Ngôn Tình Tương Phùng Giữa Nhân Gian - Cát Hạ

Thảo luận trong 'Truyện Ngắn' bắt đầu bởi Cát Hạ, 22 Tháng bảy 2021.

  1. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    Tương Phùng Giữa Nhân Gian

    Tác giả: Cát Hạ

    Thể loại: Ngôn tình​

    [​IMG]

    Văn án

    Vượt qua muôn vàn gió mây

    Đi khắp nghìn trùng núi sông

    Gặp gỡ phải chăng số mệnh?

    Khi đêm buông rũ tấm mành the

    Khi mặt trời lộ ánh dương quang

    Cũng là lúc ta tìm thấy nhau

    Khi ngỡ sẽ chia ly mãi mãi

    Quay đầu lại..

    Tương phùng giữa nhân gian

    Link góp ý thảo luận: [Thảo luận - Góp ý] - Các tác phẩm sáng tác của Cát Hạ
     
    Last edited by a moderator: 23 Tháng bảy 2021
  2. Đang tải...
  3. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG 1

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Mưa rồi.. làn gió lạnh cuối thu kéo theo cơn mưa bất chợt nhỏ từng giọt trên mặt chàng, vai chàng, cơn mưa đến thật nhanh không biết trước. Nhật Thuận đưa bàn tay gầy guộc thanh mảnh lên vuốt nhẹ những giọt mưa đậu trên mắt, chàng nhận ra rằng khi con người ta đưa bàn tay lên vuốt đôi mắt, thì đôi mắt ấy, và bàn tay ấy không bao giờ có thể nhìn thấy nhau, không thể chạm được vào nhau. Bởi vì khi bàn tay vừa đưa lên thấu mi mắt, thì mi mắt cũng vừa vặn khép lại, tất cả nhường chỗ cho cảm giác. Tất cả chỉ còn là cảm giác.. chàng nhắm nghiền mắt, đôi dòng nước ấm nóng khẽ rỉ ra từ khóe mắt rồi ào ạt lăn xuống không ngăn được. Chàng nghe thấy trái tim quặn đau, chàng khóc nấc lên, khóc thành tiếng.. Giao Hạ.. Nhìn mưa rơi, cõi lòng thêm chơi vơi. Mưa giăng kín trên bầu trời. Mưa làm anh thêm nhớ em. Mặn. Đắng. Là mưa hay nước mắt. Có lẽ là nước mắt. Nước mắt của anh dành cho em. Anh khóc vì nhớ em. Giữa trời mưa, tâm hồn anh thêm lạnh giá. Từ khi em đi, từ khi em rời xa anh. Anh cảm thấy như mất hết cảm xúc. Mất em, anh như mất đi linh hồn. Em ra đi, mang theo con tim với linh hồn anh chỉ để lại nơi đây nỗi cô đơn trống hoác. Những nơi mà hai ta đã đi, đã từng hứa, từng thề. Bây giờ chỉ còn mỗi một mình anh lặng lẽ. Cô đơn. Hạnh phúc những ngày qua vẫn còn đây. Nhưng.. Nhưng em đang ở đâu. Em đang ở đâu? Con đường em và anh vẫn đi. Bây giờ chỉ còn anh và anh. Đường anh đi, nay vắng em. Nó trống vắng, dù nhiều người vẫn tấp nập và trời vẫn đang mưa.

    Mưa.. Mưa như tạt vào mặt..

    Anh vẫn đứng đó.. đợi em..

    Mưa.. Mưa che đi tầm nhìn của anh..

    Anh lau vội những giọt nước mưa để anh được nhìn kĩ hơn. Anh tiếp tục đứng đó đợi em.

    Mưa.. lạnh ngắt..

    Lạnh như cắt gia cắt thịt. Anh vẫn đứng đó, anh vẫn đợi. Dù cho cái lạnh thấu buốt xương. Con tim anh như lạnh giá. Tâm hồn như gục ngã. Anh vẫn nhớ một điều.. mà em đã từng hứa: Sẽ mãi mãi bên cạnh anh.

    Trời vẫn mưa..

    Anh vẫn đứng đó. Kiên trì chờ đợi. Đợi em quay về. Con tim anh nơi đây vẫn nhớ nụ cười. Nụ cười như ánh Mặt Trời xua tan băng giá trong đáy sâu tâm hồn anh. Khi ánh Mặt Trời tàn lụi, anh lại trở về với con tim đóng băng. Mất em cũng giống như mất đi ánh sáng của đời anh.

    Mưa nặng hạt hơn..

    Anh đưa hai bàn tay của mình ra đỡ những hạt mưa. Anh làm vậy vì anh nghĩ đây có lẽ là nước mắt của em. Đây có lẽ là tảng băng trong tim anh tan chảy khi ở bên cạnh em. Và nó sẽ hội tụ lại khi không có em. Lạnh.

    Mưa như trút thác..

    Mưa to quá nhỉ? Anh thầm hỏi mình. Mưa như thế này em phải thích lắm đây. Vì em thích mưa mà. Mỗi lần trời mưa dù anh ngăn cản như thế nào em cũng vẫn chạy ra dầm đầy người mới chạy vào. Để rồi tối đến lại sốt li bì. Thế mà em vẫn thích. Cơ thể thì yếu ớt mà em vẫn thích mưa. Anh hỏi. Em chỉ nói rằng: Vì em thích. Anh không thể hiểu được vì sao em thích. Mỗi lần anh nói nhiều quá em không chịu nghe lời. Anh giả vờ giận em. Dù em có nói gì, có xin lỗi nhiều lần như thế nào anh đều im lặng. Để đến khi em rối rít xin lỗi anh, anh mới mỉm cười với em. Em có biết, giận em khó như thế nào không hả. Mỗi lần nhìn em, bất cứ nỗi buồn, sự tức giận cũng theo làn gió nhẹ bay đến chân trời xa. Bây giờ, cũng chính cơn gió đã cuốn em đi, đi thật xa. Xa khỏi anh.

    Cơn mưa vẫn dai dẳng..

    Mấy ngày nay, trời cứ mưa. Mưa hòa vào nước mắt. Nỗi đau hòa vào cơn gió lạnh. Lạnh. Cả tâm hồn, cả thể xác đều lạnh. Lạnh. Anh chưa bao giờ cảm nhận thấy nghẹt thở, trái tim của anh cũng chưa bị ai bóp nghẹt. Nhưng khi em đi, đi thật xa. Trái tim của anh như bị hàng ngàn mũi tên đâm vào, như bị một bàn tay ai đó bóp nghẹt. Anh cảm nhận được nó đã rạn nứt.

    Mưa đang dần tạnh..

    Mưa ơi! Đừng tạnh. Đừng để tôi cảm nhận được em đã rời xa tôi. Đừng để tôi hiểu rằng tôi không còn em nữa. Hãy cứ mưa, mưa nữa đi. Mưa và hãy mưa. Đừng để tôi nhìn thấy gì cả. Tôi không muốn nhìn thấy nữa. Vì nếu tôi nhìn thấy khung cảnh quen thuộc này. Tôi sẽ lại thấy em. Thấy em cười trong ánh nắng ấm áp của buổi chiều. Thấy em nhìn tôi. Thấy em đi bên tôi. Và thấy em bên trong tôi. Thấy bên trong tôi đang gào thét tên em. Và thấy tôi yêu em nhiều như thế nào..

    Mưa.. Mưa.. Và vẫn cứ mưa..

    Mưa to quá. Dữ dội quá. Tôi đã muốn gọi tên em bao nhiêu lần. Nhưng nó không thể thoát ra được khỏi miệng tôi. Nó cứ nghẹn trong cổ. Đêm nào chỉ cần tôi nhắm mắt thì hình ảnh của em lại hiện về trong tôi. Mạnh mẽ, rõ nét. Không có một chút gì phai nhạt. Tôi muốn gọi tên em, muốn nói rằng tôi yêu em.. Nhưng cứ mỗi lần tôi chạy theo em, em lại biến mất. Em tan vào không gian xung quanh tôi.. Sao đất trời điên đảo như vậy.. Nó cứ quay vòng vòng. Tôi bệnh rồi sao. Có lẽ thế. Sao nó cứ quay hoài vậy, càng ngày càng nhanh hơn. Tôi muốn gọi tên em.. Giao Hạ.. Giao Hạ.. Giao Hạ..

    - Giao Hạ. ! ANH YÊU EM.. Giao Hạ. ..

    - Giao Hạ! Em đang ở đâu. Về bên cạnh anh. Hãy về bên cạnh anh. Anh không thể sống mà không có em."

    Nhật Thuận khuỵu xuống. Chàng sẽ ngã ở đây. Nhưng.. ai bên tai chàng, có vẻ như có ai đó gọi tên chàng. Rất gần, những cũng rất xa. Mưa nhòa nhạt, mưa cuốn trôi mọi cảm giác. Ai đang ôm chàng, kéo chàng đi. Giao Hạ ư? Đây là mơ, chỉ có trong giấc mơ anh mới nhìn thấy em. Anh đưa tay lên vuốt má em. Ấm quá, không phải mơ sao. Giao Hạ ơi, Giao Hạ, Giao Hạ ơi, anh yêu em, anh yêu em, anh yêu em thật mà.. Giao Hạ..

    Hết chương I
     
  4. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG 2

    Bấm để xem
    Đóng lại
    1 năm trước!

    Ngay khi Giao Hạ vừa bước vào thì trong ngôi biệt thự màu xám ấy đã hỗn độn khác thường. Có một chút ồn ào, dường như thêm một chút muối cho món canh bớt nhạt, tiếng loảng xoảng của chai lọ thủy tinh, tiếng đập rầm rầm vào bộ bàn ghế sa-lông kiểu Mỹ. Trong ngôi nhà này hình như âm thanh là thứ quá xa xỉ. Nhất là tiếng người. Từ đầu xuân đến cuối đông, tiếng người là thứ quý hiếm lắm, cho nên con két mua về quá chục năm nay mà chẳng biết nói tiếng nào. Lẽ ra người ta nên căm ghét những trận cãi vã, những câu lăng mạ, phỉ báng nhau. Lẽ ra Giao Hạ nên đi thẳng vào căn phòng có bộ sa-lông hiện đại đó và van vỉ, và cầu xin, và khóc lóc, rằng cha mẹ ơi đừng cãi nhau nữa, đừng chửi nhau như thế. Nhưng tự nhiên.. cô thấy vui. Ít nhất thì cô cũng nghe thấy tiếng người. Thật thú vị, cô – và những trận cãi vã của họ, là sản phẩm của tình yêu sao? Là sản phẩm của một thời hứa hẹn trăng sao- thề non hẹn biển hay sao? Hồi trẻ ba má cô đã nguyện thề những gì nhỉ? Có giống như Vương Hưng thề với cô rằng suốt đời này sẽ chung thủy, yêu thương và sẵn sàng cung phụng người con gái mà chàng yêu suốt đời, sẵn sàng chạy đến với nàng khi nàng gọi, sẵn sàng là bờ vai vững chãi để nàng dựa, đưa nàng qua những sóng gió phong ba của cuộc đời không? Chỉ có thế thôi sao? Đoạn kết của tình yêu là thế à? Giao Hạ cảm thấy buồn cười. Phút chốc tiếng cười bật ra một cách méo mó, gằn lên dữ dội. Tiếng cười như gồng lên, đâm thẳng vào không khí nồng đặc, xuyên qua những bức màn tráng lệ với mùi nước hoa xịt phòng. Như muốn trêu ngươi, thi gan với những "tiếng người" kia, nó đâm đầu vào hàng chục bức tường dày cộm trong ngôi biệt thự này, rồi lì lợm bay vèo xuống ngự trị nơi căn phòng hỗn độn của những âm thanh chát chúa kia. Một người đàn ông và một người đàn bà đang nói chợt im bặt. Cái âm thanh đang ngự trị trong màng nhĩ của họ bây giờ làm cho họ sợ. Nỗi sợ hãi là một thứ gì đó như chất gây nghiện, làm cho con người rùng mình gai lạnh đến xương tủy và tâm can, nhưng đồng thời nó cũng kích động sự hiếu kì đưa con người tiến lên phía trước. Vừa muốn bỏ chạy lại vừa muốn đối diện, cứ như thể một mãnh lực vô hình nào đó thắt con tim của họ lại trong giây phút, rồi lại tạo cho họ sự vô cảm với nỗi sợ hãi đó, đưa cho họ một thứ vũ khí, đó chính là sự chai lì của cảm xúc. Hai người lớn của căn nhà này, họ đã trải qua quá nhiều những va vấp, những mưu mô thủ đoạn, đúng hơn, họ luôn là kẻ thắng cuộc trong những cuộc chiến trên thương trường. Những tiếng cười gằn như thế họ đã gặp quá nhiều. Cho nên, khi phút thảng thốt đó trôi qua, họ liền chạy ra khỏi căn phòng có bộ sa lông kiểu Mỹ, họ giành nhau vị trí chạy trước trên cái lối cầu thang hình trôn ốc mà họ chưa một lần đi thử từ khi hoành thành căn biệt thự. Họ đi tìm tiếng cười, họ đi tìm Giao Hạ. Đứa con gái duy nhất của họ, đứa con gái mà chưa một lần được bú sữa mẹ, chưa một lần được ba bồng bế. Tất cả được giao cho bà vú già. Bà vú già bây giờ đã quá già, khi bà hay nói, hay hát, hay cười thì Giao Hạ chỉ biết bi bô. Khi Giao Hạ biết hát, biết cười, thì vú già lại quá lặng lẽ. Sự trao đổi âm thanh quá ư tiết kiệm làm cho căn biệt thự to nhất nhì thành phố cứ như bị bao phủ trong một màn không khí xám xịt đến ghê người. Họa chăng vài năm ông bà chủ lại về nhà một lần, nhưng cũng không gặp mặt được đứa con gái, chỉ có những lời âu yếm đứa con gái qua những bức thư tín, nhưng nó cũng ít dần đi theo thời gian, song song với điều đó là những khoản tiền và đô-la tiêu vặt tăng lên. Họa chăng vài lần ông bà chủ gặp nhau mà không to tiếng, còn lại hầu hết những lần mặt đối mặt trời Âu với trời Đông là những trận cãi vã không còn nhân nhượng. Bắt đầu là quý ông quý bà, và sau cùng là những gì chát chúa nhất họ dành để nói với nhau. Đã không còn những vũ điệu khiêu vũ nức lòng bao vị đại gia, những phép lịch thiệp vô cùng quý phái nơi đèn hoa, sâm-panh, và những ngọn nến, bản nhạc.. họ lao vào cổ họng nhau bằng những câu nói cắt tiết gà. Tiếng cười gằn vẫn vang lên trong căn biệt thự bảy tầng và hàng chục gian phòng mênh mông lạnh lẽo. Hai ông bà chủ cứ chạy theo tiếng vang vọng vô cùng mà không biết nơi cư ngụ thực sự của cô con gái. Trong căn nhà mênh mông lại thêm một lần gai lạnh khi ông bà chủ hét lên một tiếng rợn người. Nơi nền trắng tinh của bức tường đối diện, rèm màn cũng trắng tinh, một khuôn mặt nhăn nheo đột ngột xuất hiện.

    - Thưa ông bà chủ mới về.

    Bà Lan hoảng sợ:

    - Bà.. Vú..

    - Bà làm chúng tôi hết hồn. - Ông Hoàng Minh thở nhẹ - Sao nhà cửa vắng hoe thế này? Ô-sin đâu hết rồi? Hạ Nhi cười phải không? Nó ở phòng nào thế?

    Bà Lan giờ mới lấy lại tinh thần, bà nói nhẹ nhưng chất giọng đầy mệnh lệnh:

    - Mau dẫn chúng tôi đi gặp Hạ Nhi.

    Bà Vú tuy già nhưng xem ra vẫn còn mạnh khỏe, nếp nhăn trên trán bà, trên khóe miệng, khóe mắt tuy nhiều nhưng đôi mắt vẫn rất tinh anh. Bà là người ở lâu nhất của gia tộc này, bà từng là tri âm của bà nội Giao Hạ, chính tay bà chăm sóc từng li từng tí cho ông Hoàng Minh lớn lên, và cũng chính bà chăm sóc cho cục máu đỏ hỏn ra đời mười bảy năm trước. Bà vâng ông bà chủ rồi quay lưng đi thẳng tới hành lang hun hút phía trước, trong đôi mắt già nua kia ánh lên một chút tia sáng, không biết là niềm vui hay nỗi buồn. Căn nhà càng to rộng, con người càng thêm bé nhỏ, nhất là khi sự cô độc luôn bủa vây trong mọi ngóc ngách. Đã bao nhiêu cái tết trôi qua, mùa đông cũng như mùa hè, mối liên hệ phụ tử-mẫu tử của hai ông bà chủ với cô bé Hạ Nhi chỉ là những tấm thiệp với vài dòng ngắn ngủi. "Con gái yêu! Chúc mừng sinh nhât" "Con gái yêu! Chúc mừng năm mới!". Dường như họ lắp lại một cách máy móc tất cả những cụm từ đó. Dường như họ in ra từ một bản chính trong máy tính và gửi những tấm thiệp đó về, trợ lý của họ sẽ phụ trách việc gửi tiền và những món quà. Tất cả chỉ có thế! Giao Hạ lớn lên, hiu hắt một bóng, cô bé không nổi giận bao giờ, cũng không hề thịnh nộ. Đôi lúc vú già ước gì cô bé tức giận, cô bé khóc lóc. Giá mà cô bé có thể bật khóc. Từ bé, từ khi còn là cục thịt đỏ hỏn, mẹ cô bỏ cô lại sau khi sinh chưa đầy hai tháng và ra nước ngoài học thạc sỹ văn học gì đó. Ít tháng trước ba cô cũng mở rộng kinh doanh ra ngoại quốc, cô bé lớn lên như một phần máu thịt của bà vú. Bà không thể quên được bà đã phải thuê vú em để cô bé có đủ sữa, nhưng tất cả đều không cần thiết. Bé Giao Hạ từ khi sinh ra đã không biết khóc, cũng không bú được sữa của bất kì người đàn bà nào ngoài mẹ nó. Nó uống sữa bột, nó uống gì cũng được, chỉ cần không phải là sữa của bất kì người phụ nữ nào. Nhiều khi thương cháu ứa nước mắt, bà ôm bé Hạ vào lòng, vạch đôi vú già nua của bà cho bé tựa đôi môi vào đó. Chỉ có lúc đó, bà cảm thấy bầu vú mình ấm nóng, không biết là nước mắt của bé hay là nước miếng của bé con đang khát thèm sữa mẹ quá. Không lẽ là nước mắt sao? Đã mười mấy năm qua đi, bà vẫn có ý nghĩ đó, ý nghĩ về một đứa bé ba bốn tháng tuổi biết khóc thầm, biết bú duy nhất chỉ một bầu sữa của người mẹ ruột. Căn phòng có cánh cửa màu xanh hiện ra trước mắt họ, bà vú đẩy cửa bước vào, trên nền tường màu vôi hồng phấn là những vật dụng màu xanh biển. Chiếc ga nệm giường, chiếc thảm dưới chân, chiếc đèn ngủ, cái đồng hồ xanh biển, và cả tủ áo, tủ trang điểm.. tất cả đều mang một màu xanh bình yên và lạnh lẽo. Trên nền màu xanh nổi bật dáng ngồi cô đơn của cô bé bên cửa sổ, tiếng cười đã tắt, cô hướng tầm mắt ra chân trời trước mắt, những vòng mây xám trôi bồng bềnh vô tư lự. Phía dưới sân nhà là vườn hoa nhiều loại mà cô và bà vú trồng mỗi mùa hè.

    Tất cả cảnh vật ôm lấy đôi mắt cô, xoa dịu những trống trải vô biên trong lòng. Một tiếng động vang lên, Giao Hạ giật mình quay đầu, những ánh mắt thảng thốt nhìn nhau, những ánh mắt rơi vào khoảng không vô định, mông lung. Trong một phút dường như không gian đứng lại. Già nhìn trẻ, trẻ nhìn già, già trẻ nhìn nhau. Họ là mẹ ruột, ba ruột của Giao Hạ. Tiếng mẹ, tiếng cha, suốt mười bảy năm cô chỉ gọi trong khoảng không, gọi gián tiếp qua những tấm ảnh, chưa một lần được thực hành trực tiếp. Chưa một lần được cất lên tiếng gọi nồng ấm quá. Cô thấy mình đang chơi vơi, tiếng nói lọt thẳm trong khoảng không nào đó, không thể thốt lên thành lời. Vầng trán cao dưới mái tóc tơ thẳng mượt được nhuộm nâu của cô bé dường như hơi nhíu lại. Cái sóng mũi cao và đôi môi nhỏ đỏ thắm khẽ động đậy, đôi con ngươi đen nhánh tinh anh đang bối rối vô cùng. Đứng trước mặt cô là cha, là mẹ, là "những người trong ảnh" mà cô tha thiết được gặp bao nhiêu năm nay. Vậy sao trong giờ phút này, à không, từ ngày hôm qua, khi cô hay tin họ sẽ về trong ngày hôm nay, thì tiếng nói của cô cứ như đóng băng nơi cổ họng. Suốt đêm qua cô không ngủ được, cố tưởng tượng ra biết bao nhiêu cái cảnh cô và họ gặp nhau. Cô sẽ ôm chặt lấy họ, sẽ nói với họ là cô yêu họ nhiều lắm, cô nhớ họ biết bao. Buổi sáng sớm cô đã ra vườn hoa, chỉ muốn đợi họ ở đó để chạy đến bên họ thật nhanh. Cô đã khoác lên người mình bộ váy màu hồng mà giáng sinh trước mẹ đã gửi về. Và khi khoảnh khắc ấy đến, chiếc xe hơi màu lam chạy thẳng qua cổng chính vào dừng trước đại sảnh, cô cảm thấy tim mình như ngạt thở, tim đập thình thịch, một người đàn ông bước xuống – là Cha, một người phụ nữ xinh đẹp bước xuống – là Mẹ, cô đứng sững người.. Ba cao quá, đẹp trai nữa, mặc dù vài sợi tóc đã có màu muối tiêu, gương mặt ba hiền từ quá. Và mẹ nữa, mẹ đẹp quá, sang trọng và quý phái quá. Cô bé tội nghiệp liền vụt chạy vào trong, chạy lên bậc tam cấp, chạy thật nhanh thật nhanh đến cửa chính. Rầm.. những âm thanh chát chúa bên trong vọng ra khiến đôi chân như hóa đá. Tiếng chửi rủa, mỉa mai nhau, tiếng tây lẫn lộn tiếng ta, lẫn cả những tiếng chửi bới. Như một người máy, cô chầm chậm vòng ra phía nhà sau và đi từng bước lên cái cầu thang hình trôn ốc sang trọng đã quá quen thuộc. Cô bước vào căn phòng của chính mình và cười thét lên. Cười như chưa bao giờ được cười, rồi quá mệt mỏi cô quay mình nhìn ra cửa sổ, nhìn ra bầu trời mùa thu cao vút.

    Còn bây giờ, người đàn ông hiền dịu và người phụ nữ quý phái kia đang đứng trước mặt cô. Họ là cha, là mẹ của cô.

    Bà vú già đánh tiếng làm tan loãng không khí đông cứng trong căn phòng này:

    - Hạ Nhi, ba mẹ con đã về kìa.

    Người đàn ông đẹp trai, phong sương kia đôi mắt vô cùng hiền từ, ông tiến tới bên cô con gái. Khuôn mặt vốn đã có nếp nhăn bỗng nhiên nhăm nhúm lại, những nếp nhăn xô vào nhau, ép cho nước mắt chảy ra, ông đặt đôi bàn tay ấm nóng lên hai vai Hạ Nhi, ông thở gấp:

    - Hạ Nhi, Hạ Nhi của ba, ba về đây con, ba xin lỗi, xin lỗi con, Hạ Nhi, ba đây con..

    Rồi ông ôm chặt Hạ Nhi vào lòng, xiết chặt giọt máu của chính ông, giọt máu mười bảy năm trời ông chỉ được nhìn thấy qua những tấm ảnh và những đoạn băng. Ông ôm chặt Hạ Nhi như sợ rằng chỉ cần ông thả cô bé ra là cô bé sẽ lại mất hút, nơi khóe mắt người cha chảy ra những giọt nước mắt nóng hổi, chảy xuống bờ má Hạ Nhi. Tự nhiên nằm gọn trong vòng tay cha, trong huyết quản cô bé dâng lên một nỗi niềm hạnh phúc khó tả, cảm giác sung sướng biết bao khi được ở trong lòng người cha, được cha ôm ấp, nâng niu, vỗ về, được cha gọi tên con yêu, được cha hôn hít lên tóc, lên má. Giọt máu của cha đã lớn lên hình hài, sóng mũi giống cha, đôi mắt to cương nghị giống cha.. khoảng khắc chênh vênh qua đi, cảm giác thất vọng qua đi, chỉ còn lại là tình yêu thương, là khát khao được yêu thương. Giao Hạ khóc òa lên vì sung sướng. Lần đầu tiên trong căn biệt thự có tiếng khóc của trẻ thơ, lần đầu tiên bà vú được nghe tiếng khóc của trẻ thơ sau khi ông Hoàng Minh lớn lên, lần đầu tiên bản năng làm mẹ trong bà Lan dâng trào, là Hạ Nhi, là tiếng khóc oa oa của con trẻ. Giao Hạ ôm chặt lấy ba mình và khóc òa lên. Mùa đông lạnh lẽo cư ngụ trong căn nhà mấy chục năm ngỡ như qua đi nhường chỗ cho những tiếng khóc, tiếng cười. Bà Lan chạy tới ôm chầm lấy Hạ Nhi, ôm chầm lấy ông Minh, cả ba người họ cứ thế ôm lấy nhau mà khóc, mà gọi nhau, rồi lại khóc, lại gọi nhau. Họ kêu gọi nhau bằng những ngôn từ có từ thưở sơ khai của đời người, những ngôn từ thiêng liêng nhất "ba ơi" "mẹ ơi" "con ơi".. Chưa bao giờ có một cuộc gặp gỡ xúc động đến thế, họ cứ ôm nhau mà khóc, mà cười. Bà vú cảm thấy hạnh phúc ngập lòng. Tiếng khóc òa có sức mạnh như cuốn phăng mọi uất ức tủi hờn, cuốn phăng khỏi những phút giây ngượng ngập ban đầu của chân tình, cuốn phăng đi cả một bầu trời u tối. Căn biệt thự màu tro lạnh như sống bừng nguồn sinh khí mới.

    Bàn ăn được dọn ra bên dưới ngọn đèn chùm sang trọng, trong phòng khách chan hòa ánh sáng, những món ăn lần lượt được bày ra, toàn là những món ngon. Sau giây phút hội ngộ vô cùng hạnh phúc, bà Lan và ông Hoàng Minh được Giao Hạ tíu tít kéo đi khắp nhà, cô chỉ cho ba mẹ xem những căn phòng khác, chỉ cho ba mẹ xem phòng đồ chơi thuở bé của cô, tủ áo quần của cô, những thành tích học tập của cô, rằng cô sắp thi vào ngành du lịch, cô muốn được đi khắp nơi để tìm gặp ba mẹ. Giao Hạ ríu rít như chú chim nhỏ được trở về tổ. Ông Hoàng Minh xúc động đứng trước từ đường của dòng họ được bà vú chăm sóc vô cùng chu đáo. Ông quỳ xuống trước bàn thờ tổ tiên và nhắm mắt lại. Rồi ông thắp nhang và thành khẩn khấn vái:

    - Thưa ông bà tổ tiên, thưa cha, thưa mẹ, thưa các bác các cô, cháu là Hoàng Minh đã trở về đây, thằng cháu bất hiếu đã trở về đây.

    Chỉ nói tới đó ông đã gục xuống, dường như bên trong thân thể gầy guộc của người đàn ông thành đạt ấy gánh chịu nỗi đau to lớn lắm, nỗi đau khiến ông đi biệt xứ gần hai mươi năm trời. Đã bao lần ông về căn nhà này mà đứng từ xa nhìn ngắm đứa con gái lặng lẽ lớn lên. Đã bao lần ông phải kìm nén trái tim mình để không bật thốt kêu lên: Con gái! Bà Lan đứng lặng yên sau tấm lưng gầy guộc kia, ánh mắt thoáng chút bối rối, bà nhẹ bảo con gái và mình đi xuống bếp để ông Hoàng Minh được ngồi một mình. Trong thâm tâm, bà Lan vẫn cảm thấy cảm giác nhói đau, đã bao lâu rồi nhỉ? Không biết đã bao lâu, hôm nay, đến hôm nay, khi ôm chặt Giao Hạ, khi vô tình được Hoàng Minh ôm chặt trong lòng, bà biết rõ ràng rằng, bà vẫn còn yêu Hoàng Minh, yêu rất nhiều. Tình yêu ấy vốn đã rất sâu đậm. Chợt dòng ký ức đó hiện về chạm vào lòng bà như điện giật, không không, bà không yêu Hoàng Minh, bà hận ông ta. Không thể nào, không bao giờ bà có thể tha thứ cho người đàn ông ấy. Ánh mắt bà Lan dần trở nên lãnh đạm, nhưng vì quá mãi mê với niềm hạnh phúc, Giao Hạ đã không hề biết sự thay đổi ấy trong tâm tư mẹ mình, cô mải mê kể cho mẹ nghe những câu chuyện thời thơ ấu, cô đã lớn lên như thế nào, có những người bạn ra sao.. Quả đúng như đứa trẻ thơ đói lòng gặp sữa, cô liến thoắng muốn kể hết câu chuyện mười bảy năm trời chỉ trong một giờ, một phút, một giây. Hạnh phúc này quá lớn, trái tim cô cứ nhảy tưng tưng..

    Nhưng có một điều, Bà vú già hiểu rõ, hiểu rất rõ. Nếu là ông bà chủ cùng quay về một lần, và nếu như họ chưa làm lành, thì đó chính lại bắt đầu một cơn giông tố. Thật ra nơi nỗi lòng của người Vú già đã rất hy vọng, hy vọng mặt trời lại mọc sau mười bảy năm băng giá. Nhưng khi nhìn thấy cảnh hai người cãi nhau nảy lửa ở phòng khách thì vú biết, cái chuyện ngày xưa ấy, chưa bao giờ được giải quyết cả. Hoàng Minh ơi, lẽ nào con vẫn cam chịu im lặng suốt ngần ấy năm trời sao? Lẽ nào hạnh phúc hiếm hoi mà bé Giao Hạ có được lại mỏng manh đến thế sao? Người vú già lặng lẽ như cái bóng, bà bước đến cải tủ áo quần đã lâu năm nên màu gỗ nâu bóng. Bà mở của tủ lấy ra một chiếc hộp màu đỏ, rồi bà cẩn thận mở chiếc hộp. Trong chiếc hộp đó bà lấy ra một chiếc dây chuyền và mân mê nó. Năm tháng qua đi, đôi mắt bà đã mờ dần, nhưng khi nhìn chiếc dây chuyền và mặt đá nạm kim cương của nó, đôi mắt bà vẫn tinh anh lạ thường. Màu đá kim cương xanh vẫn là màu đá mà bà chủ thích nhất, bà chủ của bà, tức là mẹ của ông Hoàng Minh, một người phụ nữ thanh cao và thánh thiện hết mực. Bà chủ thích nuôi tất cả các loài động vật mồ côi, đáng thương, bà thích nuôi cá, thích trồng cây, thích sống với thiên nhiên. Nhưng giá như mà bà chủ không quá tốt, giá mà bà lạnh lùng nhẫn tâm một chút, chỉ một chút xíu thôi, thì có lẽ bà đã không gây nên oan nghiệt ngày nay cho Hoàng Minh. Người con trai duy nhất của bà. Bà chủ ơi! Bà vú già cảm thấy mắt mình cay cay. Ngày xưa chính bà chủ đã cứu bà khi bà chết đói ngất xỉu bên lề đường nên bà mới có ngày hôm nay. Vì thế bà cảm thấy có ơn với ngôi nhà này. Bà chứng kiến sự lớn lên của Hoàng Minh. Chứng kiến tình yêu thật đẹp của Hoàng Minh và cô sinh viên văn khoa Mỹ Lan. Chứng kiến sự lớn lên của Giao Hạ. Nghĩ tới Giao Hạ bà thấy lòng đau như cắt, hạnh phúc của Giao Hạ, hạnh Phúc của Hoàng Minh và Mỹ Lan.. bà cứ nghĩ thời gian sẽ làm lành tất cả vết thương, thời gian sẽ xoa dịu những sai lầm, nhưng tại sao đến bây giờ Hoàng Minh vẫn không chịu kể rõ sự thật cho Mỹ Lan. Người chết thì cũng đã chết rồi, lẽ nào? Bà vú đã kể cho Giao Hạ rất nhiều về hai người tốt là ba và mẹ nó, bà đã kể lại tình yêu đẹp như mơ của ba mẹ nó, chẳng trách con bé mắt đỏ hoe khi nghe thấy ba mẹ nó cãi nhau. Bà Vú thở dài, bỗng chốc nhớ về một mùa đông hai mươi năm về trước. Khi đó Hoàng Minh là một chàng trai sinh viên khoa kinh tế và Mỹ Lan là nàng sinh viên văn khoa. Họ gặp gỡ nhau như một định mệnh và cũng yêu thương nhau tha thiết. Ông bà chủ hết lòng ủng hộ cho chuyện tình đẹp như mơ đó. Nhưng mọi chuyện không yên lành như thế, hay đúng ra là không có niềm hạnh phúc nào được dễ dàng mà không phải rơi lệ. Bà còn nhớ đêm hôm ấy không biết vì sao ông chủ quay về vô cùng tức giận, ông đập mạnh lên mặt bàn đá hoa cương màu xanh và lập tức gọi Hoàng Minh trở về. Mặc cho bà chủ hết lời can ngăn, ông chủ vẫn mắng chửi Hoàng Minh rất dữ dội. Và ông cấm tiệt sự qua lại giữa cậu chủ và cô Mỹ Lan. Hạnh phúc đã dần rời xa căn nhà ấm áp này, trong nhà không còn tiếng cười nói vui vẻ mà chỉ còn lại màn bao phủ lạnh lùng. Một thời gian sau ông chủ quy tiên vì sức khỏe suy nhược, bà chủ cũng nối gót ông chủ. Cậu chủ và cô Mỹ Lan cũng đến với nhau, nhưng hình như giữa họ tình yêu đã chết, đêm tân hôn cậu chủ ngồi đốt thuốc liên tục rồi sáng sớm hôm sau, cậu lặng lẽ ra đi, để lại toàn bộ dinh cơ sự nghiệp cho vô vợ mới cưới một ngày của mình. Chuyện gì xảy ra có lẽ chỉ có mình cậu chủ hiểu.. bà vú xoay xoay mặt đá dây chuyền, cảm thấy sóng mũi mình cay cay, trước mắt, khung cửa sổ như nhòa trong màn lệ..

    Hôm ấy, nơi căn biệt thự to nhất nhì thành phố, cô bé Giao Hạ đáng thương suốt mười bảy năm nay đã được ăn tối với ba mẹ mình, trong giờ phút đó cô không cảm thấy cô đơn nữa, cô được cả hai chăm sóc và nuông chiều hết mực, từ gắp thức ăn đến cốc nước. Dường như họ đang dành cho cô cả một bể trời tình thương khiến cô vô vàn hạnh phúc, cô như đang lặn ngụp trong biển yêu thương của ba mẹ, điều mà cô ao ước bấy lâu nay. Mặc dù cố che giấu nhưng tia hạnh phúc vẫn ánh ngời lên đôi mắt của mọi người trong gia đình này. Bên ngoài, bóng tối đã quay trở về với trần gian như định luật thường ngày, nhưng bé Giao Hạ của ngày xưa không ngồi một mình nhìn ngắm sao trời nữa, cũng không ngủ gật bên vú già nữa. Chợt một ý nghĩ thoáng qua khiến cô buột miệng nói:

    - Ba, mẹ, con muốn ba mẹ làm cho con một việc được không?

    Ông Hoàng Minh cười hiền từ gật đầu, còn bà Lan âu yếm khuyến khích:

    - Con cứ nói đi. Ba mẹ sẽ chiều tất cả mọi mong muốn của con.

    Cố giấu niềm hạnh phúc ngập lòng, Giao Hạ suýt nữa như hét lên sung sướng:

    - Con muốn hôm nay được ngủ chung với cả ba và mẹ, từ nhỏ, con chưa bao giờ..

    Cô bé bỏ lửng câu nói nữa chừng nhưng điều đó làm cho cả bốn người cảm thấy nghẹn ngào. Ông Hoàng Minh nói như mếu:

    - Ừ, con gái của ba, ba chiều con, ba chiều con..

    Bà Lan trong một phút xúc động không nói nên lời, bà bật khóc. Nhớ lại quãng thời gian một mình bà mang bầu Giao Hạ không có chồng chăm sóc, người chồng mới cưới một đêm đã lặng lẽ bỏ đi khiến bà vô cùng khổ cực, phải chịu biết bao lời đồn đại. Sinh Giao Hạ xong, bà cảm thấy vô cùng ghét bỏ đứa con gái, và cũng lặng lẽ bỏ đi. Bà phải trả thù người chồng bội bạc, đã yêu người phụ nữ khác rồi còn lập kế hoạch để ba mẹ chàng ghét bỏ nàng. Cuối cùng, nàng đã thắng, đã cưới được chàng, nhưng chàng lại bỏ đi khiến bà mang bầu trong tâm trạng vô cùng đớn đau cực khổ. Bà Lan nuốt nước mắt:

    - Con gái, đêm nay con ngủ với mẹ, mẹ còn tâm sự với con chuyện con gái, ba con là đàn ông con trai nghe không tiện. Được không nào con gái?

    Giao Hạ thấy thế cũng phải liền gật đầu vui vẻ đồng ý, trong lòng cô lúc này chỉ có hạnh phúc, hạnh phúc và hạnh phúc. Nên cô không câu nệ bất cứ điều gì, cũng không muốn chú ý điều gì ngoài ba mẹ của cô cả. Cô còn muốn chạy ra ngoài đường và hét lên với tất cả mọi người cô gặp, hét lên với bạn bè là tôi có ba, tôi có mẹ, tôi có ba mẹ, ba mẹ tôi rất tuyệt vời.. tôi còn muốn thức suốt đêm để nói chuyện. Để nũng nịu với cả ba mẹ tôi nữa kia.

    Ngày tháng trôi đi, gia đình Hạ Nhi vẫn sống bên nhau vì cả ba và mẹ đều muốn bù đắp những thiệt thòi cho đứa con gái bé bỏng. Nhưng nguyên nhân vì sao họ quay trở về cùng một lúc thì vẫn là bí ẩn của người này đối với người kia. Dù đang sống trong hạnh phúc, nhưng với sự nhạy cảm của người con gái mười bảy, mười tám tuổi thì cô cũng lờ mờ nhận ra sự nhạt nhẽo giữa cha mẹ mình. Hình như họ hạn chế nói chuyện với nhau, họ tránh giáp mặt nhau. Có vẻ như họ đứng nơi hai đầu chiến tuyến, mỗi khi đi ngang qua mẹ, ba đều không nhìn mẹ, nhưng khi mẹ đi rồi, ba lại nhìn theo rất đau khổ. Và mẹ cũng thế, ánh mắt mẹ khi nhìn bà như mang cả một bầu trời sầu thảm. Mùa thu, Giao Hạ nhận được tin vui, đó là cô đã đậu đại học, chuyên ngành du lịch như cô hằng mong muốn. Cả gia đình làm lễ chúc mừng, bà Vú mỉm cười mà nước mắt rơi..
     
    Last edited by a moderator: 23 Tháng bảy 2021
  5. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG 3

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Từ khi trở về quê cũ, ông Hoàng Minh đã thường xuyên tìm đến nơi đó. Đặt chân bước đi trên những con đường lá rụng lào xào, Hoàng Minh cảm nhận rõ cái buồn hiu quạnh của nơi này. Cũng giống như Tuệ Vân, tất cả bên nàng đều buồn bã vô cùng. Cả sự hi sinh cũng lặng lẽ kiên cường. Ngày đầu tiên gặp Tuệ Vân cũng là một mùa thu như thế này, lá rụng đầy đường. Lúc đó Hoàng Minh là chàng sinh viên khoa kinh tế rất trẻ trung, nghịch nghợm. Chàng có một người cha tốt và một người mẹ hiền lành. Chính người mẹ của chàng đã cứu vớt Tuệ Vân lúc nguy nan, và cũng làm cho định mệnh đời chàng thay đổi. Giờ đây chính chàng cũng không ngờ được rằng trái đất lại tròn đến thế. Người ta dù có đứng yên cũng phải gặp nhau, cũng phải chạm trán với nhau như một vòng tròn oan nghiệt của tạo hóa. Tuệ Vân.. người con gái đã thay đổi đời chàng, người con gái đã thay đổi tất cả vòng xoay của tình yêu, giờ đây, nàng đang nằm lặng lẽ dưới ngôi mộ này. Nơi nghĩa trang lạnh giá, Hoàng Minh đứng ngẩn người, nơi khóe mắt rơi tràn những giọt lệ. Chàng đã nghĩ rằng.. chàng đã thề rằng.. mình sẽ không bao giờ khóc, không bao giờ khóc.. Tuệ Vân ơi Tuệ Vân.. Tiếng gọi ngàn thu sầu vương tiếc nuối, dẫu rằng đã xa mấy mươi năm có lẽ nàng đã yên lòng nhắm mắt. Vì Mỹ Lan, Mỹ Lan.. Nếu như ngày xưa trên con đường mưa năm đó mẹ chàng không gặp Tuệ Vân có lẽ sự thể đã khác nhiều. Có lẽ Mỹ Lan cũng không ngờ rằng suốt gần hai mươi năm quá nàng điên cuồng lao vào bão tố, nàng lấy oán báo ân. Giá mà nàng hiểu rằng tôi yêu nàng, tôi chưa bao giờ yêu ai khác ngoài nàng. Cho đến tận bây giờ tôi vẫn yêu nàng tha thiết. Gần hai mươi năm qua đi tôi không dám gặp con gái của mình, tôi sợ đối diện với chính hình ảnh của tình yêu Mỹ Lan trong đó. Tôi sợ tôi sẽ phải nói ra sự thật, cái sự thật nghiệt ngã vô ngần. Tuệ Vân ơi! Ông Hoàng Minh rút ra trong ví một bức thư nhỏ, trong đó chỉ có viết vẻn vẹn mấy dòng, và đó cũng chính là lý do ông lấy hết can đảm để quay về xứ sở đau thương: "Thưa ông Hoàng Minh!

    Rất khổ sở để cháu tìm ra địa chỉ liên lạc với ông. Cháu là con trai duy nhất của mẹ Tuệ Vân. Cháu đang ở quê cũ. Xin mong được gặp ông".

    Tôi không biết Tuệ Vân có con trai, tôi cũng không ngờ rằng sau đằng đẵng chừng ấy năm tôi lại lấy can đảm quay về chốn cũ chỉ vì một bức thư như thế này. Tuệ Vân! Nàng có con trai thật sao? Tại sao tôi chẳng bao giờ nghe nàng nói đến. Đứa trẻ đó lớn lên như thế nào? Sinh ra bao giờ và ở đâu hả Tuệ Vân? Đứa trẻ đó đã liên lạc với tôi nhưng lại không cho tôi một địa chỉ rõ ràng nào cả. Ông Hoàng Minh đăm đăm nhìn lên bầu trời mùa thu xám lạnh, buồn hiu hắt. Những đám mây trắng bay bồng bềnh, như đưa hương nhang bay lên heo hút. Cây cổ thụ già oằn mình trĩu xuống gần mặt đất bởi bao tán cây vừa to vừa nặng, tạo ra những chiếc ghế ngồi rất thú vị. Lẽ dĩ nhiên nếu chiếc cây này mọc ở một góc nào đấy trong công viên có lẽ sẽ là niềm vui cho bọn trẻ con. Nhưng ở nơi trang nghiêm này thì sẽ chẳng có ai dám cười đùa cả. Những bông hoa dại vương sắc tím được cắt tỉa gọn gàng nơi những lối đi làm cho nghĩa trang thêm cô quạnh. Một chút lá vàng nằm chỏng chơ trên đất không người quét chắc sẽ làm cho không khí vui hơn, sự sạch sẽ ở một nơi cô quạnh quá làm cho người ta thấy buồn mênh mang. Chắc chỉ có mình ông nghĩ thế.. Hoàng Minh ngồi lên một trong những tán cây và nhắm nghiền mắt, thoảng trong hương nhang, ông nghe thấy tiếng ai thật gần mà cũng thật xa xôi..

    Gió ơi! Gió ơi! Đừng thổi

    Qua vườn đầy tuyết, đầy trăng

    Kẻo tôi nghe tưởng bước chân chàng

    Dù chàng hôm nay không lại

    Dẫu biết là chàng xa mãi

    Như trong mơ tôi nghe tiếng chàng đi

    Em chờ hoài như đã hẹn

    Em chờ hoài chàng không đến

    Lá thu vàng rơi trong đêm

    Hay tiếng chàng đến cùng em?

    Nhưng em nhầm, em giận lá

    Sao rơi hoài, rơi trong đêm..

    Hoàng Minh giật mình.. là Tuệ Vân.. Tuệ Vân.. Hương nhang kéo ánh sáng chiều tà vào một cõi, Ông Minh lạc bước trong mong manh, Tuệ Vân, ông nhìn nàng như đang cười trong hoàng hôn.. như giấc mộng!

    Không bao giờ Hoàng Minh có thể quên được mùa thu năm đó, đã cuối thu nên trời rét hơn, thỉnh thoảng có những cơn mưa mùa đông ướt nhẹp. Người mẹ hiền thục của ông về thăm quê mấy hôm trước chắc hôm nay sẽ về. Hoàng Minh cùng vú hí hửng làm bếp, vừa nấu những món thật ngon đợi mẹ về, vừa hát hò rất vui vẻ. Chàng vốn định mời Mỹ Lan đến vui cùng, vì dù sao chỉ hơn năm nữa ra trường là hai người sẽ nên vợ nên chồng. Nhưng nàng phải đi gặp người chị gái đã lâu năm không gặp. Mỹ Lan là cô gái xinh đẹp, tài năng. Mỹ Lan học khoa văn, và đúng như môn học, con người nàng cũng rất lãng mạn, yêu đời, niềm vui nỗi buồn cũng như mưa nắng, thoáng đến thoáng đi. Nàng tuy không phải xuất thân trong một gia đình có thế lực hay tài phiệt nhưng khi khoác bất cứ bộ áo nào lên người nàng đều thể hiện một nét đẹp vô cùng quý phái. Vẻ đẹp là món trang sức không thể thiếu của phụ nữ, nhưng mang một nét đẹp sang trọng bẩm sinh thì thực sự rất hiếm hoi. Có lẽ vì thế mà ba chàng đã không phản đối chuyện tình yêu của chàng với Mỹ Lan. Đúng như cái tên của nàng, tất cả đều hoàn hảo. Tiền bạc, công danh, địa vị, gia đình chàng đã quá thừa thãi. Hơn nữa mẹ chàng là người phụ nữ vô cùng nhân hậu nên gia đình chàng không mấy để ý đến vấn đề tiền bạc hay gia thế của nàng. Chỉ cần có tình yêu là đủ, đúng thế, chỉ cần có tình yêu là đủ. Hơn nữa chàng có niềm tin vào trí tuệ và tài năng của nàng. Mặc dù Mỹ Lan là đứa trẻ mồ côi, tất cả chi phí của nàng đều được người chị ruột duy nhất lấy chồng ngoại quốc chu cấp đầy đủ. Nhưng nàng sống rất tự lập và bãn lĩnh. Nét cứng cỏi thể hiện trong tư chất và các phép giao tiếp của nàng. Điều đó giúp nàng ăn điểm ngay với ba chàng, một ông chủ gia đình rất khó tính. Mỹ Lan và chàng quen nhau trong đợt hè tình nguyện của mấy năm trước, hai người đã cùng nhau dạy chữ, bốc vác gạch ngói xây nhà, xây trường, thậm chí tắm rửa, cắt tóc cho bọn trẻ con vùng đặc biệt khó khăn. Mùa hè ý nghĩa trôi qua cũng là lúc tình yêu giữa họ đâm chồi nảy lộc. Tiếng xe ô tô phanh kít ngoài sân, rất gấp gáp, chàng và bà vú chạy vội ra, là mẹ chàng về, mẹ chàng bước xuống xe. Chàng chưa kịp vui mừng thì thật ngạc nhiên, phải rồi, chưa bao giờ mẹ chàng để cho bác lái xe phanh gấp như vậy cả. Trong tâm hồn bà, trên gương mặt bà tất cả đều bình an và nhẹ nhàng. Nhưng rõ ràng hôm nay có cái gì đó khác thường. Hoàng Minh chạy vội ra sân, khi mẹ chàng bước xuống xe, lập tức bác lái xe còn mở thêm cánh cửa bên trái. Bác cúi vào trong xe và vừa nhẹ nhàng vừa vội vã bác bế thốc một cô gái ra khỏi xe chạy thẳng vào nhà. Hoàng Minh còn ngơ ngác thì mẹ chàng đã hối bà vú vào nhà sửa soạn đồ đạc cứu thương, chàng cũng chạy vội vào nhà và gọi điện thoại đến bác sỹ riêng của nhà chàng, bác sỹ Tài. Một tiếng đồng hồ trôi qua, máu nơi cô gái đã ngừng chảy, tử thần tức giận và miễn cưỡng tránh xa cô gái, cô gái đã qua khỏi nguy hiểm. Để cho bà vú sửa soạn băng bông sạch sẽ, bà chủ quay qua kể chuyện cho cả Hoàng Minh và bác sỹ Tài. Giọng bà nhỏ nhẹ:

    - Con đường đất đỏ phía bìa rừng là lối đi tắt mà chúng tôi mỗi khi ra đường cái thì thường đi đường đó cho nhanh. Xe đang chạy dọc hai hàng phi lao về nhà thì chúng tôi nhìn thấy một cô gái đang nằm bên lề đường. Lúc đó tình trạng của cô ấy rất nguy kịch. Chúng tôi đoán rằng cô ấy đã bị chiếc xe nào đó cán vào, nhưng có lẽ cũng không quá lâu. Vì lúc chúng tôi bế cô ấy lên xe thì cơ thể vẫn còn ấm. May quá, bây giờ tất cả đã ổn thỏa.

    Hôm đó, gia đình Hoàng Minh quây quần bên mâm cơm sum họp, tuy không có tiếng nhạc tiếng hoan hô như dự kiến, vì Hoàng Minh định báo tin vui là chàng được thực tập tại một trong những công ty lớn nhất của thành phố. Nhưng trong ánh mắt mọi người đều ánh lên niềm vui sum vầy, và mẹ chàng thì thấy mãn nguyện vì đã làm được một việc tốt. Ba chàng thì mặc dù rất thương vợ nhưng ông đã quen với việc giấu đi niềm vui bằng ánh mắt luôn luôn nghiêm nghị. Nghe câu chuyện vợ mình đã cứu về nhà một cô gái thập tử nhất sinh, ông chậc lưỡi: Cũng tốt! Vì ông đã quen với con người quãng đại nơi bà, và tất nhiên là ông cũng yêu thương bà vì điều đó. Nhưng những con người đó lại không ngờ rằng, sau này, vận mệnh của người con gái bất hạnh kia lại gắn chặt với vận mệnh của gia đình này.

    Vòng xoay định mệnh đã bắt đầu lăn bánh!

    Đi tới ánh bình minh đã phải qua một đêm dài. Bên sau cánh cửa đón ánh nắng, bao giờ cũng là bóng tối. Ánh sáng và bóng tối.. luôn song hành.. âu cũng là lẽ bất biến.. Cuối tháng chín, tiết trời se lạnh.. không phải cái lạnh se thắt của mùa đông, không hẳn là cái lạnh trời thu.. nó mang mác, mênh mang.. có khi, người ta không mặc áo ấm.. hoặc chỉ mặc bộ đồ cọc mỏng manh. Cái lạnh và cái ấm, cái nóng và cái mát đều không có sự tách bạch rõ ràng.. nó cứ vờn quanh, vẫn vơ, cuống quýt.. Hoàng Minh đứng lặng trước bức tranh Tuệ Vân vẽ. Cô vẽ rất đẹp, thời gian được ở trong căn nhà này, Tuệ Vân tuy ít nói nhưng rất ngoan ngoãn và cư xử rất thanh lịch. Bức tranh Tuệ Vân vẽ tuy dùng ít gam màu sáng nhưng không hiểu sao lại có sức hút mãnh liệt đối với Hoàng Minh. Vì là sinh viên kinh tế nên Hoàng Minh không hiểu gì về nghệ thuật, vì thế mà chàng không thích nghệ thuật. Nhưng không hiểu sao chàng lại bị bức tranh này thu hút. Mới ngày nào Tuệ Vân còn là cô gái máu me thương tích đầy mình, ốm xo và thần sắc lúc nào cũng yếu ớt. Giờ đây cô đã có thể ra khỏi giường đi dạo, khỏi phải nói bà Bảo Châu mẹ chàng hạnh phúc đến thế nào. Bà chủ phấn khởi và vui tươi hẳn lên, có lẽ vì bà mến Tuệ Vân quá. Tuệ Vân mỏng manh, yếu đuối, Tuệ Vân làm cho người khác có cảm giác thích được che chở và bảo vệ. Đứng bên Tuệ Vân, người ta có cảm giác mạnh mẽ và to lớn hơn lên. Bức tranh như thôi miên suy nghĩ của chàng. Đúng vậy! Góc khuất! Đúng như cái tên của nó, bức tranh đặc tả rất rõ điều đó. Góc khuất của ánh sáng, bao giờ cũng là bóng tối, mà bóng tối, thì thật là bí ẩn. Giống như khu vườn ở thôn quê, ban ngày thì êm đềm, hiền hòa.. nhưng về đêm, bỗng thâm u rờn rợn.. một tiếng ếch kêu cũng khiến ai đang lạc trong đó phải giật thót mình. Hôm sau, khi bình minh đến, khu vườn lại tinh khối một cách kì lạ.. mới hay, khu vườn hay cây cỏ muôn đời vẫn vậy, chỉ khác là do cảm quan của con người thôi. Góc khuất, bao giờ cũng là điều bí ẩn.. Con người hướng đến ánh sáng, mà ngay chính sau lưng của họ cũng đã là bóng tối.. góc khuất của lòng người, có chăng, cũng chỉ có thể đối diện trong bóng tối? Vì khi ấy, những giọt lệ nóng hổi rơi trên má, hay tiếng cười gằn, bỗng chốc, đó mới là chính mình..

    "Đâu phải nụ cười mới là niềm hạnh phúc

    Đôi khi giọt nước mắt mới thực sự là yêu thương"

    Nụ cười, ta vẫn thường gặp. Cười xã giao, cười chào hỏi, cười gượng, cười hài, cười phong trào.. có mấy ai khi chào hỏi người quen mà rưng rưng giọt lệ? Có mấy ai xem phim hài mà rơi nước mắt như mưa như gió? Mà đôi khi, người ta bật cười để cố giấu đi những giọt lệ rơi đấy thôi. Đó! Chẳng phải là góc khuất hay sao? Góc khuất chính nằm trong những cảm nhận thực sự của trái tim mình, mà người ta cố che giấu đi, người ta cố phủ nhận, để rồi, thấy lòng mình.. như một khúc quanh.

    Trong vồn vã của cuộc sống, với biết bao mặt nạ, đâu phải là lừa dối, đâu phải là ngụy trang, người ta dặn nhau rằng, khi tức giận cũng hãy cứ kiềm chế để tránh làm người khác tổn thương. Kiềm chế, âu cũng là một nghệ thuật sống. Nghệ thuật sống đó, chẳng phải là một mặt nạ hay sao?

    Giá mà khi tức giận, rồi làm nổ tung cục giận đó, rồi lại hiền hòa, hiền hòa và dữ dội, như dòng sông đêm trăng và đêm bão, giá mà lẽ đời đơn giản như thế? Nếu ai đó nói rằng không chấp, không để bụng, hiểu mà.. cũng là ngụy biện, cũng là mặt nạ, cũng là nghệ thuật sống, là giả dối cả đấy thôi. Thật ra thì trong góc khuất, họ cũng đã khổ sở, đã chịu đựng, đã bị tổn thương..

    Trong một con người có biết bao góc khuất, góc khuất của sự chân thật, góc khuất của mưu mô, góc khuất của chính mình, để rồi, chợt giật mình thảng thốt.. làm sao để tìm được chính mình đây trong muôn vàn góc khuất. Làm sao để sống đúng với chính mình, chính khát khao của trái tim mình..

    Góc khuất của đời người là sao? Góc khuất của cả một thế giới người là sao nữa? Một ngày mấy giờ, mấy phút, mấy giây? Mấy khoảnh khắc được đối diện với góc khuất? Với biết bao lần cười, khóc? Biết bao lần nén lòng mình để không phải rơi lệ? Biết bao lần giả vờ vui vẻ để người ta được vui, dù trong sâu thẳm con tim mình, lại thêm một lần nữa, là góc khuất?

    Đôi khi ước muốn một điều gì đó mà phải ngăn lại những mong muốn, chỉ vì vô số những trói buộc, những dư luận, sợ hãi, hèn nhát và trốn tránh.. đôi khi người ta bắt mình phải dũng cảm, để rồi.. chính mình, lại có thể trở thành một ai đó, mang màu sắc của ai đó, không còn là chính mình nữa.

    Cuộc sống muôn màu, góc khuất muôn vẻ, hãy dành một phút, để chiêm nghiệm, để đối diện với góc khuất, để được là.. chính mình.. dù chỉ trong một khoảnh khắc.. cô độc.. trong đêm.

    "Lòng thật bình yên, mà sao buồn thế?

    Giật mình nhìn tôi, ngồi khóc bao giờ.."

    Bất giác những giọt lệ bỗng rơi trên má, Hoàng Minh thấy ươn ướt ở mặt, chàng vội đưa tay vội lau những giọt lệ. Và tự mỉm cười cho chính mình, một chàng trai vốn từ nhỏ đến lớn chỉ nhạy cảm với những con số lại khóc vì một bức tranh của một họa sỹ vô danh. Họa sỹ vô danh ư? Bỗng Hoàng Minh nghĩ đến một việc, chàng liền ôm ý tưởng lóe sáng trong đầu chạy ào ào vào nói với mẹ. Bà Bảo Châu, sau khi nghe con trai vui mừng nói ra ý tưởng mới ra lò, bà suy nghĩ rất lung. Trong dòng suy nghĩ đó không tránh khỏi niềm hạnh phúc lớn lao, bà tự hào vì người con trai cũng biết yêu thương người khác giống như bà. Suy tính của hai mẹ con không những không bị ông bố phản đối mà còn được ông ủng hộ nhiệt tình. Hai ngày sau, ngay tại phòng khách của căn nhà Hoàng Minh, Tuệ Vân được gặp một người. Người đàn ông cao lớn, khá trắng trẻo và chắc cũng không quá năm mươi tuổi, hẳn ông ta sẽ rất trẻ nếu ông ta cạo đi bộ râu xuề xòa trước cằm, dưới mũi và cả hai bên miệng. Cô tự thắc mắc không biết làm sao mà ông ăn cơm uống nước mà bộ râu kia không bị dính ướt. Cô cố gắng dấu đi nụ cười, cô trịnh trọng ngồi trước mặt ông khách lạ. Ông ta nhìn chằm chằm vào cô một hồi rất lâu, ban đầu cô còn cảm thấy hơi ngại, nhưng sự ngại ngùng tăng dần và chuyển qua bối rối. Cô luống cuống mở miệng:

    - Ông.. Ông.. Chú.. chú.. Bác.. Bác..

    - Tôi không phải ông bà hay chú bác gì của cô cả - Ông khách tiếp lời – cô đưa hai bàn tay cho tôi xem.

    Tội nghiệp cho Tuệ Vân mắt tròn mắt dẹt không hiểu chuyện gì đang xảy đến với nàng. Tự nhiên mấy ngày nay cả gia đình bác gái cứ im lặng và tủm tỉm cười với cô, rồi đột nhiên đi hết ra ngoài để cô ngồi chơ vơ với ông khách râu rậm này. Và bây giờ ông ta đang muốn xem bói tay nàng. Tuệ Vân run run đưa bàn tay nhỏ nhắn ra và lắp bắp:

    - Dạ, đây ạ, tay cháu.. tay cháu hơi xấu.. ông.. ông cứ xem bói đi ạ.

    Đôi mắt ông khách tròn vo, lấp láy, ông bật cười, cười rất to, rất vui vẻ và thoải mái. Xong ông nắm lấy đôi bàn tay nàng. Ông vân vê từng ngón tay, từng phần nhỏ trong làn da trắng xanh rất đỗi mịn màng. Thoáng chút hình như ông hài lòng, Tuệ Vân cảm thấy vậy. Xong ông khách lạ mỉm cười:

    - Từ nay, ta sẽ dạy con vẽ.

    - Sao ạ? Sao ạ? – Tuệ Vân hét lên sung sướng, tưởng chừng như nàng nhãy cẫng lên – con được học vẽ? Thật ạ? - Tuệ Vân cảm thấy lòng ngập tràn hạnh phúc, chưa bao giờ nàng hạnh phúc đến thế.

    Nàng vụt chạy ra khỏi đại sảnh, nàng biết rồi, chính là bác gái, chính là bác gái đã giúp nàng. Không cần nàng phải chạy xa, bà Bảo Châu và Hoàng Minh đã đứng sẵn ở đại sảnh để chia sẽ niềm vui đó với nàng. Tuệ Vân ôm lấy bà Bảo Châu thật lâu, thật lâu. Hạnh phúc đến với nàng quá lớn. Hạnh phúc đó có lẽ cả đời này nàng không thể nào có được.

    Từ đó Tuệ Vân được học vẽ, nàng được vẽ, được đi tiếp ước mơ nàng đã khát khao từ thưở bé. Nhưng sự xuất hiện của một người con gái trong nhà cũng gây ra không ít sự xáo trộn. Bà Bảo Châu ngày càng mến cô bé hơn và không muốn cô bé dọn ra khỏi nhà, một phần cũng bởi hình như cô bé đã quên hết hoàn toàn quá khứ của mình do di chứng vụ tai nạn. Cô bé không nhớ gì về chính bản thân mình, cũng không có lấy một giấy tờ tùy thân. Khi cô bé bị tai nạn trong tay cô bé cứ nắm chặt một chiếc hộp đen màu nâu nhỏ hình vuông, bà Bảo Châu đã nhặt nó trong xe, hình như cô bé lỏng tay làm rơi. Có lẽ đó là vật duy nhất là chứng tích về quá khứ của cô bé nhưng bà không cách gì mở nó ra được vì nó đã được khóa chặt. Sau này, khi Tuệ Vân tỉnh lại, bà đã đưa nó cho cô nhưng hình như cô cũng không nhớ là vật gì và cũng không có chìa khóa mở nó ra. Cũng rất nhiều lần bà bảo Tuệ Vân thử phá khóa xem trong đó có manh mối gì không, nhưng bà lại năn nỉ Tuệ Vân đừng mở nó ra. Bà sợ Tuệ Vân đi mất. Hai người quấn quýt nhau còn hơn cả mẹ con ruột, bà Bảo Châu thương cô bé vô cùng, không biết điều gì đã thắt lên sợi dây quá chặt giữa họ. Tuệ Vân cũng thế, trong thâm tâm nàng không muốn xa ân nhân của mình. Nàng được ở lại ngôi nhà đó, sớm tối làm bạn với bà chủ. Ông chủ thì bận kinh doanh, Hoàng Minh là con trai nên cũng không thể gần gũi mẹ được. Vì thế cuộc sống cứ thế êm đềm trôi qua, dần dần Hoàng Minh và Tuệ Vân cũng hết mực thân thiết với nhau còn hơn cả anh em ruột. Hoàng Minh tìm được một người bạn tâm sự rất hợp ý, nhất là những khi giận nhau với Mỹ Lan, những khi bất đồng quan điểm, và cả những khi chàng ghen với những cái đuôi tò tò theo Mỹ Lan. Ngược lại, sự xuất hiện của một cô gái xinh đẹp không máu mủ ruột rà với Hoàng Minh trong nhà chàng, sớm tối cùng ăn cơm, cùng vui chơi, cùng nói chuyện với chàng cũng làm Mỹ Lan không vui. Vì thế những giận dỗi của đôi bạn trẻ ngày một nhiều lên. Ngược lại với sự xa cách của Mỹ Lan, Tuệ Vân lại rất muốn được gần gũi nàng. Tuệ Vân làm tất cả những món ăn Mỹ Lan thích khi Mỹ Lan đến nhà Hoàng Minh chơi. Tình bạn của ba bạn trẻ tuy lúc gần lúc xa nhưng bao giờ Tuệ Vân cũng nhường nhịn và chiều chuộng Mỹ Lan. Bà Bảo Châu rất thích tính cách đó của nàng, vì thế lại càng thêm cưng chiều và trân trọng. Hạnh phúc và tiếng cười không bao giờ rời xa căn nhà ấy..

    Đó là những tháng ngày hạnh phúc nhất trong cuộc đời ông Hoàng Minh. Quá khứ qua đi như một giấc mộng, chỉ có hiện tại mang nhiều khắc khoải trong lòng. Một tiếng "roạc" vang lên khiến Hoàng Minh giật mình ra khỏi dòng suy tưởng. Hình như là tiếng gãy của một cành khô. Bầu trời về chiều nhuốm màu đen hẳn tận chân mây. Đã tối rồi đấy nhỉ? Ông khẽ lắc đầu rồi quay gót trở ra trên con đường vắng. Hình như có ánh sáng chếch phía cuối cây cổ thụ già. Ánh trăng sao? Lẽ nào bóng tối bao phủ nhanh đến như thế, chỉ mới đây ông còn thấy một màu xám trong sương chiều, bây giờ đã tối rồi. Khoảng khắc chênh vênh, khoảng khắc giao nhau giữa ngày và đêm, sao mà cô độc quá? Nếu như vầng trăng không bao giờ khuyết, chắc mỗi lần gặp gỡ sẽ chẳng có chia xa. Nếu như chỉ sinh ra mà không có mất đi, chắc thế giới chẳng thể đủ chỗ cho con người, chứ đừng nói đến những ngôi nhà, những con đường.. đó cũng khác chi đâu là ngày tận thế?

    Tạm qua những mệt mỏi, muốn đi đến đâu đó.. đâu đó thật giá lạnh để có thể ủ vào những chiếc áo và khăn dày ấm áp, ngồi một mình nơi một quán cà phê vắng, rồi lang thang trên những con đường rợp bóng lá.. cứ như vậy một mình lướt qua những con đường.. để thấy lòng bình yên như cây cỏ.. rồi chợt về với biển.. ôm biển vào lòng mà vụt mình tan trong làn sóng..

    Ngày xưa.. từ lâu lắm.. đã có một người ra đi. Bỏ lại vầng trăng, bỏ lại những dự định còn dang dở. Trăng nay có khác gì trăng xưa không? Phải chăng mỗi ngày mới trăng lại lặn đi đâu đó, trốn xa ánh hào quang chói tỏa. Hay bởi chính ánh nắng kia quá chói chang đã che lấp đi ánh sáng hiền dịu của vầng trăng. Chỉ có trong đêm thâu trăng mới sáng tỏ, chỉ có trong đêm thâu, nỗi nhớ và cái tôi bé nhỏ mới hiện diện để đo độ nông sâu của trái tim và linh hồn..

    Nỗi nhớ.. những ngày đầu khi mới mất nhau. Da diết.. chóng chánh.. mỗi khắc thời gian đều dài lê thê. Thời gian dần trôi, nỗi nhớ cũng loãng dần. Không phải là đã quên, mà vì quá quen, đã là quá quen nên đã tập sống chung với nó. Ngày hôm nay, hay ngày mai cũng chỉ là cả một chuỗi ngày bạc phếch của sự trống vắng, vì vẫn nhớ, cho nên vẫn buồn.

    Trăng. Muôn đời vẫn cứ chờ đợi, muôn đời vẫn cứ lẻ loi. Mà cho dù có cùng sánh vai với mặt trời đi nữa. Cũng chỉ là chìm lặng trong cỗ xe vàng mà thôi. Thế mới biết, hai vầng sáng, không thể đi chung một đường.. vì không có mặt trời, vì có bóng tối, nên trăng mới tỏa sáng được. Chẳng phải như vậy sao? Nếu bóng tối tan đi, không gian bừng sáng, ánh trăng bỗng mờ nhạt, hư thường.. thế nhưng, cây cối muôn đời, vẫn cảm tạ, nhờ có ánh trăng, bóng tối mới bị vơi bớt.. âu cũng là lẽ đời..

    Nói như vậy cũng như là khoảng cách vậy. Không gian, thời gian, nhờ có khoảng cách mới biết độ nông sâu của lòng chung thủy. Nhờ có khoảng cách mới đo được độ nông sâu của tâm hồn, độ sâu kiệt cùng của con tim, của lòng yêu thương, của lòng nhân ái.

    Ánh trăng dẫu có chia đôi thì cả bầu trời cũng chỉ có một vầng trăng thôi. Không có thêm một vầng trăng thứ hai nào nữa. Ánh trăng dưới đáy nước nước kia cũng chỉ là hư ảo. Thời gian trôi qua, quá khứ trôi xa dần, hay sẽ lại chồng chất thêm vô số quá khứ. Hôm qua, vừa nãy, mới đây, bây giờ.. hay là từ lâu lắm?

    Không gian xa cách, muốn vượt qua mà không được. Để rồi sẽ một lúc một xa, sẽ làm bao dòng lệ nóng hổi, rơi khắc khoải trong đêm. Lần thứ nhất, thứ hai, thứ ba, và chắc gì còn có thể khóc đến lần thứ tư? Đó cũng là vì đã quá quen như thế, đã quá quen lạc mất nhau như thế, nên giọt nước mắt mới cạn khô.

    Một năm có biết bao ngày trăng mọc? Bao nhiêu giờ trăng mọc? Bao nhiêu phút? Bao nhiêu giây? Và những năm sau, những năm sau nữa..

    Căn biệt thự hiện ra trước mắt ông, nơi đây, cô con gái đang chờ ông, và cả người phụ nữ ông tha thiết yêu thương. Hạnh phúc ư? Hạnh phúc là gì đây? Giá mà ông đừng gặp Tuệ Vân, có lẽ tất cả đã khác. Có lẽ nơi mái nhà kia, ông và Mỹ Lan sẽ rất hạnh phúc, sẽ không phải bỏ đi biệt xứ, sẽ không phải trốn tránh nhau ngần ấy năm trời. Lẽ nào sự đời lại cay nghiệt như thế? Mỹ Lan ơi! Giá mà em yêu tôi ít đi một chút, giá mà em đừng yêu tôi, chắc em sẽ hạnh phúc hơn nhiều. Những năm qua đi, tôi mong em sẽ tìm được người đàn ông khác, tại sao em vẫn yêu tôi. Ông trời ơi, sao ông cay nghiệt với tôi như thế. Quá đau khổ, đôi chân người đàn ông hai mươi năm tha hương khuỵu xuống, ông dựa vào bờ tường, cho nỗi thổn thức trong trái tim dâng cao đến vô cùng. Chỉ một chút nữa thôi, một chút nữa thôi, ông sẽ bước vào căn nhà đó, nhìn thấy những hình bóng ông yêu thương hết mực nhưng cả đời này lại phải trốn tránh tình yêu đó, tình yêu oan nghiệt quá. Ông phải lau khô những giọt lệ này, để làm một nét mặt bình thản nhất, để tỏ ra lạnh nhạt nhất với nàng, Mỹ Lan ơi. Một luồng ánh sáng chói mắt dọi thẳng vào mặt Hoàng Minh, tiếng xe ô tô phanh kít, cổng nhà bật mở, bác tài lái xe chầm chậm đi vào sau khi đã mở cửa xe để một người phụ nữ bước xuống. Là Mỹ Lan. Cô bước đi loạng choạng, tuy đã tứ tuần nhưng vóc dáng nàng vẫn rất đẹp, đôi chân cao để lộ làn da trắng nõn dưới làn juyp ngắn, rõ ràng tuổi trẻ nàng là một nhan sắc trời phú, sắc nước hương trời. Ánh mắt sắc lạnh vương buồn u uẩn nhìn vào Hoàng Minh, thốt lên những lời đau đớn:

    - A, ông chủ, chồng yêu của tôi, chồng yêu của tôi đây mà. Ông đi đâu về thế? Đi đâu về vậy? Đi đâu? Làm gì? Với ai thế? Giá mà tôi hỏi được những câu đó nhỉ? Giá mà..

    Mỹ Lan bước tới loạng choạng, nàng sắp ngã. Hoàng Minh vội đỡ lấy Mỹ Lan, ông cay lòng:

    - Mỹ Lan, Mỹ Lan, cô say quá rồi. Vào nhà, vào nhà đi

    - Say à? Tôi đã say hai mươi năm nay rồi? - hơi men nồng nặc, chuếnh choáng, cô nói như mếu – anh ôm tôi đi, anh ôm tôi à? Ha ha, người chồng sắt thép của tôi. Ông có vui không? Ông phụ tôi, ông đi theo đứa con gái đó. Ông đi theo con gái vũ trường mà bỏ tôi, mà phụ tôi.. tôi hận ông, tôi hận ông..

    Mỹ Lan đấm liên tục vào ngực Hoàng Minh, cô thấy lòng đau như muối xát. Và người đàn ông đáng thương cứ đứng sững như vậy chịu đòn. Ông thấy xót xa vô vàn, nỗi niềm đó dâng kín trong lồng ngực, giá mà nó vỡ tung ra. Ông cẩn thận dìu người vợ bé bỏng của mình vào nhà, sau lưng họ, bóng tối như ngày càng thêm dày đặc. Không! Ông chịu nỗi đau này một mình là được rồi, ông không thể để cho trái tim nàng đau hơn nữa. Mỹ Lan ơi, kiếp này, xin nàng tha thứ cho người đàn ông tội lỗi này. Xin nàng hãy tha thứ cho ta!

    Ông gục xuống. Thời gian đè nặng đôi vai ông như ngàn núi đá mãi mãi không phai mòn!
     
    Last edited by a moderator: 23 Tháng bảy 2021
  6. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG 4

    Bấm để xem
    Đóng lại
    -- "Trong lịch sử văn học Trung Quốc. Hồng Lâu Mộng có một vị trí đặc biệt. Người Trung Hoa say mê đọc nó, bình luận về nó, sáng tác về nó đến nỗi nói:" Khai đàm bất thuyết Hồng Lâu Mộng, Độc tận thi thư diệc uổng nhiên! "(Mở miệng mà không nói Hồng Lâu Mộng thì đọc hết cả thi thư cũng vô ích). Có một ngành học chuyên nghiên cứu về Hồng Lâu Mộng, gọi là Hồng học; gần đây nhất vẫn thấy Trung Quốc in chuyên san" Hồng Lâu Mộng nghiên cứu ". - Có lẽ trên thế giới chỉ có Shakespeare là có một vinh dự lớn lao như thế, vì có" Shakespeare học ". Cái gì làm người Trung Quốc say Hồng lâu mộng" như điếu đổ "vậy? Trước hết, đó là do tác phẩm đáp ứng những nhu cầu sâu xa của thời đại. Thời nhà Thanh, dưới thời các hoàng đế Ung Chính, Càn Long (1723 - 1795) là thời kinh tế phồn vinh, chẳng những công nghiệp, thủ công nghiệp, mà cả khai thác mỏ, thương nghiệp.. cũng phát triển mạnh mẽ. Các thành thị lớn như Nam Kinh, Dương Châu, Võ Xương, Nhạc Châu.. buôn bán, sản xuất sầm uất là những đô thị lớn. Chỉ kể một thị trấn như Thanh Giang bên bờ Vận Hà thôi mà thời đó đã có hơn nửa triệu dân! Nền kinh tế tự phát tư bản chủ nghĩa đó trong lòng xã hội phong kiến chuyên chế mọt ruỗng và đang trên đà tan rã, đã đẻ ra một tầng lớp người thành thị, những người này có những nhu cầu thẩm mỹ mới. Tây Sương Ký, Mẫu đơn đình, Cổ kim tiểu thuyết, Liêu Trai.. là những tác phẩm tả tình yêu, những số phận, những buồn vui cá nhân, chính là sự" thăng hoa "của cuộc sống đã bắt đầu khác trước về chất của người thành thị. Hồng lâu mộng là sự thể hiện những tư tưởng của thời đại: Tinh thần dân chủ, tinh thần phê phán đời sống xã hội phong kiến mục nát, phê phán những giáo điều truyền thống đã ăn sâu bén rễ hàng ngàn năm, đòi tự do yêu đương, giải phóng cá tính, đòi tự do bình đẳng, khát khao một lý tưởng cho cuộc sống.. Tất cả những cái đó có những mặt kế thừa tư tưởng dân chủ thời Minh và đầu Thanh, nhưng nó chính là sản phẩm của ý thức tư tưởng thị dân đương thời. Giữa những khát vọng sâu xa ấy của con người thời đại và sự biểu hiện nó ra một cách nghệ thuật, đã có một cuộc hẹn hò tuyệt diệu qua Hồng Lâu Mộng.

    Câu chuyện tình giữa Giả Bảo Ngọc và Lâm Đại Ngọc xuyên suốt qua toàn bộ tác phẩm, làm nên chủ đề chính của cuốn tiểu thuyết vĩ đại này. Giả Bảo Ngọc và Lâm Đại Ngọc, hai anh em cô cậu ruột, cùng ở chung một nhà từ bé; lớn lên, vì Bảo Ngọc được bà nội nuông chiều, riêng cho ở trong vườn Đại quan cùng với đám" quần thoa ", nên anh ta và Đại Ngọc gần gũi nhau. Nhưng đây không phải là câu chuyện" lửa gần rơm.. ". Đây cũng không phải chỉ là câu chuyện" tài tử giai nhân là nợ sẵn ". Tình yêu của họ còn có nguyên cớ sâu xa hơn nhiều; họ nói như Saint Exupéry:" Yêu nhau không phải là nhìn nhau mà là cùng nhìn về một hướng ", nghĩa là họ" đồng điệu "," tri âm "lẫn nhau trên những vấn đề có ý nghĩa cuộc sống.

    Trong lúc ông thầy dạy kèm cứ thao thao bất tuyệt về Hồng Lâu Mộng thì Giao Hạ lại gục lên gục xuống. Thật ra cô nàng đã ngủ rất say sưa. Ông thầy tội nghiệp cứ giảng mãi, giảng mãi, vì nghĩ rằng cô nàng đang ghi chép rất tỉ mỉ. Tuy là học du lịch nhưng trong các môn thi của cô nàng lại có môn thi văn học thế giới, sắp thi học phần rồi mà óc thì mù tịt văn học. Nói đến văn học thế giới không thể không có văn học Trung Quốc, và nói đến văn học Trung Quốc thì không thể không nói đến Hồng Lâu Mộng. Các bạn nàng đã chiếm lĩnh thư viện trường và mượn hết đầu sách của tác phẩm này. Chỉ còn nàng ngơ ngáo với cái tên Hồng Lâu Mộng. Không còn cách nào khác nàng phải chạy lên thư viện thành phố, nhưng ngán ngẩm thay, cô nàng không thể, không thể, không không thể kiên nhẫn đọc hết tác phẩm đồ sộ dài ngoằng này. Qua một mối quan hệ cũng dài ngoằng y như quyển sách, nàng gặp được anh chàng gia sư tốt bụng và máu lạnh này. Nhìn anh chàng gia sư bốn mắt đẹp trai hết chỗ chê mà con bạn thân Thiên Như hết mực ca ngợi:" Bạn gái anh họ tao có một người chị gái. Người Chị gái của chị ấy là bạn thân của anh A.. anh A là anh trai của anh B.. anh B có một người bạn gái.. và bạn gái của anh B ngày xưa có một người gia sư rất giỏi, rất đẹp trai, rất manly.. anh gia sư đó là sinh viên khoa Ngữ Văn. Nếu mày cần tao xin số điện thoại cho ". Và bây giờ cái anh có mối quan hệ dài ngoằng, rất đẹp trai, rất manly kia đang đứng diễn giảng trước mặt Giao Hạ.

    Tiếng bút rơi bộp xuống bàn khiến cô giật mình, cái đầu tóc nâu mượt ngẩng dậy. Người con trai có đôi mắt nâu hun hút nhìn thẳng vào mắt cô như sắp tuyên chiến:

    - Cô ngủ à?

    - Tôi.. tôi xin lỗi..

    - Tôi không rảnh thì giờ để ru ngủ người khác.

    Câu nói như gáo nước lạnh tạt xuống đầu. Giao Hạ hơi ức:

    - Tôi biết lỗi rồi, tôi xin lỗi mà. Tôi sẽ học tập chăm chỉ.

    Chàng trai vẫn giữ vẻ điềm tĩnh lạnh lùng:

    - Cô chép đến đâu rồi?

    Anh chàng nhìn xuống vở, thấy giấy vở vẫn trắng tinh. Một chút bực dọc dâng lên, anh càu nhàu:

    - Cô không muốn học thì thôi, tôi không dạy nữa, tôi đoán cô đang nằm mơ đến những quán cà phê, những quán karaoke, toàn là vô bổ. Rồi thì shoping, rồi thì áo quần. Nhìn cô sốt sắng gọi điện thoại cho tôi, lại nể tình bạn bè có quen biết, tôi mới tới dạy cho cô một ít. Chừng này tôi nói với cô chỉ là hạt cát giữa biển khơi mà cô cũng không thèm nghe. Cứ thế này cô không thi qua nổi học kì này đâu. Đúng là..

    - Đúng là gì? –Giao Hạ tức tối – muốn nói gì thì anh nói đi, tại vì tôi chỉ ngủ gật một chút thôi, tôi đâu cố ý không học. Tôi sai tôi xin lỗi rồi còn gì. Đồ gì? Đồ gì sao anh không dám nói?

    - Sao không dám, tôi ghét nhất những đứa con gái như cô, suốt ngày chỉ lo ăn chơi, sắc đẹp, thời trang, đến khi thi thì quýnh chân lên cổ, thi cho qua, qua rồi thì thôi, lại chơi tiếp.. cô hỏi đồ gì á? Cô tưởng tôi không dám nói á? Đồ.. Đồ ÓC NHO..

    - ÓC NHO.. ÓC NHO.. anh nói tôi đầu to mà óc chỉ bằng quả nho thôi à? Anh.. anh.. anh làm tôi tức chết mà..

    Giao Hạ tức nghẹn cổ. Cả bốn con mắt mở hết tốc lực để trừng nhau, tưởng như sắp ăn tươi nuốt sống nhau đến nơi rồi. Thư viện thành phố hôm nay náo động lạ thường. Cả hai người vẫn trừng nhau bằng tất cả sự tức giận, hình như chỉ một chút lơ là chớp mắt là lập tức thua cuộc nên cả hai cố gắng không chớp mắt. Tuy nhiên, cố gắng không chớp mắt, xin thưa, đó là điều không thể kéo dài quá 2 phút. Và sau 2 phút, hai người quay đi hai ngả. Chàng trai sắp xếp sách vở trên bàn một cách nhanh chóng, nhanh chóng như khi chàng bước đến, nhanh chóng như sau một câu giới thiệu ngắn gọn" tôi là người cô đã gọi điện thoại. Sau đây tôi sẽ nói về Hồng Lâu Mộng ". Chàng đã sửa soạn xong mớ tài liệu hỗn độn trên bàn và nhanh chóng bước ra khỏi cánh cửa. Một chút tức giận đã nguôi dần, một chút tiếc nuối dâng lên, Giao Hạ ngồi phịch xuống ghế, nhớ lại ba chữ" Hồng Lâu Mộng "và thở dài. Thật đáng thất vọng, như vậy là cơ hội ngàn vàng khỏi đọc câu chuyện dài ngoằng đó đã qua đi. Cô kinh hoàng tưởng tượng ra hàng ngàn trang sách phải đọc, hàng trăm cái tên phải nhớ. Thật sự cô vừa muốn chàng trai quay lại dạy thêm chút nữa, nhưng tự ái nổi lên vô cùng tận. Anh ta dám xúc phạm mình, dám kêu mình là ÓC NHO, óc nho, nghĩ tới đó đã tức điên. Chỉ tại mấy ngày nay được gặp lại ba mẹ, Hạ quá vui mừng. Hàng đêm cô không dám ngủ say, chỉ sợ nếu ngủ say, ba mẹ lại đi mất. Thấy ba mẹ không vui khi sống bên nhau nên nỗi sợ đó thêm ám ảnh. Giao Hạ lại càng sợ phải ngồi đọc sách, trong khi chỉ muốn cùng mẹ đi khắp nơi, muốn nằm trong lòng mẹ, muốn sống trong tình mẫu tử, tình phụ tử, sống bù mười bảy băm qua phải đơn côi một bóng. Cô thẫn thờ nhìn ba tập sách dày cộm trên bàn. Đưa tay mở sách đọc, bỗng một trang giấy rơi xuống. Một linh cảm tốt làm cô vội vàng nhặt lên, mở ra xem ngay. Những dòng chữ hiện lên trước mặt, là chữ của con trai:" Đây là tài liệu Hồng Lâu Mộng, không cần phải trả tôi đâu. "Và kế tiếp là những dòng tài liệu quý giá:" Bảo Ngọc sống giữa đám a hoàn nhan sắc, những Tập nhân, Tình văn.. những người này là những phụ nữ xuất thân từ tầng lớp dưới, được họ Giả mua về hầu hạ, nhưng đó là những người có tình, có phẩm chất tốt đẹp. Họ chính là mót bức màn ngăn bụi trần của phủ Vinh quốc đầy dẫy những hạng đàn ông ô trọc. Bảo Ngọc cảm nhận được thực chất vị tha, quên mình đầy dịu dàng của họ, anh ta như một người được vây bọc bởi sự tận tụy, thương yêu.. của những nữ tỳ - đồng thời cũng là "nữ thần" này. Do đó không lạ gì mà Bảo Ngọc đã nêu lên cái "nguyên lý nữ tính" rất xa lạ với tư tưởng "trọng nam khinh nữ" của xã hội phong kiến: "Xương thịt con gái là nước kết thành. Tôi trông thấy con gái thì người tôi nhẹ nhàng, khoan khoái, thấy con trai thì như bị phải hơi dơ bấn". Trong phủ Giả lúc đó còn có cô em họ Tiết Bảo Thoa ở nhờ. Bảo Thoa đẹp, đức hạnh, nết na theo đúng nếp nhà phong kiến. Bảo Ngọc cũng mến Bảo Thoa, gần nàng, anh chàng đôi lúc cũng thấy xiêu xiêu, quả có như lời Lâm Đại Ngọc "gần cô chị thì quên khuấy cô em"! Nhưng rồi dần dần, Bảo Ngọc chỉ yêu có Đại Ngọc thôi. Đại Ngọc kiều diễm, yếu đuối, là một tâm hồn dễ cám xúc, một tâm hồn nhạy cảm và phong phú - đó là một tâm hồn thơ đích thực; và đó là điều mà họ gặp nhau. Quan trọng hơn, là trong khi cả nhà chờ mong Bảo Ngọc học giỏi thi đỗ, làm quan giữ nếp nhà, thì Bảo Ngọc lại chán ngấy cái con đường mòn nhàm chán đó, và người hiểu anh duy nhất là Đại Ngọc. Bảo Ngọc, chàng trai được nhốt trong cái lồng kính quý tộc đầy cao lương gấm vóc, anh ta được người ta dùng gia giáo, thi giáo, lễ pháp.. để ràng buộc theo con đuờng vạch sẵn. Giả Bảo Ngọc bị mất tự do, và anh ta cảm thấy sâu sắc điều đó, nên lúc nào anh ta cũng vùng vẫy tìm lối thoát, tìm cách phán kháng lại. Như một con chim khao khát trời xanh rộng lớn bị nhốt vào cái lồng vàng chật hẹp, Giả Bảo Ngọc sống không yên ổn. Anh lục lọi sách vở, đi vào triết học cổ, đi vào "tham thiền ngộ đạo".. nhưng những cái đó không cung cấp được cho anh một vũ khí tư tưởng nào để tự giải phóng! Mà thực ra, thì anh cũng lẩn quẩn, loanh quanh; anh ta là một sản phẩm đầy mâu thuẫn của một xã hội cũng đang chứa đầy mâu thuẫn, một xã hội đang tìm lối ra nhưng không có lối ra. Rốt cuộc, anh ta tỏ thái độ hoài nghi những gì "thánh hiền" đã viết, đã soạn, cho đó là "soạn bậy", là "bịa", là "nói tầm bậy". Đối với đạo đức phong kiến mà cái cao nhất là "tôi trung con hiếu", "sát thân thành nhân", anh ta dám nói những lời "cách mệnh" : "Nhũng bọn mày râu dơ bẩn, chỉ biết" quan văn chết vì lời can gián, quan võ chết vì đánh giặc ", là hai cái chết của kẻ đại trượng phu, thành ra chỉ làm rối lên, nào có biết đâu có vua ngu mới có bầy tôi chết vì lời can gián; chỉ lo ra công đánh giặc, liều mình hy sinh, tương lai sẽ bỏ nước cho ai. Thật là lời lẽ của ké" đại nghịch vô đạo ". Tất nhiên, nói cho công bằng, đó là một đôi ý nghĩ đột xuất của anh chàng này, còn như bình thường, anh ta vẫn phải nép mình trong lồng cũi tuân phục" di huấn thánh nhân ". Trong hoàn cánh đó, Lâm Đại Ngọc đã đến. Họ đã đến với nhau không dễ dàng. Đại Ngọc vì gia cảnh đến ở nhờ trong phủ họ Giả, tuy là cháu ngoại đấy, nhưng vẫn bị Giá mẫu xem là" người ngoài ":" Nữ nhân ngoại tộc ". Cái mặc cảm" ăn bám ở nhờ "luôn luôn làm nàng đau khổ - nàng vốn là người nhiều tự ái là người nhạy cảm, khó hòa hợp với chung quanh và do đó cô đơn. Tình cảnh của nàng còn bi đát hơn Bảo Ngọc nhiều, vì nàng là con gái, là phận ở nhờ, mà trong cái xã hội ghê khiếp ấy, thì nàng chẳng là cái gì cả, nàng chỉ là một cánh bèo dạt, một cánh hoa rơi! Cho nên nàng thương hoa, khóc hoa, chôn hoa, cho nên nàng luôn buồn thương vô hạn. Tâm hồn nàng như một sợi tơ đàn mảnh mai, bất kể một giọt mưa thu hay tơ liễu bay đều âm vang một điệu buồn đứt ruột! Cái yếu đuối, cái" đa sầu đa cảm "của nàng cũng là một nét tính cách riêng nhưng xuất phát từ những điều kiện của thời đại. Giả Bảo Ngọc và Lâm Đại Ngọc đã đến với nhau như thế và đã đến với nhau rồi, hiểu lòng nhau rồi, họ vẫn sống những ngày tháng không yên. Trong tình yêu này, họ chưa được hưởng bao nhiêu hạnh phúc; chưa nếm mật ngọt tình yêu, họ đã linh cảm thấy mật đắng của đời! Họ luôn luôn bị bủa vây trong trùng điệp của mạng lưới phong kiến. Họ không phải là người quyết định được tình yêu của mình. Cuối cùng, Giả mẫu và bọn phu nhân trong phu họ Giả đã quyết định! Họ đã chọn Tiết Bảo Thoa cho Bảo Ngọc. Và một khi đã chọn, họ đã nhẫn tâm theo kế" đánh tráo "của Phượng Thư. Bảo Ngọc cứ yên trí là" cưới em Lâm ", hóa ra lúc giở khăn che mặt, lại là Bảo Thoa; Bảo Ngọc lúc bấy giờ mới bật ngửa, mà Lâm Đại Ngọc thì sau cơn ốm nặng, đã chết trong niềm đau đớn, oán hận bằng đốt thơ, đốt khăn tặng trong lúc cả nhà mừng đám cuởí của người mình yêu! Kết thúc tấn bi kịch này, Bảo Ngọc trốn nhà đi tu; và Bảo Thoa làm một người góa phụ trẻ đau khổ.

    Hồng Lâu Mộng không những đã đưa lại một nội dung mới mang ý nghĩa thời đại; nó còn làm được một việc vĩ đại nữa là đổi mới thi pháp tiểu thuyết Trung Quốc. Lỗ Tấn nói:" Từ khi Hồng Lâu Mộng ra đời, tư tưởng và cách viết truyền thống đã bị phá vỡ ".. Nó là một cuốn bách khoa sinh động về xã hội Trung Quốc thời xưa. Về mặt thi pháp nghệ thuật, thì đó là một bước tiến mới trong nghệ thuật tiểu thuyết của thế giới. Hồng Lâu Mộng xứng đáng đứng ngang với các kiệt tác của nhân loại."

    - Kể ra thì anh ta cũng tử tế!

    Cô bé mỉm cười, trong lòng như có một con thuyền hồng vừa trôi qua. Cô đưa hàng mi cong vút ra xa ngoài của sổ. Bầu trời dần về chiều nên mát dịu hơn so với ban trưa. Những chiếc lá xanh um nơi cây phượng sát cửa sổ dường như đẹp hơn mọi ngày. Một làn sóng nhỏ trong lòng nhẹ cuộn lên làm cô có cảm giác như đôi má đang hây hây đỏ. Trong khoảnh khắc đó dường như bầu trời bỗng đẹp hơn, sắc thu bỗng dịu dàng quá đỗi. Cảm giác thật khó tả dâng lên trong lòng. Cô vân vê chiếc điện thoại trong tay và mở danh bạ tìm cái tên "a gia sư", ngắm nghía thật lâu số điện thoại ấy và tự nhiên thấy nó dễ nhớ quá, số cũng đẹp nữa. Cô có cảm giác như đôi mắt của chính mình đang mơ màng thì phải. Nếu mình gọi điện cho anh ta thì anh ta sẽ nghe máy như thế nào nhỉ? Một sợi tơ hồng óng ánh bỗng chốc như vương vào một góc sâu thẳm trong lòng. Giao Hạ bỗng thấy vui, rất vui. Và, lần đầu tiên, khi ngồi trước một tài liệu nào đó dài ngoằng, cô cúi xuống, đọc một cách thích thú, ". Giả Bảo Ngọc và Lâm Đại Ngọc đã đến với nhau như thế và đã đến với nhau rồi, hiểu lòng nhau rồi, họ vẫn sống những ngày tháng không yên. Trong tình yêu này, họ chưa được hưởng bao nhiêu hạnh phúc; chưa nếm mật ngọt tình yêu, họ đã linh cảm thấy mật đắng của đời! Họ luôn luôn bị bủa vây trong trùng điệp của mạng lưới phong kiến. Họ không phải là người quyết định được tình yêu của mình.". Đọc đến đây cô chợt thấy buồn và vô cùng thương cảm. Tuy cô chưa biết thế nào là tình yêu, cũng chưa yêu bao giờ, không biết khi người ta yêu nhau thì người ta sẽ như thế nào, sẽ nói gì với nhau. Người thì nói tình yêu là hạnh phúc, kẻ thì oán tình yêu là khổ đau. Không phải ngẫu nhiên mà tình yêu trở thành đề tài muôn thưở cho tất cả mọi thi nhân, văn nhân, thơ, truyện, kịch, phim ảnh, tất cả đều lồng quanh một hoặc nhiều câu chuyện tình yêu đó thôi. Nhắc đến Kiều, người ta ngưỡng mộ Từ Hải. Từ thuở xưa có Lương Sơn Bá tất có Chúc Anh Đài, Điêu Thuyền tình vạn cổ với Lữ Bố. Anh hùng Lục Vân Tiên sánh cùng người đẹp Kiều Nguyệt Nga, cũng như trong bao câu chuyện cổ tích hoàng tử thì có công chúa vậy. Từ nhỏ đến lớn, cô chỉ có bà vú, và những búp bê đồ chơi vô tri. Cô bé không biết đến lời ru của mẹ, chưa từng được ba cõng trên lưng chơi trò ngựa phi như bao đứa trẻ khác. Là chủ nhân của căn biệt thự to lớn, rộng rãi, không thiếu bất cứ một thứ gì, nhưng trong lòng luôn trống trải. Những mùa đông qua đi, những lễ tết qua đi, cô vẫn một mình một bóng bên bà vú và vườn hoa hồng quanh năm tỏa hương sắc. Vì thế cô mang những tính cách không giống ai. Nói cách khác trong lòng cô là một chuỗi những mâu thuẫn, người thì nói cô mạnh mẽ, có cá tính. Có người bảo cô ít nói, lạnh lùng, và có chút kênh kiệu nữa. Chỉ có Thiên Như – bạn thân, là chịu đựng được những tính khí trái gió trở trời của cô. Hai người đã sát cánh cùng nhau có lẽ cũng gần mười năm nay rồi, giờ lại học chung trường, chung ngành du lịch. Thiên Như cũng còn độc thân như Giao Hạ, nên hai con nhỏ không biết phải bắt đầu yêu như thế nào để có người yêu như thiên hạ cả. Cũng có vài người ngỏ lời với hai đúa nhưng thật sự mà nói thì hai cô bé vẫn luôn ngơ ngác, sáng cười cùng mặt trời, tối cười cùng vầng trăng. Vì vẫn chưa bước chân vào đường tình, thế nên vẫn giữ được nét hồn nhiên hiếm có. Giao Hạ nhớ lại năm lên 7 tuổi, vú xin vào học lớp bơi lội của nhà văn hóa thiếu nhi thành phố, đang ngơ ngác với bộ đồ bơi thì một con nhỏ sún nguyên 3 cái răng nơi hàm trên hùng dũng tiến đến gần. Cô nhỏ nhìn Giao Hạ cười thật tươi, rồi nói rất dõng dạc:

    - Bạn mới vào lớp hả? Bạn sợ à? Mình tên Thiên Như, Thiên là trời, như là như ý đó, tức là như ý của trời nên mình được sinh ra, mình là con trời đó. Lại đây mình giúp bạn làm quen với lớp.

    Giờ nhớ lại Giao Hạ vẫn thấy buồn cười, đúng là con nhỏ ngố. Đến giờ nó vẫn ngố.

    - Còn mình tên là Giao Hạ.

    - Giao Hạ là gì thế?

    - Mình không biết nữa, mình được mẹ đặt tên như vậy.

    - Bạn sinh nhật tháng mấy? Vào mùa hạ hả?

    - Không! Mình sinh vào mùa thu, mình sinh tháng tám.

    - Thì đúng rồi, là lúc mùa hạ và mùa thu giao nhau đó. Nên bạn tên Giao Hạ là đúng rồi. Cái tên hay đó. Mà mình cứ thấy buồn buồn thế nào á?

    - Ừ.

    - Giống như tên mình đây này, tên mình là con trời đó, rất vui, đúng không?

    - Ừ.

    Rồi sau đó con nhỏ còn nói chuyện một tràng một hơi nữa, và trưa đó nó về nhà Giao Hạ ăn cơm, thế là tình bạn đó thân thiết đến tận ngày nay. Hình như gặp Thiên Như là một định mệnh như được ông trời sắp xếp trước, Giao Hạ là đứa cô độc bao nhiêu thì nó lại dồi dào tình cảm bấy nhiêu. Gia đình nó rất hạnh phúc, có những nô-el cô đến dự với gia đình nó, mỗi khi như vậy cô lại thấy thèm muốn và ghen tị vô cùng. Nhưng những tiệc lễ sau này cô không ra khỏi nhà nữa. Cô muốn chung vui với vú, vú cũng chỉ có mình cô, và trong gia đình, cô cũng chỉ có một mình vú. Cuộc sống êm đềm trôi qua nhưng cô vẫn là đứa hết sức cô độc, không có sự quan tâm của cha mẹ như bao đứa trẻ khác. Điều đó làm cô rất tủi thân. Một cơn gió mát ùa vào phòng, dường như cái nắng đã dịu dàng hơn, một khoảng không nào đó nơi phía tây kia có lẽ đã dần kéo bóng mặt trời xuống núi. Giao Hạ gấp sách vở và nhẹ nhàng bước ra về, gốc phượng già đứng hiên ngang trong chiều ngay cuối dãy cầu thang là nơi Thiên Như đang đợi. Cô thầm nghĩ không biết nơi gốc phượng này đã có bao người chờ đợi nhau? Đã bao người bước qua cái thời sinh viên mà không biết đến màu phượng? Và sau này, sẽ có ai nữa đây? Ai sẽ bước chân qua những nơi in đậm dấu chân hôm nay. Ai sẽ là người đứng ở chỗ cô đang đứng đây, và cũng sẽ nhìn mặt trời úa bóng. Tự nhiên thấy buồn cười, có lẽ anh chàng gia sư đó đã gieo rắc trong cô những ý nghĩ văn chương sến như hến này, nên bây giờ mới ngẩn tò te nhìn mặt trời, nhìn mặt đất, nhìn cây phượng, và nếu không có tiếng gọi của nhỏ Thiên Như, chắc cô sẽ phát minh thêm một triết lý về con đường này mất. Eo ôi, cô không muốn làm một Newton thứ hai ngồi chờ "táo rụng" đâu. Bước chân Giao Hạ dần tiến dần đến với gốc phượng bởi tiếng kêu inh ỏi của nhỏ bạn.

    - Ê.. sao chậm quá vậy? Bạn đi từ thư viện xuống đây mà mình chờ lâu cứ như bạn đi mấy chục kilomet rồi ấy.

    Giao Hạ thích thú nhìn ngắm Thiên Như, đôi má ửng hồng, vài giọt mồ hôi lấm tấm trên trán, hẳn là cô nàng đã chạy rất cật lực từ sân bóng ra đây để về cùng mình một lượt. Đúng là nó có điều gì muốn kể với mình rồi. Từ nhỏ đến lớn nó vẫn vậy, không có gì là giữ được trong bụng cả. Cứ láu ta láu táu, rất nhiệt tình với bạn bè. Nghe cô bạn trách, Giao Hạ giả lả:

    - Mình xin lỗi, do mình mải nghĩ về môn thi tới. Mà Thiên Như đã đọc Hồng Lâu Mộng chưa? Khó lắm.

    - Ừ. Thì khó mới chạy đến nhờ bạn giúp nè.

    - Giúp gì vậy? – Giao Hạ hơi ngạc nhiên. Với thành tích học tập của Thiên Như thì cô cũng đâu có nhỉnh hơn là bao, ngược lại cô còn cách cô nhỏ cả một đoạn đường.

    Như đọc được những thắc mắc của bạn, Thiên Như cười cười:

    - Anh gia sư có truyền cho bạn bí kíp gì không? Cho mình "sao y bản chính" với. Mấy bữa nay mình ham tập luyện điền kinh để đi thi cấp thành phố nên cũng không đọc được tác phẩm đồ sộ đó.

    - À – Giao Hạ nheo mắt – vậy nên cô bạn Thiên Như quý hóa mới nhiệt tình liên lạc với anh chàng gia sư như vậy. Lại còn im lặng chuồn lẹ để cho cô bạn yêu quí phải ngồi chịu trận "giảng giải" của ông thầy bất đắc dĩ kia chứ gì?

    - Thì.. thì bạn cũng muốn học mà. - cô nàng cố gắng vớt vát- vậy cũng tốt chứ sao?

    Rồi cô bạn quay qua cù léc vào hông Giao Hạ làm cho cô bé bật cười giòn giã. Dưới ánh nắng chiều hai cô bé chạy đuổi nhau thật vô tư trong sáng. Ánh chiều dường như đã dần nhuộm tím chân mây, Giao Hạ cũng không đuổi theo Thiên Như nữa, cô không thể đuổi kịp một giải vàng điền kinh cấp khu vực. Trời tối dần, vai sóng vai, hai cô bạn cùng bước vào quán ăn nhanh bên bờ hồ. Nhanh nhảu ngồi vào bàn rồi nhanh nhảu gọi món ăn. Bao giờ Thiên Như cũng vội vàng làm luôn phần việc của cô bạn cứ như sợ cô bạn thân sẽ làm kịp nhỏ vậy. Giao Hạ phì cười, nhỏ gọi cho cô bé kem sầu riêng, còn nhỏ là li kem dâu ngọt mát. Rồi nhỏ kêu thêm hai tô mì quảng ngon ơ mà không cần phải hỏi bạn thích ăn gì. Nhỏ quá hiểu Hạ rồi. Giao Hạ là người ít khi thay đổi mọi sự lựa chọn, nếu đã chọn cái gì rồi là cứ chọn mãi thôi. Hình như cô thích sự quen thuộc hơn là sự thay đổi và cũng không quen thay đổi. Cô có rất ít bạn, hầu hết những người bạn mà cô có bây giờ đều là bạn của Thiên Như. Đang mãi nghĩ thì Thiên Như lên tiếng:

    - Bạn đã chọn được ngày tổ chức tiệc chưa? Ba tôi cũng có quen biết với ba mẹ của bạn nên ba tôi hứa hôm đó cả gia đình tôi sẽ cùng đến dự tiệc. Bạn có định mời ai nữa không?

    À thì ra cô bạn đang nói tới buổi tiệc mà gia đình Giao Hạ sắp tổ chức. Ba cô nói muốn tổ chức sinh nhật, một sinh nhật có cả ba và mẹ, một sinh nhật mà cô chưa bao giờ được trải qua suốt chặng đường niên thiếu. Mặc dù sinh nhật cô đã qua rồi, bữa tháng 8 kia, nhưng lần này ba muốn tổ chức lại. Vốn định tổ chức trong gia đình thôi nhưng cô không thể không chia sẻ niềm hạnh phúc này với Thiên Như, nên sẽ có những khách mời. Điều cô không ngờ là ba mẹ Thiên Như cũng quen biết ba mẹ cô. Giao Hạ cảm thấy sượng sùng như một cảm giác có lỗi, thân thiết với gia đình Thiên Như như vậy lẽ ra cô phải biết. Họ là ba mẹ Thiên Như, là những người cô xem như cha mẹ thứ hai của mình, vậy mà việc hai gia đình thân nhau cô cũng không biết. Giao Hạ tự thấy giận chính mình. Cô trả lời Thiên Như, giọng yếu ớt:

    - Hai bác thương mình như vậy mà mình lại vô tâm quá, không hề biết rằng hai bác cũng thân với gia đình mình. Mình ngại quá.

    - Nghĩ ngợi gì nhiều thế? -cô bạn xởi lởi – mình cũng có biết gì đâu nào? Hôm qua mình kể với ba mẹ về bữa tiệc, ba mình có vẻ là lạ, ông bảo ông muốn tới dự tiệc. Mình thấy ba có vẻ xúc động lắm. Mẹ mình nói là ba mình xưa kia là bạn thân của ba mẹ bạn, và chưa bao giờ thấy ba mình có vẻ xúc động như thế.

    - Mình nghĩ là mình nên có lời mời bác một cách thân tình.

    - Ừ, sao cũng được. Mình thì thấy rất vui, như vậy là chúng ta đã thân lại càng thêm thân. À, mẹ mình có nói với mình một chuyện.

    - Gì mà bí mật thế?

    - Mẹ mình hồi trước không thân ba mẹ bạn lắm nên không biết. Nhưng thực sự là tình yêu của ba mẹ bạn rất đẹp đó, họ đều là mối tình đầu và cũng là mối tính duy nhất của nhau đó.

    - Ừ, mình cũng nghe vú kể rất nhiều.

    - Nhưng.. mình nói bạn đừng buồn nhé. Mẹ mình nói ba bạn đã có người phụ nữ khác nên mới đi biệt xứ như thế. Mẹ bạn cũng vì quá đau khổ mà bỏ bạn đi.

    * * *

    - Giao Hạ?
     
    Hải Nguyệt Linh Thư thích bài này.
    Last edited by a moderator: 23 Tháng bảy 2021
  7. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG 5

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Lời nói của nhỏ lặp lại bên tai, tự nhiên Giao Hạ thấy nhói lòng. Có cái gì sâu thẳm trong tôi bỗng nhiên chích vào mạch máu đang cuồn cuộn chảy. Một nỗi đau vô hình hay cảm giác lo sợ đang lớn lên trong bản thân mình làm tôi không tự chủ được. Tôi có cảm giác đầu gối mỏi mệt và sẵn sàng khuỵu xuống bất cứ lúc nào tôi buông tay khỏi cái bàn này. Nỗi sợ hãi lớn dần lên bởi cảm giác của tôi trong những ngày qua như đính chính cho lời nhỏ bạn vừa nói. Đúng là quan hệ giữa ba mẹ tôi không bình thường, họ có rất nhiều khoảng cách, giữa họ có cái gì đó rất gượng gạo. Những lần gia đình chúng tôi quây quần ăn tối hay nói chuyện với nhau, đúng là ba mẹ tôi rất lãnh đạm với nhau. Khó khăn lắm họ mới trao đổi vài câu chuyện ít ỏi, khô khan, không đầu không cuối. Họ ngủ riêng, mẹ bảo muốn ngủ bù với tôi mười mấy năm qua nên tôi cũng không để tâm lắm. Nhưng nghĩ lại lại thái độ của họ đúng là không.. không giống như vợ chồng yêu thương nhau. Tôi im lặng, thấy đau nhói ở tim, họ sẽ lại bỏ tôi đi lần nữa sao? Tôi sẽ.. sẽ lại cô đơn..

    - Giao Hạ?

    - Ơi! – tiếng gọi nhỏ bạn làm tôi giật mình đáp trả. Tôi thảng thốt nhìn lên nhỏ bạn, đôi mắt cay cay, sắp nhỏ lệ.

    - Mình xin lỗi, Giao Hạ, lẽ ra mình không nên lắm chuyện như thế? Mình.. mình cũng muốn giấu rồi, nhưng không hiểu sao cứ sa đà mà nói.. mình..

    Bàn tay nhỏ bạn nắm lấy bàn tay đang rất run của tôi, tôi cảm nhận được sự lo lắng từ nó. Tôi mỉm cười miễn cưỡng:

    - Không! Không sao đâu, mình ổn mà. Dù sao mình cũng phải đối diện với mọi sự thật chứ? Biết đâu đó chỉ là tin đồn thất thiệt, hoặc đã là quá khứ rồi, bây giờ ba mình về rồi, mẹ mình cũng về với mình rồi.

    Tôi nói hối hả như để phủ nhận tất cả những điều tôi vừa nghe được từ nhỏ bạn. Thiên Như ái ngại nhìn tôi:

    - Bạn đừng buồn nhé, và cũng đừng lo gì cả. Chúng ta sẽ luôn bên nhau mà. Nếu có thật như vậy thì chúng ta sẽ cố gắng hàn gắn tình cảm cho hai bác. Họ yêu nhau lắm mà, ai cũng ca ngợi đó thôi.

    Lời của nhỏ bạn quả nhiên đã lấy lại tia hi vọng trong lòng tôi. Tuy nhiên mọi thứ chỉ mới là phỏng đoán của một đứa con gái mới lớn như tôi. Dù sao thì tôi cũng mới mười tám tuổi, thậm chí còn chưa bước chân vào đường tình. Mà tình yêu thì phong phú lắm. Phim ảnh đầy ra đó thôi, mỗi người có một cách biểu hiện mà. Yên chí với tia hi vọng vừa ánh lên trong lòng, cố xua đi cảm giác bất an đang nhen nhóm, tôi cười lớn lên khi nhìn điệu bộ của Thiên Như. Nhỏ đang lé hai hòn bi đen trong đôi mắt đủ các hướng, gương mặt thật buồn cười. Cứ như một chú hề sac-lô chính hiệu vậy. Chúng tôi thân nhau như hình với bóng, nhỏ là người bạn thân nhất của tôi, là người chị em còn thân thiết hơn ruột thịt. Bóng đêm xuống hẳn. Đèn đường khắp ngõ sáng trưng. Hai chúng tôi men theo vỉa hè chạy xe song song nhau. Phố xá về đêm rực rỡ hoa lệ với rất nhiều ánh đèn đường, mọi người tấp nập đi chơi cùng nhau thật vui vẻ. Tôi bỗng nhận ra rằng, khi hòa lẫn trong dòng người qua lại, sao thấy mình bé nhỏ quá thế. Còn khi bước vào thế giới nội tâm thì ta bỗng như là tất cả, là một thế giới rộng sâu vô chừng. Thế nhưng, trong dòng người đang cùng hướng và ngược hướng trên con đường lúc này, biết đâu tôi cũng chỉ là một chấm mờ li ti thoảng qua trong ánh nhìn của họ, và cũng chỉ có thể như thế mà thôi. Rồi mất hút vào khoảng không mào đó, mờ nhạt và hư thường. Họ cũng như tôi, tôi cũng như họ, biết đâu trong những nụ cười thoáng qua kia, trong những dáng người lướt quá đó, cũng là một thế giới nội tâm rộng sâu không biết đến. Đã đến ngã ba rồi, rẽ về bên phải là đến nhà Thiên Như, còn đi thẳng thêm một đoạn nữa rồi rẽ về bên trái là nhà tôi, căn nhà ấm áp tình yêu thương đang đón đợi. Tôi tự mở cổng thật nhẹ nhàng, tôi muốn về nhà hù ba mẹ tôi cho vui. Nghĩ thế nên tôi cứ đi rón rén như con bé tập sự làm kẻ trộm, và thấy khoái chí vì không ai biết tôi đã về, cả bác lái xe cho ba mẹ tôi cũng không biết. Bác lái xe chuyên là người mở cổng thay vú tôi mỗi khi có ai đến, tất nhiên là những khi bác không phải đưa đón ba mẹ tôi. Vì thế bác rất nhạy cảm với âm thanh. Nhưng hôm nay đã không ai phát hiện ra cái âm thanh mở cổng rất nhẹ ấy, tôi rón rén men theo lối nhỏ trong vường hoa hồng đi vào nhà sau khi đã dựng xe ở gara. Hôm nay cả hai chiếc ô tô đều ở nhà, nghĩa là ba mẹ tôi không ai đi vắng cả. Tôi hơi thấy khoái chí vì không ai phát hiện ra những suy tính của mình nên trong lòng lâng lâng vui sướng. Tôi đến gần đại sảnh, nhón gót chân nhẹ nhàng bước vào, bỗng giọng nói của mẹ cất lên cao vút làm tôi đứng sững lại và sượng trân.

    - Hừ. Ông nghĩ là tôi không biết ông về đây vì điều gì sao? Đừng nói là vì đứa con gái bé bỏng của chúng ta. Ông về đây vì cô ta kêu ông về phải không?

    Một giọng đàn ông khổ sở vang lên, là ba:

    - Bà đừng như vậy nữa. Nếu bà muốn li hôn..

    - Li hôn? – tiếng cười của mẹ cất lên làm tôi thấy sợ, một tiếng cười rất cay đắng, như uất nghẹn sầu khổ - không đời nào. Tôi sẽ không bao giờ li dị, tôi không cho ông và bà ta toại nguyện đâu.

    Tôi nghe như sét đánh ngang tai, ba mẹ đang nói chuyện gì với nhau vậy, tôi thấy sợ quá, li hôn ư? Sao lại li hôn? Giọng nói người ba như lạc hẳn đi, ông nói giọng đều đều:

    - Tại sao bà không tìm cho mình người đàn ông khác tốt hơn tôi. Tôi sẵn sàng cho bà tất cả gia sản này, ngày đó khi ra đi tôi cũng đã để lại toàn bộ giấy tờ tài sản cho bà đấy thôi. Bà xứng đáng được hưởng hạnh phúc. Đừng gò ép mình mãi như thế. Bây giờ nếu bà muốn tôi cũng sẽ chuyển nhượng toàn bộ tài sản mà tôi kiếm được trong thời gian qua.

    - Nghĩa là ông chấp nhận trắng tay? Vì người đàn bà đó?

    - Bà đừng nhắc đi nhắc lại người đàn bà đó, người đàn bà kia, không có người đàn bà nào cả.

    - Không có á? – mẹ lại cất lên một tràng cười nữa, tôi thấy sợ. Ba tôi ngồi đó bất động như một pho tượng. Mẹ nói như hét lên:

    - Không có á? Cô ta là một con rắn độc, cô ta về ở trong nhà ông, được cứu sống, được nuôi dưỡng, thế mà cô ta quay lại phá hủy hạnh phúc trong gia đình này.

    - Cô đừng nói nữa, Tuệ Vân không phải như vậy.

    - Tuệ Vân ư? Tuệ Vân à? Vì cô ta mà ba ông tức lên mà chết, mẹ ông vì quá đau khổ cũng đi theo đó. Vì cô ta mà ông ruồng bỏ tôi, ruồng bỏ đứa con gái mới sinh ra còn đỏ hỏn. Vì cô ta, tất cả là vì cô ta. Bây giờ ông vẫn bênh cô ta à? Chính cô ta đã nịnh hót với ba để ba ghét tôi, ba cấm đoán tôi với ông. Ông cũng tranh đấu với ba ông vì tôi mà. Nhưng ông cũng buông xuôi, ông vì con hồ li tinh đó quyến rũ để ruồng bỏ tôi. Nếu không phải tôi mang thai, nếu không phải tôi mang thai Giao Hạ thì ông đã ruồng bỏ tôi lâu rồi, có phải vậy không? Vì cô ta mà bé Giao Hạ lớn lên không có ai chăm lo, cuộc sống của nó bất hạnh hơn bao đứa trẻ khác.

    - Cô đừng nói nữa, tôi bảo cô đừng nói nữa mà – ba bỗng tức giận hét lên. - Cô thì hiểu cái gì chứ? Tuệ Vân thương cô như vậy? Lẽ nào lòng ghen tuông đã làm cô tàn nhẫn như thế sao? Tôi đã nói với cô hàng trăm lần là Tuệ Vân chỉ là một người bạn tôi quý trọng. Tuệ Vân không có lỗi trong cái chết của ba tôi, mẹ tôi và sự bất hạnh của Giao Hạ.

    - Đến giờ ông vẫn mê muội vậy sao? Đến giờ ông vẫn bênh cô ta sao? Thế mà ai, ai đã một thời yêu tôi như thế? Thề nguyền biết bao điều. Ông.. chính ông, ông ác độc lắm. Ông ác độc lắm.

    Mẹ vừa khóc vừa chạy ào lên cầu thang, trong cái hành lang hun hút kia mẹ sẽ ngồi khóc ở phòng nào nhỉ? Ở góc nào nhỉ? Tôi thầm nghĩ như thế, suy nghĩ đó đến với tôi nặng nhọc như ngàn khối đá đè nặng. Tôi bỗng thấy như mình khó thở. Không chạy trốn sự thật được rồi, không phủ nhận được tất cả rồi, rõ ràng là sự thật. Đã tồn tại một người đàn bà khác trong căn nhà này, trong tình cảm của gia đình tôi. Một người đàn bà nào đó đã phá hủy mọi thứ. Một người đàn bà làm mẹ tôi đau khổ, ba tôi bế tắc, đời tôi cô đơn không có ba mẹ chăm lo như bao đứa trẻ khác. Tôi ngồi phịch xuống bậc thang bên hông đại sảnh chính, nhìn ra vườn hoa hồng trong đêm tối. Vài ánh điện hắt ra làm khoảng vườn khoảng tối khoảng trắng như một chiếc áo hoa trải rộng và buồn tẻ. Hay giống như bộ lông con bò sữa mà tôi thấy trên ti vi nhỉ? Khoảng không im lặng kéo dài lê thê, kéo dài một cách đáng sợ. Trống rỗng, lòng tôi trống rỗng, suy nghĩ của tôi cũng trống rỗng. Tôi đã đọc nhiều tác phẩm của các nhà văn. Khi gặp chuyện buồn thì người ta có tâm trạng buồn, hoặc những giọt nước mắt, khi vui, người ta cảm thấy lâng lâng với nụ cười rạng rỡ. Còn tôi, rõ ràng đang đứng trước một chuyện buồn, cực kì buồn, mà sao tôi trống rỗng thế này? Tất cả sao im ắng quá, ngay cả tiếng lao xao của gió hoặc âm thanh gì đấy của bóng đêm mà cũng không có nữa. Vú tôi đâu rồi nhỉ? Vú có nghe thấy ba mẹ tôi cãi vã nhau không nhỉ? Hay vú tôi đã nghe quen nên vú thấy bình thường. Còn tôi, tôi thấy lạ lẫm. Một khoảng không chóng chánh vô bờ đang kéo lấy đôi chân tôi, cứ như tôi bị chuột rút khi bơi giữa lòng đại dương. Tôi kéo lê đôi chân mệt mỏi đi theo lối thoát quen thuộc, lối thoát này các kiến trúc sư khi xây dựng ngôi biệt thự đã tạo ra nó để dự trù trường hợp cháy nhà hay những trường hợp khác. Vú tôi kể căn biệt thự cũ của gia đình tôi đã bị cháy nên phải xây dựng căn nhà này. Căn biệt thự cũ ở cách đây khá xa, nó ở vùng ngoại ô, đất ở đó vẫn là của gia đình tôi, nhưng ba mẹ tôi không có ý định tu sửa lại căn biệt thự. Nó là cả một câu chuyện buồn – vú hay nói vậy. Tôi bước chân vô phòng vú, căn phòng nhỏ nằm ngay tầng một, thật ấm cúng, và không có bất kì vật dụng nào liên quan đến hiện đại cả. Ngay cả một cái ti vi vú tôi cũng nhất thiết không chịu đem vào phòng. Phòng vú là một thế giới của cổ điển, bước vào phòng vú như bước vào một thế giới mấy chục, thậm chí mà mấy trăm năm trước. Khi con người ta còn sống một cách chân phương đến vậy. Chiếc giường gỗ kê sát cửa sổ nhìn thẳng ra được vườn hoa hồng. Vú đang ngồi đó, ngồi yên, khuôn mặt già nua như phảng phất nét buồn cố hữu như mặt hồ thu bình lặng. Tôi nhẹ nhàng bước tới gần ôm chặt lấy vú, cảm tưởng như chỉ có căn phòng này mới thuộc về tôi, mới là của tôi, và đây mới chính là thế giới của tôi. Tiếng ba, tiếng mẹ, vang lên trong cõi lòng tôi như xa vắng nơi một thế giới nào khác. Tôi áp mặt vào bờ ngực đã héo quắt theo thời gian của vú, tự nhiên tôi muốn được biết thế nào là dòng sữa mẹ. Nỗi khát khao đó làm tôi òa khóc. Nỗi đau như vỡ òa, nhức nhối. Tôi sợ mất ba mẹ tôi biết bao nhiêu. Vú ôm tôi vào lòng, vuốt ve mái tóc của tôi. Đêm đó tôi ngủ cùng vú, hình như mẹ và ba có tìm vú hỏi tôi học ở đâu? Tôi đã về nhà chưa? Và khi họ thấy tôi ngủ nơi giường vú, tôi cảm nhận thấy nét bình lặng nơi họ. Có lẽ họ đã an tâm. Điều đó giúp tôi cảm nhận sự lo lắng của họ dành cho tôi, và họ yêu tôi. Tôi đi sâu hơn vào giấc ngủ mà lệ ngân ngấn nơi hàng mi mỏng manh, yếu đuối. Màn đêm xô lại trong giấc ngủ, mọi vật dường như đã im lặng rũ bóng dưới con mắt của thần bóng tối.

    Cảm nhận thấy vài tia nắng lì lợm đang đậu trên mi mắt, trên má ấm nóng. Tôi mở mắt tỉnh dậy, bình minh đã lên tự bao giờ. Bây giờ mặt trời đã nóng lên nhiều. Khung cửa sổ hướng về phía đông nên mặt trời dọi thẳng vô mặt làm tôi không thể ngủ thêm được. Vú bao giờ cũng dậy sớm. Có lẽ nắng chưa bao giờ được đậu lên mắt vú và phá giấc ngủ của vú như thế này, nên nó cứ lì lợm đậu lên mắt tôi. Tôi choàng mắt ngồi dậy. Một đêm ngủ thật dài không mộng mị, tôi ngủ say quá. Có lẽ vì dạo gần đây tôi không ngủ được nên hôm nay mới ngủ sâu như thế. Vì đang ôn thi nên tôi không cần phải đến trường, không tụm năm tụm bảy với Thiên Như và lũ bạn kể cũng buồn. Vài tiếng cốc cửa vang lên, tôi dụi mắt cho tỉnh táo rồi lên tiếng:

    - Ai đấy ạ? Cửa mở sẵn đấy ạ!

    Cánh cửa dần mở ra, ba tôi bước vào. Ánh mắt ông vẫn hiền dịu quá, lại mang nét buồn cam chịu. Ngay từ khi được ba ôm vào lòng là tôi đã rất yêu thương ba. Cho đến tận giờ phút này, khi đã nghe được cuộc nói chuyện giữa ba mẹ tôi vẫn không thể nào ghét bỏ ông. Không hiểu sao tôi lại còn thương ông hơn bội lần, tôi mơ hồ có cảm giác rằng trong câu chuyện có uẩn khúc gì đó rất lạ. Tôi thương ba, nhưng cũng rất thương mẹ. Rốt cuộc thì người đàn bà tên Tuệ Vân đó là ai? Sao bà ta lại gây nên nỗi đau khổ quá lớn này cho gia đình tôi. Ba đến bên tôi ngồi, ông vuốt tóc tôi êm dịu. Ba nhìn tôi ấu yếm:

    - Con ngủ có ngon không?

    - Dạ. Hôm qua con đi học về muốn vào hù vú cho vui, vì bữa giờ con say với hạnh phúc có ba mẹ về nên con thương vú. Thế là con vào đây ngủ với vú luôn. Ba mẹ ăn sáng chưa ạ?

    - Ba chưa ăn. Ba đợi con gái ba ăn với ba. Con dậy đánh răng rửa mặt đi rồi ăn sáng cùng ba luôn. Hôm nay ba muốn dành cả ngày cho con. Con thích ăn ở nhà hay ăn quán.

    - Con thích ăn với cả ba và mẹ, ăn ở đâu cũng được ba à.

    Một thoáng bối rối hiện lên trong đôi mắt ba, ông nhỏ nhẹ:

    - Sáng nay mẹ con đã đi công việc rồi. Chỉ có hai ba con ta thôi.

    - Dạ, thế cũng được ạ. Ba đợi con đi đánh răng nhé.

    Ánh mắt ba tôi như đang cười. Nụ cười ấm áp quá chăng. Tôi nhanh như một con sóc chạy ra khỏi phòng vú và chạy nhanh lên phòng mình. Buổi sáng bao giờ cũng đem đến cho người ta một cảm giác sảng khoái kì lạ, một hứa hẹn cho một ngày mới đầy mới mẻ. Tôi cố gác đi nỗi buồn đêm qua, mặc dù trong lòng có chút khác lạ đối với ba. Chẳng lẽ ba tôi có người đàn bà khác thật sao? Nhưng ba tôi đã nói là không có mà. Có lẽ là mẹ hiểu lầm ba đó thôi. Tôi an nhiên với suy nghĩ của mình và khoác tay ba tôi ra khỏi nhà sau khi đã thay vào mình một bộ cánh mới màu hồng nhạt. Tôi thích màu xanh thiên thanh và màu hồng. Nhưng chỉ thích những gam màu nhã thôi, tôi không ưa sự chói lọi như màu đỏ, màu vàng chóe lên trong nắng. Dù rằng Thiên Như bảo như thế mới là sức trẻ. Tôi gạt qua mớ lí luận của nó với nụ cười tươi tắn. Chiếc xe ô tô dừng lại bên lề công viên, ba tôi và tôi đi tản bộ. Vừa đi, ba vừa kể cho tôi nghe về tuổi sinh viên của ba một cách rất say mê. Ba nói:

    - Đó là chuỗi ngày hạnh phúc nhất của ba. Tuổi sinh viên là lứa tuổi đẹp nhất của đời người. Con đang được sống trong lứa tuổi đó, con phải quý trọng nó con nhé. Thời sinh viên là thời của những tình bạn rất đẹp, rất vô tư, của những ước mơ, những hoài bão, cả những lần thi đua thi cử trong học tập, và cả những mối tình rất đẹp – rồi ba quay sang tôi – con gái của ba đã có anh chàng nào gửi thư có ép cánh phượng chưa?

    - Dạ có rồi ba, bữa con học lớp mười một kia – tôi lém lỉnh – khi đó con không biết sao anh ta lại gửi thư cho con nữa kia.

    - Thế rồi sao nữa con gái? Con gái ba xinh thế này cơ mà.

    - Con trả thư lại chứ sao. – tôi cười giòn – tại vì con có quen biết gì anh bạn đó đâu. Anh ta là bạn của Thiên Như mà.

    - Thiên Như là bạn thân nhất mà con hay kể đó à?

    - Dạ. – nhớ lại chuyện bữa tiệc, tôi nói nhanh – bữa tiệc đó sẽ tổ chức vào cuối tuần nghe ba. Thứ bảy ba nhé. Ba mẹ của Thiên Như cũng sẽ đến nữa.

    - Ba mẹ của Thiên Như? – ba tôi hỏi lại.

    Tôi hồn nhiên:

    - Dạ, hai bác ấy thương con lắm ba. À, mà bác trai nói bác trai là bạn thân thời đi học của ba đó.

    Ba tôi nhìn tôi dịu dàng, ông hỏi tôi mà tôi tưởng như tiếng nói ấy thoảng trong gió:

    - Ba ra nước ngoài đã nhiều năm, không liên lạc với bất kì người bạn nào. Ba Thiên Như có phải tên là Cao Dũng không?

    - Dạ phải. –tôi vui mừng, vậy đúng là hai nhà thân càng thêm thân. – bác ấy nói bác ấy sẽ đến, bác ấy nghe ba về là bác ấy xúc động lắm. Ba có vui không?

    - Ừ, vui. Ba vui lắm.

    Tôi nhận thấy ba tôi xúc động hơn mọi ngày. Cảm giác hạnh phúc dâng lên và nỗi sợ hãi mất mát cũng lớn dần trong tôi. Tôi nhớ có nhà văn nào đó đã nói: Trái tim ta có hai buồng, một bên là vui, một bên là buồn, khi vui tỉnh giấc thì buồn ngủ yên, nhưng nếu vui tỉnh giấc và nói lớn quá thì sẽ đánh thức nỗi buồn dậy. Và như vậy nếu vui quá thì nỗi buồn sẽ dễ tỉnh dậy hơn. Cho nên, nếu vui thì hãy vui khe khẽ thôi. Tôi bỗng thấy sợ, tôi nói nhanh:

    - Ba ơi, ba đừng bỏ con đi nữa nghe ba..

    Tôi ngẹn họng không nói tiếp nữa, tôi sợ sự thật nên tôi muốn chạy trốn nó, tôi không muốn nhìn thẳng vào sự thật. Tôi nức nở:

    - Cả mẹ nữa. Con sợ mất ba, mất mẹ. Con sợ..

    Ba tôi ôm choàng tôi vào lòng. Dường như ba tôi cũng nức nở không kém. Ba tôi nói, giọng khó nhọc:

    - Con gái yêu, đừng sợ. Ba sẽ không bỏ con đâu. Mẹ cũng sẽ không bỏ con đâu.

    Tôi rúc đầu vào vầng ngực rộng vững chãi của ba tôi. Tôi tin lời ba tôi nói. Tôi tin rằng ba mẹ tôi sẽ không bỏ rơi tôi nữa. Không bao giờ nữa. Nhưng cảnh tượng hạnh phúc đó của tôi lại rơi vào tầm mắt của một người, người đó ném ánh mắt thù nghịch về phía tôi, vẻ khinh khỉnh cao ngạo. Qua vai ba, tôi nhìn thấy ánh mắt ấy và thoáng sợ hãi, mà cũng không biết vì sao tôi lại sợ hãi. Ba tôi vỗ về tóc tôi và vai tôi, từ nhỏ tôi đã ao ước được ba xoa đầu như nhỏ Thiên Như được bác Cao Dũng xoa đầu. Tôi vụt tránh ánh mắt đó vì trong trí óc tôi đã mường tượng ra khuôn mặt đó là ai. Tôi ngẩng đầu dậy nhìn ba tôi, chân cuống quýt như muốn ra khỏi nơi đó, tôi nũng nịu:

    - Ba ơi, con muốn ăn kem.

    Ba mỉm cười nhìn tôi gật đầu. Hai ba con tôi đi xa dần bóng dáng đó, mặc dù tôi vẫn thấy gai lạnh nơi sống lưng mình nhưng cũng chỉ là một tích tắc qua thôi. Hôm đó là một ngày rất vui, ba đưa tôi đi rất nhiều nơi. Ba đưa tôi đi chơi công viên, tôi được ăn kem, được đi mua sắm. Ba mua cho tôi mảnh vải may áo dài màu xanh thiên thanh, trên đó có những hình thêu hoa xanh rất đẹp. Ba tôi bảo tôi giống ông bà nội là thích màu xanh. Ngay khi ba bước vào phòng tôi là ba đã thấy quá khứ ấm áp như hiện về, cũng là những màu xanh trải dài như lúa non. Những con đường đi qua, những dãi phố xa gần bỗng chốc đẹp lên lạ thường. Sống ở đây bao lâu mà sao tôi vẫn không cảm nhận được sức sống của phố phường nhỉ? Tôi bỗng ao ước vô cùng dáng mẹ ngồi bên tôi, và cả vú tôi nữa, cả Thiên Như nữa. Tôi muốn chia sẽ tất cả cảnh vật mà tôi nhìn thấy với tất cả mọi người mà tôi yêu quí. Thương ba mẹ quá, vú nữa. Tôi muốn hái hết tất cả hương thơm mật ngọt trên đời mà tặng cho ba, cho mẹ, cho vú. Dải mây bồng bềnh trên trời cao hôm nay như tóc bạc của ông bụt trong câu chuyện cổ tích vậy, đâu đó trong nền trời hiện ra nét cười hiền từ của bụt, thoáng chốc lại hiện ta gương mặt hiền từ của ba. Ba tôi là ông bụt, còn mẹ tôi là nàng tiên, vú tôi là bà tiên. Và tôi là con nhỏ hạnh phúc nhất trên đời. Thoáng trong mây trắng hiện ra chàng hoàng tử thật đẹp, chàng cưỡi trên ngựa mây bạch mã, phi nhanh theo chiếc xe tôi đang ngồi. Rồi chàng đến thật gần, thật gần, khuôn mặt quen thuộc hiện ra rõ nét hơn. Rồi gương mặt đó đến gần, đôi mắt nâu đen hút, đôi môi đỏ dưới một sóng mũi cao cao. Tôi giật mình khi nhận ra đó là khuôn mặt anh gia sư, má tôi nóng bừng. Sao tôi lại nghĩ anh ta là hoàng tử nhỉ. Nhanh chóng gạt suy nghĩ nó đi như khi nó đến. Tôi ngồi sát hơn vào ba tôi, dựa cái đầu nhọn nhọn vào vai ba. Tôi cảm nhận thấy ba tôi đang cười. Nắng mùa thu dường như giòn hơn và ngọt hơn. Tôi không sợ nỗi buồn thức giấc nữa, nên tôi để cho niềm vui hét lên và vỡ òa trong tâm khảm. Nếu niềm vui của tôi là đẹp, thì tôi tin rằng, nỗi buồn kia dù có thức giấc, cũng sẽ là nỗi buồn đẹp. Bởi nỗi buồn đó xuất phát từ tình yêu thương quá nồng ấm, nên nỗi buồn đó sẽ là động lực để tôi biết quý trọng niềm hạnh phúc mật ngọt của cuộc đời. Tôi lim dim mắt. Hình như chiếc xe đang chạy trên một con đường dài rất dài. Mặc kệ, đi đâu cũng được. Chỉ cần bên cạnh có ba tôi là tôi yên tâm và vui sướng nhất rồi. Chiếc xe vẫn lướt đi đều đều, tôi không biết chiếc xe đã chạy đi bao nhiêu con đường. Nhưng bỗng nhiên, tôi có cảm giác một ngọn gió mát lành mơn man trên mặt, gió này không phải là gió ở thành phố. Tôi mở mắt nhìn ngơ ngác. Hai bên là hai hàng thông đang lui dần lui dần vì chiếc xe đang tiến về phía trước. Toàn cảnh là một khu rừng cây rất xanh, tôi có cảm giác mình đang lạc vào rừng. Cũng là gió, cũng là nắng, nhưng nắng gió thành phố khác xa nơi này. Bỗng nhiên chiếc xe chạy chậm dần rồi dừng lại nơi một khu ngoại ô vắng vẻ. Trước mặt tôi hiện ra cánh cổng màu thiên thanh rỉ rét, mặc dù vẫn bị khóa kín. Qua những khoảnh hổng giữa các thanh sắt dài của chiếc cổng tôi nhận ra hai bên lối vào là một khu vườn mọc đầy cỏ dại. Ở giữa là một con đường lát bằng gạch hoa, điều đó cho thấy cuộc sống sung túc của chủ căn biệt thự đã hoang tàn cũ nát này. Tôi có cảm giác đây chính là lối đi sau khi cảnh cổng này được mở ra. Bác tài xế ra khỏi xe, tôi nhìn qua ba tôi. Ba tôi vẫn ngồi yên bất động, ba còn ngồi một lúc lâu nữa mới đẩy cánh cửa xe để bước ra. Ba nhìn tôi, ánh mắt ba buồn một cách kì lạ, ba nhìn tôi mà tôi có cảm giác ba đang nhìn vào một khoảng không nào đấy sau lưng tôi. Ba nói:

    - Con xuống xe đi, đây là ngôi nhà ba đã lớn lên đó.

    Đây chính là căn biệt thự mà vú hay kể. Tôi thích thú và hiếu kì bước xuống xe, chân líu ríu đi theo ba tôi. Đây là nơi ông bà nội từng sống, là nơi ba tôi sinh ra và lớn lên. Ba tôi lấy ra một chiếc chìa khóa và tra nó vào ổ khóa đã rỉ sét lâu ngày. Mặc cho chiếc chìa khóa ngọ nguậy, ổ khóa vẫn nằm yên bất động. Dường như nó giận người tình nhân cũ đã để mặc nó quá lâu mà không hề đến thăm nó nên nó càng lì lợm hơn. Tôi cảm nhận thấy sức lực mà ba tôi đổ vào chiếc chìa khóa bởi những chiếc gân xanh nổi cứng trên bàn tay đang nắm chặt của ba tôi. Vài giọt mồ hôi lấm tầm trên trán, ba tôi vẫn kiên trì xoay chiếc chìa khóa trong thân ổ khóa. Nó rỉ quá rồi! Tôi nghĩ thế. Trong lúc ba loay hoay với chiếc chìa khóa, tôi đưa mắt nhìn xung quanh, sau lưng tôi – nghĩa là đối diện với mặt căn biệt thự, là một cánh rừng xanh bạt ngàn. Vài cánh hoa xuyến chi cánh trắng nhụy vàng đung đưa trong gió. Hoa xuyến chi nở nhiều và mọc khắp chỗ, nó có sức sống rất mãnh liệt. Tôi thấy khâm phục nó, kể cả nơi khô khốc và ít ỏi của đất ven đường ray tàu chạy nó vẫn sống và nở hoa rực rỡ. Kể cả cái nắng khô khốc bao nhiêu nó vẫn ngẩng đầu nghênh diện. Thành phố mà tôi sống là một thành phố nơi cát trắng gió lào, vì thế cái nắng càng dữ dội hơn. Nơi tôi đứng bây giờ như tách hẳn khỏi mọi sự phồn hoa của phố phường. Nó là một nơi trú ẩn tuyệt vời, lãng mạn, nhưng cũng rất đáng sợ nếu phải ở một mình vào ban đêm. Một tiếng tách vang lên làm tôi giật mình quay lại, tôi hiểu rằng ba tôi đã mở được ổ khóa lì lợm đó. Cảnh cổng được mở ra một cách khó nhọc, sự ma sát giữa cánh cổng và mặt đất tạo nên một tiếng kit.. ghê người. Tôi theo cái dáng dong dỏng cao của ba tôi chân thấp chân cao đi qua cánh cổng và bước vào khu vườn căn biệt thự. Đập vào mắt tôi là một quang cảnh hoang tàn, buồn bã. Những chiếc lá khô đổ đầy mặt đất, cành gãy, gạch vụn rơi tứ tung, dây leo bám đầy vách. Tôi thấy buồn lâng lâng. Nơi đây chắc đã có một thời êm đẹp lắm. Nhưng chuyện gì đã xảy ra? Tôi theo ba bước vào trong, ngồi nghỉ chân trên bực thềm, bậc tam cấp đầy những chiếc lá mục tạo ra vẻ ẩm ướt khó chịu, rêu phủ đầy. Bây giờ tôi đã cảm nhận được hai chữ "rêu phong" tôi vẫn thường nghe. Tôi thấy nó hay nhưng không thấm thía nghĩa cho lắm. Vào đây, tôi có cảm giác lành lạnh. Hay là ánh chiều đã xuống, nhưng nắng vàng còn lảng vảng trên mấy bức tường màu xám xịt kia mà. Mấy đóa hoa hồng cố vươn mình giữa đám cỏ hoang lắc lư dưới cơn gió chiều. Nhìn cảnh hoang tàn, thê lương bất giác tôi thở dài. Những chậu cây cảnh bị vỡ nằm lăn lóc giữa sân đã mọc đầy cỏ dại. Tôi dõi mắt nhìn xa một khoảng đất trống có xây gạch hoa bao quanh, tôi tiến lại gần, thấy ba tôi đã đứng đó tự bao giờ. Ba tôi bảo: "Đây ngày xưa là bể bơi, còn xung quanh là vườn hoa hồng. Mỗi khi gần tết thì trồng đào và mai. Bà nội con thích cây cảnh, chim muông lắm." Còn bây giờ dưới đáy bể bơi mọc đầy cây chó đẻ, tôi thẫn thờ. Thời gian có sức tàn phá ghê gớm như vậy sao? Đâu đây có tiếng sột soạt trên lá khô khiến tôi giật mình lo sợ. Phía sau bức tường đổ, trong đám dây leo rậm rạp, có một chàng thanh niên từ từ đứng dậy. Tôi suýt kêu lên một tiếng kinh hoàng, vì tôi không ngờ trong cảnh hoang tàn này lại còn có người ở. Có lẽ người ấy đã nằm trong góc tường từ lâu và sống như một bóng ma. Tôi đưa tay bụm miệng, cố ngăn không cho tiếng la phát ra ngoài. Cả tôi và ba trố mắt nhìn chàng trai đang lững thững bước tới.

    - Ai đó? – một câu hỏi vang lên từ phía chàng trai nọ, giọng anh ta đầm ấm rất dễ có cảm tình.

    - Chính chúng tôi mới là người hỏi câu đó. Cậu là ai mà dám vào nhà người ta? – bác lái xe lên tiếng, trong khi đó thì cả tôi và ba đều vô cùng ngạc nhiên, anh ta không vào đường cổng chính, anh ta từ đâu chui ra đây? Tôi đang thắc mắc thì ba tôi đã lên tiếng:

    - Mặc dù căn biệt thự đã bị cháy, nhưng chỉ là phế tích bên trong thôi. Bao quanh nó là bức tường cao, dày và tôi tin là không ai có thể trèo qua được. Hãy cho tôi biết là cậu vào đây bằng cách nào?

    Một thoáng im lặng rất lâu ngự trị giữa chúng tôi. Một lúc sau đó, tôi có cảm giác ánh nhìn của anh thanh niên thật dịu dàng và khó hiểu. Như là một niềm vui đang thắp lên trong lòng chàng. Anh thanh niên tiến gần hơn một chút đến ba tôi, anh ta có vẻ xúc động dữ dội:

    - Thưa bác, bác có phải là bác Hoàng Minh?

    - Cậu.. cậu là.. – ba tôi có vẻ luống cuống – cậu.. nếu tôi đoán không nhầm thì cậu là..

    Anh thanh niên đột ngột quỳ xuống, tự nhiên tôi thấy bối rối. Anh ta nói như mếu:

    - Thưa bác, cháu gặp được bác rồi. Mẹ cháu nói chỉ cần cháu ở đây, nhất định cháu sẽ được gặp bác. Quả nhiên mẹ cháu nói không sai. – rồi không đợi ba tôi nói gì thêm, anh ta nhìn lên ba tôi, khuôn mặt vô cùng xúc động - cháu là con mẹ Tuệ Vân, cháu tên là Tường Minh.

    Chỉ chừng ấy thôi cũng đủ để ba tôi nắm tay anh ta đứng lên và bỗng nhiên, ông ôm chặt lấy anh thanh niên như sợ buông ra thì anh ta sẽ đi mất. Cái tên Tuệ Vân đi vào tâm khảm làm tôi nhớ đến lần cãi nhau giữa ba mẹ ngày hôm qua. Lẽ nào..

    Ba tôi vui mừng nói:

    - Bác nhận được bức thư của cháu.. bác cứ tưởng sẽ tìm cháu rất lâu vì không có một manh mối nào cả. Mà sao cháu biết địa chỉ của bác.

    - Cháu lên mạng tìm thông tin về bác. Bác và công ty của bác là một niềm tự hào của Việt kiều Việt Nam ở newyooc, nên cũng không khó tìm lắm. Sau đó cháu gửi thư đi, vì lúc đó cháu chưa có chỗ ở nên cháu không có địa chỉ. Nhưng cháu tin rằng nếu bác về đây thì nhất định cháu tìm được bác.

    - Gặp cháu đây là bác vui rồi. Chắc là mẹ cháu phù hộ cho ta gặp được con. - ba tôi đổi cách xưng hô – bây giờ, con theo ta về nhà. Con nói con chưa có chỗ ở phải không?

    - Dạ.. con lớn lên ở trại trẻ mồ côi, con đậu đại học năm nay nhưng con không đi học. Con muốn kiếm tiền trước đã.

    - Quả giống mẹ con. – ba tôi chép miệng, quay sang tôi – đây là Giao Hạ con gái của bác. Gặp con bác rất mừng.

    - Dạ - anh thanh niên ngập ngừng. Sau đó anh ta móc trong túi ra một lá thư mà phong bì đã úa nhèm. Anh ta đưa cho ba tôi và nói – thưa bác, đây là lá thư cuối cùng của mẹ con.

    Ba tôi đưa tay cầm lấy bức thư, tay run run xúc động. Ba vừa định mở ra đọc nhưng không hiểu sao ba lại thôi. Ba cất vào túi áo và bảo:

    - Bữa nay con là một thành viên của gia đình bác, con về nhà bác ở. Con có hành lý gì không?

    - Dạ, chỉ có ba lô áo quần và sách vở thôi ạ. Con làm thêm ở đâu thì xin chủ ngủ luôn chỗ ấy. Là con trai nên cũng không phiền hà lắm. Ngủ ngoài đường cũng được bác ạ.

    - Nhưng bây giờ con gặp ta rồi thì con về nhà ta ở. Ta nghĩ đó cũng là tâm nguyện của mẹ con.

    Thật sự tôi có chút miễn cưỡng vì ngay từ đầu cái tên Tuệ Vân đã không làm cho tôi thấy yêu mến. Ngược lại, tôi lại thấy thương mẹ tôi và tôi cũng có chút nghi ngờ về người phụ nữ ấy. Có thể, mẹ tôi đau khổ là vì bà ta? Vì cứ day dứt với nghi vấn đó trong lòng nên tôi cũng không thoải mái với anh chàng này, mặc dù anh ta cũng khá thanh tú. Tôi nhìn quanh khu biệt thự hoang tàn, cảm thấy tiếc nuối. Hẳn trước đây ba sống rất hạnh phúc, một thời vàng son đi qua để lại hiện thực tiêu điều thế này sao? Tôi mơ hồ nhận ra rằng cách xây dựng căn biệt thự này cũng giống như căn biệt thự mà tôi đang ở. Sự trùng lặp đó mang lại chút ấm áp cho ba tôi chăng? Tôi nhìn anh chàng hỏi:

    - Tôi vẫn không hiểu anh vào đây bằng cách nào?

    - Bằng lối đi bí mật.

    - Lối đi bí mật? - tôi hỏi lại

    - Ừ. – anh chàng cười, nụ cười làm tôi hơi chao đảo – tới đây tôi dẫn Hạ đi.

    - Bác cũng muốn đi. – ba tôi nói thêm vào – chính mẹ bác đã chỉ đường đi đó cho bác và Tuệ Vân khi khu biệt thự xảy ra hỏa hoạn.

    - Dạ.

    Anh ta vâng lời rồi dạm bước đi dẫn đường nhưng ba tôi đã đi trước. Nhanh thoăn thoắt, ông tiến đến gầm cầu thang ngay đại sảnh, chúng tôi cũng theo nhanh vào. Ba tôi đưa tay lên dò tìm một cái gì đó nơi bức tường phía dưới cầu thang, một chiếc hộp màu trắng được đính trên tường hiện ra, ông mở cánh cửa hộp. Tôi nhìn thấy bên trong là một cái gì đó giống như cái cầu dao nhưng lớn hơn. Ông ấn ngược cái cần cầu dao đó, lập tức một cánh cửa mở ra, tôi ngạc nhiên nhìn vào những bậc cầu thang sâu hun hút mở ra trước mặt. Tôi muốn đi, tôi muốn xem phía trước có gì. Ba tôi đi trước, đến tôi, đến bác tài và sau cùng là anh chàng Tường Minh đó. Tôi đếm đến năm mươi hai bậc cầu thang thì đến một căn phòng nhỏ, nơi cuối căn phòng có một cánh cửa màu xanh thiên thanh, tôi cảm thấy mình như đang phiêu lưu vào một xứ sở nào đó vậy. Mở cánh cửa ra là một hành lang dài, rất dài. Dài cũng như lối vào biệt thự từ cổng vậy. Ba tôi nắm tay tôi, giọng ông sôi nổi:

    - Con gái có sợ không? Phía trên đầu chúng ta là lối vào lát gạch hoa đó, đi hết con đường này ta sẽ ra đến cổng.

    Tôi không tin vào tai mình nữa, lại có kiểu xây dựng độc đáo như vậy sao? Cuối hành lang là hai mươi lăm bậc cầu thang nữa. Ba tôi xô cánh cửa nâu sầm ra. Lập tức ánh nắng chiếu vào mắt tôi. Tôi bước lên mặt đất, trước mặt là chiếc ô tô của chúng tôi.

    - Thật kì diệu – tôi nói – thật tuyệt vời, mà sao ba không cho tu sửa lại căn biệt thự này hả ba?

    Tôi bỗng thấy ba tôi buồn hẳn. Ba tôi nói:

    - Sửa được cảnh vật, mà thiếu những người yêu quý cũng không thể..

    Bàn tay tôi nắm chặt bàn tay ba, như cái kiểu Thiên Như nắm tay tôi vậy. Tôi mỉm cười. Ba tôi thắt chặt lại bàn tay nhỏ bé của tôi, và nói:

    - Ba mong hai đứa hòa thuận là ba hạnh phúc lắm rồi. Giao Hạ sinh tháng 8 năm một chín tám tám. Còn con? Tường Minh?

    - Con không biết rõ, nhưng các mẹ trong cô nhi viện lấy ngày sinh cho con là tháng 6 cùng năm với Giao Hạ.

    - Ừ, vậy con là anh, bé Hạ sẽ là em.

    Ba tôi quay qua bác tài:

    - Anh khóa cổng đi, rồi chúng ta về.

    Chiếc xe lại lăn bánh êm ru, tôi ngoái đầu nhìn lại, có cảm giác như quá khứ là một bức màn bí ẩn bao trùm mà tôi đang dần dần bị cuốn vào đó. Một loạt những gương mặt hiện ra trong tâm trí tôi, là đôi mắt buồn của ba, sự đau khổ của mẹ, sự yên lặng của vú, vú chỉ kể cho tôi nghe về niềm vui, tuyệt nhiên không nói đến nỗi buồn. Nhưng vì sao ngôi nhà này lại bị cháy, và người phụ nữ tên Tuệ Vân? Theo như mẹ nói thì sự xuất hiện của bà ta đã làm cho cuộc đời của ông bà nội và cả ba mẹ rơi vào bất hạnh? Bà ta là một người phụ nữ như thế nào? Tại sao ba lại trân trọng bà ta đến thế? Và bây giờ là sự xuất hiện của con trai bà ta. Ba lại đưa anh ta về ở trong nhà như thể là.. là con trai.. con trai riêng của ba và bà ta? Một ý nghĩ thoáng qua làm tôi rùng mình.. không.. không thể nào.. tôi nhìn qua anh chàng ngồi bên cạnh. Tự nhiên, tôi thấy ác cảm với con người này. Bên ngoài, những hàng thông cứ lùi dần, lùi dần, và đằng xa, thấp thoáng những ánh đèn điện thành phố đã hiện ra trong tầm mắt. Tôi bỗng nghĩ đến cảm giác của mẹ khi đứa con trai của bà Tuệ Vân xuất hiện trong ngôi nhà của mình? Mọi chuyện đúng là càng lúc càng phức tạp.

    Mẹ tôi không có nhà!

    Không hiểu sao tôi lại cảm thấy nhẹ lòng, tôi có cảm giác như tôi đang giúp ba làm một việc giấu mẹ vậy. Tuy nhiên việc đó chẳng thú vị chút nào. Ba tôi kêu vú ra và yêu cầu vú sắp xếp phòng cho anh ta. Phần vì mệt mỏi, phần vì ác cảm với anh ta nên tôi xin phép về phòng sớm. Ba tôi cũng không phát hiện điều khác lạ đó nơi tôi nên ông vui vẻ đồng ý. Ông bảo ông sẽ đưa hai chúng tôi (tôi và anh ta) đi ăn tiệm, nhưng anh ta từ chối nên kế hoạch hoãn lại. Tôi về phòng, nằm phịch xuống giường, giấc ngủ đến nhẹ nhàng không báo trước..

    Trong mơ, không biết là mơ hay là thực, tôi bỗng nhìn thấy một thiếu nữ có đôi mắt rất buồn. Một đôi mắt sâu thăm thẳm, ngồi bên cửa sổ phòng mình. Và hát. Không nghe rõ và không hiểu rõ, hình như là một khúc hát ru.

    Tôi nhận thấy lời bài hát rất quen, dường như đã được nghe vú hát ru nhiều lần thời thơ bé. Nhưng tôi cũng không chắc lắm. Thơ nhạc có sức sống bất diệt quá, nên lẽ chăng, người ta mấy khi chẳng biết được nó thuộc thời đại nào. Chỉ biết rằng, khi nào, con người ta cũng cần đến nó. Hình bóng người thiếu nữ trong giấc mơ cũng vậy, ở đâu trong tiềm thức của tôi nhỉ? Đã ở đó hay chưa bao giờ ở đó? Tôi đắm chìm hơn vào những lời ru nhẹ nhàng mà tâm trí không ngừng phiêu diêu nơi căn biệt thự cũ. Một căn biệt thự hoang phế..
     
    Hải Nguyệt Linh Thư thích bài này.
    Last edited by a moderator: 24 Tháng bảy 2021
  8. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG 5 CÂU TRẢ LỜI

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Choang..

    Tiếng vỡ của chai lọ thủy tinh vọng ra toàn ngôi nhà, tôi chợt bừng tỉnh giấc ngủ, chạy ù xuống đại sảnh. Nơi đó hiện ra cảnh tượng mẹ tôi và Tường Minh đang nhìn nhau trân trối. Tôi nhận ra vẻ căm ghét cực độ trong ánh mắt của mẹ và sự khó hiểu mơ hồ trên gương mặt kia. Mẹ tôi nói một cách khó nhọc:

    - Cậu.. cậu nói cậu là gì? Là gì.. của.. của Tuệ Vân?

    - Cháu là con mẹ Tuệ Vân ạ.

    - Con.. con trai?

    - Dạ.

    - Khi nào? Với ai?

    - Dạ bác hỏi sao ạ?

    - Tôi nói cậu được sinh ra khi nào? Ở đâu? Ba cậu là ai? – mẹ hét lên.

    - Cháu.. cháu không biết ạ. Cháu lớn lên trong trại trẻ mồ côi. Cháu được mẹ cháu gửi ở đó. Vì không có tiền nên thỉnh thoảng mẹ mới tới thăm cháu một lần.

    - Thế bây giờ bà ta đâu rồi? – tôi nghe thấy giọng mẹ lạc hẳn đi.

    - Dạ, mẹ cháu mất rồi.

    - Mất rồi? Chết rồi sao? Ha ha – mẹ tôi bật cười khó hiểu. Tôi cảm nhận có gì đó đau đớn trong nụ cười ấy. - mất bao lâu rồi?

    - Dạ. Mẹ cháu mất mười năm rồi ạ.

    - Và ba ta bảo cậu hãy đến đây. Hãy đến ngôi nhà này và gieo rắc vào đây thêm một tấm bi kịch nữa. – rồi mẹ gào to – Tuệ Vân ơi Tuệ Vân, chị giỏi lắm. Chị không phá được tình yêu của tôi và Hoàng Minh nên bây giờ chị trao sứ mệnh đáng nguyền rủa ấy cho con trai chị chứ gì? Con trai à? Tôi biết chứ, tôi biết lắm chứ. Là đứa con trai của chị với.. với chồng tôi chứ gì? Ha ha, thật là oan trái mà. Ha ha.. – rồi mẹ quay phắt lại Tường Minh, ánh mắt như có lửa – Loại người đàn bà như mẹ cậu chỉ cần ai giàu là bám vào sát rạt. Ha ha

    - Bác không được nói thế - ánh mắt Tường Minh đục ngầu dữ dội – bác không được sỉ nhục mẹ cháu.

    - Sỉ nhục à? Mụ đàn bà đó đã hại cái nhà này tan đàn xẻ nghé hết mà cậu lại dám lớn tiếng à?

    - Mẹ cháu không phải như thế. Mẹ cháu bảo gia đình này có ơn với mẹ cháu rất nhiều, mẹ dặn cháu phải báo đáp ơn huệ đó. Dù phải nhảy vào lửa cũng phải thay mẹ báo đáp. Và mẹ cháu bảo hãy đem sự thật đó đến cho hai bác, nhất định hai bác sẽ lại được hạnh phúc như ngày xưa.

    - Hạnh phúc? - mẹ bật lên tiếng cười ha ha dữ dội hơn. – sự thật nào? Sự thật gì?

    - Là một bức thư ạ. Mẹ cháu bảo nhất định phải đưa cho bác Hoàng Minh.

    - Lại thêm một đồng minh cho ông ta rời bỏ ta, rời bỏ cái nhà này chứ gì? Mụ đàn bàn đó thật thâm hiểm mà. – rồi bất chợt mẹ nhìn xoay lên trần nhà - Tuệ Vân ơi Tuệ Vân, biết bao giờ chị mới buông tha cho tôi? Chị hại đời tôi thế này còn chưa đủ sao?

    - Mẹ cháu không hại bác- giọng Tường Minh có vẻ gay gắt hơn. – Mẹ cháu bảo..

    Bỗng.. bốp.. mẹ thẳng tay tát vào mặt Tường Minh:

    - Cậu là cái gì mà đứng đó cao giọng. Nghe đây, mẹ cậu không có chỗ trong ngôi nhà này, và cậu cũng thế. Hãy cút đi và đừng bao giờ xuất hiện trước mặt tôi nữa.

    Sự im lặng đáng sợ bủa vây căn nhà. Tôi bỗng thấy có mối thương cảm lớn đối với Tường Minh. Anh ta đã bảo vệ mẹ mình cũng giống như tôi, nếu có chuyện gì tôi cũng sẽ đứng về phía mẹ mình. Rất lâu, rất lâu, rồi Tường Minh quả quyết nói:

    - Mẹ cháu đã dặn nhất định cô sẽ rất ghét cháu nên cháu phải kiên trì. Không ngờ cô lại căm ghét cháu và mẹ cháu đến như vậy. Thôi cháu xin đi. Cháu sẽ đi và không xuất hiện trước mặt cô nữa.

    - Cậu sẽ đi đâu? -giọng vú từ góc tường vang lên chắc nịch.

    - Đi đâu cũng được ạ, cháu là con trai bốn biển là nhà.

    - Cậu sẽ ở lại đây. Với tôi.

    - Vú.. -mẹ tôi quay nhìn vú

    - Đúng vậy, thưa bà chủ. Tôi xin bảo lãnh cho người thanh niên này ở lại đây.

    - À, cả nhà các người hùa về một phe để chống đối tôi. –mẹ cười khan – tốt lắm, hẳn Tuệ Vân sẽ vui lắm đây. – rồi mẹ lại bật cười.

    - Xin vú hãy để cho con đi – giọng Tường Minh như van nài.

    - KHÔNG AI ĐƯỢC ĐI ĐÂU CẢ.

    Cảnh cửa bật mở, ba tôi đi từ trong phòng làm việc ra, trên tay cầm bức thư đã cũ mèm. Không thể tin nổi chỉ trong một đêm mái tóc ba đã bạc gần nữa. Ba đến gần bên mẹ. Khác hẳn với vẻ lãnh đạm thường ngày, rất khác, đôi mắt ba ngấn nước, ba đột nhiên quỳ xuống trước mặt mẹ. Khỏi phải nói sự ngạc nhiên hiện ra như thế nào trong đôi mắt mẹ. Tôi vụt chạy đến gần ba. Mẹ tôi như đứng sững giữa nhà, ba tôi vẫn quỳ gối một cách thống thiết. Tất cả mọi người như hóa thành những bức tượng im lìm không nhúc nhích. Tôi bỗng quỳ xuống theo ba như một phản xạ, rồi mẹ tôi cũng quỳ xuống, rất đau khổ:

    - Hoàng Minh ơi là Hoàng Minh, cả một đời dọc ngang lại vì chuyện này mà quỳ gối xuống trước mặt tôi à? Ông muốn cầu xin tôi đừng đuổi cậu ta đi chứ gì?

    - Tôi có tội với bà. Tôi có tội với bà.

    - Ông nói gì? Đứa con này là con trai của ông với mụ đàn bà đó à?

    - Tôi xin lỗi bà. Giá mà ngày xưa tôi dũng cảm đi xét nghiệm ADN, có lẽ đã không có sự tình đằng đẵng hai mươi năm qua.

    - Ông nói sao? Xét nghiệm ADN?

    Ba tôi đứng dậy, kéo tay tôi và mẹ tôi đi tới bộ bàn ghế trong phòng khách. Ba nói:

    - Xin mọi người hãy ngồi xuống ghế. Tôi sẽ nói tất cả sự thật.

    Một buổi sáng trong lành, ánh bình minh vẫn lì lợm nhảy xuống trên từng nụ hồng rồi dần ấm áp hơn lên. Tôi nhận ra rằng, sau mỗi đêm đen mặt trời lại tỏa bóng xuống trần gian, sau mỗi giá lạnh lại có ánh dương ấm áp. Đâu phải ngẫu nhiên mà bốn mùa Xuân – Hạ - Thu – Đông xếp luân phiên nhau, chẳng phải mùa đông vừa qua sẽ lại có mùa xuân đến sao? Cuộc đời cũng là một chuỗi dài những đổi thay, buồn vui và sướng khổ cũng chỉ như dòng sông trôi qua vậy thôi, có lúc nước trong và có lúc nước đục ngầu thật dữ dội. Bây giờ chúng tôi đang ngồi bên nhau im lặng nơi bộ sa – lông trong phòng khách. Ba tôi ngồi trong chiếc ghế đơn, tôi và mẹ ngồi bên chiếc ghế dài phía trái, còn vú và Tường Minh ngồi chiếc ghế dài phía phải. Chúng tôi ngồi quây tròn bên nhau, bao trùm một không khí lặng im khó hiểu. Ba tôi húp hết một cốc nước trà rồi chậm rãi nói:

    - Cha mẹ tôi, tức là ông bà nội của Hạ Nhi là hai người thành đạt và nhân hậu. Họ rất coi trọng tình nghĩa. Gia đình chúng tôi sống bên nhau rất hạnh phúc. Đến khi tôi và Mỹ Lan yêu nhau, và sự xuất hiện của Tuệ Vân thì mọi người ở đây ai cũng biết rồi. Mẹ tôi trong một lần về quê đã nhìn thấy Vân bị tai nạn nằm giữa đường nên đã đem về nhà cứu sống. Cuộc sống cũng êm đềm trôi qua. Có thể nói đối với Mỹ Lan thì tôi yêu nàng, còn Vân thì tôi chỉ coi nàng như một người em gái thân thiết. Chỉ có như vậy thôi. Nơi tay Vân lúc bị tay nạn có cầm theo một chiếc hộp nhỏ, trong chiếc hộp đó là gốc tích của nàng, nhưng vì ba mẹ tôi quá yêu thương nàng nên bảo nàng đừng mở nó ra, vì sự thật thì nàng đã bị mất trí nhớ khi bị tai nạn. Từ đó chúng tôi xem Vân như một thành viên trong gia đình. Vân thích trồng hoa, thích vẽ. Vân vẽ rất đẹp. Chúng tôi đã thuê thầy về dạy vẽ cho nàng và từ đó nàng ngày càng gần gũi mẹ tôi hơn. Có đôi khi những bức tranh của nàng cũng bán được tiền nên chúng tôi cũng định mở cho nàng một phòng tranh. Chính lúc đó thì xảy ra chuyện. Nhưng tôi không ngờ trái đất lại tròn đến thế, trong một lần Mỹ Lan giận tôi vì ghen tuông với Vân, tôi quá buồn và mệt mỏi nên đã cùng mấy đứa bạn trai vào một vũ trường, hồi đó kêu là sàn nhảy. Tới đó thì tôi gặp Vân. Thật là tiếng sét ngang tai khi Vân đang đứng đó trước mặt tôi với thân phận là một vũ nữ, một cô gái nhảy kiếm tiền. Vân tuy đã trang điểm lòe loẹt và ăn mặc cực hở hang nhưng tôi vẫn nhận ra nàng. Tôi vô cùng tức giận, liền lôi nàng ra khỏi nơi đó. Nhưng phải mất một thời gian rất lâu, khoảng một tháng sau tôi mới nghe Vân kể câu chuyện của nàng. Thực tế Vân không hề mất trí nhớ, nàng vẫn nhớ và nhớ rất rõ nét. Nàng lớn lên ở cô nhi viện và không biết gì về cha mẹ nàng, nàng có thân với một cô bé trạc tuổi nàng, và hai người đã kết nghĩa làm chị em. Coi nhau hơn ruột thịt, có lần nàng bị ngã xuống sông tưởng như chết đến nơi rồi thì nàng được cô em của mình cứu sống. Vì thế nàng hết mực yêu thương cô em đó. Rồi cô em đậu đại học lên thành phố sống, Tuệ Vân không đi học nên đi làm. Và khi Vân nhận được thư cô em thì đời nàng đã thay đổi. Cô em bảo học phí quá đắt và cô bé không cách nào khác hơn là phải làm vũ nữ. Ngay lúc ấy, Vân liền hết lời khuyên giải cô em đừng nên làm thế mà hãy chuyên tâm học hành. Vân sắp lấy một Việt kiều về nước rất giàu và cô sẽ chu cấp tiền cho ăn học, sau này đi làm rồi trả cô cũng được. Thế là cuộc đời của Vân bước vào ngã rẽ mới. Vân lên thành phố và sớm trở thành một vũ nữ nổi danh. Cô em gái không hề biết điều đó và được chu cấp học hành chu đáo, hàng tháng, hàng tháng, thỉnh thoảng còn được gặp trợ lý riêng của chị nên cô em gái không hề mảy may nghi ngờ. Hôm đó nàng phải tiếp khách nhưng nàng đã không tiếp, vì phải đi gặp em gái, dù chỉ là ngồi đằng xa lén lút nhìn em gái. Trên đường về, nàng bị một chiếc xe của bọn xấu nào đó cố tình làm cho bị thương. Lần đầu tiên tôi tiếp xúc với một cô gái vũ trường lại có tình thương cao cả đến vậy. Tôi giấu biệt chuyện đó và giúp Tuệ Vân có cớ ra ngoài mỗi khi nàng đi làm. Mặc dù tôi ngăn cản và và hứa là sẽ trả tiền cho học phí của cô em nhưng Vân nhất định không chịu. Vì thế không cách nào khác hơn là tôi giúp nàng lén lút đi làm. Nhưng không có gì là giấu được mãi mãi. Một ngày, ba tôi phát hiện ra hành tung của tôi, vì tôi thường xuyên đến vũ trường nên đã mắng tôi rất nhiều. Đồng thời ông cũng phê phán Tuệ Vân và yêu cầu chúng tôi không được làm như thế nữa. Trong một lần tranh cãi, vì Vân muốn ra khỏi nhà, cô không muốn vì cô mà làm ba mẹ tôi buồn, mà tôi thì giằng nàng lại. Chiếc hộp nhỏ rơi xuống đất bật nắp. Một chiếc nhẫn rơi ra. Ba tôi thất sắc khi nhìn thấy chiếc nhẫn ấy. Đó là chiếc nhẫn của ba tôi. Đó là chiếc nhẫn mà ba tôi đã bỏ vào tay đứa con gái của mình trong một lần hỗn loạn. Hai mươi năm trước, thời buổi loạn li, ba tôi gửi hai anh em tôi vào một ngôi chùa rồi cùng mẹ thu xếp việc nhà. Sau khi mọi chuyện thu xếp xong xuôi, ông quay lại đón hai đứa con, nhưng chỉ còn lại một, là tôi. Còn một đứa thì một bà sư đã bồng đi chữa bệnh nơi xa và không tung tích. Và bây giờ chiếc nhẫn trở lại với gia đình. Cứ ngỡ đứa con gái bao lâu mất tích đã quay về, gia đình tôi vô cùng hạnh phúc. Từ đó Vân được chăm sóc như một công chúa nhỏ. Nhưng từ đó tôi bỗng thấy nhiều khác lạ nơi Vân, Vân ít nói hơn và luôn luống cuống như sợ hãi một điều gì. Và Vân có vẻ khác lạ hơn, nàng hay tỏ thái độ muốn chia cắt tôi và Mỹ Lan. Quả thực thời gian đó tôi rất ghét nàng. Nhưng dù nàng có cố gắng bao nhiêu thì tôi và Lan cũng không thể xa nhau được. Tôi yêu Lan hơn cả cuộc sống của chính mình. Khi tôi và Mỹ Lan định ngày đính hôn, thì một sự thật đã hé lộ. Chiếc nhẫn đó, thực sự không phải là của nàng mà là của cô em gái kia. Chính cô em gái kia đã tặng vật đó cho cô để làm tin. Và cô em đó, không ai khác hơn, lại chính là.. chính là Mỹ Lan..

    - TRỜI ƠI. - mẹ hét lên và ôm mặt gục xuống khóc nức nở. Tôi và Tường Minh ngạc nhiên tột độ. Ba tôi run run cầm lấy cốc trà, mặt tái nhợt, ông tiếp tục nói:

    - Mỹ Lan, em thấy câu chuyện đó quá quen thuộc phải không? Phải, người chị thường xuyên chu cấp tiền cho em ăn học chính là Tuệ Vân. Nàng đã trở thành vũ nữ và hạnh phúc với sự lựa chọn đó của mình. Nhưng nàng không ngờ rằng nàng và em lại cùng nhau đụng độ dưới một mái nhà.. vì thế Vân hết sức chống đối tình yêu của chúng ta. Vì với chiếc nhẫn đó của em, thì em, em chính là em gái tôi.

    - Nhưng tại sao khuôn mặt Tuệ Vân? Tại sao? Thật ra từ khi lên thành phố tôi chưa bao giờ gặp lại chị tôi cả. Mỗi lần tôi nói với anh, tôi đi gặp chị thực chất chỉ là gặp một người phụ nữ khác tự xưng là trợ lý của chị tôi. Rằng chị tôi đang sống ở nước ngoài và không thể về được, có khó khăn gì tôi cứ nói với chị ấy. Tôi luôn hi vọng sẽ được gặp chị tôi nên hôm nào cũng ôm hi vọng đó nhưng đều thất vọng. Tôi còn nhớ hôm gặp Tuệ Vân lần đầu tiên ở nhà anh tôi đã thấy quen quen. Mãi sau này tôi mới nhận ra, mỗi khi tôi đi gặp trợ lý của chị tôi ở bất kì quán cà phê nào tôi cũng đều nhìn thấy Tuệ Vân uống cà phê một mình bàn bên cạnh.

    - Đúng thế! – ba tôi tiếp lời – vì không thể gặp em nên Vân luôn làm thế để được nhìn thấy em.

    - Nhưng tại sao? Khuôn mặt đó. Rõ ràng không phải là khuôn mặt của chị tôi.

    - Người phụ nữ thường xuyên gặp em thay chị em là một bác sỹ giải phẫu, và cũng là con gái của chũ vũ trường nơi Vân làm việc. Vân đến vũ trường làm việc mang theo một vẻ đẹp chân quê mặn mà, lại thật thà tốt bụng, nên rất được mọi người cùng làm yêu mến. Vì sợ sẽ gặp em ở một nơi nào đó trong thành phố, vì sợ tất cả đổ bể, nên Vân đã vay một số tiền lớn của chủ quán và cậy nhờ chị ấy giãi phẩu khuôn mặt cho khác chính mình đi. Và đó cũng là lí do Vân không thể gặp em. Vừa trả nợ, vừa gửi cho em những khoản tiền ăn học ngày càng lớn nên Vân phải làm việc dữ hơn bình thường. Kể cả tiếp khách..

    Gương mặt mẹ trắng bạch. Tôi cảm nhận được nỗi đau rất lớn. Mẹ im lặng bất động. Giọng nói của ba vẫn đều đều.

    - Đêm trước ngày đính hôn, vì không thể chia cắt được chúng ta, Vân đã phải quỳ xuống trước ba và mẹ tôi để nói ra sự thật rằng chiếc nhẫn đó thực sự là của người em gái mà nàng vẫn nuôi ăn học bấy lâu nay, và người đó chính là Mỹ Lan. Có nghĩa là Mỹ Lan mới chính là người em gái bấy lâu thất lạc của tôi. Nghe được sự thật đó, ba tôi vội gọi tôi về, lúc đó tôi đang cùng Lan chuẩn bị cho lễ đính hôn ngày mai. Vân định sẽ chia rẽ chúng tôi xong mới nói sự thật đó tránh làm cho Lan đau khổ, nhưng không chia rẽ được nên nàng không có sự lựa chọn nào khác. Vì không biết lý do vì sao ba tôi cấm lễ đính hôn, mọi người giấu tôi mà, nên tôi đã vô cùng tức giận. Đêm đó tôi bỏ nhà đi, cũng là đêm đó ba lên cơn đau tim. Mẹ gọi tôi về nhưng tôi không về, Vân tìm tôi về nhưng tôi cũng không về. Hôm đó tôi còn trách mắng Vân rất nhiều. Và cũng đêm hôm đó, Tôi và Mỹ Lan đã có với nhau đêm tân hôn để sau này Hạ Nhi ra đời. Sức khỏe ba tôi yếu dần, gia đình vẫn chống đối liên miên nhưng tôi nhất quyết không chịu. Ba tôi ngã bệnh và ông đã nói cho tôi sự thật rằng Mỹ Lan mới chính là em ruột của tôi. Mọi chuyện đã quá muộn vì trong bụng nàng đã mang giọt máu của tôi. Tôi thực sự sụp đổ, đó là khoảng thời gian tận cùng đau khổ của tôi. Không muốn Lan đau lòng tôi đã giả vờ làm người đàn ông phản bội, tôi và Vân đóng vai nhân tình, chỉ mong Lan quên tôi đi. Nhưng vì muốn giấu sự thật đó, lại bị áp lực của dư luận, bạn bè, nhà trường và thầy cô. Lúc đó Lan được chọn là sinh viên ưu tú được đi du học, chuyện về cái thai ngoài giá thú sẽ phá hủy sự nghiệp của nàng. Tôi không biết phải làm thế nào cả. Mẹ tôi thì đau khổ bội phần, ngày đêm bà cầu trời khấn phật cho oan trái chóng qua, trong một lần vô ý thắp ngọn nến trong phòng thờ, ngọn nến rơi xuống đất mà bà không biết. Ngọn nến bén vào vải thờ và bốc cháy, ngọn lửa lan dần và không còn cứu nguy được nữa. Những ai thoát được thì thoát ra ngoài cả rồi, vì ba tôi nằm liệt giường nên tôi cõng ba cùng với Vân và mẹ chạy ra ngoài theo lối thoát đường hầm bí mật. Ngôi nhà bốc cháy, chúng tôi ở tạm nhà Cao Dũng, và trong thời gian ấy ngôi biệt thự trong thành phố cũng sắp sửa hoàn thành. Chính là ngôi nhà này, ba mẹ tôi vốn định xây nó cho tôi và Mỹ Lan và những đứa con của chúng tôi. Ba tôi yếu dần, dưới sức ép của dư luận và cái thai trong bụng Lan. Chúng tôi làm đám cưới chạy tang lỡ ba tôi mất, cũng để sự nghiệp của Lan được thuận lợi. Tôi định đám cưới xong một thời gian tôi sẽ cố gắng thuyết phục nàng li hôn. Vì thế đám cưới vẫn được tiến hành. Nhưng trước đám cưới hai ngày, ba mẹ tôi muốn tránh mặt nỗi đau oan trái nên hai ông bà ra nước ngoài chữa bệnh. Vân cũng đi theo. Đám cưới xong, ngay sáng hôm sau tôi lặng lẽ ra đi, vốn định sang Trung Quốc tìm ba mẹ tôi vì ba tôi bảo ba tôi sang ở đó chữa bệnh nhà bác Lỗ, là bạn làm ăn của ba tôi. Sang Trung Quốc, tôi gặp bác Lỗ nhưng bác cho hay ba tôi đã về quê. Tôi về quê tìm đến căn biệt thự cũ đã cháy gần hết nữa, Vân và ba mẹ tôi đang sống ở đó. Tôi quay trở lại ngôi nhà này và chỉ đứng phía xa nhìn Lan, tôi muốn biết Lan sống thế nào. Lan mang bầu đến tháng thứ chín, ba tôi đột ngột qua đời, mẹ tôi cũng quá đau khổ mà ra đi. Tôi và Vân đã làm đám tang chu đáo, và chúng tôi từ biệt nhau, hai người hai ngã. Tôi biên thư cho vú, vú và Lan đến thăm mộ ba mẹ tôi và vú chăm sóc từ đường đến ngày nay. Mang mặc cảm là người con tội lỗi, tôi không dám gặp Lan. Hai mươi năm qua.. tôi tuy sống biệt xứ nhưng vẫn hay trở về, dù chỉ dám đứng từ xa. Ngay khi sinh Hạ Nhi xong, Lan cũng ra nước ngoài..

    Gương mặt mẹ tôi từ trắng bạch chuyển sang tái xanh. Mẹ im lặng không nói gì, bà đứng dậy và lặng lẽ bước đi. Ba tôi vội đứng dậy, nắm tay mẹ tôi lại, giọng ông ấm áp vô ngần:

    - Em khoan đi đã. Em hãy đọc lá thư này đã.

    Rồi ông đưa lá thư của Tuệ Vân đưa cho bà. Tay Mỹ Lan run run, chưa bao giờ bà nghĩ tới sự thật oan nghiệt đến vậy. Bao nhiêu lâu nay bà vẫn căm hận Tuệ Vân, vậy mà người đàn bà đó lại chính là người chị cao cả của bà. Câu chuyện về việc chết đuối, cả về những bức thư, cả chiếc nhẫn.. tất cả, tất cả, đều không phải thêu dệt. Mẹ như người mất hồn, bước lại ngồi xuống bên cạnh tôi và mở bức thư ra. Dòng chữ xiêu vẹo của người quá cố hiện ra, quá khứ xa xăm bỗng hiện ra rõ nét trước mặt.

    ", ngày.. tháng.. năm..

    Anh Hoàng Minh và Mỹ Lan thân quý!

    Tôi biết khi hai người đọc được bức thư này của tôi thì tôi đã không còn sống trên đời này nữa. Những ngày qua tôi vẫn sống trong căn biệt thự ngày xưa và kiếm sống qua ngày, tôi luôn mang nặng nỗi niềm tội lỗi với anh, với Mỹ Lan. Tôi cứ sống nơi đó chỉ hi vọng được gặp lại anh hay Mỹ Lan hay vú, để giải tỏa bức màn sự thật làm cho chúng ta xa cách nhau. Nhưng vô vọng. Tôi không thể gặp được ai cả. Nơi ở cũ và nơi ở mới chỉ cách nhau có hơn mười lăm cây số mà không cách gì tôi đi tới được, tôi thật hèn yếu quá. Những ngày này sức tôi đã cạn, có lẽ vì cuộc sống thác loạn trước kia, nên tôi không có sức đề kháng với bệnh tật nữa. Tôi cứ thế sống leo lắt trong căn biệt thự ngày một hoen rỉ và chờ đợi. Nhưng bây giờ thì tôi biết tôi không thể chờ đợi thêm nữa. Tôi đành phải nhờ Tường Minh-con trai tôi đưa sự thật này đến với hai người, với hi vọng nó sẽ không quá muộn. Ngay hôm hai người làm đám cưới thì tôi và ông bà chủ đã đến Trung Quốc, nhưng phần vì sức khỏe ông chủ đã yếu, hơn nữa tôi nghĩ không thể để ông chủ qua đời nơi đất khách quê người, không nơi chôn cất. Là một người Việt Nam, quả thật việc chôn cất ở đất lạ là một vấn đề không đơn giản, ngay trong tâm khảm tôi và bà chủ cũng mong ông chủ được thác nơi đất đai tổ tiên mình. Vì thế chúng tôi quyết định quay trở về Việt Nam. Sai lầm mà tôi gây ra, tức là sự giấu diếm việc hai người là anh em ruột cứ day dứt bản thân tôi, nhưng ông bà chủ đã không mảy may trách lỗi mà còn bao dung lượng thứ cho tôi. Bà chủ nói tình yêu của hai người rất sâu đậm, sẵn sàng sống chết vì nhau nữa kia. Nếu hai người biết sự thật này, cảm giác tội lỗi dày vò sẽ khiến hai người hoặc là đau đớn cả cuộc đời hoặc sẽ cùng nhau tự vẫn. Nếu là bà chủ thì bà cũng sẽ hành động như tôi, tức là chia rẽ hai người xong rồi mới nói sự thật, lúc đó sẽ dễ dàng hơn cho hai người. Nhưng sự chia rẽ đó của tôi đã không thành công. Cho đến tận giờ phút này tôi vẫn không tin nổi tôi lại trở thành cái gút mắt oan nghiệt nhất trong tình yêu của hai người. Khi tôi nghe ông chủ nói chiếc nhẫn trong chiếc hộp mà Mỹ Lan tặng tôi chính là vật duy nhất chứng minh tôi là đứa con gái thất lạc của ông bà chủ đã làm tôi vô cùng kinh ngạc. Không dám đối diện với sự thật quá phũ phàng tôi đành im lặng và tìm cách chia rẽ hai người. Thời gian đó tôi rất đau lòng, mặc cảm tội lỗi với Mỹ Lan luôn luôn đầy ắp trong trái tim tôi. Lẽ ra tôi không nên xuất hiện trong ngôi nhà này, lẽ ra.. tôi đã ước như thế không biết bao nhiêu lần. Mỗi khi nhìn thấy ánh mắt oán hận của em Lan đối với tôi là những lúc tôi cảm thấy nhẹ lòng nhất, tôi là kẻ có tội, tôi phải chịu sự trừng phạt ghê gớm hơn nữa mới đúng. Cũng vì thế những ngày cuối đời tôi không thuốc thang gì cả, tôi phải chịu sự quả báo hơn gấp ngàn lần nỗi đau em Lan phải chịu. Tôi biết tôi chết đi thân sẽ hóa bụi trong chính ngôi nhà này vì thế tôi không hề oán trách gì cả. Nhưng.. trong một lần về trại trẻ mồ côi để thăm con trai mình. Cũng chính là trại trẻ mồ côi tôi và em Lan đã lớn lên. Thời gian làm vũ nữ mặc dù vừa bươn chải trả nợ, vừa đỡ đần chút nhỏ cho em Lan, nhưng tôi cũng dành được khoản tiền gửi về đóng góp cho trại trẻ mồ côi nên vẫn giữ được tình thân như ruột thịt, mặc dù tôi không bao giờ xuất hiện. Tôi gửi Tường Minh ở đó, về Tường Minh tôi sẽ nói rõ thêm sau. Một lần, tôi về thăm bé Tường Minh thì xảy ra một chuyện. Đó là sự qua đời của một vị nữ tu, đó chính là người có công nhiều nhất trong việc xây dựng cô nhi viện này. Khi tôi về thì bà sư đã không còn sống được bao lâu nữa, phút hồi quang trước khi mất, nữ tu đã nắm tay tôi và nói rằng:" Đời tôi vì sư mà khổ. Tôi chính là đứa con gái ruột của bà Bảo Châu và chồng bà là ông Hoàng Tuấn. Gia đình sư trước đây là gia đình hạnh phúc, chồng sư là trợ lý của cha tôi, vì chồng sư ăn cắp tài liệu tối mật của công ty đem bán cho bọn nước ngoài nên công ty đã gặp phải sóng gió. Để trừng phạt, ông chủ đã sa thải người chồng của bà sư đó. Vì bị sa thải, gia đình rơi vào nợ nần chồng chất, ông chồng thì say xỉn tối ngày. Trong một lần bị say rượu, ông ta bị tai nạn qua đời. Quá đau khổ và ôm hận nên bà đi tu. Có một lần, công ty ba tôi bị người nước ngoài chèn ép, lại trong thời buổi loạn ly, không cách chống đỡ, ông gửi tạm hai anh em tôi vào nhà chùa. Mẹ tôi là tín đồ thân thiết của nhà chùa nên việc gửi hai anh em tôi không mấy khó khăn. Anh trai tôi Hoàng Minh lớn tuổi hơn tôi nên bà không cách nào bồng đi mà không có lý do gì, chỉ có tôi vốn đau ốm luôn vì thiếu sữa mẹ nên.. bà ta muốn trả thù và đã bế tôi đi một nơi rất xa. Bà đem gửi tôi nơi cô nhi viện này và cũng tài trợ nhiều cho cô nhi viện bằng những khoản cúng chùa. Nhưng không chỉ có thế, bà còn tráo đổi tôi đề phòng trường hợp tôi được tìm ra, bà đưa tín vật trong người tôi qua cho em Lan lúc chúng tôi chỉ mới hai tuổi. Lớn lên, nghiễm nhiên tín vật đó là của em Lan, em Lan đã giữ nó rất kỹ với mong muốn tìm lại người thân. Nhưng ăn chay niệm phật suốt mấy chục năm, bà càng ngày càng ăn năn hối lỗi. Khi tôi và em Lan ra khỏi cô nhi viện thì bà lại lặn lội đi tìm chúng tôi. Tìm em Lan thì dễ, nhưng tìm tôi thì khó, vì khuôn mặt tôi đã khác xưa rất nhiều. ". Sự thật như sét đánh ngang tai. Đó cũng là tất cả sự thật mà tôi muốn nói rõ với hai người, Hoàng Minh và Mỹ Lan. Tôi có tội với hai người. Tôi thành thật quỳ gối mong hai người sẽ lượng thứ cho lỗi lầm của tôi. Vì tôi đã xuất hiện trong cuộc đời hai người. Tôi hi vọng rằng bức thư này đến với hai người càng sớm càng tốt.

    Mỹ Lan em! Hãy cứ hận chị thật nhiều em nhé, bởi đó là niềm an ủi đối với chị, em bao dung với chị quá, chị sẽ vô cùng đau khổ và day dứt. Chị đền ơn em đã cứu sống chị bằng hành động tàn nhẫn quá. Giá như đừng có tai nạn đó, giá như chị đừng xuất hiện trong ngôi nhà này thì hạnh phúc của em sẽ là một con đường hoa hồng thơm ngát. Giá như sau khi qua cơn nguy kịch chị không ở lại đó thì đã khác phải không? Chị xin lỗi em, ngàn lần xin lỗi em. Chị chỉ có một mong ước duy nhất là em hãy sống hạnh phúc nhé! Xin em hãy sống hạnh phúc nhé!

    Ông Hoàng Minh, xin cho tôi được kêu tên" anh trai "một lần cuối, người anh trai hoàn hảo nhất, nặng tình nặng nghĩa nhất, người anh trai tuyệt vời nhất. Em xin lỗi anh, em xin lỗi chị dâu, em thật sự mong hai người đừng xá tội cho đứa em xấu xa tội lỗi này.

    Về phần Tường Minh, Tường Minh là con trai em với anh Cao Dũng. Tuy sanh thiếu tháng, nhưng xem ra nó vô cùng khỏe mạnh. Mặc dù là vũ nữ và cũng có đi tiếp khách nhưng vì em là vũ nữ nổi tiếng nên việc giữ thân là lệnh của bà chủ. Em không được quá đà, để hoa thêm có giá trị. Nhờ thế em cũng chưa thất thân với ai cả. Em và anh Dũng đã yêu nhau và vào cái hôm đêm trước ngày đính hôn của anh, anh đã mắng chửi em, lúc đó em đã đi một mình lang thang trong đêm tối. Chính anh Cao Dũng đã đi tìm em, và cũng đêm hôm đó em đã thất thân với anh Dũng. Về sau ngôi nhà bị cháy, chúng ta có nương náu tại nhà anh Dũng. Cũng vì mẹ anh Dũng đã đính ước cho anh Dũng một người vợ nên em đã cùng ba mẹ sang Trung Quốc và không hề nói gì về cái thai trong bụng. Thời gian em và ba mẹ ở nhà cũ, em sinh non khi cái thai mới bảy tháng tuổi, cũng vì ăn uống thiếu thốn nên cái thai rất nhỏ. Chính mẹ là người đỡ cho em sinh đứa bé, anh không biết cũng phải. Vì lúc đó anh quá đau khổ, anh sống trong khách sạn và thỉnh thoảng mới tới thăm ba. Sau đó em mang đứa bé đến gửi tại cô nhi viện, để tiện chăm sóc ba mẹ. Cũng lúc đó, ba từ trần. Tiếp đó, mẹ cũng ra đi. Sau khi chia biệt anh, em quay trở lại cô nhi viện thăm con. Và sống cuộc sống bán xới qua ngày. Đến khi em biết được sự thật mình là con gái ruột của ba mẹ thì em đã quá yếu. Và bây giờ là tròn năm năm em chờ đợi hai người nơi căn nhà này một cách vô vọng. Em biết mình không sống được bao lâu nữa nên biên lá thư này.

    Chỉ cầu xin một điều, khi biết được tất cả sự thật, hai người hãy sống thật hạnh phúc. Và xin đừng tha thứ cho em. Về phía Tường Minh, đứa con trẻ sớm đã bất hạnh vốn không có tội. Xin anh chăm sóc nó. Và đừng nói cho Cao Dũng biết, hạnh phúc anh ấy là điều quan trọng nhất của em.

    Kính bút

    Tuệ Vân.

    Cánh tay mẹ buông thõng, lá thư rơi xuống sàn, tôi vội nhặt lên.. phía đối diện, Tường Minh nhìn tôi thật lâu. Hiểu ý, tôi đưa bức thư qua cho anh ta. Tôi không cảm nhận được gì nơi khuôn mặt và đôi mắt mẹ, chỉ thấy đó là khoảng trông vô hồn lặng lẽ. Mẹ chậm rãi đứng lên và đi từng bước khó nhọc lên cầu thang. Âm thanh vọng ra trên từng bước chân mẹ càng nhấn chìm ngôi nhà trong sự yên lặng triền miên. Ba tôi vẫn ngồi yên bất động. Thời gian nặng nề lê bước chân qua, Tường Minh đã đọc xong bức thư đó, anh nhỏ giọng:

    - Hôm đó, con nhận được thư mẹ nói là mẹ yếu quá rồi, đến ngôi nhà đó để mẹ có chuyện cần nói. Năm đó con mới mười tuổi. Thỉnh thoảng hồi bé con vẫn được theo mẹ đến nơi đó nên con biết lối vào bí mật, nhưng con không thể sống cùng mẹ, mẹ nói con phải sống ở cô nhi viện để được chăm sóc tốt hơn. Nên ít lắm, con mới được thăm mẹ một vài lần. Khi con đến nơi thì đã quá muộn, mẹ đã mất. Trên đó chỉ có hai phông thư, một cho con, và một cho bác. Trong đó mẹ dặn con rất kĩ là phải đưa bức thư này cho bác càng nhanh càng tốt. Nhưng dù có nhanh lắm cũng phải mất gần tám năm sau con mới thực hiện được di nguyện của mẹ. Con lập tức báo với các mẹ trong cô nhi viện chôn cất mẹ tử tế. Và bây giờ con đã tìm được bác.

    Vú luôn im lặng bao nhiêu năm qua, bỗng nhiên tiếp lời:

    - Hôm đó, ta nằm mơ thấy bà chủ nhìn ta và bảo ta" Hãy về nhà, hãy về nhà ". Ta rất bối rối. Ngay sáng hôm sau tỉnh dậy ta đến ngôi nhà đó và gặp một bàn thờ hương án. Ta nhận ra người trên di ảnh là cô Tuệ Vân. Quá bất ngờ, ta đã tìm khắp nhà xem có gặp ai không nhưng không có ai cả. Ta về nhà và gọi điện báo cho cậu chủ Hoàng Minh.

    - Và tôi đã gọi điện đến trại trẻ mồ côi Vân đã lớn lên để hỏi xem có tin tức gì không thì nghe nói Vân đã tạ thế. Họ còn chỉ chỗ ngôi mộ Tuệ Vân cho ta nhưng tuyệt nhiên không ai nhắc đến con trai Vân cả. – ba tôi kể tiếp – hàng năm tôi vẫn đến thăm mộ Vân. Cũng vì không biết sự thật trong bức thư nên tôi không dám về nhà, sợ gặp Hạ Nhi, sợ gặp vú. Tôi đã biết Mỹ Lan ra nước ngoài và không trở về. Tôi hiểu nỗi đau của cô ấy. Tôi định sẽ cất giấu bí mật này cho đến lúc chết nhưng.. tôi thật sự không ngờ vận mệnh lại trêu đùa với gia đình chúng tôi như vậy.

    Lại một lần nữa không gian im lặng phủ kín ngôi nhà. Tôi ra khỏi chỗ ngồi và chạy lên tìm mẹ tôi. Căn phòng khóa kín, tôi im lặng một hồi, nên vào với mẹ lúc này hay nên để mẹ ở một mình đây. Tôi lấy hết dũng cảm cốc nhẹ cửa và gọi mẹ:

    - Mẹ.. mẹ ơi..

    Giọng nói lặn trong cánh cửa và không có sự đáp lại. Tôi lại nhỏ giọng:

    - Mẹ ơi.. mẹ..

    Không ai trả lời, tôi gọi lớn hơn:

    - Mẹ ơi, mẹ ơi, mẹ có trong đó không mẹ?

    Sự im lặng làm tôi thấy sợ. Tôi kêu lên dồn dập:

    - Mẹ ơi.. mẹ, mẹ ơi..

    Tôi không ngừng gõ cửa. Vẫn im lặng. Tiếng gọi của tôi hình như vang xuống tận phòng khách. Ba tôi, vú và Tường Minh vội vàng chạy lên. Tôi nhìn mọi người, mắt ngấn nước.

    - Mẹ không nói gì cả.

    Ba tôi hết sức lo lắng, ông vội vàng chạy tới đấm thùm thụp vào cánh cửa khóa kín và gào to:

    - Mỹ Lan.. Lan.. Lan ơi.. Lan.. mở cửa cho anh, mở cửa đi Lan..

    - Phá cửa đi bác ơi, nhỡ.. – Tường Minh nói nửa chừng, nhưng cũng đủ để tôi mếu máo:

    - Phá cửa đi ba ơi, con sợ lắm..

    Ba tôi và Tường Minh liền lao người vào cánh cửa, hi vọng mở được nó, khi ba tôi lao vào cánh cửa thì bỗng tôi nghe thấy tiếng nói của mẹ:

    - Tôi muốn ngồi một mình. Đừng ai vào đây hết.

    Tất cả chúng tôi lặng người, và cũng cảm thấy yên tâm. Mẹ tôi lại nói:

    - Hãy chuồi lá thư của.. của.. – mẹ phát âm một cách khó nhọc -.. V.. ân.. vào cho tôi. Chuồi phía dưới cánh cửa.

    Tường Minh quỳ xuống, anh nhẹ nhàng chuồi lá thư vào lỗ hổng phía dưới cánh cửa vào cho mẹ tôi. Chúng tôi đứng yên đó một hồi lâu, quan sát thấy phần còn lại của lá thư mất hút vào trong, lúc đó chúng tôi mới rời khỏi nơi đó. Mỗi người về phòng của mình như để chiêm nghiệm lại mọi thứ đã xảy ra và đang xảy ra trong mỗi chúng tôi. Riêng mình, tôi thấy có mạch nước ngầm nào đó đang thức dậy, chảy vào trái tim tôi những tình cảm mà chưa bao giờ tôi có. Câu chuyện của ba mẹ tôi và cô Tuệ Vân, là một câu chuyện quá xúc động, bởi đức hi sinh họ dành cho nhau. Trong câu chuyện không ai sai cả, ai cũng yêu thương nhau cả. Nhưng họ vẫn làm cho nhau tổn thương bởi tình cảm vô bờ bến của họ. Chính vì quá yêu nhau nên đã làm cho nhau đau khổ trong chừng ấy năm trời. Tôi yên lặng, thấy mình thật ngốc nghếch vì đã có những ác cảm với cái tên Tuệ Vân mà tôi chưa bao giờ một lần gặp gỡ. Và cảm thấy mình có tội. Bởi vì tôi đã phán xét quá khứ, phán xét điều mà tôi chưa trải qua và không phải là chứng nhân của lịch sử. Mẹ tôi, người phụ nữ đã chịu đau khổ trong ngần ấy năm trời mà không hề biết được lý do. À không, phải nói là" không được biết "lý do. Nếu là tôi, bị bạn bè giận mà không biết lí do cũng đã là một nỗi đau rồi. Huống hồ mẹ tôi phải chịu đựng ngần ấy bất hạnh mà lại không hề biết chính mình đã làm sai lỗi gì? Chẳng phải mẹ tôi quá đáng thương sao? Gần hai mươi năm qua, mẹ tôi phải chịu đựng sự ruồng bỏ của tình yêu, sự cô độc của thân làm vợ, chẳng phải quá khe khắt sao? Còn ba tôi, ba tôi chịu đựng nỗi đau là lấy vợ chung huyết thống. Cô Tuệ Vân thì cứ phải giấu diếm tất cả để nhận lấy phần thiệt thòi riêng mình, nhưng lại quá ân hận vì chính điều đó làm mọi người càng đau lòng thêm. Tôi và Tường Minh đều là những đứa trẻ sớm đã khát sữa mẹ, sống thiếu thốn bao nhiêu tình thương của gia đình. Một loạt những bi kịch..

    Tôi vùng dậy, nơi tôi muốn đến bây giờ là khu biệt thự cũ nát kia. Nơi đó là chứng nhân của biết bao tấn thảm kịch. Và liệu rằng, nơi gia đình tôi đứng bây giờ có phải là hạnh phúc không? Có phải là ngày đoàn viên không? Tại sao, tôi vẫn nhận thấy sự bi ai trong trái tim mình.. tôi chạy ra ga ra và yêu cầu bác lái xe chở tôi đến khu biệt thự. Bác tài không chịu, bác bảo khi nào có lệnh của ông chủ, bởi vì bác sợ. Có lẽ bác tài không biết những diễn biến của gia đình tôi trong buổi sáng hôm nay nên ông khó xử. Đang nài nỉ ỉ ôi thì một giọng thanh niên vang lên, là Tường Minh, anh ta lặp lại:

    - Ông chủ bảo bác chở hai chúng tôi đến ngôi biệt thự cũ.

    Tôi có cảm giác bác tài tin câu nói ngắn gọn kia hơn là những câu nài nỉ của cô chủ là tôi. Chúng tôi lên xe. Bên ngoài, nắng cuối thu vẫn vàng như màu vàng hàng nghìn năm trước. Tôi bỗng nhớ lại hai câu thơ của một nhà thơ nào đó:

    " Ai quay trở lại mùa thu trước

    Nhặt lấy cho tôi chiếc lá vàng "

    Phải chăng chúng tôi đang quay trở lại mùa thu trước?

    Khu biệt thự hiện ra trước mặt. Tôi theo chân Tường Minh đi vào con đường hầm bí mật bước vào ngôi nhà. Tôi bỗng tưởng tượng ta cảnh mọi người vất vả thế nào khi đưa quan tài cô Vân ra bằng con đường này. Con đường hầm không nhỏ, vẫn có ánh sáng của những cây đèn điện từ xưa, nhưng cái khó là bước lên và bước xuống qua những bậc thang. Cảnh vật như mông lung, như trong mộng, nhưng tất cả đều là thực. Từ khung cửa sắt, bậc thềm nhà, từng viên gạch vụn đều rõ mồn một dưới bóng sáng ánh điện. Chúng tôi bước lên mấy chục bậc thang vào đại sảnh. Tôi bước ra vườn, đi nhẹ vào giữa khu hoa viên đầy cỏ dại. Tôi lại đi ngược vào bên trong, chân bước lên những bậc thang bằng xi măng đã lở loét. Tôi cũng biết là tới đây nguy hiểm, có thể những tấm gỗ mục lâu ngày sẽ gãy và rớt bất cứ lúc nào. Nó ập lên bất cứ ai đang len lỏi trong đó. Nhưng tôi vẫn đi theo như một động lực vô hình nào đó thúc đẩy.. Và.. tôi đã đến đây. Nơi mà ông bà tôi đã sống những ngày cuối đời, nơi mà cô Vân đã sống những ngày chờ đợi trong mòn mỏi. Không khí trong phòng lạnh và ẩm mốc. Tôi có cảm giác ánh sáng hắt vào dìu dịu như bóng trăng. Và bây giờ tôi đang bước lên ánh trăng, bước lên sương mai đọng trên mặt đất và bước cả lên những vết hoang tàn của khói lửa.. Tôi lần mò đến ngôi nhà cũ thần bí ấy và bược đi như muốn tìm kiếm điều gì đó của quá khứ. Sừng sững dưới ánh sáng lờ nhờ ngôi biệt thự như cười gằn từng lúc bởi những ngọn cỏ rì rào trong bốn bức tường đổ nát. Hai khóm hoa hồng vẫn còn ráng chen chúc sống giữa đám cỏ xanh rì, hai cánh hoa màu đỏ ngắt ngưỡng dưới ánh sáng nhờn nhợt như hai đốm máu. Tôi mang đôi dép tông mỏng, bước nhè nhẹ lại hái hoa tươi rồi cài lên áo. Từ căn phòng nhỏ này, tôi lại lần bước lên bốn bậc thềm trước hai cánh cửa cái mục nát, ngả nghiêng. Vừa lách vào phòng khác, tôi đã lạnh mình ngay vì mùi ẩm thấp rêu phong trong không khí, căn phòng không một chút sinh khí nào, toàn là cảnh tiêu điều. Tôi đi qua đống bàn ghế xiêu vẹo và bước vào một gian phòng phía trong. Khung cửa sổ vỡ vụn, nền gạch bông cũng chẳng được miếng nào nguyên vẹn, cỏ lan tràn đầy phòng, leo lên cả những đồ dùng mục nát. Ngửng đầu lên nhìn, dấu vết của từng lầu trên vẫn còn đó. Tôi nghĩ nếu đứng trên đó nhìn ra sẽ thấy trọn vầng trăng tròn vành vạch và những đốm sáng từ thành phố rọi qua, thấy cả bầu trời xanh biếc khi mặt trời rũ bóng. Thấy một màu xanh bạt ngàn của khu rừng đằng xa, sớm nghe chim rừng hót, tối làm bạn cùng sao trăng và tình cảm ấm áp bên gia đình. Tôi bỗng thấy cay mắt vì những điều đó không còn nữa, hoặc nó chưa bao giờ xảy ra cả. Đối với quá khứ, người ta đã mơ hồ. Huống hồ là những điều tôi chưa bao giờ được chứng kiến. Tiếng nói Tường Minh thật gần bên tai tôi:

    - Em cẩn thận coi đinh và gỗ mục.

    - Dạ - tôi đáp thật nhỏ, bất giác tôi hỏi – anh thường xuyên đến đây à?

    - Ừ. Nhưng gần 2 tháng nay anh sống ở đây. Đây là nơi mẹ anh đã qua đời.

    - Em hiểu. Cô Vân đã sống ở đây những ngày cuối đời.

    - Cả khi nó đã bị cháy, mẹ vẫn sống ở đây. Mỗi khi về thăm anh mẹ thường kể về ngôi nhà hạnh phúc. Mãi đến khi lên bảy tuổi anh mới được đến đây lần đầu. Lúc đầu anh vô cùng kinh ngạc và sợ hãi. Nhưng qua những mẩu chuyện mẹ kể anh lại thấy yêu ngôi nhà này.

    - Ông bà nội em cũng đã mất tại đây.

    - Ừ. Cũng là ông bà ngoại của anh.

    Trong lòng tràn đầy xúc động, tôi nhẹ giọng:

    - Lẽ ra anh phải gọi em là chị.

    Tôi thấy đôi mắt Tường Minh như ấm áp hơn lên:

    - Anh không dám tin rằng mình lại có một gia đình. Có ông bà, có bác trai bác gái và cả chị gái.

    - Lại anh nữa rồi, phải xưng là em chứ.

    - À.. Ừ.. em.

    Rồi Tường Minh làm điệu bộ cúi đầu xuống, hai tay vòng lại trước ngực:

    - Em chào chị ạ.

    Tôi bật cười giòn tan:

    - Ừ, chào em, chào em.

    Chúng tôi nhìn nhau cười. Trong ánh mắt ánh lên niềm hi vọng. Đêm lạnh đã qua rồi, băng đã tan, đây là lúc chờ đón bình minh tới. Tôi bỗng hình dung tới cảnh ngôi nhà này sẽ được tu sửa lại. Hình dung đến cảnh tượng hạnh phúc của ba mẹ. Hạnh phúc mà bấy lâu trốn tìm với ba mẹ tôi, nay đã quay trở về. Tôi siết chặt tay Tường Minh, chúng tôi nhìn nhau, tay Tường Minh cũng nắm chặt bàn tay tôi. Chúng tôi run run xúc động. Như chợt nhớ ra điều gì, tôi hỏi Minh:

    - Thế còn ba em? Em vẫn có ba nữa mà.

    - Em sẽ làm theo lời mẹ. Coi như ba em đã chết, em không muốn sự xuất hiện của em làm đảo lộn cuộc sống của ông ấy. Giống như mẹ em hồi xưa..

    - Mẹ em không có lỗi. – tôi cắt ngang - mẹ em cũng chỉ là một phần của định mệnh.

    Tôi đọc được trong đôi mắt Minh sự cảm kích dành cho tôi. Minh nói:

    - Em biết bác gái bị tổn thương rất nhiều. Thế mà chị lại rất hiểu chuyện. Nếu em là bác gái em sẽ không thể tha thứ..

    - Thời gian. – tôi nói – mẹ chị cần thời gian em ạ. Chúng ta là con cháu, chúng ta nên bỏ qua hết mà sống vui. Bởi vì đó cũng là mong muốn lớn nhất của mẹ em, ba mẹ chị và.. và ông bà.. ông bà của chúng ta.

    Từ" chúng ta"thốt lên từ miệng tôi dường như thắp lên trong lòng chúng tôi ý thức về tình cảm huyết thống. Sự nhầm lẫn tai hại đã làm cha mẹ chứng tôi phải khổ bao nhiêu lâu qua. Tôi nghĩ đã đến lúc chúng tôi hàn gắn lại những tổn thương trong lòng họ bằng tình yêu thương của chúng tôi. Như chợt nhớ ra điều gì, tôi buột miệng:

    - À, nói thế, em vẫn còn một người chị em nữa đó. Không biết đó là chị hay em của em, nhưng nhỏ đó sinh cùng năm với chúng ta. Nhỏ đó sinh tháng mười hai, đúng ngày nô-el.

    - Vậy thì là em của em rồi. – rồi Minh nói hối hả - hãy nói cho em biết đi chị, em gái em.. nó như thế nào hả chị? Sao chị lại biết vậy?

    - Nhỏ tên là Thiên Như. Chị biết bởi vì ba em tên là Cao Dũng chị đọc được trong bức thư. Ba em vốn là bạn thân của ba chị. Thiên Như là bạn thân của chị, rất thân. Tụi chị gặp nhau trong một lớp học bơi lúc chị bảy tuổi. Thiên Như rất xinh, tinh nghịch và không hề đau ốm gì cả. Ba em chỉ có một đứa con là Thiên Như thôi, không có anh chị em gì nữa, gia đình họ sống rất hạnh phúc. Bác gái, tức là mẹ của Như cũng là một người phụ nữ hiểu chuyện, rất thương chị. Thời gian qua, mỗi khi chị buồn vì cô đơn chị đều đến nhà Thiên Như và coi đó như là mái ấm mơ ước của mình. Chị có thể tạo dịp để em gặp Như. Mà cũng không cần tạo dịp, em là em chị, Như là bạn thân, chúng ta sẽ gắn bó với nhau thật lâu ấy chứ.

    - Vậy à chị? Em.. em không biết nói gì để cảm ơn chị.

    - Cảm ơn gì? Chúng ta là chị em mà. Chị vốn ước mình có thật nhiều anh chị em, nay chị đã có một người em trai, quá vui rồi. Chị phải cảm ơn em vì em đã xuất hiện mới đúng.

    Chúng tôi lại nắm tay nhau lâu thật lâu. Sau đó tôi ngỏ ý muốn tới thăm mộ cô Vân. Em tôi vui vẻ đồng ý. Chúng tôi lại theo lối cũ đi ra. Chiếc xe bon bon chạy. Nhưng bây giờ, tôi thấy lòng mình nhẹ tênh tênh. Quá khứ đau thương lùi xa, tôi mong chờ niềm hạnh phúc đang tới. Trời xanh hơn, trong hơn..

    Nhưng..
     
    Last edited by a moderator: 24 Tháng bảy 2021
  9. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG VI

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Đã hơn ba ngày mẹ tôi không ăn uống gì, cũng không ra khỏi căn phòng đó. Cả tôi, cả ba, vú và em Minh lần lượt thay nhau đem cơm lên cho mẹ, nhưng mẹ nhất quyết không mở cửa. Ba tôi hết sức đau lòng, mới mấy ngày mà ông tiều tụy đi nhiều. Ba muốn bù đắp cho mẹ những tháng ngày qua, vì ba tôi chưa bao giờ hết yêu mẹ cả. Ba cứ đứng trước cửa phòng mẹ, rồi ông ngồi ở đó suốt. Cả ngày cả đêm. Bây giờ ba cũng không ăn uống gì. Ba ngồi bên ngoài cánh cửa, mẹ ngồi bên trong cánh cửa. Cứ thế ba thủ thỉ nói chuyện với mẹ. Nói chuyện từ ngày này sang ngày khác, mệt quá, ba lại ngủ, ngủ dậy, ba lại tiếp tục nói. Hi hữu lắm ba mới rời khỏi chỗ đó, còn đa phần ba cứ ngồi mãi. Cách xa hai mươi năm, khi biết rằng, mình có quyền được yêu và chăm sóc cho mẹ, thì cũng là lúc mẹ tránh mặt ba. Tôi hiểu nỗi đau ấy. Từ bên phòng mình, tôi vẫn nghe giọng ba nói đều đều, lúc nhẹ nhàng như gió thoảng, lúc lại nồng thắm yêu thương.

    - Em có nhớ ngày đầu tiên mình gặp nhau không. Lúc đó tụi con trai bọn anh kháo nhau về một cô gái rất xinh bên đội B. Cô gái rất xinh đó chính là em đấy. Anh còn nhớ lúc đó thằng Chiến bạn anh mê em như điếu đổ. Còn anh thì cũng không để ý lắm, vì anh vốn nhát gan mà. Anh sợ con gái lắm, nên ngại nhìn thẳng vào mặt em mỗi khi em đi ngang qua. Bọn anh ở đội A chỉ làm việc nặng, còn đội B là đội con gái nên làm việc nhẹ, vì thế cũng ít có cơ hội gặp nhau. Nhưng ông trời đã giúp anh đến với em, giúp anh được gặp em. Cái lần mà hai nhóm chúng ta vào bản xa ấy mà, đường đi qua suối và rất xa, ai nấy đều than mệt. Chỉ có em không kêu mệt, lại còn xung phong cầm giúp bạn bè đồ đạc. Điều đó đã làm anh chú ý. Một cô gái xinh đẹp nhưng không hề yểu điệu. Rồi khi leo dốc, em bị trật chân, một phần vì mang vác nặng quá. Bọn con trai bọn anh thay phiên nhau cõng em. Lần lượt ai cũng mệt, bọn con gái còn nói mỉa em là dân tiểu thư. Anh giận quá quạt cho tụi nó một trận, và thế là anh cõng em đi hết con đường đó, ai cũng thán phục anh. Nhưng em biết không, khi đó anh lại không muốn bất kì gã con trai nào cõng em nên anh phải cố gắng. Không hiểu sao càng cõng em, anh càng thấy nhẹ, và anh thấy vui lắm. Em là người con gái đầu tiên anh cõng đấy. Có lẽ anh yêu em từ ngày đó chăng? Rồi anh và em đã có một mùa tình nguyện rất đẹp, em có nhớ không? Màu tím hoa mua anh tặng em khi anh ngỏ lời tiếng yêu đầu tiên, màu tím là lời hứa thủy chung. Em nhớ không hôm đó anh luốn cuống đến nỗi cứ gãi đầu gãi tai hoài, khiến em bật cười thật giòn giã. Và khi về thành phố, em chính thức nhận lời yêu anh. Anh đã vui mừng đến nỗi bế em lên và nhảy tưng tưng. Mỹ Lan ơi, anh yêu em, anh yêu em nhiều lắm. Đến bây giờ, anh vẫn yêu em tưởng chết đi được.

    Ngừng một lát tôi lại nghe thấy tiếng ba thủ thỉ:

    - Rồi em có nhớ lúc em giận anh với cái Hoa không? Lúc đó anh rất bực mình, nhưng sau đó anh lại nghĩ có lẽ em ghen. Khi nghĩ rằng em ghen, anh lại thấy rất hạnh phúc. Anh cảm thấy mình đã yêu em và được em yêu rất nhiều. Rồi cái hôm nhóm mình đi pic-nic, anh đèo em trên chiếc xe đạp mà lòng lâng lâng. Anh tưởng tượng ra cảnh chở em đi khắp thế giới cũng được đó.

    - Em có nhớ em tặng anh món quà đầu tiên là gì không? Là chiếc túi đựng tiền xu em tự may đó. Đến bây giờ anh vẫn còn giữ bên mình như bảo vật. Em có biết anh yêu em nhiều lắm không? Những ngày qua, mỗi khi nhìn em, anh lại rất đau. Anh thà rằng cứ đứng từ xa nhìn em như vậy. Em đi đâu, làm gì, anh đều biết. Nhiều khi anh phát điên khi thấy em tay trong tay với bạn làm ăn của anh, những lúc ấy anh chỉ biết có rượu thôi. Anh không hề yêu ai, không thể yêu bất cứ ai ngoài em nữa. Những lúc quá đau, anh chỉ biết dặn mình: Thôi đành hẹn kiếp sau.

    - Ba mẹ anh yêu thương em lắm Lan à. Khi họ biết em là con gái ruột của họ, ba mẹ phải tỏ ra lãnh đạm để ngăn cản đám cưới. Mỗi khi ba mắng em hãy buông tha anh, là những lúc ba đau nhất. Mỗi khi em bỏ về, ba mẹ lại ôm nhau khóc. Anh cũng thế. Anh cũng chỉ biết gục đầu khóc với rượu mà thôi.

    - Em có nhớ lần chúng ta đi biển chơi, em đã hỏi anh sau này cưới em rồi anh có ngoại tình không? Anh đã thề không bao giờ ngoại tình. Anh yêu em cả biển khơi cũng đo không hết nữa là chấp nhận thêm ai. Khi anh giả vờ khoác tay với Tuệ Vân để em chạy một mình trong màn mưa, anh đã lấy dao cứa vào bàn tay ấy của mình. Bàn tay ấy đã nắm tay một người con gái khác chứ không phải em. Mỹ Lan biết không, từng phút giây bên em và được em yêu, là những phút giây quý giá nhất đời anh.

    - Xin em hãy về với anh, hãy tha thứ cho anh được không Lan. Chúng ta đã đau khổ quá nhiều rồi. Quá đau khổ rồi.

    Tưởng như một loạt cuốn băng quay chậm đang hiện ra trước mắt, một cuốn phim tình yêu của ba mẹ. Bên ngoài, ba vẫn nói. Bên trong, mẹ vẫn im lặng. Giống như tình cảnh:

    Gần nhau trong tấc gang

    Mà biển trời cách mặt.

    Lòng tôi trào dâng một tình yêu thương ba mẹ gần như mê muội lẫn cảm phục. Cánh cửa bật mở, mẹ tôi bước ra. Ba tôi vội vàng đứng dậy. Trong khoảng khắc đó, dường như trời đất, ngày đêm như hòa nhập làm một. Mắt mẹ tôi ráo hoảnh. Ba tôi líu ríu bước chân vào trong, trong một tích tắc để cánh cửa kia kịp khép lại. Tôi tò mò không biết ba mẹ nói chuyện gì với nhau nên vội vàng ra khỏi chỗ nấp, tiến lên ghé tai vào cánh cửa. Giọng mẹ vang lên rành rọt và lạnh lùng:

    - Tôi sẽ kí vào đơn li hôn.

    - Kìa, Mỹ Lan.. -giọng ba tôi yếu ớt.

    - Chẳng phải hai mươi năm qua, anh mong muốn li hôn sao? Bây giờ tôi sẽ làm anh toại nguyện.

    - Mỹ Lan, xin em, anh đã sai. Anh xin em. Vì hồi đó anh vẫn nghĩ em là em gái anh.

    - Anh im đi, anh đừng nói nữa.

    - Anh xin lỗi, anh biết anh sai. Nhưng anh không thể.. anh yêu em. Anh đã mất hai mươi năm sống trong đau khổ chỉ vì nghĩ em là em gái anh. Bây giờ sự thật đã sáng tỏ. Anh không thể để mất em. Không bao giờ anh để em tuột khỏi tay anh một lần nữa.

    - Anh đã để tôi tuột khỏi tay anh rồi. Anh đã mất tôi ngay từ giây phút anh nói với tôi rằng: "Bây giờ người anh yêu là Tuệ Vân chứ không phải tôi" và "hãy hủy đám cưới này đi". Anh nghĩ là tôi yêu anh à? Không. Tôi không yêu anh. Hai mươi năm qua tôi không hề yêu anh. Tôi chỉ muốn trả thù anh, nên tôi nhất quyết không li hôn. Tình yêu của tôi đối với anh đã chết rồi.

    - Mỹ Lan.. anh làm vậy là vì.. đó chỉ là hiểu lầm..

    - Hiểu lầm à? Hiểu lầm? Hai mươi năm qua tôi không muốn li hôn vì tôi muốn biết lí do. Lí do vì sao tôi lại bị đối xử như thế, vì sao tôi bị ba mẹ anh hắt hủi, lí do vì sao tôi bị anh bỏ rơi, anh bỏ tôi bụng mang dạ chửa một mình. Bây giờ tôi biết rồi, nên không có lý do gì tôi không li hôn cả.

    - Em.. xin em.. vì anh hiểu lầm..

    - Nực cười.. cô ta nói tôi là em gái anh, lập tức anh bỏ tôi. Cô ta nói tôi không phải em anh, lập tức anh tìm đến tôi. Anh yêu tôi à? Anh yêu tôi mà thế sao? Cái gì anh cũng giấu tôi, tất cả các người đều giấu tôi. Các người nói yêu tôi, thương tôi, nhưng lại tách tôi ra một nơi. Mọi sự thật, mọi đau khổ, đều không cho tôi biết, không chia sẻ cùng tôi. Thế mà lại nói là thương yêu tôi à? Ba anh, mẹ anh, anh và cô ta, các người chỉ nói với nhau, chỉ nói cho nhau biết. Các người không hề nói gì với tôi, các người có coi tôi là gì đâu. Các người giấu tôi, qua mặt tôi, tôi chẳng là cái gì của các người cả. Tôi chỉ là một con rối, một con rối không hơn không kém, để các người thích đối xử với tôi thế nào cũng được, thích điều khiển tôi thế nào cũng xong. Tôi cũng là con người, tôi cũng có tự trọng, tự ái. Tôi cũng có trái tim, có suy nghĩ. Giá mà các người nói cho tôi biết. Giá mà các người đưa bớt nỗi đau cho tôi gánh..

    - Anh.. chỉ vì anh quá yêu em. Anh không thể chịu đựng nỗi đau đó, huống hồ là em.. thà rằng anh đau một mình..

    - Thà rằng anh đau một mình? Ha ha.. Hết rồi, hết thật rồi. Chúng ta li hôn thôi. Tôi không còn muốn gì hơn nữa. Sự thật tôi cũng đã biết rồi. Lí do tôi cũng đã biết rồi. Anh nói anh yêu tôi chứ gì? Được, vậy thì hãy chứng minh đi. Hãy kí vào đơn li hôn cho tôi được tự do. Hai mươi năm, hai mươi năm có chồng cũng như không, thì bây giờ, bây giờ đến cuối đời cũng vậy mà thôi. Anh hiểu không? Tôi chết rồi, trái tim của tôi đã chết rồi. Anh nghĩ cho tôi à? Vậy nếu anh là tôi anh sẽ nghĩ gì? Tự nhiên ba mẹ chồng đang yêu thương mình đột ngột quay lưng lại với mình, ba anh còn chê tôi không môn đăng hộ đối với anh, thích trèo cao. Mẹ anh đưa cho tôi tiền và yêu cầu tôi xa anh. Vân.. tuệ Vân thì cướp anh khỏi tôi. Bao nhiêu người ghẻ lạnh tôi, sỉ nhục tôi, nhưng vì yêu anh, vì tin anh, tôi vẫn gượng hết sức mình để giữ được tình yêu. Rồi chính anh, chỗ bám víu duy nhất của tôi cũng bỏ rơi tôi. Nếu anh là tôi, nếu Tuệ Vân là tôi.. tại sao không nói cho tôi biết. Tôi là người cứng rắn chứ có yếu đuối đâu. Nếu tôi biết điều đó, biết đâu bây giờ mọi người sẽ sống hạnh phúc hơn. Bé Hạ cũng sẽ không bị cô đơn trong chừng ấy năm trời.

    - Anh.. anh xin lỗi..

    - Xin lỗi sao? Xin lỗi mà đủ à? Tôi không bao giờ tha thứ đâu, không bao giờ tôi tha thứ cho các người đâu. Không bao giờ. Tôi sẽ đi khỏi cái nhà này. Hãy làm thủ tục li hôn đi.

    - Không.. anh xin em. Hãy nghĩ đến Giao Hạ.

    - Hai mươi năm qua anh có nghĩ đến Hạ Nhi không?

    - Anh..

    - Thôi đủ rồi, tôi chịu hết nổi rồi. Anh đi đi.

    - Mỹ Lan, xin em..

    - Anh đi đi.

    Một khoảng im lặng lại bao trùm. Có tiếng bước chân thật gần. Tôi vội lảng sang chỗ khác. Ba tôi đi ra, tôi biết, sóng gió thực sự đã đến rồi.

    Thấm thoắt mà đã gần ba tháng trôi qua kể từ khi mẹ tôi lặng lẽ ra đi sau khi cãi nhau với ba tôi hôm đó. Mẹ ra đi không quên bỏ lại cho ba tôi một lá đơn li dị có sẵn chữ kí. Mẹ cũng để lại cho tôi lá thư của mẹ kèm theo quyển nhật kí mẹ viết gần mười bảy năm qua chứa chan nỗi lòng thương nhớ tôi. Đọc quyển nhật kí đó tôi càng thêm yêu thương mẹ hơn bao giờ hết. Tôi không hề trách giận mẹ khi mẹ lại lần nữa bỏ tôi ra đi. Vì tôi biết mẹ nhất định sẽ quay về. Tôi hi vọng vào điều đó. Hôm sau ngày mẹ đi, ba tôi cũng ra đi. Ba tôi bảo: "Ba đi tìm mẹ về. Con gái hãy đợi ba mẹ nhé!". Tôi cảm thấy yên tâm vô cùng tận. Hơn mười bảy năm tôi vẫn sống không có ba mẹ, nhưng đó là chuỗi ngày cô đơn và buồn tủi. Còn bây giờ là một chuỗi ngày tin tưởng và hi vọng. Vì ba mẹ tôi, đều rất yêu thương tôi. Họ là những người tuyệt vời nhất trên đời. Bên tôi bây giờ còn có cả em trai. Chúng tôi luôn quấn quýt bên nhau, có lẽ chúng tôi giống nhau vì một tuổi thơ khát sữa. Thiên Như dần dần cũng coi Tường Minh như một phần không thể thiếu của chúng tôi, bây giờ không phải là bộ đôi mà là bộ ba. Rất thân thiết nhau. Tường Minh chăm lo cho tôi và Thiên Như rất kĩ lưỡng. Cậu ta không bao giờ quên mang theo một cặp xách cóc-ổi-xoài theo trong giờ học Tiếng Anh. Thậm chí cậu ta còn thuộc lòng tất cả sở thích của chúng tôi. Thiên Như không biết rằng Minh là anh trai mình nên nhỏ rất vô tư. Nhỏ kêu Minh là anh chàng vệ sĩ, lâu lâu nhỏ lại thêm một danh từ "bê-đê" vào từ điển tên của Tường Minh. Bê đê vì Minh theo chân hai chúng tôi không rời, tất cả mọi kế hoạch của hai đứa con gái đều có một anh chàng đi theo kè kè, nên em trai tôi không khỏi trở thành đề tài trêu chọc của Thiên Như. Vì Minh không kịp nhập học, nên nó không học được đại học năm nhất. Nó ôn thi lại và quyết tâm thi vào đại học kinh tế quốc tế. Đã gần đến sinh nhật Thiên Như, cũng là ngày no-el. Tôi và Tường Minh bàn luận sôi nổi:

    - Em sẽ trang trí cây thông, tổ chức sinh nhật và no-el chung luôn cho hoành-tá-tràng (tức là hoành tráng đấy ạ). – Minh háo hức.

    Tôi cũng hối hả:

    - Chị và nhỏ Như sẽ chuẩn bị hậu trường. Vú là đầu bếp chính.

    - Nhưng em sợ..

    - Điều gì?

    - Ba và.. à không.. bác Cao Dũng sẽ tổ chức cho Như tại nhà Như thì sao? Chúng ta mà qua bên kia thì Vú cô đơn lắm.

    - Vậy chúng ta sẽ dời ngày. Tổ chức sinh nhật trước. Còn lễ no-el thì làm trong nhà chúng ta thôi.

    - Được đó. Vậy chị bàn với nhỏ Như nhé. Ngày 23 chúng ta tổ chức sinh nhật ở nhà mình. Ngày 24 chúng ta tổ chức no-el với vú, còn như thì ăn no-el tại nhà nó.

    - Ừ. Được đó.

    - Thế khách mời khoảng bao nhiêu? Lớp chị có đông không?

    - Khách mời cũng không đông. Vì tụi chị cũng thân ít lắm. Chị..

    - Sao chị?

    - Chị muốn mời bác Dũng hôm ngày 23. Còn ngày 24 thì của nhà nhỏ Như rồi. Chị không biết em..

    - Em cũng muốn gặp. Nhưng em sợ.. mấy bữa em có gặp.. gặp ông ấy. Chị có nhớ không? Ông ấy nhìn em rất lạ.

    - Ừ, hôm đó chị cũng có thấy. Có khi nào bác Dũng thấy em giống.. cô Vân?

    - Ai cũng nói em giống mẹ. – Minh bỗng đổi giọng – nhất là đôi mắt rất đẹp, cái mũi xinh xắn, đôi môi như hoàng tử..

    Tôi lườm nó:

    - Gớm, chảnh.

    - Chứ sao? Không có điều gì phủ định được.

    - Em biết vẻ đẹp trai của em giống ai không?

    - Ai?

    - Ông già Tam.

    Minh véo tai tôi rồi hai chị em bật cười. Ông già Tam là lão điên cuối đường. Mỗi khi lão thấy học sinh hoặc bất cứ ai mặc đồng phục áo trắng quần tây là lão lại ném đá túi bụi. Chúng tôi thỉnh thoảng cũng bị đòn oan, mấy cô bác ở đó kể rằng vì tụi học trò nhỏ hay chọc và ném đá ông ấy nên ông ấy ghét bọn học trò. Giọng Vú vang lên:

    - Hai đứa tính toán cái gì mà sổ sổ sách sách thế?

    - Dạ, chúng cháu tính nguyên liệu làm tiệc sinh nhật cho nhỏ Như và tiệc no-el ạ.

    - Thế định mua nguyên liệu nấu món gì? Có phải hỏi qua bếp trưởng không?

    - Dạ, có chứ ạ. Vú sẽ là bếp trưởng. Con là bếp phó. Còn người lười nhất nhà sẽ.. – Tường Minh nhanh nhảu.

    Tôi đã kịp phanh lại:

    - Cháu và Như phụ trách đi chợ.

    - Thế có mời ông chủ Cao Dũng không? –vú tôi hỏi.

    - Dạ. Để xem nhỏ Như nói sao đã ạ.

    - Không mời đâu ạ - mới đây mà giọng nhỏ Như đã lảu nhảu rồi, nó bước vào như nhún nhảy – cháu muốn chơi với các bạn cho thoải mái.

    - Cháu nói thế cũng phải. Thôi Vú đi nấu cơm, mấy đứa chơi vui nghe.

    Chúng tôi đồng thanh Dạ ran. Nhỏ Thiên Như nói:

    - Trời lạnh ghê.

    Tôi căng mắt nhìn ra ngoài vườn qua khung kính mờ sương lạnh. Mùa đông rồi, không biết ba mẹ tôi bây giờ ở đâu rồi? Mẹ đã tha thứ cho ba chưa nhỉ? Tôi bỗng thấy buồn, lại một no-el không có ba mẹ. Vú tôi dạo này thấy vui vẻ hơn. Có lẽ chính vú cũng không ngờ sự thật lại éo le đến thế. Tôi nghĩ mẹ phản ứng như vậy cũng đúng. Mẹ cần thời gian, và sự chân tình của ba nữa.. tôi bỗng nhớ tới cô Vân, người ở dưới mộ có còn buồn như ngày xưa không nhỉ? Giọng nhỏ Như vang lên bên tai:

    - Sinh nhật mình sẽ có sự góp mặt của một người rất.. rất.. – nhỏ cố kéo dài giọng để lôi kéo sự chú ý của tôi, hình như nhỏ biêt tôi đang buồn. Tôi quay qua:

    - Ai mà ghê thế? Rất.. rất gì? Không phải rách áo rách quần đấy chứ?

    Tiếng Minh cười vang, nhỏ Như vẫn cứng cổ:

    - Rất tuyệt vời, rất đẹp trai, rất ga lăng.. tóm lại là một hoàng tử bạch mã.

    Tôi đổi buồn làm vui, vẫn trêu chọc nhỏ:

    - Hoàng tử ngựa trắng à? Thì ra là một chú ngựa à?

    - Xì, không biết gì hết. Đó là một hoàng tử như trong mơ ấy.

    Minh cao giọng:

    - Thế có đẹp trai bằng tôi không?

    Tôi cười:

    - Đẹp trai như em thì chỉ có mà dọa được khỉ thôi.

    - Không. Mình nói thật đó. Sinh nhật này mình đã mời anh ấy, và anh ấy đã hứa sẽ đến dự.

    Tôi thấy có gì đó khác lạ nơi cô bạn con chấy cắn đôi của mình. Hắn là ai mà đặc biệt thế nhỉ? Tôi hỏi:

    - Là người Như để ý à?

    - Đúng là bạn thân của ta. Đúng thế, là người ta thích đó.

    - Bao giờ? – tôi hỏi, thấy tức tức, chuyện lớn thế này mà tôi là bạn thân của nó lại không biết gì cả.

    - Mới gặp một lần.

    - Một lần? – cả tôi và Minh to mắt.

    - Ừ. Một lần.

    - Thế ra là tiếng sét à? Sao không kể gì cho mình cả? – tôi trách.

    - Mới gặp vừa nãy mà. Giờ kể nè.

    - Vừa nãy? - câu chuyện của Thiên Như đưa chúng tôi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên nọ.

    - Sao nhanh thế? Gặp ở đâu?

    - Chuyện này li kì lắm. Mình đã từng nói chuyện điện thoại với anh ấy nhưng mà không được gặp. Hôm nay anh ấy đến nhà mình, anh ấy là con trai của bạn thân mẹ mình, cũng là đối tác làm ăn của gia đình mình. Từ khi còn thân nhau, mẹ mình và mẹ anh ấy đã hẹn sẽ làm thông gia nếu hai nhà có con trai con gái. Vì thế hôm nay chúng mình được gặp nhau. Hai gia đình không ép nhưng vẫn muốn tụi mình tìm hiểu nhau. Vừa nhìn thấy anh ấy tim mình đã nhảy lô tô tồi, anh ấy đẹp trai, lịch sự, nói chuyện rất hay, lại nhẹ nhàng.. tóm lại là num-ber one. Thế là mình lập tức mời anh ấy đến dự sinh nhật, và cũng như mình, anh ấy lập tức nhận lời. Tối mai sẽ rất vui đây.

    Tôi có cảm giác rất lạ, hình như Thiên Như đã rung động. Ánh mắt của cô bạn như sáng lên mỗi khi kể về anh chàng đó. Tôi thấy bâng khuâng trong dạ, cô nhóc đã bỏ lại đám trẻ ấu trĩ chúng tôi, một mình tiến lên phía trước rồi. Như thế có được gọi là tình yêu không nhỉ?

    - Như thế có được gọi là tình yêu không nhỉ? – tiếng nhỏ Như vang lên, đúng y suy nghĩ của tôi vừa nãy. Tôi giật mình, đúng là thân nhau quá nên hiểu luôn cả suy nghĩ của nhau. Tự nhiên tôi thấy vui vui, tình yêu là gì nhỉ? Nhỏ bạn vốn hay chạy nhảy như con trai, cười khoe luôn cả hai hàm răng không e lệ cũng có lúc ngồi bó gối hỏi về tình yêu rồi sao?

    - Như thế gần là tình yêu rồi, nhưng chưa phải. – giọng Tường Minh đượm vẻ triết lý.

    - Là sao? – Như hỏi.

    Sau khi làm bộ e hèm cứ như nghiêm trọng lắm, Minh đáp:

    - Tình yêu là gì? Tình yêu là gì? Tình yêu là hai người yêu nhau, đến với nhau, luôn quan tâm lo lắng thương nhớ nhau. Sẵn sàng chết vì nhau, nói cách khác, nếu hai người yêu nhau thì họ sẽ nhường cho nhau mọi thứ, kể cả món bánh mà họ thích nhất. Chàng trai thì tìm cách tặng hoa cho người con gái mình thích, luôn chiều chuộng nàng. Con gái thì làm bộ hơn, nhưng cũng luôn dành cho người mình yêu những sự quan tâm khắng khít. Tóm lại, yêu là..

    - Là gì? – hai đứa chúng tôi trố mắt nhìn thằng em đang im lặng với vẻ mặt rất căng thẳng.

    - Là..

    - Là gì? Nói mau coi. – nhỏ Như sốt ruột.

    - Một chầu bánh cuốn cao cấp, chưa kể, còn phải bao chè ta trong liền một tuần. Ta sẽ nói.

    Bị một vố hụt, chúng tôi xắn tay áo rượt thằng nhỏ chạy khắp nhà. Ba đứa cất tiếng cười vang, mùa đông lạnh, mà chẳng lạnh chút nào. Nhỏ Như má hồng hơn mọi ngày thì phải, bỗng trong lòng tôi thoáng cảm giác bị bỏ rơi. Tôi mong đến tối mai để được gặp anh chàng "ngựa trắng" kia xem anh ta thế nào mà đến nỗi nhỏ bạn tôi phải thừa nhận là "đang để ý". Tôi nhớ đến Vương Hưng, anh bạn gửi thư cho tôi năm tôi học lớp 11, nếu có anh ta ở đây, rất có thể tôi sẽ hỏi kĩ hơn về cái gọi là tình yêu, chứ không trả thư như hồi xưa nữa. Tự nhiên tôi thấy thương anh ta, sao lại đưa thư cho tôi sớm thế làm chi. Bây giờ đưa cũng được mà. Phút chốc hình ảnh anh gia sư hiện ra trong tâm trí, tôi thấy má mình như nóng bừng. Tôi cố xua đuổi hình bóng đó, nắm tay Như rượt theo Tường Minh. Chạy một hồi thấy mệt, chúng tôi ngồi dựa lưng vào nhau. Thiên Như nói:

    - Mình hi vọng anh chàng hoàng tử kia của mình sẽ có tính cách giống như Tường Minh, tốt bụng, nhiệt tình, hiểu tâm lý mình, và chiều chuộng mình.

    - Thật à? Thế ra tôi là mẫu người của Như đấy à?

    Thoáng thấy Như đỏ mặt, tôi bỗng bối rối, một linh cảm xấu thoáng qua làm tôi thấy sợ. Giọng Minh vang lên, chắc nịch, nhưng tôi biết nặng buồn:

    - Hâm mộ thì được chứ không được thích tôi đâu nhé!

    - Hứ! Làm như mình ngon lắm! Ai thèm thích! – Thiên Như vểnh môi.

    - Ừ, biết thế là tốt. – giọng em tôi vui vẻ. Tôi biết nó buồn, có em gái cùng chung huyết thống, dù rằng khác mẹ nhưng đó vẫn là em gái ruột duy nhất mà lại không được nhận. Ai mà không buồn cho được.

    - Nếu thích thì sao? Nếu tôi "yêu" Tường Minh, Tường Minh có từ chối một ân huệ lớn lao như vậy không? – nhỏ Như kéo dài tiếng yêu làm tim tôi đập thình thịch. Tôi thở gấp, mặt nóng bừng bừng:

    - Yêu gì mà yêu. Bạn là bạn thân của mình. Nó là em trai của mình, cũng như là em trai của bạn, bạn lại thích trêu trẻ con à?

    - Ghê! Xem chị bênh em chưa kìa? Mình chỉ đùa thôi mà.

    Tôi thấy nhỏ Như hơi khó xử nên cũng có cảm giác mắc lỗi. Tôi cười cầu hòa:

    - Hi, cứ xem cậu nhóc như tiểu đồng của hai công chúa thôi, đi đâu cũng có người hộ tống. À, bữa nay Thiên Như tiểu thư có bạch mã hoàng tử rồi nên chắc là không cần tiểu đồng đâu nhỉ?

    - Nhỏ này.. – Như đánh nhẹ vào lưng tôi. Mặt nhỏ càng đỏ hơn. Lẽ nào, tình yêu thực sự đã gõ cửa trái tim nhỏ rồi sao? Tường Minh nhìn tôi cười và nói:

    - Không có ai đi chợ mua đồ thì phải. Hoàng tử đến dự mà không có gì thì cũng không được đâu. Tình yêu đến với người đàn ông qua con đường dạ dày đó.

    Nghe câu nói bông đùa, chúng tôi bật cười giòn giã, cả ba vội vàng chuẩn bị ra chợ. Nói là đi chợ, nhưng nửa đường nhỏ Như nhác nên bảo là đi siêu thị cho nhanh, chất lượng lại bảo đảm. Thế là chúng tôi đi siêu thị, quả thật vào siêu thi đỡ lạnh hơn ngoài đường. Tôi đã từng tưởng tượng ra nhiều no-el lãng mạn vô cùng. Có những ánh nến lung linh, những chiếc khăn quàng cổ thật dày, và ngồi bên ba mẹ, bên vú, bên mái ấm gia đình. Mơ ước của tôi chưa đi xa hơn, tức là không có bóng dáng chàng trai nào trong đó. Nhưng hôm nay thấy nhỏ Như có hoàng tử, tự nhiên tôi cũng thích có một "ngựa trắng". Thật ngại quá! Mùa đông thường mang đến một bầu không khí buồn buồn nhưng lãng mạn. Một bóng dáng nào đó lướt qua trước tầm mắt, tôi bỗng nghĩ tới mẹ. Mẹ tôi bây giờ ở nơi đâu nhỉ? Mẹ.. có lẽ mẹ cần thời gian.. để đi qua những mệt mỏi, muốn đi đến đâu đó.. đâu đó thật giá lạnh để có thể ủ vào những chiếc áo và khăn dày ấm áp, ngồi một mình nơi một quán cà phê vắng, rồi lang thang trên những con đường rợp bóng lá.. cứ như vậy một mình lướt qua những con đường.. để thấy lòng bình yên như cây cỏ.. rồi chợt về với biển.. ôm biển vào lòng mà vụt mình tan trong làn sóng.. có khi nào mẹ đang đi một mình nơi góc biển chân trời. Thật trơ trọi quá, bất giác những giọt nước mắt rơi tràn. Tình yêu đó! Tình yêu cũng đâu chỉ là những giây phút ngọt ngào. Những câu thơ chợt hiện ra trong tâm trí, tôi nghĩ là mình tự sáng tác, có thể đặt cho nó cái tên là Nhớ được không nhỉ?

    Nhớ..​

    Lời của em:

    * * *Anh..

    Chưa bao giờ em nhớ anh đến thế..

    Nỗi nhớ anh tan vào nước.. thấm vào lòng.. lạnh..

    Con tim em.. vỡ vụn.. mong chờ..

    Em cố gắng.. tìm lại một miền kí ức đã xa..

    Ở nơi ấy.. có hình bóng anh..

    Và em.. tay trong tay.. ấm áp..

    Những lần trái tim em đập loạn nhịp..

    Đứng trước anh.. em thấy mình nhỏ bé..

    Muốn được chăm sóc.. nâng niu.. vỗ về..

    Bởi hơi ấm từ trái tim anh..

    Em nhớ.. chiều mưa.. anh ôm em.. và khóc..

    Ướt lạnh.. nước mắt rơi..

    Và nỗi đau cũng đến..

    Chuỗi ngày sống trong hạnh phúc.. tình yêu..

    * * *Ôm em gọn trong lòng..

    * * * Khẽ thì thầm.. anh yêu em..

    Từng nụ hôn.. từng vòng tay.. từng lời nói..

    Một thời ngập tràn yêu thương..

    Giờ.. là hoài niệm.. là nỗi đau.. là hụt hẫng..

    Là nỗi niềm u uất.. quằn quại.. trong tim..

    Một thời đã xa..

    * * * một miền kí ức trăn trở.. dội về..

    * * * đánh thức khoảng trống sâu thẳm.. trái tim.. thăm thẳm niềm đau..

    Em.. cầu xin..

    * * * thời gian..

    Hãy để yên.. khóa chặt miền kí ức..

    * * * sâu thẳm.. vĩnh viễn.. ở nơi gọi là..

    Tận cùng trái tim

    (bottom of my heart)

    Đừng trở lại..

    Là kỉ niệm.. là quá khứ..

    Là một khoảng lặng.. dịu êm.. thôi nhé!

    Hãy để.. tim em bình yên..

    Đừng dao động.. đừng cập bờ những đợt sóng

    Nhớ mong..

    * * * Để một lần.. có thể.. Em tin rằng..

    * * * phía cuối con đường.. có anh.. giang rộng vòng tay.. đón em vào lòng..

    Để em có thể nói cho anh nghe.. dù chỉ một lần

    * * * Em yêu anh..

    * * *yêu anh..

    * * *Thật lòng..

    * * * người xưa ơi..

    Lời của anh:

    Giá như..

    Anh không buông em ra.. để em..

    Mãi mãi ở bên cạnh anh..

    Giá như..

    Anh nhất quyết..

    Không để em bước đi trong màn sương lạnh lẽo ấy..

    Thì bây giờ.. em đang ở bên cạnh anh..

    Bướng bỉnh..

    * * * nhưng cũng rất dễ thương..

    Anh đã hỏi em: Em có yêu anh không?

    * * * và tất nhiên câu trả lời của em là: Không..

    * * * anh chỉ cười..

    * * * vì anh hiểu..

    * * * đó chỉ là lời nói của một kẻ bướng bỉnh..

    Ngang tàng.. cố chấp.. như em..

    Giá như..

    Anh nói cho em hiểu.. trên đời này.. mà không..

    * * * suốt đời này.. anh sẽ không yêu ai..

    Ngoại trừ em..

    Một mình em.. một tình yêu..

    * * * một sự nhung nhớ..

    * * * và..

    * * * một nỗi đau.. của kẻ ngu ngốc là anh đây..

    * * * đã ngu ngốc buông em ra..

    * * * để em tung cánh trên bầu trời này..

    * * * và rời xa tổ ấm của em..

    Anh tin..

    Anh chờ..

    Em sẽ về..

    * * * nhưng tại sao..

    * * * em..

    Nỡ rời xa anh như thế..

    * * * anh ghét em..

    * * * vì anh..

    * * * yêu em rất nhiều..

    * * * anh yêu em bao nhiêu.. chính anh cũng không thể xác định được..

    * * * anh chỉ biết..

    * * * anh yêu em.. thế thôi..

    Em có còn nhớ.. anh đã từng đứng dưới mưa..

    Chỉ để xin lỗi em..

    * * * anh phải đứng dưới mưa để chờ đợi, để cầu xin sự tha thứ từ em

    Vậy mà em vẫn ngoảnh mặt làm ngơ

    Tất cả những gì từ em..

    * * * sự cao ngạo.. bướng bỉnh..

    * * * Anh đều yêu.. anh yêu tính cách đó nơi em..

    Người xưa ơi.. em có biết.. anh rất yêu em hay không?

    Anh nhớ em..

    * * * anh sắp phát điên lên rồi.. làm sao để gặp được em đây..

    Quá khứ ơi.. màn đêm tối.. sai lầm.. chúng đang giam giữ em ở đâu..

    * * * anh sẽ loại bỏ tất cả bọn chúng..

    * * * để đem em về.. dù chắc rằng đó là một cuộc chiến đẫm máu.. nhưng anh mặc kệ.. anh cần em..

    * * * cần em ở bên cạnh..

    * * * Anh yêu em..

    * * *Yêu em.. rất nhiều..

    Ngày xưa ơi!..

    Giọng nhỏ Như hét lên làm tôi giật mình bước ra khỏi suy tư. Tôi hơi giận:

    - Mình có điếc đâu.

    - Mình gọi bạn hai mươi lần rồi đó.

    - Hai lần thôi, nói quá – Tường Minh cười cười. – nhưng độ lớn của giọng nói thì bằng gấp ba người bình thường. Cho nên có thể tạm xem như là nhỏ Như gọi chị đến sáu lần mà chị vẫn đứng yên bất động. Trong khi tụi em lựa đồ mà chị lại không xuất "ngân khố" thì làm sao tụi em mua được.

    - Bạn buồn à? – Như hỏi

    Tôi bối rối:

    - Không, buồn gì đâu. Mình chỉ..

    - Nhớ ba mẹ thôi chứ gì?

    * * *

    - Mình đoán thế thôi, vì lúc nãy cũng có một người rất giống mẹ bạn lướt qua trước mặt chúng ta.

    - Bạn cũng thấy giống à? –tôi hỏi dồn.

    - Ừ.

    - Có khi nào..

    Tôi vụt chạy theo lối trước mặt, chắc chắn là mẹ tôi rồi. Không lẽ nào lại là mẹ? Mẹ không hề đi nước ngoài sao? Tôi chạy quanh siêu thị, mẹ, đúng là mẹ tôi rồi, mẹ đi đâu rồi? Lẽ ra tôi phải nhận ra mẹ chứ, lại còn làm thơ nữa. Bây giờ thì mẹ đi xa rồi còn đâu. Tôi chạy qua rất nhiều gian hàng, Tường Minh và Thiên Như cũng chạy theo tôi, chúng tôi chia ba nhánh để tìm kiếm. Nhưng vô vọng.. nếu người đó là mẹ, thì đã mất hút vào mùa đông rồi. Tôi thấy chán ghét bản thân mình quá, mẹ ruột mình đó mà cũng không nhận ra. Mà có phải là mẹ không nhỉ? Nếu là mẹ không lí nào không nhìn thấy tôi. Chúng tôi quay trở về nhà khi đã mua xong mọi thứ cần thiết, mỗi người theo đuổi một suy nghĩ riêng. Tiễn Như về nhà rồi, hai chị em tôi mới về nhà mình. Quãng đường không dài nhưng sự im lặng làm chúng tôi có cảm giác đường về thật xa. Từng cơn gió thổi rít bên tai. Giọng em tôi nhòa đi trong mưa phùn phấp phới:

    - Chị đừng buồn nữa, bác gái cần thời gian chị ạ.

    * * *

    - Em biết, thật không dễ dàng cho bác gái. Sau chừng ấy sự thật.

    * * *

    - Chị biết không? Em đã từng nghe một người mẹ ở cô nhi viện nói. Trên đời này, cho dù sông cạn đá mòn hay bất cứ chuyện gì xảy ra đi nữa, thì vòng tay người mẹ vẫn ấm áp nhất. Mẹ yêu con, đó là một định nghĩa tuyệt vời nhất của sự sống. Chị hãy yên chí và tin tưởng, nhất định mẹ chị sẽ quay về.

    - Cảm ơn em.

    - Hãy nghĩ về những điều hạnh phúc đi chị. Nếu chị nghĩ rằng chị hạnh phúc, thì chị nhất định sẽ hạnh phúc. Nếu chị nghĩ rằng ba mẹ chị sẽ trở về thì nhất định họ sẽ trở về. Cũng giống như em vậy, em đã luôn tin rằng sẽ gặp được bác trai nên em đã gặp được.

    - Tường Minh – tôi lên tiếng – mẹ em có mái tóc dài và đôi mắt buồn phải không?

    - Ừ, em không biết có phải là đôi mắt buồn không, nhưng đó là một đôi mắt luôn luôn u uẩn.

    - Và chiếc áo bà ba màu tím nhạt.

    * * *

    - Tường Minh?

    Giọng Tường Minh xúc động:

    - Hình như đó là chiếc áo đẹp nhất của mẹ em. Chiếc áo mẹ đã mặc trước khi qua đời.

    Tự nhiên tôi thấy tim đập thình thịch. Lẽ nào, cô gái áo tím trong mơ là, là..

    - Mà sao chị biết vậy?

    Câu hỏi của Minh rơi tõm trong không gian đêm tối và lạnh. Chúng tôi im lặng suốt quãng đường về.

    Chiếc xe đạp bỗng dừng lại nơi công viên gần nhà, hai đứa cùng nhau đi dạo. Tôi cảm thấy Minh có vẻ buồn. Chúng tôi đi bên nhau cảm thấy mình như được sưởi ấm. Chúng tôi đến ngồi trên một chiếc ghế đá dài, phía trước mặt là hồ sen, trên đó có những cái vòi phun nước và ánh đèn điện sáng dịu. Vì trời lạnh nên mặc dù chưa khuya lắm, cũng có ít người đi chơi. Chỉ có vài người đi bộ thể dục. Tôi nhìn mông lung vào khoảng trời trước mặt, em tôi nhẹ nhàng hỏi:

    - Chị đang nghĩ gì thế?

    - Không. Chị không nghĩ gì cả. Chị cảm thấy, chúng ta thật đáng thương. Ba mẹ chị cũng thật đáng thương. Mẹ em và.. ba em, cũng đáng thương.

    - Ừ.

    - Em đang nghĩ gì vậy?

    - Em cảm thấy hạnh phúc. Mẹ em đã đi xa, nhưng đổi lại, em có chị, có hai bác, có vú thương em, và cả.. một cô em gái rất nhí nhảnh và có tấm lòng quảng đại.

    - Thế còn ba em?

    - Ba em.. không biết ba em có yêu mẹ em không nhỉ? Tại sao ông không đủ dũng cảm để đi theo mẹ em, đi tìm mẹ và em?

    - Ông không hề biết đến sự tồn tại của em.

    - Em cũng đã nghĩ thế để bào chữa cho ông ấy. Nhưng em ngưỡng mộ ba mẹ chị. Bác trai yêu bác gái như vậy. Bác gái cũng yêu bác trai sâu nặng đến thế. Cả đời họ yêu nhau, nhìn về nhau, và nghĩ cho nhau. Nhìn thấy tình yêu cao cả của ba mẹ chị, sự hi sinh lặng lẽ của mẹ em, và mái ấm hạnh phúc của ba, em không khỏi xót lòng. Và mặc dù mẹ không muốn em đảo lộn cuộc sống của ba, nhưng.. thật sự, em vẫn oán trách ba. Em ngưỡng mộ chị vì có ba mẹ yêu thương nhau như thế. Cho nên chị đừng buồn nữa. Mẹ chị rồi sẽ quay về thôi, ba chị cũng sẽ tìm ra mẹ chị thôi. Những người yêu nhau họ có linh cảm về nhau rất tốt.

    - Cảm ơn em đã động viên chị.

    - Sao lại khách sáo thế? Em là em chị mà.

    - Mà sao em rành tình yêu quá vậy? Em đã yêu rồi à?

    - Không phải là yêu. Chỉ là một mối tình đầu với một cô bạn trong cô nhi viện. Em cũng không biết có phải là "mối tình" không nữa, cứ xem như yêu cũng được.

    - Rồi sao?

    - Cô ấy được một gia đình giàu có nhận nuôi. Và.. cô ấy nói với em, cô ấy không muốn bạn bè hiện tại của cô ấy biết cô ấy từng là một đứa trẻ cô nhi được nhận nuôi.

    - Sao lại phủ nhận quá khứ thế?

    - Mỗi người có một cách nghĩ mà..

    - Ừ.

    - Trời lạnh quá phải không chị? Đây là no-el đầu tiên em được ăn tối với gia đình của em.

    - Chị cũng thế. Tường Minh này, chị đã nhìn thấy mẹ em trong giấc mơ đó.

    - Thật à chị? Mẹ thiên vị quá, sao không cho em nhìn thấy mẹ nhỉ?

    - Thôi, em đừng buồn, em đã được nhìn thấy mẹ suốt cả tuổi thơ ấu rồi còn gì.

    Minh không nói gì, nó nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn của tôi. Tôi bỗng có cảm giác được bao bọc. Chúng tôi nắm lấy tay nhau, đứa em trai thân thiết quàng tay qua vai tôi, những linh hồn run rẩy cần được sưởi ấm. Tôi ngả người vào bờ vai của nó. Một nhóm người đi qua trêu chọc chúng tôi, chắc họ nghĩ chúng tôi là tình nhân. Tôi bỗng nhận ra một gương mặt quen, là gương mặt tôi đã nhìn thấy trong công viên khi tôi nép trong lòng ba tôi. Ánh mắt gã nhìn tôi nửa như coi thường, nửa như buồn bã. Tôi không rõ lắm nhưng tôi đọc được trong ánh mắt đó vẻ khinh khỉnh, không coi tôi ra gì cả. Anh ta cùng đám bạn nhanh chóng đi qua khỏi chiếc ghế đá chỗ tôi ngồi, họ vẫn không quên ném lại tiếng cười đùa khua rộn đôi chút trong màn không khí lạnh. Em tôi rụt tay lại khỏi vai tôi, nó bảo:

    - Em thì không sao, nhưng chị là con gái, nhỡ gặp người quen lại không biết chúng ta là chị em. Làm cho chị không kiếm nổi bạn trai thì em khổ lắm.

    Tôi đấm vào vai nó:

    - Chị của em không cần kiếm cũng có hàng trăm chàng xếp hàng.

    - Ghê vậy á? Thế mà không biết ai khi nghe bạn thân biết yêu lại run run tủi thân đó.

    - Này, ai cho em chọc chị.

    - Em có nói chị đâu, không đánh mà khai..

    Tiếng cười bật lên giòn giã. Chúng tôi lại lên xe về. Vốn định đi xe máy nhưng Tường Minh bảo mùa đông đi xe đạp cho ấm người. Bây giờ nó kêu tôi chở nó. Đúng là không thương hoa tiếc ngọc gì cả. Chúng tôi về nhà thì cơm canh đã chuẩn bị sẵn, Vú đang ngồi đợi chúng tôi. Cả hai chạy ào vào với Vú, vú mỉm cười, niềm hạnh phúc ánh ngời lên sóng mắt.

    Công việc chuẩn bị dần hoàn tất. Trời cũng đã nhá nhem tối. Hôm nay chúng tôi tổ chức sinh nhật cho nhỏ Như, nhỏ bảo tổ chức tại nhà tôi cũng được, còn ngày mai thì tổ chức tại nhà nhỏ. Hôm nay nhỏ Như mời nguyên lớp du lịch, kèm thêm mấy người bạn ngoài mà nó quen, bạn trong đội điền kinh, bạn bên trường kết nghĩa. Nhưng điều tôi háo hức nhất vẫn là "ngựa trắng" của cô nàng. Mà hình như cô nàng cũng rất háo hức thì phải, trông nó sốt ruột và bối rối cả ngày. Bạn bè dần dần đã đến, gần như đông đủ. Em tôi có trách nhiệm to lớn là đi đón bạch mã hoàng tử, còn tôi thì trang điểm cho nhỏ, món ăn đã có Vú chuẩn bị. Mọi việc đã xong xuôi. Tiếng nhạc được bật lên, bài hát "khúc ca mừng sinh nhật" của ca sĩ Phan Đình Tùng vang khắp nhà. Nhỏ Như mặc chiếc váy trắng tinh có voan mỏng. Trên ngực cài bông hoa tím nhạt rất quý phái. Tôi muốn tết tóc thắt bím nhưng nhỏ lại muốn bối cao. Ngay cả kiểu tóc cũng y như người lớn (tôi thầm nghĩ). Các bạn đã đến đông đủ và đang đợi ở tiền sảnh. Tôi và Thiên Như bước ra, nhìn các bạn cười cười nói nói mà lòng xốn xang lạ. Đây là lần đầu tiên nhà tôi rộn rã đến thế. Một cách tự tin, Thiên Như bước lên trên bậc cầu thang, đủ để quan sát khắp lượt mọi người, nhỏ dõng dạc nói:

    - Chào chư vị đại nhân – nhỏ bắt đầu hắng giọng và nói chuyện kiểu tiếu lâm quen thuộc – hôm nay rất vinh hạnh được nghênh đón bá quan văn võ đến tệ xá này. Mặc dù trời đông lạnh lẽo nhưng các vị đã không quản ngại xa xôi đến đây dự tiệc. Đó là vinh hạnh lớn cho gia đình chúng tôi. Vỗ tay nào.

    Một tràng vỗ tay rầm rộ vang lên, nhỏ lại cao giọng:

    - Ngày này nười tám năm trước là ngày trái đất chào đón một tiếng khóc kinh dị ra đời, và chủ nhân của tiếng khóc ấy là tôi. Cao Tuyết Thiên Như. Xin quý vị một tràng vỗ tay nồng nhiệt.

    Nhỏ hắng giọng và nói tiếp:

    - Và sau đây tôi xin tuyên bố, buổi tiệc của chúng ta chính thức.. BẮT ĐẦU.

    Một chiếc bánh sinh nhật hai tầng có hình con rồng đang bay ở trên mặt bánh lung linh trong những ánh nến. Tất cả mọi người hát vang bài hát HAPY BIRTHDAY thật vui vẻ. Bài hát kết thúc, nhỏ Như nhắm mắt lại làm như đang cầu nguyện gì đó (tôi biết nhỏ không cầu nguyện gì đâu, mười mấy năm qua vẫn vậy). Nhỏ thổi phù làm tất cả ngọn nến vụt tắt, đèn điện bật sáng. Trong tiếng vỗ tay hoan hô nồng nhiệt của các bạn, tôi nhận thấy Tường Minh đã vào bữa tiệc từ bao giờ. Trong lúc mọi người nâng cốc chúc mừng thì tôi đi nhanh đến chỗ em trai, tôi muốn xem mặt gã "ngựa trắng". Như biết được ý tôi, nó cũng đi nhanh đến bên tôi cười cười. Theo hướng tay chỉ của nó tôi nhìn về phía góc trái của đại sảnh, đằng ấy nhỏ Thiên Như đang tíu tít bên một gã con trang mặc bộ vét trắng rất chững chạc. Nhỏ này nhanh thật, tôi bỗng sửng sốt nhận ra rằng, gã đó, ngựa trắng của Thiên Như, chính là anh chàng gia sư. Chính là anh chàng gia sư hôm đó. Cùng lúc, tôi và Tường Minh lọt thỏm vào đôi mắt của Như và ngựa trắng, nhỏ vẫy vẫy, rồi một tay cầm cốc, một tay kéo anh chàng hùng hổ tiến về phía chúng tôi. Thật khó mà biết được nụ cười của tôi lúc đó méo mó khó coi đến thế nào. Bởi, tự trong chính mình, tôi cũng cảm thấy chênh vênh khác lạ. Anh chàng gia sư, cũng chính là người hai lần gặp tôi trong công viên, con người mà khi nào nhìn tôi cũng cái vẻ khinh khỉnh, phớt đời, đang đứng ở đây, trong nhà tôi. Hơn nữa, gã lại chính là ngựa trắng của Thiên Như.. ôi! Cuộc đời này! Phải mất một lúc lâu, nhỏ Như mới đến được chỗ tôi đang đứng, nhỏ phải tiếp khách mà. Như rộn ràng:

    - Giao Hạ, có nhận ra ai đây không? Chính là anh gia sư mình gọi điện thoại tìm cho bạn đó.

    - Ừ, mình nhận ra rồi. – và, bằng một thái độ lịch sự, tôi quay qua anh chàng ngựa trắng – chào anh, em là bạn Thiên Như, em tên Giao Hạ, hôm đó, rất cảm ơn anh.

    - Không cần khách sáo. – anh ta chìa tay về phía tôi – tôi tên Nhật Thuận. Rất vui được quen biết em.

    - Dạ. – tôi chỉ vào Tường Minh – còn đây là Tường Minh, là em..

    Tôi chưa kịp nói hết anh ta đã cắt ngang:

    - Chúng tôi đã gặp nhau rồi.

    Anh ta bắt tay Tường Minh như lấy lệ. Tôi nhìn vào cái cách cao ngạo của anh ta mà tức không chịu nổi. Sợ Như buồn, tôi cười giả lả bảo Như:

    - Bạn qua với các bạn đi. Hôm nay là ngày của bạn mà. Các bạn đang đợi đó.

    - Bạn hát tặng mình một bài nhé. – Như nói như nài nỉ.

    - Được đó – Minh phụ họa – để tôi đàn nhé.

    - Nhưng.. mình..

    - Thôi hát đi mà.

    Mặc dù không thoải mái nhưng tôi không từ chối được. Hôm nay là sinh nhật của nhỏ bạn thân nhất của mình. Hơn nữa, có Tường Minh biểu diễn cùng tôi cũng không run lắm, vì sợ đám đông nên tôi chưa bao giờ dám hát trước đông người cả. Thôi kệ, tôi tặc lưỡi gật đầu rồi theo Minh lên sân khấu. Minh đệm đàn, tôi hát. Vốn muốn hát bài gì đó thật vui nhưng vì đột ngột quá không kịp chuẩn bị nên tôi đành hát bài muôn thuở của mình. Bài hát "Bản tình ca mùa đông". Nhìn xuống nhỏ Như, tôi bắt gặp ánh mắt của ngựa trắng, tôi bỗng hồi hộp và lãng tránh. Ánh mắt đó dường như mang rất nhiều tâm sự. Đôi lúc anh ta nhìn tôi rất lâu, nhìn chằm chằm không chớp làm tôi thấy sợ. Dù có quay đi hướng nào chăng nữa, rồi tôi cũng nhìn về phía đó. Chính mình cũng không hiểu vì sao anh ta lại hút ánh mắt của tôi như vậy. Nhỏ Như bên cạnh nhìn tôi trìu mến yêu thương và tán thưởng làm tôi cảm thấy có lỗi. Có vẻ như tôi đang vụng trộm thích ngựa trắng của nhỏ bạn vậy. Từ phía đó anh ta vẫn nhìn tôi. Tôi luống cuống làm rơi cả bông hoa ai đó đã tặng. Trong giây phút đó, toàn thân tôi, ánh mắt tôi, trái tim tôi, tất cả đều như bị hướng vào gã đó. Dù tôi có xoay xở thế nào cũng không tài nào thoát ra được. Cuối cùng thì tiếng đàn cũng nhẹ nhàng dừng lại, các bạn vỗ tay rầm rộ. Ai cũng muốn biết tung tích của anh chàng đệm đàn, vì tôi thì họ đã biết quá rõ. Tường Minh, ngược lại với sự rụt rè của tôi, nó lại vô cùng bạo dạn. Nó cầm lấy micro và bắt đầu giới thiệu bạn hát kế tiếp. Nhìn cái cách nó đứng trên sân khấu cứ như nghệ sỹ chuyên nghiệp. Theo đà, nó trở thành người dẫn chương trình cho cả buổi lễ. Ai cũng phải bật cười với cái kiểu giới thiệu của nó:

    - Một lần, một người mẹ nói với một đứa trẻ: Con yêu, mẹ rất yêu con nên quyết định sinh cho con một em bé nữa. Anh chồng của cô ta liền nói: Vợ yêu, anh rất yêu em nên quyết định đưa về cho em một vợ bé nữa. Mà muốn đưa thêm một cô vợ về thì phải cưới, mà muốn cưới vợ hai thì phải công bằng giữa hai bà vợ. Một bà nhớ, một bà thương. Vậy nên sau đây anh.. xin hát bài: Sợi nhớ Sợi thương.

    Còn rất nhiều kiểu giới thiệu ngố không thể tả, ai nấy đều phải bật cười. Tôi nhìn em trai lòng vô cùng tự hào và thán phục. Một bàn tay đột ngột đặt lên vai, tôi vội vàng quay lại. Nhận ra người quen, tôi mỉm cười:

    - Mình không biết là Thiên Như mời được bạn. Từ sau năm học đó, bạn đột nhiên chuyển trường và cũng không liên lạc gì với ai cả.

    Chàng thanh niên cũng cười:

    - Mình rất vui vì hai bạn vẫn thân nhau như ngày xưa. Hồi đó mình chuyển trường cũng là do bạn đấy nhé.

    Tôi cảm thấy hơi ngại:

    - Mình..

    - Ai bảo bạn không trả lời thư người ta mà lại trả thư làm gì? Không thích thì cũng từ chối, chứ sao lại trả thư. Bạn có biết hồi đó bọn con trai trong lớp chọc mình dữ lắm không?

    - Mình.. mình.. xin lỗi. Mình cũng không biết..

    - Mình đùa đấy. Quả thực hồi đó thì mình buồn và giận bạn lắm. Nhưng về đây, nghe nhỏ Như kể bạn vẫn chưa có mối tình đầu thì mình cũng đã hiểu phần nào. Là do mình quá vội vàng thôi.

    Nghe thấy thế tôi thở phào nhẹ nhõm.

    - Bạn thở phào nhẹ nhõm đấy à?

    - Không.. ơ.. mình.. – tôi luống cuống.

    Vương Hưng cười vang:

    - Bạn thật đáng yêu. Mình nói đúng tim đen rồi phải không?

    Tôi đánh trống lảng:

    - Thời gian qua bạn ở đâu? Giờ làm gì rồi?

    - Mình về lại thành phố. Cuối lớp 11, mình về quê nghỉ hè rồi xin về quê học luôn. Năm nay thì đại học nhưng không đậu, mình đang học ôn. Bạn có vẻ thích Tường Minh nhỉ?

    - Ừ. – tôi nói. – đó là em trai của mình mà.

    - Em trai?

    - Ừ. Bạn quen Minh à?

    - Học chung lớp học ôn với mình. Trái đất tròn quá. Thế là bữa nay có cớ để.. để theo đuôi chị hai rồi.

    - Ai là chị hai ai hồi nào?

    - Thì bạn là chị hai của bạn mình. Bữa nay mình sẽ không từ bỏ nữa đâu.

    - Từ bỏ gì? –tôi ngơ ngác.

    - Bí mật.

    Vương Hưng cười tinh quái. Tôi thấy mặt nóng bừng. Mấy ngày trước bất chợt tôi nhớ đến Hưng thì Hưng xuất hiện. Giọng Hưng vang lên bên tai:

    - Đằng kia là bạn trai Thiên Như đúng không? Xem ra nhỏ Như rất vui đấy.

    Trong dạ có chút nôn nao, tôi trả lời:

    - Mình cũng không biết nữa. Nhưng chắc là.. không bình thường.

    Tôi cười cười, thay đổi chủ đề:

    - Bạn có gì mới không?

    - Mình vẫn thế thôi. Thế còn Giao Hạ?

    - Mình vẫn thế.

    - Có hay trốn vô góc tối và khóc một mình nữa không?

    - Mình.. –tôi bỗng cảm thấy Vương Hưng hiểu tôi nhiều hơn tôi nghĩ.

    - Hồi đó, mỗi khi các bạn gái trong lớp nói bạn là tiểu thư, nói này nói nọ, bạn cũng im lặng. Rồi trốn đâu đó khóc một mình. Mình là con trai, muốn giúp bạn cũng không thể đứng cãi tay đôi với một đống con gái, chẳng biết làm gì nên cứ lủi thủi theo bạn. Lúc mình chuyển trường, mình chỉ lo không biết bạn có còn khóc một mình khi bị bắt nạt nữa không? Bây giờ thấy bạn cứng cáp hơn nhiều rồi đó.

    - Ừ. Nghĩ lại hồi đó mình ấu trĩ quá. Mình rất xin lỗi bạn.

    - Xin lỗi gì? - bỗng Vương Hưng đổi giọng – vậy đồng ý làm bạn gái mình nhé!

    Tôi tròn mắt im lặng. Vương Hưng lại cười:

    - Bất ngờ phải không? Bạn ngộ thiệt. Suy nghĩ gì cũng in ra trên mặt trên trán hết. Mình chỉ đùa thôi.

    Tôi đấm một cái vào vai anh chàng:

    - Chọc mình không.

    Chúng tôi cùng cười và hướng mắt lên sân khấu. Đêm càng khuya, đã có rải rác vài người bạn ra về. Mọi người đều rất vui vẻ và không có chuyện gì ngoài dự kiến xảy ra. Cuối cùng thì mọi người cũng về hết, bữa tiệc nào cũng có lúc tan mà. Ở lại cùng ban tổ chức chúng tôi là sự góp mặt dọn dẹp của hai người: Vương Hưng và ngựa trắng. Mặc dù đã có người hầu lo dọn dẹp, nhưng chúng tôi cũng muốn làm. Nhất là Tường Minh, bao giờ cũng nhiệt tình sôi nổi. Vì cũng đã khuya nên chúng tôi cũng không có cơ hội nói chuyện nhiều, nhất là ngựa trắng, tôi tránh tối đa mọi sự đụng độ với anh ta. Sau đó ngựa trắng đưa Thiên Như về, Vương Hưng thì ở lại trong phòng của Tường Minh. Tôi cũng vào phòng nghỉ ngơi sau một ngày vất vả. Bóng đêm bao trùm không gian, tôi nhận thấy một điều rất khác lạ. Có lẽ, trái tim tôi bây giờ, đã không đập những nhịp đập bình thường nữa. Rõ ràng, ai đó, đã đi vào trái tim tôi không phải qua lối đi dạ dày như Tường Minh nói, mà là qua ánh mắt.. sâu hút đến mị người.

    Cùng lúc đó, ở một nơi khác..

    Nhật Thuận đưa Thiên Như về, trong lòng chàng trộn lẫn nhiều suy nghĩ. Có chút tiếc nuối, có chút giận dỗi, có chút ghét bỏ, nhưng không hiểu sao dù chàng có bắt bản thân mình phải ghét đến thế nào, thì hình bóng ấy, tiếng hát ấy vẫn nghiễm nhiên ngự trị trong lòng chàng. Giao Hạ, cái tên thật hay. Cái tên đó đã đi vào hồn chàng thật tự nhiên, ngay khi chàng nhận được một cú điện thoại của một đứa con gái xa lạ nhờ chàng làm gia sư.

    - Alô, anh cho em hỏi anh có phải là anh Thuận, gia sư của chị người yêu anh B không ạ?

    Nghe câu hỏi mơ hồ như thế chàng đã không ưa, nhưng vẫn phải miễn cưỡng trả lời những câu hỏi khác của cô nhỏ, mà mãi đến hôm qua anh mới biết chủ nhân cuộc gọi đó chính là Thiên Như. Và cái tên Giao Hạ đến với chàng như thế này:

    - Chúng em sắp thi qua kì với môn văn học thế giới. Mà nhỏ Giao Hạ bạn em đang gặp nhiều chuyện "buồn – thê – thảm" nên không biết phải học như thế nào.. nhờ anh..

    - Ừ.. gặp ở đâu? Khi nào?

    Ngay khi nghe tên Giao Hạ, anh đã có cảm giác muốn bảo bọc, chở che. Cho đến khi cô bé bước chân vào thư viện, dù chưa gặp bao giờ, chàng cũng đoán được đó là người đang cần mình. Chàng cảm ơn người thi sĩ nào đó đã nói được điều sâu kín thay hộ lòng chàng lúc đó:

    Cái thưở ban đầu lưu luyến ấy

    Ngàn năm hồ dễ mấy ai quên..

    Mang theo cảm giác của Adam lần đầu tiên bị trúng tên vàng của thần tình yêu, chàng đã say mê giảng giải cho cô bé. Cứ ngỡ.. một ánh mắt long lanh cảm phục mình.. thì ngược lại, cô bé ngủ từ đầu đến cuối. Chàng bỗng thấy ghét ghê gớm, cái gì mà kêu là buồn-thê-thảm không học hành gì được, phải nói là buồn-ngủ-thê-thảm thì đúng hơn. Sự thất vọng hình tượng làm chàng nhanh chóng bỏ mặc cô bé sau khi mắng cho một trận. Dù vậy, trong thâm tâm, chàng vẫn mong cơ hội gặp lại cô bé. Muốn hỏi số điện thoại cô nhỏ để hỏi xem đã thi chưa? Thi có tốt không? Khi người ta hữu tâm với nhau thì có nhiều chuyện để hỏi lắm. Số phận đã mỉm cười cho chàng tình cờ gặp lại cô bé, hai lần trong công viên. Nhưng cả hai lần đều nhấn chìm hình tượng xuống bùn đen. Hóa ra, cô ta cũng chỉ như bao đứa con gái sinh viên hư hỏng khác, lúc thì cặp với người bạc tóc, đáng tuổi cha chú mình, lúc thì cặp với thanh niên trẻ măng. Buổi tiệc sinh nhật hôm nay cô ta còn mồi chài thêm một gã trai lơ nữa, thật đáng ghét mà. Trong lúc nhiều luồng suy nghĩ đang thi nhau cấu xé chàng, bỗng dưng Thiên Như lên tiếng:

    - Anh vào nhà em uống cốc trà rồi về nhé!

    Nhật Thuận uể oải nói:

    - Thôi cũng khuya rồi, bữa khác anh ghé chơi cũng được.

    - Dạ. Anh cho em gửi lời chào hai bác bên nhà.

    Chiếc xe phanh kít, đã đến nhà Thiên Như. Cô nhỏ bước xuống, anh chưa kịp ra mở cửa xe cho nhỏ. Anh thấy nhẹ nhõm, cô bé này cũng hay, không câu nệ tiểu tiết, không giả vờ yểu điệu quý phái như những cô tiểu thư khác. Anh xuống xe, mỉm cười:

    - Hôm nay em có vui không?

    - Dạ vui lắm ạ. Em cảm ơn anh nhiều lắm.

    - Không có gì đâu, anh chúc em một sinh nhật vui vẻ nhé.

    Nhật Thuận lấy trong túi áo ra một chiếc hộp nhỏ, đó là món quà sinh nhật mẹ chàng đã chuẩn bị sẵn. Mẹ chàng rất thích Thiên Như và cũng định hướng sẽ tác hợp cho hai đứa. Chàng đặt nó vào tay Thiên Như rồi nói:

    - Hôm nay em đẹp lắm. Chúc em ngủ ngon.

    - Bao giờ em có thể gặp được anh?

    - Bất cứ khi nào, cô bé ạ.

    Anh nói thêm:

    - Cả cô bạn thân của em nữa nhé.

    - Dạ.

    Vẻ hớn hở hiện rõ trên mặt cô nhỏ. Anh chặc lưỡi:

    - Cho anh gửi lời chào hai bác.

    - Dạ. Anh về cẩn thận.

    Nhật Thuận lên xe, anh nổ máy và lái xe đi sau khi vẫy tay lấy lệ với nhỏ Như lần cuối. Anh không biết rằng, người con gái ấy vẫn đứng lặng trước nhà nhìn theo cho đến khi chiếc xe khuất bóng. Một mối suy tư đang dần choán ngập tâm trí Thiên Như, cô bé tung tăng bước vào nhà. Riêng về phía Nhật Thuận, đêm nay là một đêm mất ngủ. Chàng không nghĩ rằng chiếc thuyền không trong tim chàng bấy lâu nay không chở hình bóng ai bỗng trở nên nặng nề khác lạ. Đêm lạnh về khuya, suy nghĩ của chàng mông lung, nhẹ nhàng phiêu bạt đến mọi ngõ ngách của tâm hồn và lý trí. Sự mâu thuẫn giằng xé tâm can chàng, Giao Hạ.. cô ta là người tốt hay người xấu, nếu nghĩ cô ta là người xấu- liệu chàng có quá khe khắt với cô ta hay không? Còn cho rằng cô ta là thiên sứ - có vẻ là quá dung túng buông thả cho cô ta. Rõ ràng hai lần, chàng đều bắt gặp cô ta ngả đầu vào hai người đàn ông, hôm nay còn trêu đùa rất tình tứ với một gã nào đó. Anh muốn hỏi Thiên Như nhưng lại không cách nào mở miệng ra được. Dù hàng trăm ngàn lần chàng tự dặn mình cô ta là người xấu thì trái tim chàng vẫn muốn nhìn về phía cô ta, vẫn muốn đứng gần, muốn nói chuyện, muốn được ngắm nhìn đôi môi nhỏ nhắn đó, nét mặt phúc hậu, đôi mắt thì cả một biển trời cảm xúc. Đó thật sự là một đôi mắt rất có thần, có sức sống và sức thu hút mãnh liệt. Chàng vừa nghĩ cô ta là người xấu, ngay lập tức một mớ lý do biện hộ cho cô ta hiện lên, chắc cô ta nghèo lắm, gia cảnh khó khăn. Thế sao cô ta lại ở căn biệt thự to nhất nhì thành phố? Nhưng dù nghĩ thế nào, thì hình bóng Giao Hạ đã đi vào trái tim Nhật Thuận rồi. Kể cả khi Giao Hạ xấu xa, tệ hại, chắc chàng sẽ có cách biện bạch khác thôi. Giấc ngủ đến với chàng khó khăn hơn mọi ngày, cho dù đồng hồ đã điểm hai giờ sáng. No-el rồi, no-el này ba năm trước chàng còn ở một mình bên nước Mỹ rộng lớn và xa lạ. Đây là no-el thứ ba chàng về với gia đình mình, bức thư của Ju-li-ana vẫn nằm trong ngăn kéo mà chàng chưa hồi âm được. Cô bạn người Mỹ vẫn không ngừng năn nỉ chàng về Mỹ học đại học. Nhưng tự sâu thẳm huyết mạch mình, chàng vẫn là người Việt Nam. Sinh ra và lớn lên ở Mỹ, cuối cấp ba chàng mới được về nước, đó là niềm mong đợi, cũng là niềm hạnh phúc. Chàng không hợp với lối sống bên đó, chàng không ưa kiểu tự do yêu đương của Mỹ, chàng vẫn thích kiểu con gái cổ điển hơn. Tất nhiên, bây giờ, chàng không tìm được hình ảnh người con gái e ấp, thẹn thùng trốn sau chiếc nón lá hay chiếc áo dài tím nữa. Chàng vào học khoa Văn cũng vì vậy, chàng nghĩ rằng, chỉ có con gái học văn mới hội tụ cái nét đẹp cổ điển ngày xưa ấy. Chỉ có con gái học văn.. nhưng ngay ngày đầu tiên nhập học chàng đã ngao ngán nhận ra: Không có! Hơi bi quan thì phải, nhưng mặc áo dài mà đi xe máy cày ba cày bốn thì.. Không hiểu sao những tình cảnh ấy vẫn hiện lên thấp thoáng đâu đó. Cho đến khi chàng gặp Giao Hạ. Hi vọng và thất vọng, thích và ghét, cứ cùng song hành với cô bé này. Chàng đi dần vào giấc ngủ mang mác trong mơ hồ, sương mây lãng đãng..

    Lễ no-el ở Việt Nam không giống ở Mỹ, có vẻ như chỉ tập trung ở vài nhà thờ thiên chúa giáo thôi. Còn phần đông nam nữ thanh niên thì tặng những món quà cho người mình thương yêu và tụ tập đi chơi. Một vài bữa tiệc nho nhỏ cũng được tổ chức trong gia đình nhưng cũng không nhiều. Những nhà giàu có thì cũng tổ chức bên cây thông lung linh ánh đèn. Ở đây không có phong trào đóng vai ông già no-el rầm rộ như bên Mỹ. Hôm nay gia đình chàng được mời đến dự tiệc no-el ở nhà Thiên Như, ba mẹ chàng rất vui. Họ muốn tác hợp cho hai đứa con của họ càng nhanh càng tốt. Chàng đã hi vọng sẽ được gặp Giao Hạ ở đó, nhưng trái tim bỗng ỉu xìu khi nghe Như phân bua:

    - Nhỏ Hạ ở nhà với Vú, nó sợ Vú buồn.

    Một cảm giác trống vắng và thất vọng len lỏi vào tim, càng ngày chàng chàng mong muốn được gặp Giao Hạ, được nhìn thấy cô bé cười, cô bé nói. Sự hiện diện của cô bé khiến chàng xông xáo hơn trong mọi việc. Một loạt cảm giác khó hiểu cứ dâng lên trong lòng, khiến cho buổi tối ở nhà Thiên Như thật nhạt nhẽo đối với chàng. Giá mà có Giao Hạ ở đây, chắc chàng sẽ vui hơn nhiều. Bỗng nảy ra ý định rủ Như đến nhà Giao Hạ chơi, nhưng lại không dám mở miệng. Điều đó làm chàng rất khó xử và mệt mỏi, muốn mà lại không dám, sự mâu thuẫn đó thật khó chịu. Chính lúc đó thì Thiên Như lên tiếng:

    - Ba mẹ, bác trai, bác gái, anh, nhân dịp lễ no-el con chúc mọi người một bầu trời sức khỏe, một biển cả tình yêu, một suối nguồn thành công và may mắn. Con xin phép mọi người cho con đến nhà Giao Hạ dự no-el với nhỏ.

    Ông Cao Dũng mỉm cười nói:

    - Ừ, con ngoan lắm. Con đi theo ba, ba có quà gửi đến cho hai chị em Giao Hạ và vú.

    Trong lúc cô con gái nhỏ theo ba vào lấy quà thì mẹ Nhật Thuận lên tiếng:

    - Nó quả là đứa bé ngoan, chí tình chí hiếu. Thằng Thuận mà lấy được con bé về làm vợ là phúc lớn của nhà này.

    Ba Nhật Thuận cũng nói:

    - Con lấy xe đưa Thiên Như đi chơi đi. Cứ yên tâm mà chơi, không lo chở ba mẹ về đâu. Ba mẹ chơi đây cũng khuya. Khi nào hai đứa về rồi gia đình ta về cũng được.

    - Anh chị ở đây chơi lâu chúng tôi vui lắm. Con cứ chở nhỏ Như đi chơi cho thoải mái – mẹ Như thêm vào.

    Nhật Thuận như mở cờ trong bụng. Chàng dạ nhẹ mà trong lòng vô cùng khoan khoái. Một lúc lâu mới thấy Thiên Như bước ra sau khi đã thay đồ và chuẩn bị quà cáp, hai đứa chào ba mẹ và lên xe đi như bay. Quả thật tim Nhật Thuận bây giờ cứ như đang bay lượn trên mây. Chàng thầm cảm ơn Thiên Như.. Căn biệt thự màu xám đã hiện ra trước mắt, Thiên Như nhanh nhảu xuống xe, đợi Nhật Thuận rồi cả hai bước lên bậc tam cấp, Như chạy ù vào trong.

    Cánh cửa bật mở, nhìn thấy Thiên Như, trong lòng rất vui. Tôi vội vàng tiến tới nắm tay người bạn của mình thì nhìn thấy luôn cả ngựa trắng. Trong phút chốc bốn mắt giao nhau làm đôi má nàng ửng đỏ như uống rượu, cả hai không hẹn mà đều lãng tránh ánh mắt của nhau một cách vội vã, cố che giấu niềm hạnh phúc quá lớn trong lòng, khi nỗi mong đợi được đạt thành là được nhìn thấy nhau. Tôi biết rằng có lẽ mình đang đi vào đường tình. Cũng chính giây phút mắt chạm mắt, tay bắt tay với Giao Hạ, Nhật Thuận cũng nhận ra điều đó. Chính là người con gái này, chính là tình yêu trong trái tim chàng đã nảy nở. Chàng đảo mắt quanh một lượt, nhìn thấy Tường Minh, một bà lão, và một người nữa là anh chàng thanh niên hôm qua đứng nói chuyện với Giao Hạ suốt buổi. Chàng bỗng thấy khó chịu, cảm giác ghét bỏ hai người con trai đó. À không, không chỉ là hai người con trai đó, mà là bất cứ người con trai nào đến gần cô bé chàng cũng thấy ghét. Thiên Như nói nói cười cười:

    - Con chào Vú, chào Tường Minh, chào Vương Hưng. Chúc nô-el vui vẻ.

    - Chúc no-el vui vẻ.

    - Chúc no-el vui vẻ.

    - Chúc cháu no-el vui vẻ.

    Mọi người cùng nhau đáp lại, không khí vui vẻ và ấm cúng. Chàng nhận thấy rằng không khí ở đây không kiểu cách như không khí ở nhà Thiên Như lúc nãy, mọi người hồ hởi đáp trả nhau, trêu ghẹo nhau rất tự nhiên.

    Thiên Như chỉ vào Nhật Thuận:

    - Anh Nhật Thuận thì Minh và Hạ viết rồi, còn vú và Hưng thì chưa biết. Con xin giới thiệu với vú, đây là bạn con.

    - Thế không giới thiệu cho Hưng à? – người con trai thanh tú hỏi lại.

    - Có chứ, cứ -từ -từ.

    Nhỏ Như làm bộ kéo dài câu nói làm cả nhà cười ồ lên. Rồi cô bé quay sang Nhật Thuận:

    - Giao Hạ thì anh biết rồi, bạn thân nhất của em. Tường Minh là em trai của cô ấy, còn Vương Hưng là "bạn gần trai" của cô ấy. Còn Vú là người thương yêu nhất của Hạ.

    Cụm từ "bạn thân nhất" thoát ra từ miệng Thiên Như làm lòng tôi như bị điện giật. Mặc cảm tội lỗi dâng lên ngút ngàn. Tôi là bạn thân của nhỏ, vậy mà lại tương tư bạn trai của nhỏ, tôi đúng là không biết liêm sỉ. Hãy dập tắt ngay những ý nghĩ điên cuồng đó đi, tôi tự dặn mình như vậy. Rồi một mặt, cố tránh ánh mắt của anh ta, một mặt kiềm chế chính bản thân mình. Tôi cười cười:

    - Lại phát minh ra kiểu "bạn gần trai" nữa à?

    Cả nhà bật cười. Vương Hưng đế thêm:

    - Thế Nhật Thuận là "bạn gần trai" hay là "bạn đã trai" của Như thế?

    - Ừ, thì cũng như Hạ nè. Mình thì chịu anh lắm rồi đó, chỉ còn chờ anh nữa thôi. – nhỏ Như táo bạo.

    Nhật Thuận bỗng thấy nhói tim. Chàng nhìn Giao Hạ nhưng cô nhỏ không để ý ánh mắt đó. Tường Minh vẫn chọc:

    - Anh ấy chịu rồi đó, làm lễ đi thôi, nếu không chịu thì không đời nào anh ấy chịu đi với bạn từ chỗ này đến chỗ kia đâu nhé. Ngay cả cái tên hai người cũng hợp nhau rồi, ba mẹ hai nhà rủ nhau đặt tên đấy à?

    - Hợp nhau ở đâu nào?

    - Thì đó, một bên là T – N, một bên là N- T. Quá hợp rồi còn gì? Một bên là như ý trời, một bên là thuận theo ngày. Quá đẹp đôi rồi đó.

    Cả nhà lại cười vang, không biết rằng, có hai trái tim đang thổn thức. Vương Hưng cao giọng:

    - Hai người vào đây ngồi cả cho vui, đứng mãi thế làm gì?

    Chợt nhớ ra là chúng tôi vẫn đang đứng, tôi liền vội vã kéo tay Như:

    - Ngồi xuống, ngồi đi. – tôi quay mặt sang ngựa trắng nhưng ánh mắt lại nhìn vào mông lung – anh cũng đến đây ngồi xuống đi. Sắp đến giây phút mở quà rồi đó.

    Nhìn ngựa trắng bước tới ngồi kế bên Thiên Như mà lòng tôi hụt hẫng. Biết là không thể, mà sao vẫn buồn? Tôi cố mỉm cười vui vẻ. Thiên Như đưa ra trước mặt mấy hộp quà rồi nói:

    - 3 hộp màu đỏ này là quà của Thiên Như tặng Hạ, Vú và Minh. Còn 3 hộp màu mè lung tung này là của ba Như đích thân chọn quà, gói quà và gửi tặng. Xin mọi người nhận quà ạ.

    - Ba Như?

    - Bác Cao Dũng?

    - Ông Cao Dũng?

    Khỏi phải nói sự bất ngờ của chúng tôi lớn đến thế nào. Mấy năm qua tôi vẫn nhận được quà của gia đình Như nhưng chính đích thân bác Cao Dũng gói quà gửi tặng thì chưa bao giờ. Chúng tôi vui sướng và xúc động nhận quà. Tường Minh nói, giọng rất nhỏ:

    - Cảm ơn em, Thiên Như.

    Lần đầu tiên tôi nghe từ miệng em tôi kêu Như là em. Nhưng không ai chú ý thấy điều đó. Chỉ có Như, cô bạn nói:

    - Dám kêu ta là em à? Ta là bạn của chị nhà ngươi đó. Kêu chị đi.

    - Không đời nào. – em tôi đã lấy lại giọng đùa tếu thường ngày.

    - Không ai tặng quà cho tôi à? – Vương Hưng lên tiếng.

    Tôi cười:

    - Chị em mình có món quà tặng bạn.

    Như nói qua:

    - Tôi với ông đều là khách, làm sao tôi biết ông đến dự mà tặng quà.

    - Thế mà tôi lại chuẩn bị cả quà cho bà - Hưng cự nự.

    - Đây là món quà nhỏ hai chị em mình tặng Như và Hưng. – Minh tiến đến cây thông no-el lấy ra hai gói quà màu xanh. – và – Minh ngập ngừng lấy thêm hộp quà màu tím -.. đây là món quà hai chị em mình gửi tặng bác Dũng.

    Như đón lấy hai gói quà từ tay em tôi rồi bật cười. Nhỏ cất tiếng hát lanh lảnh, hát vang bài hát đêm no-el. Chúng tôi cùng hòa giọng vào bài hát, đây thực sự là đêm no-el ấm cúng và tuyệt vời. Bài hát kết thúc, mọi người vỗ tay rộn rã. Em tôi nhìn ngựa trắng nói:

    - Thật xin lỗi anh, chúng tôi không ngờ.. Thiên Như lại kéo được ngựa trắng đến nên.. xin anh nhận món quà nhỏ này. – Minh lấy một món quà nhỏ màu bạch kim, là món quà tôi tặng nó. Minh đưa đến cho Nhật Thuận. – đây là món quà chị tôi tự tay làm nên có lẽ không được đẹp lắm.

    Nhật Thuận nhận lấy món quà, rồi, chợt nhớ ra, anh hỏi:

    - Ngựa trắng? – Nhật Thuận hỏi lại. – Là sao?

    Em tôi gãi đầu gãi tai, không biết phải nói sao vì sự lỡ lời của mình, lại sợ Như giận. Thấy nó khó xử, tôi đỡ đòn:

    - Với chúng em thì anh là bạch mã hoàng tử của Như, nên chúng em lỡ gọi là hoàng tử ngựa trắng. Chúng em xin lỗi anh ạ.

    Bầu không khí khó xử đang dần bao trùm thì tiếng cười giòn giã của Vương Hưng vang lên:

    - Đã gặp nhau ở đây, tất nhiên chúng ta cũng sẽ thường xuyên gặp nhau thôi, và như thế gọi nhau bằng biệt danh cũng không có gì là quá trớn cả.

    Vú cười giải vây:

    - Đúng đấy. Các con còn trẻ, cứ vô tư với nhau, đừng câu nệ quá. Gọi nhau thế nào thì gọi, đừng có ác ý là được.

    - Dạ. – Nhật Thuận lên tiếng – mọi người cứ gọi tôi là ngựa trắng cũng được. Dù sao thì cái tên đó cũng hay.

    Rồi anh quay sang nhìn từng đứa chúng tôi:

    - Thế tôi sẽ gọi các bạn bằng gì? Có ai có biệt danh không?

    - Đúng rồi – Vương Hưng hét lên – chúng ta đặt biệt danh gọi nhau cho vui đi.

    - Có phải con nít đâu – Thiên Như nói.

    - Ý Như nói chúng ta là người lớn hết rồi, chỉ có ngựa trắng là con nít phải không?

    - Tôi không có ý đó- nhỏ đỏ mặt thấy tội.

    Vương Hưng vẫn ranh ma:

    - Vậy chúng ta đặt biệt danh đi. -Anh chàng quay sang Vú - Vú ơi, vú chăm Hạ từ nhỏ, Hạ có tật xấu gì không Vú?

    Vú cười:

    - Cứ gọi con bé là Cún đi. Nó thích được Vú xoa đầu lắm.

    - Kìa vú.. – tôi vờ hờn dỗi.

    Vương Hưng cười:

    - Vậy kêu Giao Hạ là cún chị, kêu Tường Minh là cún em. Kêu nhỏ Như là.. là gì mà cái miệng cứ lau chau, cái miệng đi trước cái chân nhỉ?

    - Cũng là cún luôn – Minh nói- Con cún đúng là cái miệng đi trước cái chân còn gì.

    - Không, có hai cún rồi, không lẽ cả ba đều cún. Gọi Như là ra-di-o đi, nói nhiều mà.

    - Cái ông này, ai nói nhiều bằng ông. Gọi ông là ra-di-o thì có. Tôi là mèo, mèo nhỏ xinh và dễ thương.. – nhỏ kéo dài giọng.

    - Có mà mèo xinh, mèo ghẻ thì có.

    Như nghe thế liền rượt Vương Hưng chạy khắp nhà. Đuối sức, lại quen nhường nhịn bạn gái, Vương Hưng cầu hòa:

    - Thôi thì là mèo xinh, mèo xinh đẹp đừng đánh anh nữa.

    - Tôi tha cho ông đó, gọi mèo xinh đi.

    - Mèo xinh, mèo xinh, mèo xinh xắn, mèo đáng yêu.

    Cả nhà cười vang. Hai người ngồi vào ghế thở phì phò. Vương Hưng vừa thở vừa nói:

    - Rồi, bây giờ có cún xinh, cún em, mèo xinh, ngựa trắng, và.. tôi là..

    - Thỏ đế - Như nói chen. Cả nhà cùng cười, tôi bênh bạn:

    - Ừ đúng đó, thỏ đế đi, cái tên dễ thương đó.

    Cậu bạn tinh quái:

    - Một lời của Giao Hạ là mệnh lệnh đối với ta. Được, thuận theo ý nàng, ta nguyện làm thỏ đế.

    Tường Minh thêm vào:

    - Như vậy chúng ta gọi nhau bằng biệt danh hết nghe. Mà sao cún chị chuyển thành cún xinh vậy. Có xinh tẹo nào đâu.

    - Cậu không biết gì cả. Trong mắt tôi cún chị là cún xinh. – Hưng lí luận.

    - Nhớ phải nịnh tôi đó nghe. Muốn sang thì bắc cầu "ăn". Muốn yêu được chị, phải "bao ăn" "em này".

    Chúng tôi bật cười vì lí luận của Tường Minh. Ngoài trời, mùa đông đang dần rét hơn, hình như có mưa thì phải. Tôi bỗng tưởng tượng ra cảnh ở đâu đó, ba mẹ tôi cũng đang đón no-el cùng nhau, hoặc chưa gặp được nhau, ba lầm lũi một mình đi tìm mẹ, mẹ cũng một mình nhìn ngắm dòng người lại qua trong đêm giáng sinh. Không biết bây giờ mẹ có còn buồn nhiều như trước không? Giá mà đêm nay, ông già no-el mang đến món quà cho tôi là sự trở về của ba mẹ chắc tôi hạnh phúc lắm. Không biết có đọc được suy nghĩ của tôi không mà bàn tay Tường Minh lại nắm lấy bàn tay tôi ấm áp lạ kì. Tôi cũng siết chặt bàn tay ấy. Anh chàng ngựa trắng vẫn nhìn tôi lâu thật lâu, tôi thì cố gắng tránh ánh mắt ấy. Anh ta đã là của Thiên Như rồi! Tôi dặn mình như thế hàng trăm hàng nghìn lần. Thời gian thấm thoắt qua mau, những khi có ngựa trắng ngồi bên cạnh mình, thời gian trôi mau không ngờ được. Đã gần mười một giờ khuya, vú đã về phòng nghỉ ngơi từ bao giờ, chỉ còn 5 đứa chúng tôi còn trò chuyện. Câu chuyện cứ kéo dài mãi không dứt, tôi nhận thấy rằng sự thân mật như chất keo dính càng gắn chặt tình bạn chúng tôi hơn. Trong lòng tôi đã coi năm người ngồi đây những người bạn chí cốt của mình. Thiên Như và ngựa trắng lên xe về, để lại trong tôi một khoảng trống không cách gì lấp đầy. Đến lượt Vương Hưng cũng chào từ biệt ra về. Hai chị em tôi tiễn mọi người ra tận ngoài ngõ rồi nắm tay nhau vào nhà. Tôi thấy buồn nao nao lạ.

    - Tường Minh này, tình yêu có dễ đến và dễ đi không em?

    - Sao tự nhiên chị lại hỏi vậy?

    - Ừ. Không có gì.

    - Không đâu chị ạ, tình yêu có thể đến dễ dàng, đôi khi chỉ gặp nhau một lần là yêu nhau rồi. Nhưng nó không đi dễ dàng đâu, nhất là mối tình đầu.

    - Ừ. Thế à?

    - Vương Hưng vẫn còn yêu chị rất nhiều đó.

    - Làm sao em biết?

    - Em nhìn là biết. Em cũng hay nói chuyện với nó nữa. Xem ra nó cũng hiểu chị lắm đó. Em cũng thế mà, có quên được mối tình đầu đâu.

    - Ừ.

    - Chị.. yêu ai rồi à?

    - Không.. không phải vậy.. yêu đương gì đâu. Thế em nhận quà ba, em có vui không? – tôi đánh trống lảng.

    Giọng Minh buồn buồn:

    - Vào mở quà với em đi.

    - Ừ.

    Hai chị em sóng đôi bước vào nhà. "Chúc mừng giáng sinh! Chúc ba mẹ một nô-el vui vẻ, mạnh khỏe, hạnh phúc". Câu nói này đến năm nay nữa là mười tám năm tôi chưa nói được với ba mẹ mình. Hi vọng vào năm tới tôi sẽ được nói.. tôi tự nghĩ như thế và thấy ấm lòng. Gói quà mở ra, tôi và Minh vô cùng ngạc nhiên, nhất là dòng chữ trên tấm thiệp: "Chúc con trai một no-el vui vẻ. Ba yêu con!". Trong hộp quà to tổ bố là mười bảy tấm thiệp khác đã úa màu, trong đó đều ghi dòng chữ y như tấm thiệp bên ngoài: "Chúc con yêu một no-el vui vẻ. Ba yêu con". Cùng với nó là mười tám món quà nhỏ: Một đôi bít tất con nít, một chiếc áo của trẻ sơ sinh, một chiếc mũ nhỏ xinh, một chiếc đồng hồ đeo tay.. Những món quà này không thể hiện rõ là của con trai hay là của con gái. Chỉ có món quà thứ mười tám, một chiếc áo sơ mi nam, là chỉ rõ người được tặng là con trai. Tôi có cảm giác những món quà thay đổi theo sự lớn lên của một đứa trẻ, mỗi năm mỗi khác thì phải. Chẳng lẽ là.. Tôi và Tường Minh nhìn nhau, không nói không rằng. Vì điều tôi đang nghĩ cũng chính là điều Tường Minh nghĩ. Bác Dũng.. đã biết.. đã biết từ rất lâu rồi.. sự tồn tại của Tường Minh. Cũng như việc bác đã nhận ra Tường Minh là.. là con trai của.. bác và cô Tuệ Vân. Tường Minh nhìn tôi trân trối:

    - Ba, ba đã biết.

    - Ừ. Biết cả sự tồn tại của em ngay khi em còn trong bụng cô Vân.

    - Thật kì diệu.

    - Ừ.

    - Nhưng tại sao ba không đi tìm mẹ, không đi tìm em?

    Câu hỏi rơi vào màn đêm. Tôi không trả lời được, và có lẽ Tường Minh cũng thế. Chúng tôi về phòng riêng với nhiều mối suy tư. Tôi nghĩ, em tôi, nó đang vui buồn lẫn lộn. Vì chính tôi cũng vui buồn lẫn lộn. Nếu ngày mai có gặp bác Dũng, tôi cũng không biết phải đối diện với bác ấy như thế nào. Tại sao bác Dũng lại biết được điều mà cô Vân luôn giấu giếm bấy lâu nay. Chính ba mẹ tôi cũng mới biết, và cũng đã ra đi không rõ tung tích, tôi tin rằng ba mẹ tôi sẽ không nói gì với bác Dũng đâu. Chẳng lẽ như Tường Minh nói là đúng, những người yêu nhau họ thường có linh cảm về nhau rất tốt. Tôi bắt đầu tin vào giá trị vĩnh cửu của tình yêu, những điều tốt đẹp, những tình cảm cao quý cũng như sự hi sinh vĩ đại họ dành cho nhau. Tôi nghĩ đến ngựa trắng, đến Thiên Như, cảm thấy lòng nhói đau. Tình yêu vừa gõ cửa thì nỗi buồn đã giăng kín, tại sao tôi lại yêu người Thiên Như thích chứ? Sau tất cả tình cảm thân thiết nhỏ Như dành cho tôi, tôi lại thích người của nhỏ. Tình yêu này, chưa kịp nở hoa thì đã vội úa tàn. Anh chàng gia sư luôn khinh khỉnh cao ngạo kia sao lại đi vào lòng mình chứ? Hắn ta luôn cao ngạo, bao nhiêu lần gặp mình ở công viên đều nhìn mình bằng ánh mắt ghét bỏ, khinh người thế cơ mà. Hắn còn kêu mình là đồ óc nho nữa, hắn.. Hơn hết, hắn là người nhỏ Như thương yêu, hắn là người đã được gia đình Như chọn làm con rể. Với tôi, Như không chỉ là một người bạn thân. Như là người chị em thân thiết của tôi, chính Như đã bên tôi suốt tuổi thơ ấu, khi tôi bị bắt nạt thì chính Như là người bảo vệ tôi. Tôi không được nhớ đến anh ta, không được nghĩ đến, không được.. mà sao, tại sao trái tim tôi lại đau đến thế này. Tôi cố ru mình vào giấc ngủ, cái tên Nhật Thuận vẫn hiện ra trước mắt. Biết là không thể sao vẫn mơ mộng, vẫn muốn được gặp, muốn được nói chuyện. Lẽ ra phải ghét anh ta thật nhiều mới phải. Lẽ ra..

    Lẽ ra phải ghét cô ta thật nhiều mới phải! Tại sao mình lại đau đớn thế này? Người ngồi ở ghế đá trong công viên hôm nọ là em trai của cô ta. Biết thế, nhưng biết điều đó thì có ích gì đâu. Cô ta cũng đã có bạn trai rồi còn gì. Họ cùng đón no-el với nhau cứ như một gia đình vậy. Mình chỉ là một người khách lạ qua đường, khách không mời mà đến. Mình theo Thiên Như mới đến được gần nàng. Giao Hạ, cô.. Mình muốn ghét bỏ cô ta bao nhiêu, tại sao không thể thế này? Tại sao mình lại mơ mộng nhiều như thế. Nhìn cô ấy dù chỉ một phút giây mình lại cảm thấy hạnh phúc đến vậy. Cho dù thế nào, mình cũng là đối tượng của Thiên Như, cô ấy lại là bạn thân của Thiên Như. Nếu cô ta là một người xa lạ có phải tốt hơn không. Nhật Thuận vò đầu bứt tai, chàng rất khổ sở. Hôm nay, chính người con gái chàng yêu thương lại nói chàng là hoàng tử bạch mã của Thiên Như, tại sao khi nghe câu đó từ chính miệng người con gái mình thích lại đau đớn đến thế? Lại một đêm mất ngủ, chàng mệt mỏi gọi điện thoại sang Mỹ. Hi vọng nói chuyện với ju-li-ana sẽ giúp chàng tìm được giải đáp gì đó cho tình yêu vô vọng này.
     
    Last edited by a moderator: 24 Tháng bảy 2021
  10. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG VIII

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Nhân dịp đón tết dương lịch, các bạn trẻ rủ nhau đi du lịch. Kế hoạch phác thảo là của Thiên Như và Vương Hưng. Mọi người sẽ đi pic-nic hai ngày một đêm, cắm trại ngoài thiên nhiên. Địa điểm cụ thể thì không đồng nhất ý kiến, Vương Hưng thích về biển, nhưng Thiên Như lại thích về nông thôn. Nông thôn có một nét đẹp tự nhiên, thuần phác và dễ chịu. Nếu cắm trại ở bờ đê thì rất ấn tượng. Cô nhỏ cứ khăng khăng muốn về nông thôn cho được, vì thế cô nhỏ đến thuyết phục Giao Hạ làm đồng minh. Ý kiến của Giao Hạ chắc chắn sẽ đánh gục Vương Hưng. Đến nơi, nhà vắng im ỉm, chẳng có ai ở nhà cả, Thiên Như tìm gặp Vú nhưng cũng không có manh mối gì, điện thoại thì tắt nguồn không liên lạc được. Cô nhỏ thấy lạ, không bao giờ Giao Hạ đi đâu mà không cho cô biết, cũng không bao giờ nhỏ tắt nguồn cả. Với lại hôm nay là ngày nghỉ, điện thoại Tường Minh cũng im bặt. Chán nản, Thiên Như đến tìm Nhật Thuận. Vừa nhác thấy khuôn mặt kém vui của nàng, Nhật Thuận đã linh tính có điều gì đó. Anh mời nàng ra hoa viên sau nhà, nơi đó trồng rất nhiều phong lan, ngồi xuống một chiếc ghế xích đu rồi ân cần hỏi:

    - Mèo xinh có chuyện gì buồn hay sao vậy?

    * * *

    - Anh có thể giúp gì được cho em không?

    - Không đâu anh. Em thấy buồn buồn thôi. Không hiểu sao dạo này Giao Hạ cách xa em quá. Hồi xưa giờ, không có chuyện gì mà nó không kể với em.

    - Thế bây giờ thì sao?

    - Hai ngày nay em liên lạc với nó không được, vốn dĩ mấy đứa muốn đi pic nic. Hôm nay em đến nhà tìm cũng không gặp nó. Cứ như nó bốc hơi vậy.

    - Nói vậy giống như Giao Hạ mất tích. Em hỏi.. Vương Hưng thỏ đế chưa?

    - Em với Hưng bàn chuyện pic nic đó. Vương Hưng có biết gì đâu.

    - Thế hai người đó không phải yêu nhau à?

    - Hơn 3 năm rồi đó.

    - 3 năm? Nghĩa là từ lúc các em học lớp 11 à? Yêu sớm vậy sao?

    - Là yêu đơn phương thôi.

    - Ai yêu đơn phương ai?

    - Anh quan tâm chuyện của Giao Hạ nhỉ?

    - À, ừ. Thì là bạn thân của em mà, với lại em kể chuyện nhát gừng như thế anh không hiểu nên mới hỏi kĩ vậy thôi.

    - Là Vương Hưng yêu đơn phương nhỏ Hạ. Nhưng nhỏ Hạ hình như cũng gần đồng ý rồi, mấy bữa thấy hai người họ hay đi chung.

    - Thế em đã hỏi Vú chưa? Hỏi Tường Minh chưa?

    - Tường Minh cũng mất tích luôn rồi. Chán thế!

    Thiên Như nghểnh mặt lên trời trông thật dễ thương. Nhật Thuận mỉm cười, không hiểu tự bao giờ chàng bỗng coi Như như là người em gái bé bỏng của chàng vậy. Sự vô tư của Như làm chàng thương mến và cũng muốn bảo bọc. Chàng đưa tay vén nhẹ tóc mai của cô bé và nói:

    - Em yên tâm đi, chắc hai chị em nhà đó đi đâu đó thôi. Không có gì đâu.

    - Em có cảm giác em bị hai chị em nhà đó đẩy ra ngoài rìa vậy. Chuyện gì cũng không cho em biết, chuyện gì cũng giấu em. Kể từ khi Tường Minh xuất hiện, nhỏ Hạ ít đến nhà em hơn. Bữa nay thì không hề đến chơi nữa. Hay là.. mấy đứa đó nghĩ em có người yêu quan tâm nên không quan tâm đến em nhiều như trước.

    - Người yêu?

    - Dạ, là anh đó.

    - Anh?

    - Dạ? Hôm qua ba mẹ anh đến nói với ba mẹ em rồi. Sao anh không nói gì với em trước làm em bất ngờ quá.

    - Hôm qua?

    - Anh không biết gì cả à? Họ định ngày đính hôn rồi. Cả danh sách khách mời nữa.

    - Sao? Đính hôn?

    Nhật Thuận ngạc nhiên vô cùng, sao chuyện này chàng lại không được biết chứ? Chàng hối hả:

    - Thiên Như, anh xin lỗi em, không tiễn em được. Anh phải đi có việc gấp. Em cứ ở chơi hay về tùy ý em.

    Không đợi Như trả lời, chàng vội vàng chạy ra gara, lao vút chiếc xe đỏ chạy ù đến công ty riêng của gia đình mình. Để lại một ánh mắt khó hiểu ngẩn ngơ. Vô cùng tức giận, chàng chạy như bay vào phòng tổng giám đốc. Vừa thấy mẹ, chàng liền hỏi:

    - Sao mẹ lại làm thế?

    - Làm gì?

    - Sao mẹ tự tiện quyết định chuyện hôn nhân của con?

    - Ba con cũng đã đồng ý.

    - Nhưng mà con không đồng ý.

    - Sao con nói thế? Hai đứa thân thiết hai nhà đều biết. Bây giờ ba mẹ đã bàn xong chuyện đính hôn rồi, chọn ngày giờ cả rồi.

    - Không được. Hủy ngay đi.

    - Con ra lệnh cho mẹ đấy à? – phu nhân Thiên Trang to tiếng, đây là lần đầu tiên bà tức giận với Nhật Thuận.

    - Con không dám, nhưng đám cưới này không được đâu.

    - Tại sao?

    - Vì con không yêu Thiên Như. Con chỉ coi cô ấy là em gái..

    - Những đám cưới trong thế giới của chúng ta không bao gồm tình yêu. Yêu thì tốt, không yêu được thì cũng không cần. Chỉ cần cưới thôi.

    - Tại sao mẹ có thể nói như thế? – chàng tức giận, đôi mắt đỏ ngầu. – Mẹ có thể quyết định tất cả cho cuộc đời con, việc con ở đâu, học ở đâu, làm gì. Nhưng mẹ không thể quyết định việc hôn nhân của con. Con muốn sống với người con yêu.

    - Từ từ con sẽ yêu.

    - Không được.

    - Được. Mọi chuyện đã quyết định xong.

    - Con không đồng ý, con sẽ không có mặt trong lễ đính hôn đó.

    - Con dám? - bà trừng mắt. Đây là lần lần tiên người phụ nữ quyền uy đó tỏ ra tức giận trước mặt đứa con trai cưng duy nhất của bà. Bà nhấn mạnh – con sẽ phải cưới Thiên Như, đó là người tốt nhất ba mẹ đã chọn cho con.

    - Con không muốn.

    - 70/100.

    - Mẹ nói gì?

    - 70 gia đình bạn cùng lớp của con, trong tổng số 100 gia đình.

    - Là sao?

    - Sẽ bị cho ra đường ngay trong ngày đính hôn nếu con kiên quyết phản đối.

    - Mẹ..

    - Con sẽ chọn tự do yêu đương của con hay chọn cuộc sống của 70 gia đình?

    - Mẹ uy hiếp con sao?

    - Không. Mẹ không uy hiếp con. Mẹ chỉ nói trước cho con thấy hệ lụy của việc chống đối quyết định của mẹ. Con sinh ra đã là phượng hoàng. Con nên cư xử cho giống phượng hoàng. Cuộc đời con đã được ba mẹ định hướng những điều tốt đẹp nhất. Cưới Thiên Như, con sẽ làm chủ thêm 22 công ty lớn nhỏ trên khắp thế giới.

    - Mẹ..

    - Lễ đính hôn sẽ tổ chức thứ bảy tuần này, vào lúc 10 giờ sáng. Tại đại sảnh lớn của khách sạn gia đình ta. Con hãy chuẩn bị đi là vừa.

    - Mẹ..

    - Con ra ngoài đi, mẹ còn phải làm việc.

    Nhật Thuận đẩy cửa bước ra ngoài. Chàng đau đớn đến cùng cực. Nhưng làm sao đây, khi người ép chàng vào tình thế này lại chính là mẹ chàng. Người phụ nữ đã mang nặng đẻ đau sinh chàng ra trong cõi đời này, bón từng thìa cơm, chăm từng cốc sữa. Và cuộc sống của 70 gia đình, chàng biết mẹ chàng không nói đùa. Chưa bao giờ mẹ chàng nói đùa cả. Trên thương trường mẹ là người thành đạt, vì thế quyền hành trong các công ty của ba lần lượt chịu sự quản lý của mẹ. Ba lại chỉ thích đi du lịch nên mọi chuyện đều do một tay mẹ quán xuyến. Chàng có thể nge lời mẹ mọi chuyện nhưng chuyện này thì không thể được. Thời gian qua cố ép mình đừng nghĩ đến Giao Hạ đã giúp chàng nhận ra một điều đó là chàng yêu Giao Hạ, yêu rất nhiều, đó không còn là thích nữa, mà là yêu. Một tinh yêu đích thực, chàng nghĩ rằng đợi một thời gian nữa để xác định lại tình cảm của mình rồi sẽ đi tìm Giao Hạ. Và chàng tin rằng Thiên Như sẽ là người hiểu chuyện, không ngờ, mẹ chàng lại tiến hành việc này nhanh đến thế. Chàng lái xe chạy hết tốc độ để giảm bớt những xốn xang trong lòng. Đồng ý lễ đính hôn đó sao? Điều đó đồng nghĩa với việc chàng phải từ bỏ tình yêu với Giao Hạ mãi mãi. Còn từ chối ư? Lẽ nào 70 gia đình vô tội kia vì chàng mà phải mất tất cả gia sản, bị tống ra ngoài đường hết cả sao? Cuộc đời sao lại oan nghiệt với chàng như thế. Tại sao chứ? Chàng muốn hét lên thật to cho cả thế giới này đều nghe thấy. "Nếu thực sự là tình yêu thì hãy giữ chặt và đừng từ bỏ", lời của ju-li-ana vang vọng trong trái tim chàng, vậy phải làm sao đây? Làm sao để giữ chặt? Làm sao để chiến đấu tới cùng đây. Ngay cả tình cảm của Giao Hạ chàng cũng không biết rõ nữa mà. Lẽ nào lại ích kỉ đến mức vì mình mà làm cho 70 gia đình phải ra đường sao? Chiếc xe chạy vô hướng, những cơn gió ngược chiều táp vào ngực, mắt chàng cay xè. Bỗng một cánh cổng màu xanh thiên thanh hiện ra trước tầm xe chạy, chàng hốt hoảng phanh lại. Chỉ một tic tắc nữa thôi là chàng đâm sầm vào đó. Chiếc xe chạy tốc độ lớn phanh đột ngột làm chiếc xe nghiêng hẳn, chàng bị ngã ra khỏi xe, chàng không khỏi ngạc nhiên trước sự việc chàng đang nhìn thấy. Bên trong cánh cổng là một quang cảnh hoang tàn, cỏ dại mọc đầy. Chàng thấy rõ một lối đi lát gạch hoa ở giữa dẫn tới một bậc tam cấp đi vào ngôi nhà. Đây là một ngôi biệt thự cũ. Phía trái cánh cổng là một khóm hoa hồng, tiếp theo là một khóm xà lách, một khóm rau.. tất cả đều được trồng rất đều và khéo. Nổi lên trên bề mặt hoang tàn là sự xanh tốt của một khoảnh đất chứng tỏ có dấu hiệu của con người. Vẳng lại một tiếng cười rất sảng khoái, chàng căng mắt kiếm tìm. Một lúc lâu sau, chàng mới nhìn thấy một người con gái đang cúi lưng cuốc đất. Một người con trai xách hai xô nước lại gần chỗ cô gái. Tường Minh? Chàng thầm nghĩ. Vì ngoài cổng cách chỗ đất trồng rau khá xa, hơn nữa chàng bị cay mắt do chạy xe, nên chàng cũng không nhìn rõ lắm. Nhưng linh cảm đúng là Tường Minh. Còn người con gái kia lẽ nào là Giao Hạ? Nhật Thuận đứng đó khá lâu nhưng hai người đằng kia vẫn không thấy. Suy nghĩ rất lung, lát sau chàng lên tiếng:

    - Tường Minh! Tường Minh!

    Chàng gọi to:

    - Tường Minh! Giao Hạ! Ê ê ê..

    Một tiếng gió bên tai làm tôi ngưng cuốc. Tôi nhìn sang Tường Minh:

    - Chị nghe thấy giọng ai đó.

    - Ai?

    Hai chị em tôi ngừng tay, lắng tai nghe xem có đúng là có tiếng người không. Tiếng gọi càng rõ rệt, ai đó đang gọi tên chúng tôi. Bất giác tôi quay đầu nhìn ra cổng, ai như Nhật Thuận. Không thể nào. Tôi cố gạt đi. Nhưng đúng là Nhật Thuận. Tường Minh chạy ra cổng, tôi vội theo sau. Đến gần, đúng là anh ấy. Anh ta ăn mặc rất khác thường ngày, không phải là bộ đồ vét nghiêm chỉnh nữa. Anh ta mặc chiếc quần bò rách rưới bụi bặm, bên trong mặc chiếc áo pun vàng khoác bên ngoài cái áo da màu gạch nâu. Rất phong sương, tôi thầm nghĩ. Em tôi nhìn anh ta hỏi:

    - Anh đến đây làm gì? Sao lại đến đây?

    - Tôi vô tình chạy xe qua đây. Không ngờ nhìn thấy căn biệt thự này. Và cả các bạn nữa. Các bạn làm gì ở đây thế?

    - Đây là đất nhà tôi, trước đây là nhà cũ. Chúng tôi định tới đây chơi thôi.

    - Cho tôi tham gia với được không?

    - Không được đâu.

    - Tại sao?

    - Anh không thấy chiếc cổng đã bị khóa kín sao?

    - Vậy các bạn vào đường nào thì chỉ cho tôi vào đường đó.

    - Không được. Thành thật xin lỗi anh nhưng..

    - Tôi xin hứa sẽ không chỉ đường cho bất kì ai.

    - Đây là kỷ niệm của gia đình tôi, nên tôi không thể.. thật sự xin lỗi anh..

    - Xin các bạn đó. Bây giờ tôi cũng không biết đi đâu nữa.

    - Có chuyện gì xảy ra với anh sao?

    * * *

    - Anh không nói cũng không sao. Mỗi người có một thế giới riêng. Xin lỗi anh nhưng tôi không thể chỉ lối đi đó được. Cảm phiền anh chúng tôi vào trong đó đã.

    - Xin các bạn. Tôi thực sự không còn biết đi đâu nữa.

    Tường Minh nhìn tôi, cậu em đang rất khó xử. Tôi biết trong thâm tâm Minh cũng xem cậu ta như em rể của mình. Tôi nhẹ gật đầu. Minh cười thay lời cảm ơn rồi nói với Nhật Thuận:

    - Anh đến bên bờ tường phía tay phải của anh đó. Từ thanh trụ cổng chính anh đếm đến viên gạch thứ 4 hàng thứ 4 từ trên xuống. (Quả thật bức tường bao quanh nhà tôi làm từ những viên gạch vuông màu xám, cánh cửa đi vào đường hầm bí mật cũng là một phần liền với bức tường. Vì thế, không ai biết đó là một cánh cửa cả) giọng em tôi tiếp tục:

    - Anh đã nhìn thấy một nút nhỏ màu đỏ chưa? Anh hãy ấn vào đó. Sau đó hãy bước vào và đi theo lối duy nhất đó anh sẽ đến được chỗ chúng tôi.

    Nhật Thuận quả thật đã nhìn thấy một nút nhỏ mà đỏ giữa những đám rêu. Chàng liền ấn vào đó, bỗng nhiên phần bức tường liền mở ra. Anh bước ngay vào và cánh cửa khép lại, y áng như cũ. Anh thầm kính phục vị kiến trúc sư đã làm nên ngôi nhà này. Anh liền bước xuống những bậc thang ngắn, theo lối đi thẳng vào một loạt những bậc thang khác. Anh hiếu kì đi thật nhanh, cứ giống như một mật thất nào đó vậy. Anh bước lên thì đã thấy ánh sáng le lói dọi vào, một cánh cửa đã mở sẵn. Anh bước ra, gặp ngay Tường Minh và Giao Hạ. Tường Minh nói nhanh:

    - Tôi không biết vì sao anh đến đây, nhưng anh không được tiết lộ cho bất kì ai về lối đi này.

    Nhật Thuận thề:

    - Tôi xin hứa sẽ không bao giờ tiết lộ cho ai biết.

    Đập vào mắt chàng là sự hoang tàn đổ nát của căn biệt thự. Nhật Thuận liền nói:

    - Hai người ở đây mà Thiên Như tìm khắp nơi. Nhỏ đang rất buồn.

    - Sao lại buồn? – hai chị em tôi đồng thanh nói.

    - Vì không gặp được hai người đó. Mà sao hai người lại đến đây. Nếu không biết hai người là chị em thì ai cũng nghĩ hai người là tình nhân đó.

    - Không có chuyện đó đâu. Mà sao anh lại bảo không còn nơi nào để đi? -tôi hỏi.

    - Vì tôi bị ép hôn.

    - Ép hôn? Với ai? Không phải Thiên Như à?

    - Với Thiên Như.

    - Thế thì tốt rồi, sao lại trở nên "không có nơi nào để đi"? – Tường Minh thắc mắc.

    - Chuyện dài lắm. – NHật Thuận thủng thẳng. – tôi có thể trốn tạm ở nơi này vài ngày không?

    - Không. – Tường Minh dứt khoát – nếu anh không nói rõ mọi chuyện với chúng tôi.

    - Được, tôi sẽ nói.

    Nhật Thuận đưa mắt quét qua khắp quang cảnh xác xơ trước mặt. Tường Minh, Giao Hạ cùng chàng quay trở lại khoảnh đất êm ả đang dần xanh tươi. Chàng tần ngần đứng đấy một lúc, rồi bước ra vùng cây râm mát. Đầu óc chàng trống rỗng. Không khí buổi sáng đầy sương và hơi thở của cây lá mát rượi. Mặt trời đã leo lên khỏi cánh rừng, làm nên vùng trời đỏ chói có viền mây tím nhạt. Dãy núi xa mờ làm thành bức màn trắng đục. Chân bước đều trên đường mòn, chàng không cố ý tìm xem nó có đúng là con đường đưa đến vườn rau hay không. Cúi thấp đầu rồi đếm những bước chân của mình một cách vô nghĩa, cố tránh không để chân đạp trên cỏ. Thẩn thờ như kẻ mộng du, tí nữa là chàng đã vấp phải những giống rau mà hai chị em sắp trồng. Chàng lắc đầu để cho bao nhiêu bối rối bay đi. Chàng tưởng tượng ra cảnh tượng êm ả vô cùng, cô bé Giao Hạ cưỡi trên lưng một đám mây hồng thích thú đùa giỡn với cây cỏ. Một lúc nhớ lại nỗi đau, chàng cúi đầu xuống lầm lũi bước đi.. Mặt trời lên cao hơn làm tan những hạt sương mai trên cành cây ngọn cỏ. Nhìn chiếc bóng của mình nằm dài trên cỏ bên cạnh chiếc váy ngắn của nhỏ Hạ phập phồng trong gió, trong cây cối xanh tươi mơn mởn, chàng cúi người xuống ngắt một lá cỏ răng cưa rồi bước đi. Trông thấy hai đóa hoa vàng chàng cũng ngắt luôn và [​IMG] đính vào hai bên vành tai. Chàng bỗng ước ao một bờ hồ để ngắm xem lúc ấy gương mặt chàng thế nào. Trên đường ngập lá bàng, những chiếc lá màu vàng khô héo mà mỗi khi bước lên là nghe xào xạc êm tai lạ. Trên một cành cây già cỗi chơ vơ, một tổ chim nằm chênh vênh, chú chim non thập thò mong mẹ. Chàng muốn làm cho gương mặt mình vui hơn một chút, nhưng không hiểu sao cười chẳng nổi. Chàng đến gần hai xô nước, cúi xuống rửa mặt. Ánh nắng đã gay gắt với cái gáy trần. Nước mát thật dễ chịu. Cúi người xuống nhìn bóng mình trong nước, mặt đỏ gay, mái tóc rối bù vì gió, trên đó có cắm hai đóa hoa vàng. Ngắm mãi mà Nhật Thuận vẫn không tìm ra hình ảnh mình. Vừa đứng thẳng người lên, chàng đã nghe tiếng của Giao Hạ thật gần.

    - Anh đến đây ngồi với chúng tôi cho mát.

    Chàng bước đến như cái máy, không đợi hỏi, chàng ngồi xuống và tự thuật lại đời mình:

    - Tôi sinh ra và lớn lên ở Mỹ vì mẹ tôi muốn tôi được giáo dục tốt nhất nên ngay từ khi sinh ra tôi đã nói rành rọt tiếng anh hơn tiếng mẹ đẻ. Gia đình tôi có hàng trăm công ty và các chi nhánh lớn nhỏ trên nhiều nước trên thế giới. Tôi rất ít khi phản kháng mẹ tôi điều gì, nói đúng hơn là răm rắp nghe lời mẹ. Đột ngột, tốt nghiệp phổ thông tôi được về nước. Ban đầu không biết lí do nên tôi rất vui. Nhưng sau đó tôi mới biết là tôi về là vì phải gặp đối tượng đính hôn. Sẽ không có chuyện gì xảy ra nếu tôi không gặp cô bé đó ở thư viện tỉnh. Vì yêu cô ấy nên tôi không thể cưới Thiên Như là đối tượng đính ước của tôi. Hôm qua mẹ tôi đã lập kế hoạch lễ đính hôn cho tôi vào cuối tuần này. Tôi phản đối nhưng vô hiệu. Mẹ tôi nói nếu tôi không có mặt thì bà sẽ làm cho 70 gia đình bạn tôi phải ra đường.

    - Thật là vô lý – Tường Minh kêu lên.

    - Tôi điên cuồng chạy xe, không ngờ lại chạy tới đây.

    - Người con gái anh yêu là ai? – Tường Minh hỏi.

    Trong phút chốc tôi thấy má mình nóng ran, cảm nhận anh ta đang nhìn mình, tôi nhìn bâng quơ ra nơi khác, im lặng lắng nghe cuộc nói chuyện giữa anh ta và Tường Minh. Anh ta nói:

    - Người ấy chưa chắc đã yêu tôi.

    - Thế còn Thiên Như? Anh không thấy là Thiên Như đáng thương sao?

    - Tôi biết. Nhưng tôi không nghĩ là Thiên Như thích tôi. Chúng tôi chưa từng nói đến chuyện đó.

    - Cô ấy yêu anh.

    - Yêu tôi?

    - Đúng.

    - Sao anh biết?

    - Chúng tôi rất thân nhau. Cô ấy đã tâm sự rất nhiều với chúng tôi.

    - Nhưng..

    - Anh.. nếu không yêu cô ấy tại sao anh lại làm cho cô ấy lầm tưởng ở tình cảm của anh.

    - Đó không phải là lỗi của tôi. Là bạn bè đương nhiên quan tâm.

    - Anh đồng ý tất cả yêu cầu của cô ấy. Thậm chí còn dùng những câu nói rất dễ gây hi vọng.

    - Tôi..

    - Anh ở Mỹ nên đã quen với điều đó, nhưng anh phải biết rằng, ở Việt Nam, khi anh mở lời khen bất cứ cô gái nào xinh đẹp thì cũng như là anh đã làm cho họ hi vọng.

    - Nói đi nói lại thì anh đều lên án tôi.

    - Phải. Anh không được làm Thiên Như đau khổ.

    - Tôi cũng đau khổ vậy. Nếu tôi lấy Thiên Như, thì cô ấy cũng sẽ đau khổ khi sống với một người không yêu mình.

    - Anh phải làm gì đó. Nhất định không được làm Như đau khổ. Nếu nó buồn, tôi sẽ giết anh.

    - Anh.. anh là gì của Thiên Như mà nói vậy với tôi. Tôi cũng đâu muốn cô ấy phải khổ như vậy chứ.

    - Tôi cảnh cáo anh rồi đó. Không được làm Thiên Như đau khổ.

    - Vậy tôi phải làm sao bây giờ?

    - Anh hỏi tôi thì tôi biết hỏi ai?

    Khoảng không im lặng lại bao trùm quanh chúng tôi. Riêng bản thân mình, tôi thấy nóng ran khắp người. Câu nói "cô bé gặp ở thư viện" cứ lặp đi lặp lại trong óc tôi như một điệp khúc xoáy sâu vô chừng. Người con gái gặp ở thư viện đó là ai? Một nỗi vui mừng cố gắng thoát ra khỏi vòng kìm kẹp của nỗi sợ hãi bất an nhưng vô hiệu. Cả hai trạng thái cảm xúc cứ ghì chặt lấy tôi. Tôi gặp anh lần đầu cũng chính ở thư viện, nhưng trong cuộc đời sinh viên, người ta đâu có đi thư viện duy nhất một lần và gặp duy nhất một người. Nếu người đó là tôi thì Thiên Như sẽ ra sao? Nghĩ tới đó tôi thấy đau đầu không thể nghĩ tiếp được nữa. Ngay chính lúc này đây tôi cũng tự rủa chính mình, anh ta không yêu Thiên Như, cô bạn đang rất đau khổ thế mà tôi vẫn ngồi đây mơ mộng. Tôi đúng là người bạn tệ hại mà. Tự nhiên, tôi cảm nhận được bên trong con người tôi có tồn tại điều xấu xa, dù tôi có biện hộ cho mình thế nào, tôi vẫn biết tôi đang bộc lộ những mong ước sai lầm khi kì vọng vào tình yêu của người yêu bạn mình. Không ngừng được những hi vọng đang thúc giục trái tim, tôi gạt đi và quay sang nói với Tường Minh:

    - Em ở đây chị về đón Thiên Như đến chơi, chắc bây giờ nhỏ đang buồn lắm. Có người biết rồi nên nơi này cũng không còn là chỗ bí mật của chúng ta nữa.

    - Dạ. À không, chị ở đây để em đi.

    Tôi đỏ mặt, kì thực đó cũng là mong muốn của tôi, nhưng lý trí không cho phép tôi làm thế. Nếu tôi thuận theo cảm xúc đang đầy tràn trong lòng, có thể nó sẽ bùng phát bất cứ khi nào tay anh ấy chạm vào tay tôi, thì tôi là một người bạn xấu xa đê tiện. Tôi sẽ dành suốt phần đời còn lại để không ngừng sỉ nhục mắng nhiếc mình. Tôi cương quyết:

    - Em để chị đi, em cứ ngồi đây với Nhật Thuận.

    - Chị hiểu hoàn cảnh của em thì xin chị hãy cho em đi.

    Tôi bắt gặp ánh mắt van lơn không thể từ chối. Tôi im lặng và nhẹ gật đầu. Nó nhìn tôi như cảm ơn rồi chạy như bay vào lối đi bí mật. Chỉ còn tôi ngồi một mình với Nhật Thuận.. Nó không biết rằng người phải nói câu: "Xin em hiểu hoàn cảnh chị mà cho chị đi" là tôi mới phải. Vô hình chung, nó đã tạo cơ hội cho một tâm hồn tội lỗi như tôi ngồi riêng với người bấy lâu mơ tưởng, là lửa gần rơm rồi.. Sự im lặng đáng sợ bao phủ chúng tôi, ngoài kia, Tường Minh đã chạy ra khỏi bờ rào, đến lùm cây vắng đằng xa và lên xe nổ máy. Tôi có cảm giác sau gáy nhột nhạt, cảm nhận rõ ánh mắt anh ta đang nhìn mình. Tôi cố gắng tỏ ra điềm tĩnh dù giọng nói có vẻ run run:

    - Anh ngồi chơi, tôi ra đây cuốc hết đường đất này đã. Chúng tôi dự định trồng rau xanh mà.

    Không chờ anh ta trả lời, tôi vội vàng đứng dậy định đi đến chỗ đám rau. Bỗng giọng nói Nhật Thuận bên tai thật gần:

    - Để anh giúp em.

    - Không cần đâu. Em tự làm một mình được.

    Nói xong, tôi chợt cảm thấy mặt mình nóng ran lên, mặt tôi như nóng hừng hực, tim tôi đập thật mạnh. Đi chậm đến vườn rau tôi bắt đầu lấy lại hơi thở điều hòa. Bây giờ thì đi thật nhanh, đi như bị ma đuổi. Đến trước mảnh đất mà hai chị em tôi đang "thí nghiệm trồng hoa màu", mục đích làm sống lại khu vườn ngày xưa của ông bà, đợi một ngày ba mẹ quay về sẽ tu sửa mái nhà này. Thuận vụt qua vai tôi, rất nhanh tiến tới cầm cán cuốc. Tôi nhìn chằm chằm. Không lẽ hắn lại chịu khó làm việc "đồng áng" nữa sao? Tôi giật mạnh cái cuốc thoát khỏi tay hắn, nói:

    - Mặc tôi! Anh đừng làm như vậy.

    - Sao em lại gay gắt với tôi thế?

    - Anh đừng như vậy. Anh cứ ngồi chơi, để tôi làm được rồi.

    Hắn giành lại cán cuốc từ tay tôi:

    - Em muốn tránh ngồi riêng với tôi phải không?

    - Ai bảo anh thế?

    - Linh cảm của anh. Ngay từ khi gặp lại em trong bữa tiệc sinh nhật, anh đã thấy em lãng tránh anh.

    - Không có gì hết. Anh tự tưởng tưởng ra đó thôi. Tôi có là gì của anh đâu, chỉ đơn thuần là quen biết qua Thiên Như thôi. Vì thế tôi ít nói chuyện với anh cũng là lẽ đương nhiên.

    - Em có nhớ là đã gặp anh vài lần trước đó.

    - Không biết.

    - Ở thư viện và công viên.

    - Thì sao? Anh luôn nhìn tôi vẻ cao ngạo còn gì?

    - Là vì..

    - Tôi không cần biết gì hết. Anh chỉ cần tránh xa tôi ra là được.

    - Làm gì thế? Cứ xem như tôi là một người bạn phụ giúp em thôi.

    - Không.

    - Có.

    - Không.

    - Có.

    - Không. Tôi mệt mỏi lắm rồi. Anh cứ tránh xa tôi ra và làm đám cưới với Thiên Như là được.

    - Chỉ là chuyện trồng rau thôi mà. Sao em lại lôi Thiên Như vào đây?

    Câu hỏi cắc cớ của hắn làm tôi im bặt. Tôi vội quay đi. Bàn tay hắn trên cán cuốc tự động tiến gần và đụng vào tay tôi. Tôi đứng chết trân, bàn tay từ từ nắm chặt lấy tay tôi, siết chặt. Hắn cúi đầu gần vào tai tôi, nói thật nhỏ:

    - Em có biết cô bé gặp ở thư viện anh bấy lâu thầm thương trộm nhớ là ai không? Đó chính là..

    Chút lý trý còn sót lại giằng tôi ra khỏi niềm hi vọng đang ngập lòng. Tôi lạnh nhạt nói, cảm giác mình sắp khóc:

    - Anh Thuận, cho anh biết tôi không muốn biết gì hết, anh không cần phải bận tâm, tôi cũng không thích anh cứ nắm tay tôi thế này mãi.

    Câu nói của tôi như một mũi gai nhọn đâm vào hắn, khổ sở buông tay tôi ra, giọng nói như nghẹn lại:

    - Anh xin lỗi.. anh..

    Tôi cúi xuống cuốc lấy cuốc để khoảnh đất dưới chân cố che giấu những giọt lệ suýt rơi tràn. Giá mà anh ta không phải là của Thiên Như, giá mà.. tôi cảm thấy như trái tim mình bị ai bóp nghẹn. Thắt chặt nơi cuống họng, muốn nói mà lại không thể nói, muốn được yêu mà lại không được yêu. Khốn nạn biết bao nếu cướp đi người yêu của bạn mình, hạnh phúc của bạn mình. Anh ta ngồi xuống theo đường đất tôi đã cuốc, lặng lẽ đặt từng cây rau khoai xuống và lấp đất lại. Tôi không ngừng được, nước mắt thi nhau rơi tràn xuống, cố kìm lại không cho tiếng nấc bật ra. Nhưng dường như Nhật Thuận đã biết. Anh ta ngừng tay lại, tiến gần đến bên tôi, thật gần. Tôi quay đi hướng nào, anh ta liền quay theo hướng đó. Không kìm được, tôi khóc nấc lên:

    - Anh đừng nhìn tôi như thế nữa, xin anh đó, xin anh tránh xa tôi ra.

    - Sao.. sao thế.. sao em lại khóc?

    Anh ta luống cuống thế nào, tôi cũng không thể nín lại được. Bỗng nhiên bàn tay anh đặt lên vai tôi, rồi nhẹ nhàng ôm siết tôi vào lòng. Anh âu yếm nói:

    - Anh yêu em, anh yêu em, Giao Hạ. Anh đã yêu em ngay từ lần đầu tiên nhìn thấy em ở thư viện.

    Tôi vẫn khóc, những giọt nước mắt lặng lẽ rơi tràn ướt cả vai áo của anh. Giọng anh đều đều thương mến:

    - Những lần sau đó, muốn gặp lại em nhưng lại không đủ can đảm để gọi điện thoại vì hôm đó anh bỏ em mà về. Nếu lúc đó em chạy theo gọi anh lại thì anh đã không đi đâu. Anh đã đứng ngoài hành lang đợi em mãi mà không thấy em chạy theo nên anh đành ra về. Những lần gặp em ở công viên, lúc thì em ôm một người trung niên, lúc lại tựa vai một gã thanh niên làm anh rất buồn và giận. Anh ghen mà anh cũng không biết nữa. Cho đến khi gặp lại em, anh vừa nghĩ là duyên định mệnh thì lại thấy em vui đùa với Vương Hưng. Anh thật sự rất ghen.. nên cứ nhìn em một cách giận dỗi.. anh không biết đã làm em buồn.

    Thuận vẫn siết chặt tôi trong lòng. Một phút thôi, xin cho tôi được một phút này thôi được sống trong tình yêu. Sau giây phút này, sau ngày hôm nay, tôi xin quên anh mãi mãi. Tôi xin tôi đấy, đừng nhớ đến Thiên Như, đừng nghĩ đến ai hết. Tôi là tôi thôi, và anh cũng là anh thôi. Chúng tôi không phải tội đồ của tình yêu. Chúng tôi đang yêu nhau, thế thôi. Môi tôi run run kêu tên anh. Tay tôi siết chặt bờ vai anh. Tôi òa khóc to hơn. Tôi sợ giây phút này sẽ qua nhanh, tôi sợ sẽ làm Thiên Như buồn. Tôi nhắm nghiền mắt lại, lập tức hiện ra khuôn mặt của Thiên Như, đôi mắt oán trách của Thiên Như. Tôi mở choàng mắt ra, cố gắng không nhung nhớ, không tưởng tượng. Tôi im lặng nghe tiếng anh đều đều tràn ngập yêu thương:

    - Anh yêu em, anh rất yêu em.

    - Em cũng yêu anh.. em cũng..

    Không phải tưởng tượng, không phải là hư ảo mong manh trong tâm trí, trước mặt tôi bây giờ là khuôn mặt tối sầm của Thiên Như và Tường Minh. Sự thật hay hư ảo, tôi vội xô Nhật Thuận ra khỏi vòng tay mình. Tôi khiếp đảm nhìn vào đôi mắt của Thiên Như, Tường Minh, và.. và cả Vương Hưng.. Mấy thế kỷ dài đã trôi qua, mấy trăm tinh cầu đã vỡ nát. Ba người họ nhìn xoáy vào hai chúng tôi như thể chúng tôi là tội nhân thiên cổ, hoặc là loài động vật nào nhơ nhớp đáng sợ lắm. Chính tôi cũng thấy chính mình đáng khinh trăm ngàn lần, tôi đã cướp chồng sắp cưới của bạn thân mình. Lẽ ra tôi nên hùa vào giúp đỡ cho Thiên Như mới phải, đằng này, tôi lại làm một kẻ phản bội đáng nguyền rủa. Thiên Như nhìn tôi thật lâu, trong ánh mắt đó chứa chan cả tình yêu thương, cả nỗi buồn rầu, cả sự ghét bỏ và nỗi thất vọng lớn lao. Tôi lắp bắp không nói nên thành lời, tôi thấy rõ sự thất vọng ánh lên trong mắt Tường Minh. Còn Vương Hưng thì khóe mắt như có lửa, anh vội chạy đến túm cổ áo NHật Thuận. Anh gào lên:

    - Đồ khốn nạn, mày làm Thiên Như đau khổ, giờ còn định làm tổn thương Giao Hạ.

    Anh lấy hết sức đấm thẳng vào mặt Nhật Thuận một cú đấm nảy lửa. Nhật Thuận không đỡ mà lãnh nguyên một cú đấm, máu miệng ứa ra. Anh ngồi im không động đậy. Vương Hưng tiếp tục chụp cổ áo Nhật Thuận, dồn hết tức giận, anh hét lớn:

    - Mày biết hai người họ là bạn thân cơ mà. Mày biết mày sắp cưới Thiên Như cơ mà. Mày có ở Mỹ về hay đi đâu đi chăng nữa thì tình người tối thiểu mày cũng phải biết chứ. Mày làm thế là sao hả? Mày điên à? Mày khùng sao? Thằng điên này..

    Anh đấm như điên vào ngực vào bụng Nhật Thuận, chàng vẫn không tránh né. Cũng không đỡ đòn hay đánh lại. Chàng như con thú bị thương sắp chết, nằm im buông xuôi tất cả. Tường Minh vội chạy vào can ra, cố ngăn Vương Hưng lại. Vương Hưng quá mệt, chàng gục xuống bên NHật Thuận, miệng không ngớt lời chửi rủa.

    - Ngăn lại làm gì hả Tường Minh. Hắn đang tán tỉnh cả hai người con gái thân thiết nhất của cậu đó. Hắn làm tổn thương cả hai người con gái. Đánh chết hắn cũng không hả tức nữa là.

    - Thôi đừng đánh nữa. Đánh nữa hắn chết thì cậu cũng đâu lợi lộc gì.

    Tường Minh điềm tĩnh một cách đáng kinh ngạc. Quá hổ thẹn, tôi chỉ còn cách đứng như trời trồng giữa vườn rau, mắt không ngừng nhìn về Thiên Như. Tôi không biết phải nói gì lúc này cả, mặc cảm tội lỗi dâng tràn khiến tôi ghét bỏ chính mình vô cùng tận. Thiên Như không nói gì với tôi, chỉ lẳng lặng tiến lại phía Nhật Thuận và Vương Hưng, nhỏ nói, giọng lạc hẳn đi, âm thanh nhỏ đến mức tôi không nghe rõ nữa.

    - Làm sao đưa anh Thuận về nhà đã, anh ấy bị thương rồi.

    - Không chết đâu mà lo. – Vương Hưng nghiến răng.

    - Sao lại không lo?

    Rồi Như quay lại nhìn tất thảy chúng tôi một lượt, mắt ráo hoảnh. Nhỏ nói như mệnh lệnh:

    - Chúng ta phải đưa anh ấy đi bệnh viện. Những cú đấm của Vương Hưng không nhẹ đâu.

    Lúc này tôi mới nhác thấy vẻ đau đớn của Nhật Thuận, có lẽ vết thương rất nặng. Anh cố gắng đứng dậy, khó nhọc nói:

    - Anh không sao. Anh tự đi được.

    Anh đứng dậy loạng choạng suýt ngã. Thiên Như đưa hai tay đỡ lấy thân Nhật Thuận, cô dìu chàng vào nhà, cốt yếu là đi vào lối đi bí mật. Tường Minh cũng chạy theo, chỉ còn tôi và Vương Hưng. Tôi ngồi phịch xuống cỏ, không khóc, cũng không cử động. Cứ thế, rất lâu, rất lâu, khi chiếc xe của Thiên Như đã đi khuất khỏi chiếc cổng màu xanh thiên thanh. Tôi vẫn ngồi lầm lũi, nuốt nghẹn và dày vò chính bản thân mình về tội lỗi đã gây ra không cách gì xóa bỏ. Vương Hưng cũng ngồi lặng lẽ bên tôi, tôi còn xứng đáng với sự quan tâm của anh nữa sao? Tôi lặng yên nhìn lên bầu trời xám bạc, đẹp đẽ và lạnh lẽo. Tôi thấy mình là con nhỏ đáng ghê tởm vô cùng. Vương Hưng ngồi bên tôi, không nói không rằng. Tôi biết chính anh cũng tổn thương không ít.

    "Còn lại đây bao yêu thương, bao nhung nhớ, còn lại đây bao cô đơn xót xa, còn mình ta như chơi vơi mang bao kỷ niệm với nỗi buồn. Và mùa đông không mang theo bao hơi ấm, mùa thu không có lá rơi, còn mình ta như chơi vơi, nghe con tim ta nát tan. Tình yêu ấy sẽ mãi mãi không quay trở lại và em như cánh chim vút bay bay nơi phương nào. Chỉ còn mình ta ôm cô đơn nhớ nhung kỷ niệm để lòng ta bỗng nghe sao buốt giá. Tình yêu đó sẽ mãi mãi không quay trở lại, và em như cánh chim vút bay bay nơi cuối trời, chỉ còn mùa đông vây quanh ta hát, với ta rằng bài tình ca nghe ôi sao xót xa.. nói đi em người ơi, dù đã xa nhau thật rồi, dù cho em không yêu tôi, cho con tim tôi nát tan. Người có nhớ chăng tình ta với bao tháng ngày, hỡi em cho ta xót xa đớn đau trong cuộc đời này. Chỉ còn mùa đông vây quanh ta hát với ta rằng, bài tình cả, nghe ôi sao xót xa..". Vương Hưng ngồi bên tôi, hát khúc ca "bản tình ca mùa đông" quen thuộc. Tôi nghẹn ngào bật khóc nức nở. Vương Hưng ngừng hát. Anh nắm lấy tay tôi. Và bằng chất giọng nhẹ nhàng quen thuộc ấy, anh nhìn lên bầu trời và nói:

    - Giao Hạ đã chịu đựng một mình quá lâu rồi phải không?

    Tôi không nói gì, chỉ yên lặng gật đầu. Anh lại nói:

    - Giao Hạ quen biết anh ta, à không, Giao Hạ yêu anh ta từ bao giờ?

    * * *

    - Trước cả Thiên Như phải không?

    Tôi nhẹ gật đầu, mặt cúi gằm xuống đất.

    - Giao Hạ xem tôi là bạn và hãy chia sẽ hết với tôi đi. Khi nào Hạ cũng chịu đựng một mình. Tôi đau lòng lắm.

    - Sao Vương Hưng lại đau lòng vì một kẻ tệ hại như Hạ?

    - Không được nói chính mình như thế. Hạ không yêu chính mình thì ai có thể yêu Hạ chứ.

    - Vương Hưng đừng tốt với Hạ như vậy. Hạ không xứng đáng được như thế.

    - Tôi yêu Hạ mà.

    - Vương Hưng..

    - Nhưng tôi không muốn gượng ép Hạ. Tôi chưa bao giờ có ý nghĩ đó. Chỉ cần Hạ vui là tôi vui, Hạ buồn tôi cũng buồn. Chuyện về anh ta.. tôi có nghe Tường Minh kể sơ qua về chuyện anh ta bị ép hôn, và anh ta không yêu Thiên Như. Chúng tôi vốn định đến đây chơi vui vẻ và sẽ an ủi Thiên Như dần dần. Nhưng không ngờ.. anh ta.. anh ta có yêu Hạ không?

    * * *

    - Có. Phải không? Nhìn cái cách anh ta không đánh trả tôi cũng đoán anh ta yêu Hạ thật lòng.

    * * *

    - Vấn đề bây giờ chỉ tùy thuộc vào Thiên Như thôi.

    - Tôi sẽ từ bỏ.

    - Hạ nói sao?

    - Anh giúp tôi được không?

    - Việc gì cũng được.

    - Xin hãy giúp tôi quên NHật Thuận.

    - Anh không hiểu.

    * * *

    * * *

    - Anh có thể làm bạn trai tôi được không?

    - Em.. em có biết là.. em.. đang xúc phạm tình cảm của tôi không?

    * * * Em.. em xin lỗi..

    Tôi gục đầu xuống. Tôi đang đi lạc đường, tôi lần lượt làm tổn thương những người tôi yêu quý, lần lượt làm đau lòng họ.

    - Anh đồng ý.

    * * * Sao? Anh?

    - Anh đồng ý. Anh sẽ ở bên em và giúp em quên anh ta. Nhưng.. nếu em không thể quên được, thì lúc đó.. – Vương Hưng dừng lại một lúc rất lâu rồi nói thật chậm - hãy dũng cảm sống đúng với điều trái tim em khao khát. Lúc đó, chính anh sẽ là người giúp em đến với hạnh phúc thực sự em xứng đáng được hưởng.

    - Anh..

    - Em đừng nói gì cả. Anh tự nguyện như thế. Anh chỉ có một mong muốn là em vui vẻ, hạnh phúc. Dù người ở bên em không phải là anh.

    - Anh.. xin anh cứ mắng em chửi em, em.. em thực sự không xứng đáng..

    Tôi bật khóc nức nở. Vương Hưng ôm lấy vai tôi vỗ về:

    - Đừng khóc. Sẽ có một người khác đem đến hạnh phúc cho anh. Anh luôn tin tưởng và kì vọng vào tình yêu thực sự đến từ hai phía. Vì thế nếu anh ngăn cản em, vô tình anh đã hủy hoại một tình yêu. Nhưng anh cũng phải xem hắn ta có thực sự yêu em không thì anh mới buông tay được chứ.

    - Anh.. anh Vương Hưng..

    - Cha. Bạn gái tôi kêu "anh" mới ngọt ngào làm sao? Hạnh phúc quá.

    Vương Hưng cố làm trò trêu tôi cười. Tôi nín khóc dần, ngồi tựa vào Vương Hưng, nhìn bầu trời cao vút đầy mây xám xịt. Tôi nghĩ đến Thiên Như bằng nỗi đau ngút ngàn. Xin lỗi bạn.. xin lỗi Thiên Như.. Xin lỗi, thành thật xin lỗi.. Tôi thực sự không muốn chuyện này xảy ra. Tôi thật lòng không muốn.

    - Kế hoạch pic nic chắc không thực hiện được rồi. – Vương Hưng tặc lưỡi.

    Tôi quay qua hỏi:

    - Là sao? Kế hoạch nào?

    - Kế hoạch anh và Thiên Như vạch ra. Sắp tới hội 5 đứa chúng ta sẽ đi pic nic cắm trại ấy mà. Hôm nay bọn anh định tìm hai chị em em để bàn thêm. Không ngờ lại xảy ra chuyện này..

    * * * Em sợ Thiên Như không làm bạn với em nữa. Bao lâu nay em chỉ có Thiên Như làm bạn..

    - Anh hiểu.

    - Em mắc nợ anh nhiều quá.

    - Anh sẽ đợi đến kiếp sau.

    - Trời, anh nói cứ như phim hồi xưa ấy. Có thật là có kiếp sau không anh?

    - Thế em có tin là có phật tổ, có đức chúa, có ma, có quỷ không?

    - Em cũng không biết nữa. Hơi tin tin.

    - Vậy thì cũng hơi tin tin là có kiếp sau đi. Mẹ anh nói nếu kiếp này nợ duyên ai là kiếp sau sẽ phải trả đủ đó. Chắc kiếp trước anh phụ em nên kiếp này anh phải yêu em đơn phương, thế nên anh không oán trách gì em cả.

    - Nói thế có nghĩa là kiếp sau đổi lại em phải yêu anh đơn phương rồi.

    - Em yên tâm, trước khi chết anh sẽ kêu tên em để kiếp sau khi em yêu anh thì anh sẽ yêu lại em ngay.

    - Kiếp sau em đổi tên khác thì sao?

    - Anh cũng sẽ tìm ra thôi. Những người yêu nhau họ có linh cảm về nhau rất tốt.

    - Anh nói y như Tường Minh. Không biết Tường Minh có giận em không.

    - Có chứ sao không? Giận vì em chẳng nói gì với cậu ấy cả. Cứ lẳng lặng yêu một mình và đau đớn một mình.

    - Em đã định chôn giấu tình yêu này. Yêu đơn phương thì sẽ không làm ai phải buồn, cũng không phải lo lắng, và muốn kết thúc khi nào thì kết thúc.

    - Em học được ở đâu cái mớ lý luận đó đấy.

    - Em đọc ở đâu đó em không nhớ nữa. Chỉ biết là.. nó đúng với hoàn cảnh của em.

    - Đúng gì mà đúng. Này, bạn trai em không cho phép em kể rằng em yêu người khác đâu đó. Liệu hồn đó.

    * * *

    - Em sao vậy? Anh nói sai à?

    - Không.. em cảm ơn anh, và, xin lỗi anh.

    - Đừng cảm ơn cũng đừng xin lỗi nữa. Anh không thích nghe đâu. Chỉ cần em vui.. nhưng, anh nghĩ, lúc này em nên yên tĩnh suy nghĩ. Đừng nghĩ cho Thiên Như quá nhiều, nhưng cũng đừng bi quan. Hôn nhân không tình yêu rất khó có được hạnh phúc thực sự, biết đâu, em dũng cảm yêu NHật Thuận mới là đem đến hạnh phúc cho Thiên Như. Em đừng nghĩ mình đang cướp người yêu của bạn mình. Đó là lý lẽ riêng của trái tim nên không thể phân đúng sai được.

    - Ừm. – tôi cắn môi.

    - Bây giờ em tính sao? Ở đây hay quay về?

    - Em sợ..

    - Thôi, hai chúng ta trồng hết chỗ rau này rồi về nhé, được không? Dù sao thì cũng xách nước, hái giống rau ra đây rồi. Cây cỏ đâu có tội.

    - Ừm.

    Chúng tôi yên lặng cố gắng trồng hết luống rau. Mặt hai đứa nóng bừng, tôi có cảm giác lòng mình nhẹ nhàng hơn một chút. Nghĩ đến việc quay về và giáp mặt với Tường Minh tôi thấy hơi sợ. Vương Hưng không biết Minh là anh ruột của Thiên Như nên thấy bình thường, chứ tôi biết, Tường Minh yêu thương Thiên Như hơn cả chính bản thân mình. "Một giọt máu đào hơn ao nước lã" - tôi đã nghe ai đó nói thế.
     
    Last edited by a moderator: 24 Tháng bảy 2021
  11. Cát Hạ cát

    Bài viết:
    11
    CHƯƠNG IX

    Bấm để xem
    Đóng lại
    - Anh biết anh sẽ tìm được em mà!

    Giọng người đàn ông vang lên thật ấm áp, trong đó nồng nàn tình yêu, hạnh phúc và sự vui mừng. Người đàn bà phía trước vẫn im lặng. Người đàn ông tiếp tục nói:

    - Năm tháng rồi, em trốn kĩ thật. Nhưng dù có phiêu bạt tận góc biển chân trời anh cũng nhất quyết tìm thấy em.

    - Anh hãy quên tôi đi.

    - Không. Anh yêu em. Anh không bao giờ quên em. Kể cả khi biết em là em gái anh, anh vẫn không hề hết yêu em. Trong trái tim anh không có hình bóng bất kì cô gái nào khác ngoài em.

    - Tại sao chừng ấy năm trời anh vẫn không hề nói sự thật cho tôi biết.

    - Anh sợ..

    - Tôi sẽ biết mình phải làm gì. Tôi vốn là người rất cứng cỏi. Anh cũng biết điều đó mà. Tại sao anh lại im lặng làm cho tôi căm ghét chị tôi, căm thù anh, từng ấy năm trời chứ?

    - Đó là lời hứa.

    - Với ai?

    - Ba mẹ và Tuệ Vân.

    - Tại sao lại muốn giấu em? Tại sao lại giấu em? Tại sao? – bà Mỹ Lan đấm thình thịch vào ngực Tường Minh, vừa đấm vừa khóc. – Tại sao lại làm khổ em như vậy? Anh có biết là..

    Mỹ Lan đột ngột bỏ chạy, cô chạy đến trước mộ Tuệ Vân và khóc.

    - Chị Vân, chị có biết là bao nhiêu lâu nay em vẫn căm hận chị. Ông trời ơi xin hãy đánh chết em đi, em đã oán chị, oán chồng em hàng trăm hàng ngàn lần. Em lấy oán báo ơn, em.. hu hu..

    - Em đã chăm sóc mộ Vân suốt năm tháng nay, em đừng tự trách mình như vậy. Vân chưa bao giờ giận em cả, với Vân, em bao giờ cũng là người em gái tuyệt vời. Và.. cũng là một người chị dâu tuyệt vời.

    - Tại sao anh biết em ở đây?

    - Anh cũng ở đây suốt chứ đi đâu. – Hoàng Minh chỉ tay ra góc phải lối vào nghĩa trang, có một căn nhà nhỏ, là nhà của người bảo vệ nghĩa trang. – anh sống ở đó đó.

    - Sao anh biết em đến đây?

    - Quả thật lúc em đột ngột ra đi, anh cũng rất mơ hồ. Anh liền ra nước ngoài tìm em, nhưng.. sau đó anh nghĩ lại, và đến cô nhi viện hỏi. Họ bảo em vừa mới đi. Họ kể với anh là em hỏi mộ Tuệ Vân ở đâu, anh liền đến đây. Anh đã thấy em quỳ trước mộ Vân. Nhưng anh nghĩ là em cần thời gian nên anh không vội khuấy động em. Biết em thuê nhà gần nghĩa trang, anh liền mặc cả với lão bảo vệ nghĩa trang. Em biết là anh chưa bao giờ thua trong các cuộc thương lượng cả, vì thế đã nhanh chóng được làm bảo vệ nghĩa trang này trong thời gian ngắn. Anh chỉ muốn bảo vệ em và được nhìn thấy em. Mười mấy năm chỉ dám ngắm ảnh em, bây giờ kiềm chế không được nữa.

    - Hèn gì chẳng bao giờ lão bảo vệ quay mặt cho em nhìn, cứ thấy em vào là quay lưng lại đọc báo. Thế sao bây giờ anh lại xuất hiện?

    - Bởi vì đã đến lúc rồi. Em không biết sao, cũng sắp đến tết rồi. Chẳng lẽ em muốn bé Hạ đón cái tết mười tám tuổi cô độc như bao năm qua sao?

    * * *

    - Sao em im lặng? Em đang nghĩ gì thế?

    - Anh thật biết cách đánh đòn vào tâm lý của em.

    - Anh là một doanh nhân thành đạt mà. Hơn nữa..

    - Sao?

    - Hơn nữa anh còn là.. một người đàn ông yêu em và chung thủy với em nhất nên mới hiểu em như vậy chứ.

    * * *

    - Em nói gì với anh đi, đừng im lặng với anh như vậy. Thời gian qua em buồn nhưng anh cũng đâu có vui vẻ gì. Cứ tưởng mình đã có con với chính em ruột của mình, tội lỗi loạn luân đó làm sao có thể phai mờ trong tâm trí?

    - Em sẽ về với anh.

    - Thật sao!

    - Nhưng em vẫn chưa thể tha thứ cho anh đâu. Mười bảy năm em sống trong trạng thái đau khổ, căm hận, ngỡ rằng mình bị bỏ rơi. Bây giờ em vẫn rất đau khổ, không cách gì.. không thể quay trở lại như lúc đầu được nữa.

    * * *

    - Anh hãy hiểu cho em, thời gian qua em đã suy nghĩ rất nhiều rồi. Em, thật sự vẫn cảm thấy rất khó khăn..

    - Em có còn yêu anh không?

    - Chuyện này..

    Tường Minh vội vàng ôm chặt vai Mỹ Lan:

    - Hãy nói đi, hãy nói cho anh biết đi, em có còn yêu anh không?

    - Chuyện này không thể một hai câu mà nói hết được đâu. Em..

    Tường Minh ôm chặt lấy Mỹ Lan, môi ông say đắm tìm môi nàng. Ông hôn lên mặt, lên mắt, lên trán, lên tóc nàng. Ông hôn cuống quýt như sợ nếu buông tay nàng ra thì sẽ chẳng bao giờ ông có thể ôm nàng được nữa. Nắng hạn lâu ngày ắt có mưa rào, nỗi chờ mong lâu ngày ắt có niềm hạnh phúc. Không biết từ bao giờ người phụ nữ được ông trời ban cho lòng vị tha cao cả, nhất là khi họ được nâng niu dỗ dành. Vòng tay ôm vẫn như ngày nào, nụ hôn vẫn như ngày nào, không chút gì thay đổi. Đã hai mươi năm trôi qua, hai mươi năm bào mòn sắc trẻ và mái tóc pha muối sương chiều, hai mươi năm chỉ dám mơ vòng tay ôm của người chồng, người tình duy nhất suốt cuộc đời. Giờ bà đang ngã gọn trong vòng tay tha thiết ấy. Ngay cả nụ hôn cũng thể hiện vẻ trân trọng thiết tha ông trao cho bà. Mỹ Lan òa khóc tức tưởi, khóc như chưa bao giờ được khóc. Bà cũng ôm chặt lấy ông, thật chặt. Thời gian qua bà cũng suy nghĩ rất nhiều, về ông, về bà, về Tuệ Vân. Nếu bà là ông thì bà sẽ làm gì? Chắc bà cũng sẽ lặng lẽ bỏ đi mà thôi. Việc đối diện với sự thật đó quả thật nghiệt ngã vô ngần. Nhưng.. cứ nghĩ rằng ông cho bà đứng ngoài lề mọi chuyện, ông không kể gì với bà, là bà đã quặn thắt lòng. Tình yêu phải chia sẽ những khó khăn thử thách chứ. Nghĩ tới đó bà bỗng ngừng lại, thoát ra khỏi vòng tay ôm của ông Hoàng Minh. Bà cố lấy giọng lạnh nhạt:

    - Chúng ta về với con thôi.

    Hoàng Minh giằng bà lại:

    - Em chưa nói gì với anh, em hãy nói đi, anh xin em, xin em hãy tha thứ cho anh nhé.

    - Em.. em cần thêm thời gian.

    - Không, anh đã đau khổ hai mươi năm rồi, giờ bắt anh đợi thêm một ngày là giống như cả thế kỉ vậy. Anh xin em, anh cầu xin em đó.

    Mỹ Lan vô cùng bối rối, đột nhiên ông Hoàng Minh quỳ xuống:

    - Anh sẽ không đứng dậy cho đến khi em tha thứ cho anh.

    - Vậy em về một mình vậy.

    - Ừ. Và Hạ Nhi sẽ tiếp tục chờ ba nó.

    - Anh thật biết cách ép em.

    - Em biết đấy, anh rất giỏi trong thương lượng.

    - Cho nên hai mươi năm trước đã để lại toàn bộ gia sản cho em chỉ cần em từ bỏ anh.

    - Anh sai rồi, anh xin lỗi.

    - Và anh đã lạnh nhạt với em, cãi nhau không khoan nhượng với em, không hề thăm em một lần..

    - Anh sai rồi, anh đã sai. Tất cả anh đã sai.

    - Anh cũng im lặng với em chừng ấy năm trời. Anh không quan tâm đến em.

    Hoàng Minh đưa tay lên tát liên tục vào mặt mình:

    - Anh sai rồi, anh sai rồi..

    Nhìn thấy ông Hoàng Minh như vậy, bà Mỹ Lan vô cùng xót xa. Bà im lặng một hồi thật lâu trước mộ Tuệ Vân, ông Hoàng Minh vẫn quỳ gối. Nghĩa trang càng thêm hiu quạnh khi những người đến thắp nhang cuối năm lần lượt đã về hết. Vài ánh sáng nhỏ trên nén hương như những đốm ma trơi trong bóng tối. Cũng đã quen nên không còn sợ nữa. Ánh sáng và bóng tối là hai điểm tận cùng của sự đối nghịch. Chúng song hành cùng nhau, nhưng luôn luôn trái ngược nhau. Ánh sáng và bóng tối luôn cần nhau, nhưng ánh sáng và bóng tối liệu có thể ở bên nhau? Có người nói con người làm nên số phận, nhưng với một số khác, họ nói số phận làm nên con người. Trong vũ trụ bao la với hàng ngàn tinh tú, mấy ai biết rằng mỗi vì sao đều đại diện cho một số phận, một con người khác nhau? Trong đó, có những ngôi sao được gọi chung là Ngôi sao bảo vệ, có nghĩa là những ai sinh ra dưới ngôi sao này đã mang sẵn trong người sứ mạng bảo vệ một người nào đó, một người mà họ phải tận trung cho đến chết. Và người mà Hoàng Minh có sứ mệnh bảo vệ đó chính là Mỹ Lan. Tình yêu, tình bạn, sự hi sinh, lòng chung thủy.. cốt yếu tất cả lại cũng chính là sự trung thành, là sự tận trung đó thôi. Chẳng phải là thế hay sao? Bây giờ ông hiểu được rằng Mỹ Lan là người con gái ông cần phải bảo vệ suốt cuộc đời này, dù có bất kì chuyện gì cũng nhất quyết không bao giờ buông tay.. không bao giờ buông tay ra nữa. Cuộc sống, có những con người, những sự việc, nhìn bề ngoài rất tốt đẹp, rất lí tưởng nhưng thực ra đầy gai góc, thâm độc. Chỉ cần một chút sơ ý, ai cũng có thể gây ra cho chính mình vết thương, đôi khi không thể lành. Song, cũng có những con người, sự việc, dường như đắng ngắt mà lại rất ngọt ngào. Và chính là lúc này, sau hơn hai mươi năm ông nhận thấy tình yêu của ông đối với Mỹ Lan còn ngọt ngào bất diệt hơn bất kì tình cảm nào. Vì một sự thật không phải sự thật mà ông đã làm cho bà tổn thương gần hai mươi năm, tội lỗi đó dù có dành cả cuộc đời để chuộc lỗi cũng chưa đủ, phải qua kiếp sau, kiếp sau, kiếp sau.. nữa kia. Lẳng lặng nhìn nhau trong bóng tối, lẳng lặng nghĩ về nhau và nghĩ cho nhau. Tình yêu có một sức mạnh vô biên và tuyệt đích, hóa giải hết mọi đau đớn cả tinh thần và thể xác chỉ bằng một nụ hôn thắm thiết. Một vòng tay ôm, một lời yêu thương, còn hơn mọi liều thuốc nhân sâm quý hiếm mấy nghìn năm tuổi. Mỹ Lan nhận ra điều đó trong bể trời nỗi nhớ suốt mười mấy năm qua. Dặn lòng ghét bỏ Tường Minh thật nhiều, nhưng nàng bỗng trở nên yếu đuối vô vàn khi đứng trước Tường Minh. Giờ đây, người đàn ông bà yêu say đắm đang quỳ gối trước mặt bà và cầu xin sự tha thứ. Giờ đây, người đàn ông bà yêu đang đứng đây, trước mặt bà, tha thiết yêu thương bà. Có điều gì tuyệt vời, lớn lao hơn là yêu thương và được yêu thương nữa đây? Bà yên lặng nghĩ về Tuệ Vân, người con gái một đời hi sinh cho nàng, hi sinh cho Cao Dũng. Bà nghĩ về Cao Dũng không chiến thắng nổi vòng kiềm tỏa của gia đình để đi tìm tình yêu. Bà nghĩ đến mái đầu bạc trắng và nỗi đau thầm lặng suốt mấy chục năm qua của ông Hoàng Minh. Nghĩ đến nỗi đau khổ mà bé Hạ Nhi phải chịu đựng từ khi mới chỉ là bào thai trong bụng mẹ. Bà khuỵu gối xuống trước mặt Hoàng Minh. Bà nói:

    - Nếu ông quỳ ở đây thì tôi cũng quỳ.

    - Em.. – ông Minh vô cùng xúc động. – em tha thứ cho anh sao?

    - Anh làm gì sai đâu mà em phải tha thứ?

    - Sao?

    - Đó chỉ là chuyện hiểu lầm thôi mà. Là vì một người muốn trả thù ba anh đã tráo đổi định mệnh của em và Tuệ Vân. Em đã sống gần hai mươi năm định mệnh của Vân, Vân cũng đã sống một thời gian thay định mệnh của em.

    * * *

    - Thời gian qua em đã suy nghĩ rất thông suốt. Em nghĩ rằng em không thể ôm đau khổ mãi, khi niềm hạnh phúc đã tới, lẽ nào lại chối bỏ nó.

    Ông Hoàng Minh không nói nên lời, đứng dậy ôm chặt lấy Mỹ lan vào lòng. Lần đầu tiên sau chừng ấy năm người đàn ông già nua ấy đã bật khóc nữa nở. Ông khóc òa lên như một đứa trẻ. Hai người lặng lặng cúi xuống cùng với nén hương trên mộ Tuệ Vân nhắn nhủ những lời nói tận sâu tâm can mình:

    - Mọi chuyện đã qua rồi, hãy hạnh phúc mà yên nghĩ Em gái nhé!
     
    Last edited by a moderator: 24 Tháng bảy 2021
Trả lời qua Facebook
Đang tải...