh Noah sẽ ở trong tim em và mọi người đó Nick, đừng lo, nín đi nào"

    Nick nghe vậy cũng khóc nhỏ đi hẳn, chỉ nấc lên vài cái. Thế nhưng thằng bé lại khóc tiếp khi quay nhìn ra đằng sau, nói:

    "Ôi dồi ôi! Dồi ôi! Xác sống"

    Vừa khóc, Nick vừa dơ súng lên bắn. Cả nhóm thấy Nick nói vậy cũng quay lại nhìn, thật sự đang có cả đám xác sống tiến tới rất gần. Chúng là những xác sống đã vô tình đi lạc từ thành phố vào rừng từ rất lâu rồi, bây giờ tiếng nổ lớn từ nhà máy đã thu hút chúng tới đây.

    Năm người vừa bắn vừa di chuyển dần ra con đường mòn. Nhưng vì xác sống kéo đến quá đông nên lại lùi vào bên trong khuôn viên của khu nhà máy. Thế rồi bắn một hồi, cô Laura nói:

    "Cô hết đạn rồi"

    Súng của Nick cũng bắt đầu kêu lên những tiếng *Cạch! Cạch!* báo hiệu đạn đã hết. Jill chuẩn bị thay đạn nhưng lại không mò thấy băng đạn nào trong túi, cũng nói:

    "Cháu cũng hết đạn rồi"

    Ri nhìn lần lượt từng thanh viên dần cạn đạn dược, đến lượt cậu cũng chẳng còn thấy bất kì băng đạn nào trong túi của mình nữa. Cậu liếc nhìn về phía khu vực trại quân sự trong khuôn viên, thấy nó cũng bị cháy rụi vì nằm quá sát nhà máy. Ri nói:

    "Đành phải dùng cận chiến thôi mọi người"

    Ai nấy đều rút vũ khí ra, cứ thế nhắm vào đầu từng xác sống mà chém, mà đâm. Tuy nhiên năm người thì sẽ chả bao giờ chống lại được cả một bầy xác sống đông như kiến, chúng tràn vào khuôn viên nhà máy mỗi phút một đông. Mà sức của cả nhóm đã gần cạn kiệt vì lúc nãy đã phải mất quá nhiều sức để thoát khỏi nhà máy, khuôn mặt ai cũng hiện rõ sự mệt mỏi.

    Nhóm lùi dần về phía nhà máy, trong đám xác sống thì bắt đầu lấp ló nhiều con Lưỡi, Béo và gần mười con Chó.

    Đến đường cùng, giờ lùi lại thêm vài bước thì cả nhóm sẽ bị chết cháy bởi ngọn lửa của nhà máy. Những hướng còn lại đều bị bao vây bởi xác sống. Tình thế ngàn cân treo sợi tóc.

    Một con Lưỡi lao đến nơi, nó nhảy vồ về phía Nick. Ri thấy vậy nhưng khoảng cách giữa cậu và Nick không thể với tay tới được, cậu liền lao người về phía con Lưỡi, định cản nó lại. Bỗng đầu nó xuất hiện những lỗ đạn, máu đen bắn ra. Vừa lúc Ri vồ vào người nó thì nó lại chết bởi những phát đạn đó và nằm bất động. Cả hai ngã sang một bên, nó nằm đè lên người Ri.

    Những viên đạn đó bay tới từ súng của bà Katty, niềm hy vọng đã đến. Nhóm người ở siêu thị, cô Andy và lũ trẻ, nhóm tôn giáo đã đến kịp thời. Họ xả súng, bắn cung tên, phi dáo tự chế vào lũ xác sống. Họ dọn đường cho những chiếc xe phi vào bên trong khuôn viên nhà máy.

    Jill lôi xác con Lưỡi ra, đỡ Ri dậy. Cô mỉm cười nói:

    "Chúng ta được cứu rồi anh ơi! anh nhìn kìa"

    Vài người khác đi tới đưa mấy khẩu súng cho nhóm của Ri rồi tất cả mọi người cùng thủ tại chỗ.

    Người bắn, người phi, người chém giết. Mọi người hỗ trợ lẫn nhau triệt hạ cả một bầy xác sống đông đảo, bao gồm cả xác sống từ trong rừng lẫn một số bầy xác sống nhỏ từ thành phố kéo vào. Ai ai cũng hành động thật cẩn thận nên không một ai bị xác sống ăn thịt hay bị biến đổi. Cho đến buổi đêm ngày hôm ấy, khi đã giết được gần hết xác sống, mọi người rời khỏi nhà máy và dựng tạm một khu trại để nghỉ ngơi trong rừng. Những người còn sức thì thức để canh xác sống và quan sát bầu trời phòng khi mưa, những người đã thấm mệt thì ngủ một giấc cho tới sáng.

    Sáng sớm hôm sau, Jill thức dậy sau khi ngủ bên lều cùng Bella và cô Laura. Hôm qua cô không ngủ cùng Ri vì muốn nằm bên lều này để cùng cô Laura an ủi Bella, một phần cũng lo sợ rằng Bella sẽ làm gì dại dột thì trở tay không kịp. Hôn lên trán cô bạn thân đang say giấc, Jill nhổm dậy kéo khóa lều rồi ra ngoài để sang lều của Ri và bé Nick đang ngủ.

    Vừa vén màn ra, có mấy người chào hỏi:

    "Chào cô, Jill!"

    "Chào buổi sáng nhé"

    "Buổi sáng tốt lành, lãnh đạo Jill!"

    Jill chỉ cười, dơ tay chào lại rồi chui vào trong lều.

    Cô nhòm ngó xung quanh, thấy Nick đang nằm gác chân lên mặt Ri khiến cho Jill che tay lên miệng mà phì cười. Luồn hai tay vào mông và lưng bé Nick, cô bế thằng bé lên rồi nhẹ nhàng đặt Nick nằm sang một bên. Sau khi vuốt đầu thằng bé vài cái, cô quay sang nằm xuống bên cạnh Ri.

    Jill dịu dàng nhìn người yêu mình, nhẹ nhàng đưa tay lên vuốt khuôn mặt trông thật mệt mỏi của anh ấy. Hết vuốt cạnh cằm lại đưa tay lên vuốt má, trườn dần lên tai và mái tóc đen óng giờ đây đã quá dài nên không thể vuốt ngược ra sau nữa mà rủ xuống. Cô thầm mừng vì trông thấy đôi mắt của Ri đã đỡ thâm đi hẳn, chứng tỏ từ ngày gặp mình tới giờ thì anh ấy đã ngủ đủ giấc hàng đêm.

    Nằm đó vuốt ve người yêu một lúc cho đến sáu 6 giờ rưỡi, Jill bắt đầu gọi nhỏ:

    "Anh yêu! Yêu ơi yêu à!"

    Nước dãi Ri chảy ra, cậu tỉnh dậy và mút cái *Xịt!* khiến Jill không kìm được tiếng cười. Ri nửa tỉnh nửa mê, hỏi:

    "Ơi! Hả? Em à...ừ anh đây, có chuyện gì đấy?"

    Jill vừa cười vừa nói:

    "Dậy đi đánh răng rửa mặt cùng em nè"

    Ri nằm đó, đợi vài giây cho tỉnh hẳn để nhìn rõ khuôn mặt của cô người yêu mình hơn. Cậu mỉm cười, đáp:

    "Anh muốn bỏ qua công đoạn đánh răng để hôn em ngay quá"

    Jill nghe vậy, liền bất chấp mùi hôi từ mồm của cả hai người mà dí môi mình sát môi của Ri.

    Hai người ôm nhau, hơi nghiêng đầu để hôn sao cho chân thật nhất nhưng cuối cùng vẫn chả ai biết hôn một cách hẳn hoi. Điều đó làm cặp đôi cứ hôn vài giây lại cười lên khúc khích. Jill đùa giỡn:

    "Hì hì! Em bùm bùm anh này"

    Ri hỏi:

    "Hừm...em đã tìm ra ý nghĩa của từ bùm bùm đó chưa?"

    Jill nghĩ một hồi rồi trả lời:

    "Em không rõ nữa, em nghĩ đó là một cụm từ mà em dùng để đe dọa hoặc đánh anh"

    Ri cười thành tiếng, hỏi:

    "Hề hề! Anh làm gì sai đâu chứ?"

    Jill lắc đầu:

    "Hông! Ý em là đánh yêu ấy, đánh ở đây là hôn, dọa nạt, nói chung là bất cứ hành động gì giữa chúng ta í"

    Ri hỏi tiếp:

    "Vậy là lúc nào em cũng đe dọa anh hả? Sợ quá, hì hì hì!"

    Jill vừa cười vừa nhăn mặt, đánh nhẹ vào ngực Ri, đáp:

    "Anh này! Hông phải vậy"

    Ri lại đưa môi vào hôn Jill tiếp để không cho cô ấy lí luận thêm. Sau đó cậu nói:

    "Được rồi, từ giờ cụm từ bùm bùm sẽ là nằm trong ngôn ngữ tình yêu của riêng chúng ta, em chịu không?"

    Jill nghe vậy liền gật đầu, đáp:

    "U ki! Sau này em sẽ chế thêm nhiều từ ẩn ý hơn cho danh sách ngôn ngữ này, nhưng lần sau em sẽ hông giải thích ý nghĩa như lần này đâu đó nha, hị hị hị!"

    Ri gãi đầu:

    "Trời...anh sẽ phải cố gắng cải thiện IQ của mình để tìm hiểu ý nghĩa của mấy từ đó mới được"

    Rồi cậu giả vờ cười một cách xấu xa, nói:

    "Còn giờ anh sẽ bùm bùm em"

    Vừa nói xong thì Ri lật người, đè người yêu mình ra rồi hôn lấy hôn để vào các môi, má và cổ của cô ấy. Jill bị Ri ấn mồm vào cổ nên nhột, cô cười phá lên, tay ôm chặt lấy anh ấy.

    Âu yếm nhau cả nửa tiếng sau thì cặp đôi này mới chịu ra đánh răng rửa mặt, lấy đồ ăn rồi trốn vào rừng ăn cùng nhau.

    Nick tới gần 8 giờ sáng mới ngủ dậy. Cậu cũng đánh răng, tạt vài đợt nước vào mặt, ngồi ăn sáng cùng vài người khác. Sau đó cậu cầm vài mẩu bánh mỳ, một lon bia và một cái xẻng xong chạy vào rừng. Nick nhanh thoăn thoắt, có ông chú vừa đưa cho cậu xẻng, quay vào lấy bao thuốc lá rồi lại quay ra đã không thấy bóng dáng của Nick đâu.

    Bella đã sớm dậy từ hơn 7 giờ, không dám làm phiền giấc ngủ của cô Laura nên lẳng lặng chui ra khỏi lều xem tình hình bên ngoài. Cô sang cả lều của Ri và Nick để xem Jill có ở bên đó không, hỏi hết người này đến người khác cũng chẳng ai biết cô bạn thân mình đang ở đâu. Mãi về sau mới có cụ bà nói với Bella rằng đã nhìn thấy cả Ri và Jill cầm đồ ăn đi vào rừng thì cô mới biết họ chỉ đang hưởng những giây phút riêng tư trong đó. Không làm phiền cặp đôi ấy, Bella đi phụ giúp mọi người đào bới đống đổ nát trong khu nhà máy để tìm xem có vaccine hay ít nhất là thứ gì đó liên quan tới nó không. Rồi lại thất vọng trở về với bàn tay trắng sau cả tiếng đồng hồ căng mắt tìm.

    Nhớ lại hôm qua bé Nick khóc cũng khá nhiều nên cô quyết định vào lều mà thằng bé đang ngủ để hỏi thăm. Nhưng mở màn ra lại chẳng còn thấy thằng bé đâu, cô bắt đầu đi tìm nó.

    Sau một hồi gọi tên Nick, cuối cùng cô cũng thấy thằng bé đứng một mình trong rừng, cách khu cắm trại không quá xa. Bella tiến tới gần, hỏi:

    "Nick! Ở đây vẫn còn xác sống đấy, em không mau về mà còn làm gì đó?"

    Tới sát bên thằng bé, cô thấy trước mặt Nick là một ngôi mộ, trên mộ có cắm cây thánh giá bằng hai cành cây buộc lại, vài mẩu bánh mỳ và một lon bia. Dường như mộ này mới được đắp lên vì lớp đất vẫn còn mới. Cô nghĩ ngay tới Noah, liền hỏi tiếp:

    "Em tìm thấy xác anh Noah rồi à? Cho chị đào lên xem được không? Rồi chị sẽ đắp lại ngay"

    Nick đứng im nhìn ngôi mộ, thở dài nhanh một hơi rồi cúi đầu đáp:

    "Em chỉ làm mộ giả thôi, chứ anh Noah còn gì đâu mà tìm chứ chị? Nổ to như vậy chắc chỉ còn xương thôi"

    Nhìn khuôn mặt buồn bã của Nick, Bella ngồi xồm xuống, đặt tay lên vai thằng bé. Cô nói:

    "Chị xin lỗi, tại chị nhớ anh ấy quá"

    Song cô cũng buông lời an ủi:

    "Em buồn cũng được, nhưng đừng buồn quá rồi để ảnh hưởng tới sức khỏe, anh Noah mất như vậy chị thấy chúng ta cũng nên an lòng đôi chút...chứ nếu bắt anh ấy phải sống tiếp với một chân cụt thì thật sự sẽ khiến cho anh ấy rất khổ sở, trong hoàn cảnh đầy xác sống thế này lại càng khổ hơn"

    Nick im lặng, thầm hiểu được ý nói của chị Bella. Bella ôm chầm lấy thằng bé, nói tiếp:

    "Như chị Jill đã hứa, anh Noah sẽ được nhiều người trên thế giới biết đến, sự hy sinh của anh ấy sẽ không bị lãng quên đâu, em yên tâm đi ha"

    Nick ôm lại Bella, gật nhẹ đầu:

    "Vâng"

    Cảm thấy lưng Bella hơi run run, Nick rướn người lại phía sau thì thấy đôi mắt chị ấy có vẻ hơi ướt. Cậu đưa tay vuốt nước mắt của Bella, nói:

    "Chị cũng không được khóc nữa nhe"

    Bella hít mũi vài lần, lau sạch nước mắt. Cô im lặng vài giây rồi cười, đáp:
    "Ừ, chị không khóc nữa đâu, coi như đây là lần cuối cùng cũng được đi"

    Vỗ vai Nick một cái, cô đứng phắt dậy và quay ra phía sau, nói:

    "Nào, leo lên lưng chị, chị cõng về"

    Nick cười, leo lên lưng chị ấy.

    Bella quặp chặt chân thằng bé, nhìn lại ngôi mộ giả lần cuối với tưởng tượng Noah đang nằm trong đó. Cô mỉm cười, nói với ngôi mộ:

    "Hẹn kiếp sau nhé Noah, em sẽ tạm tin rằng thuyết chuyển sinh sang kiếp sau là có thật"

    Nick không biết kiếp sau là gì nhưng cũng nói theo:

    "Hẹn kiếp sau nhé anh Noah"

    Một làn gió mát lành thổi thoáng qua, làm rụng một chiếc lá bay xuống ngôi mộ. Bella coi như đó là câu trả lời từ Noah. Cô cõng Nick quay trở lại khu cắm trại, vừa đi vừa tận hưởng cơn gió thoáng mát.

    Trong giờ ăn trưa, mọi người mở một bữa tiệc để ăn mừng nhóm của Ri đã thành công đẩy lùi kế hoạch kiểm soát thế giới của tên H muộn hơn so với dự định, đồng thời để tưởng nhớ người thanh niên Noah như một anh hùng. Dù đã không tìm thấy vaccine như mong muốn nhưng ít nhất họ cũng đã giúp toàn thể mọi người ở đây có thêm thời gian để chuẩn bị cho trận chiến tiếp theo.

    Ri và Nick thỏa thích ăn những món trên chiếc bàn to. Nào là xúc xích rán, bánh kẹp thịt, Snack khoai tây giòn tan không phải từ những gói bim bim mà được làm bởi chính tay bà Katty, Salad trộn sốt trắng, thịt gà rán do những đứa con của cô Andy làm và chấm với bơ dẻo được làm bởi nhóm người ở siêu thị, bánh mỳ chấm sữa đặc và nhiều loại hoa quả dầm. Sau đó hai anh em cùng chơi phi đĩa với các thanh niên và bọn trẻ của cô Andy. Ri mặc dù được một số cố gái nói chuyện như có ý muốn tán tỉnh cậu nhưng đương nhiên cậu sẽ tìm lí do lảng tránh đi hoặc từ trối thẳng thừng vì trong tim Ri luôn luôn chỉ có một mình cô gái Jill mà thôi.

    Jill sau khi phụ một số người làm đồ ăn xong thì hôn Ri một cái rồi thay mặt anh ấy để cùng Bella, cô Andy, cô Laura và bà Katty vào lều to để bàn bạc về vị trí mà tên H có khả năng đang trú ngụ. Cô Andy hiểu biết rõ nhất về bản đồ khu vực này, cô chỉ tay vào tấm bản đồ trên bàn và nói:

    "Tuyến đường sắt ở gần nơi mà chúng ta đang cắm trại cùng nằm trong khu rừng này, nhưng có vẻ như trong bản đồ thì nó chỉ dẫn tới khu nhà bị cháy kia trong khi theo như chúng ta vừa xem qua thì nó còn dài hơn như vậy...cô Laura! Cô có nghĩ giống tôi không?"

    Laura hỏi:

    "Cô cũng đang nghĩ chỗ đường sắt chưa được vẽ trên bản đồ dẫn tới nhà máy khác sao?"

    Cô Andy gật đầu, đáp:

    "Đúng vậy, sau bữa tiệc này thì chúng ta sẽ đi do thám qua loa xem nó có thực sự như chúng ta dự đoán không"

    Jill lên tiếng:

    "Nhưng...liệu việc đó có nguy hiểm không cô?"

    Andy xua tay:

    "Yên tâm đi Jill, chúng ta sẽ chỉ quan sát từ xa thôi, bọn chúng không phát hiện đâu"

    Bà Katty đưa ra ý kiến:

    "Hay là để tôi điều người của tôi đi cho, có gì xảy ra biến cố gì thì họ sẽ báo cho chúng ta tới cứu trợ"

    Cô Laura hơi lo, nói:

    "Cháu nghĩ tất cả chúng ta nên đi cô ạ, chứ đi lẻ như vậy e là không kịp báo cáo tình nếu xảy ra việc bất chắc"

    Bà Katty cười, đáp:

    "Đừng lo cháu à, người của bọn cô đã luyện tập rất nhiều rồi, họ giỏi hành động lén lút lắm, một số người trong đó còn từng là FBI từ quốc gia khác nên họ đã dạy những người còn lại cách chiến đấu trong thầm lặng"

    Bella gật đầu, nói:

    "Hừm...cháu nghĩ nên cho người của bà Katty đi ra đó thăm dò trước, cô Laura ạ"

    Laura nghĩ một hồi cũng gật đầu:

    "Ừ cũng được, vậy bọn cháu nhờ cô cả đó, cô Katty"

    Jill tiếp tục hỏi cô Andy:

    "Vậy tiếp theo là gì vậy cô?"

    Andy quan sát bản đồ một hồi, đưa ra kế hoạch tiếp theo:

    "Để cô xem, cô thấy địa hình khu rừng này cũng rộng rãi và bằng phẳng đấy, chúng ta sẽ xây dựng trụ sở và cùng chuẩn bị luôn ở đây cũng được"

    Jill nhìn bản đồ, đi ra ngoài lều quan sát khu rừng xung quanh rồi quay vào, nói:

    "Cháu nghĩ nơi này không thích hợp đâu cô ạ, rộng nhưng nhiều cây rậm rạp quá nên bị che khuất tầm nhìn, chúng ta có thể sẽ bị đánh úp bất cứ khi nào, việc quân đội của tên H tìm ra chúng ta là một điều rất dễ dàng bởi chúng có bộ UAV mà"

    Bella nghe có lí liền lên tiếng để củng cố lời nói của cô bạn thân mình:

    "Đúng đấy cô, bố của Jill là sĩ quan quân đội nên cậu ấy cũng biết khá nhiều về quân đội, với lại cắm trụ sợ ở trong rừng thì lúc vô tình làm cháy rừng thì e là sẽ có người bị thương, còn nếu chặt cây thì...sẽ tốn rất nhiều thời gian"

    Andy đưa tay lên môi suy nghĩ cũng thấy có lí, cô gật đầu:

    "Ừ nghe cũng phải"

    Cô hỏi:

    "Vậy chúng ta nên xây trụ sở ở đâu nhỉ?"

    Cô Laura đưa ra ý kiến:

    "Chắc chắn là ở thành phố hoặc thị trấn rồi, nhưng chúng ta nên lập trụ sở ở nơi gần khu rừng này nhất để tiện lấy khu vực rìa rừng làm nơi tập luyện cho mọi người"

    Cô Andy nhìn từng người, khi đã xác nhận tất cả cùng đông ý rồi, cô chỉ tay vào thị trấn sát khu rừng này, chốt kế hoạch với nụ cười đầy phấn chấn:

    "Ô kê! Vậy chúng ta sẽ đến chỗ này"

    Sau bữa tiệc, Jill nói với Ri về kế hoạch vừa rồi, sau đó hai người nói kế hoạch này trước toàn thể mọi người ở đây.

    Kế hoạch lần này diễn ra thật sự suôn sẻ. Nhóm người mà bà Katty ra lệnh đã hành động thật khéo léo và thầm lặng trong việc thăm dò tuyến đường sắt đó dẫn đến đâu. Và nó thật sự như dự đoán là dẫn tới nhà máy khác to lớn hơn, nó cũng có một cái cột cao chọc trời giống như cột ở nhà máy đã cháy nổ. Nhóm người ấy trở về an toàn mà không một tên lính nào trong nhà máy đó phát hiện ra họ.

    Sau khi xác nhận điều này, toàn bộ mọi người rời khỏi khu rừng. Họ di chuyển tới một thị trấn nhỏ sát rìa rừng, nói là thị trấn nhỏ nhưng nó đủ rộng để mọi người cùng sống ở đây. Một nơi có nhà cửa đàng hoàng, có nhà hàng và thậm chí còn có hai xưởng gỗ và một xưởng lò rèn.

    Cũng có xác sống nhưng với số lượng người nhiều thế này thì để càn quét hết tất cả xác sống ở thị trấn là một điều khá dễ dàng. Họ chia nhau ra hạ từng xác sống đứng ngoài đường, trong nhà. Tuy nhiên đã phải tốn kha khá lượng đạn để giết hết xác sống đột biến, đặc biệt là mấy con Lưỡi. Cho đến khi Bella kết liễu xác sống cuối cùng trong thị trấn, cô nói:

    "Ngon luôn! Vào việc nào"

    Tụ tập tất cả mọi người lại, phân chia nhà ở để ăn ngủ nghỉ, lọc ra những người biết tới nghề mộc và nghề rèn, những người không biết mà tình nguyện học nghề cũng được lọc ra để phân công họ làm việc và hỗ trợ nhau ở hai xưởng gỗ với cái xưởng lò rèn kia. Rồi thay nhau sắp xếp đồ đạc ở từng nhà, bàn bạc về kế hoạch xây rào chắn và dựng tháp canh xung quanh thị trấn để phòng thủ. Chỉ những việc đó thôi mà mất đến cả ngay hôm nay mới xong, đến tận 2 giờ sáng mọi người mới ai nấy về căn nhà mới của mình để đánh một giấc dài.

    Jill, bé Nick và Ri nằm chung một giường, trông giống hệt như một gia đình có bố mẹ và con. Bella ngủ chung phòng với cô Laura và bà Katty. Họ ngủ với tâm thế rất phấn chấn, sẵn sàng cho ngày mai thức dậy để bắt đầu những ngày tập tuyện và chuẩn bị cho trận chiến tiếp theo. Thậm chí rất có thể đây sẽ làm trận chiến cuối cùng, trận chiến quyết định số phận của con người trên khắp thế giới này.

    -Còn tiếp-
     
Trả lời qua Facebook
Đang tải...