Tiểu Thuyết Đôi Cánh Icarus - Gelato

Thảo luận trong 'Chờ Duyệt' bắt đầu bởi gelato, 22 Tháng mười 2021.

  1. gelato

    Bài viết:
    0
    Đôi cánh Icarus

    Tác giả: Gelato

    Thể loại: Thriller, tâm lý

    [​IMG]

    [Thảo luận - Góp ý] Các tác phẩm của Gelato

    Giới thiệu truyện:

    Cuộc sống của gia đình ông Lưu Văn Tính trước giờ vốn luôn yên ổn thì cô con gái cả bỗng từ Thuỵ Sĩ trở về sau hơn mười năm du học. Vài tuần kể từ ngày cô đặt chân xuống sân bay, một sự kiện kinh hoàng đã xảy ra, cướp đi mạng sống gần như toàn bộ các thành viên trong gia đình, chỉ để lại một người thừa kế duy nhất. Và người này đã có một quyết định bị coi là điên rồ với khối gia sản trị giá nhiều triệu đô-la.

    Ngoài ra, câu chuyện còn có một bác sĩ phó trưởng khoa tương lai đầy hứa hẹn và một cô gái đến từ Hàn Quốc xinh đẹp, tinh tế và thông minh.

    Những con người với tính cách, xuất thân, và cả góc khuất khác nhau nhưng đã bị buộc chặt vào nhau trong một mối quan hệ không thể tách rời.

    "Đôi cánh Icarus" - vọng tưởng vượt quá khả năng của bản thân - thứ mà mỗi nhân vật trong truyện đều ít nhiều ôm ấp. Đó là ông Tính với đứa con kém may mắn, là bà Hoa với khối tài sản khổng lồ, là Hoàn Mỹ với mối tình đơn phương ngoài tầm với, là Nhật Hy với hoài bão cao đẹp hay Chaewon và Minh Vương với những kế hoạch táo bạo. Xuyên suốt câu chuyện là vô số âm mưu, tham vọng, lý tưởng, hận thù đan xen để rồi đến cuối cùng, tất cả đều ít nhiều hoài nghi về giá trị mà bản thân đã dành cả cuộc đời theo đuổi.
     
    Last edited by a moderator: 28 Tháng mười một 2021
  2. Đang tải...
  3. gelato

    Bài viết:
    0
    PHẦN I. TÔI

    Chương 1.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Tôi từng nghe ai đó nói, cuộc đời mỗi người là một cuốn sách mà chúng ta là nhân vật chính. Và trong hơn bảy tỷ "đầu sách" trên toàn thế giới, chỉ có một số ít trở thành bestseller còn phần đông sẽ nằm trong nhóm đại hạ giá chín mươi phần trăm quanh năm suốt tháng vẫn chất đầy kho.

    Riêng tôi, tôi không quan tâm mình sẽ là bestseller hay hàng tồn mà chỉ luôn tự hỏi cuốn sách của tôi thuộc thể loại nào, tình cảm lãng mạn, bi kịch hay hồi hộp giật gân. Tôi chưa bao giờ quyết định được điều đó.

    *****​

    Tên tôi là Hoàn Mỹ, Lưu Hoàn Mỹ, một cái tên thoạt nghe đã gợi lên những kỳ vọng rất lớn ở người đối diện.

    Mỉa mai làm sao, sự tồn tại của tôi lại chỉ như để phỉ báng chính cái tên này. Nhan sắc tôi dưới chuẩn rất xa, đến mức mỗi lần soi gương là một lần tôi mặc cảm. Khuôn mặt bành ngang với phần quai hàm vuông vức, da đen sạm sần sùi, mắt ti hí, mũi tẹt, và tệ nhất là phần hàm trên nhô xa ra ngoài mà các nha sĩ đầu ngành phải lắc đầu chịu thua. Tất cả bọn họ đều kết luận phẫu thuật cắt xương hàm là giải pháp duy nhất chứ nẹp chỉnh răng hoàn toàn vô dụng. Chiều cao của tôi tròn một mét năm tám, tính ra không phải quá thấp so với mặt bằng chung nhưng tôi nặng tới gần bảy chục cân, nên tuy mới mười tám đôi mươi mà nom tôi còn sồ sề hơn cả những bà mẹ hai, ba con. Tóm lại, nếu phim Chí Phèo được làm lại thì chắc chắn tôi sẽ được mời đóng nữ chính, giúp tiết kiệm cả núi tiền hóa trang. Ngoại hình đã thế, trời còn "phú" cho tôi chất giọng khàn đục đầy nam tính mà lần nào nghe qua điện thoại, ai nấy đều "chào anh".

    Vậy nên, không có gì đáng ngạc nhiên khi tôi không mấy được lòng bố, bất chấp sự trông đợi mòn mỏi của bố mẹ suốt nhiều năm trước khi tôi chào đời.

    Tôi đứng thứ hai, trên có một anh, dưới có một em trai, một em gái nhưng xét trên khía cạnh nào đó, tôi lại là con một. Anh cả tôi tên Nhật Hy, hơn tôi sáu tuổi, là con nuôi còn hai đứa em bên dưới là con của bố với vợ sau. Vốn mẹ tôi có chút vấn đề về sức khoẻ, sau khi cưới bố đến mấy năm chưa có con nên người ta mới khuyên là nên nhận con nuôi để tạo phước. Họ tin rằng bằng cách này cặp đôi hiếm muộn sẽ dễ dàng cấn thai hơn. "Có bệnh vái tứ phương", qua thời gian chạy chữa không tác dụng thì bố mẹ tôi cũng nghe theo, nhận về một đứa trẻ mới sinh bị bỏ lại trên chùa. Bố mẹ đặt tên anh là Nhật Hy, nhật là 'mặt trời' còn hy trong 'hy vọng', cái tên mang theo mong ước về tương lai rực rỡ. Không ngờ lời khuyên vớ vẩn đó lại hiệu nghiệm vì năm Hy lên năm thì mẹ có bầu tôi trong niềm hạnh phúc của cả gia đình. Nhưng "ngày vui ngắn chẳng tày gang", mẹ tôi băng huyết qua đời ngay trên bàn đẻ nên tính theo lịch dương, sinh nhật tôi cũng là ngày giỗ mẹ. Chuyện đó về sau đã tạo thành vết thương tâm lý khó lành ở tôi, rằng tôi chính là thủ phạm khiến mẹ mất, một tội lỗi vượt quá khả năng chịu đựng của một đứa trẻ.

    Mẹ tôi mất được ba năm thì bố lấy vợ mới. Một đám cưới giản dị, hầu như chẳng có khách khứa bởi bố mẹ tôi thoát ly từ vùng quê xa xôi, đã gần như cắt đứt hoàn toàn liên lạc với người thân, họ hàng. Theo lời bố kể thì cả hai đều là con một, ông bà hai bên mất sớm nên họ chẳng còn gì ràng buộc. Có lẽ việc ít khách khứa cũng là điều tốt bởi sẽ chẳng có ai thì thầm mấy lời vô duyên về viễn cảnh mẹ kế - con chồng vào tai đứa trẻ ngây ngô là tôi. Vả chăng, lúc ấy tôi còn quá nhỏ để ý thức được đây là chuyện tốt hay xấu.

    *****​

    Ngoại hình của tôi đã bộc lộ từ sớm khiến bố thường rất ngại ngần đưa tôi ra ngoài gặp người khác. Điều đó càng trở nên tồi tệ khi mẹ kế sinh em, một cặp sinh đôi một trai một gái. Trái ngược với tôi, hai đứa em từ bé đã trắng trẻo, xinh đẹp, lập tức thu hút hết tình thương của bố. Ở tuổi lên bốn, tôi đã đủ nhạy cảm để thấy được sự khác biệt giữa mình và các anh em nên trong lòng luôn thường trực một cảm giác tủi thân khó nói. Thái độ của bố mỗi lần thấy Hữu Trung và Ngọc Ly luôn khác xa so với tôi.

    Suốt những năm tháng thơ ấu ngắn ngủi dưới mái nhà đó tôi chỉ có Hy là niềm an ủi. Dường như từ giây phút tôi chào đời, anh đã tự ý thức một nhiệm vụ duy nhất là bảo vệ tôi. Dù tôi có làm bất cứ chuyện gì anh đều bênh vực vô điều kiện, bất chấp đúng sai. Mỗi lần mẹ kế đánh mắng, anh sẽ chịu thay tôi.

    Hy đã là tất cả, là ánh sáng của tôi.

    Cho tới năm tôi tám tuổi, vào kì nghỉ hè lớp hai, tôi nhận được một thông báo bất ngờ từ bố.

    "Du học là cái gì ạ?" Đứa trẻ ngây ngô là tôi lúc đó đã hỏi.

    "Là đi học xa nhà, bố đã tìm được một trường rất tốt cho con." Ông nói chắc nịch.

    Tôi quên chưa kể là gia đình tôi rất giàu. Bố mẹ tôi đi lên từ đôi bàn tay trắng với thúng bánh mì bỏ mối cho người ta để rồi sau này sở hữu loạt nhà xưởng lớn chuyên sản xuất bánh mì, bún, phở cung cấp cho cả thành phố và các tỉnh lân cận. Từ những nhà hàng, cửa tiệm lớn cho tới người bán rong, bán lẻ trong chợ đều lấy hàng từ xưởng nhà tôi. Thời điểm tôi chào đời, bố bắt đầu mở rộng sang dây chuyền đóng gói công nghiệp để phân phối qua các chuỗi siêu thị cả nước và xuất khẩu trong bối cảnh rất ít doanh nghiệp thực phẩm trong nước nghĩ tới thị trường phương Tây. Nhiều người cho rằng kinh doanh mấy mặt hàng thực phẩm chỉ là "nhặt tiền lẻ", ít lãi, khó giàu nhưng thực tế, nhờ tư duy nhạy bén hiếm có và bản lĩnh của một doanh nhân bẩm sinh, bố tôi đã gây dựng được khối tài sản nằm ngoài sức tưởng tượng của bất cứ ai, kể cả tôi lúc đã trưởng thành.

    Vì thế, việc gửi tôi tới trường nội trú St George ở Thuỵ Sĩ với mức chi phí lên tới hơn trăm ngàn franc (*) một năm không phải vấn đề gì lớn đối với bố. Có lẽ nhu cầu đẩy tôi đi xa cho khuất mắt cao hơn tất thảy mọi băn khoăn về tiền bạc.

    Vậy là mùa thu năm ấy, có một người đàn ông to béo bệ vệ dắt tay một cô bé con run rẩy sợ hãi qua cánh cổng ngôi trường nội trú danh tiếng. Tôi không nhớ mình đã khóc lóc van nài bố bao nhiêu lần trước khi đứng ở đó với chiếc vali kéo trong tay nhưng tất nhiên, câu trả lời luôn chỉ là từ "không" lạnh lùng.

    Trường quốc tế St George là một trong những ngôi trường nội trú nổi tiếng nhất thế giới. Tọa lạc ngay dưới chân dãy Alps, nhìn ra hồ Geneva, nơi đây thường được các thế hệ học sinh nhớ về với "cảnh đẹp mê hồn". Có lẽ trong số hàng ngàn học sinh cũ và mới, chỉ mình tôi là vô cùng thờ ơ, thậm chí căm ghét cái đẹp này bởi khung cảnh thiên nhiên hùng vĩ bao bọc quanh khuôn viên trường chỉ càng khiến tôi cảm thấy cô quạnh và trống trải. Tuần đầu nhập học, tôi đã bỏ ăn, khóc hết nước mắt. Phải sau nhiều buổi gặp bác sĩ tâm lý, tôi mới dần lấy lại được cân bằng dù cho điều đó không đồng nghĩa với việc tôi có thể trở lại vui vẻ, hồn nhiên như những đứa trẻ cùng trang lứa. Nhưng rồi tôi cũng hiểu và chấp nhận thực tế rằng bất kể chuyện gì xảy ra, việc đưa tôi trở về Việt Nam không bao giờ nằm trong kế hoạch của bố.

    Tôi sống ở St George tròn mười một năm, cho tới lúc cầm trên tay tấm bằng Tú tài quốc tế mà không một lần bước chân về nhà, tuyệt nhiên không gặp mẹ kế và hai em. Hàng năm chỉ có bố qua thăm, tranh thủ dẫn tôi đi du lịch nhân dịp vài ba tuần nghỉ hè, đôi lần đưa Hy đi cùng. Khái niệm gia đình trong tôi dần trở nên mờ nhạt với những khoảng cách không thể lấp đầy với chính người thân ruột thịt. Tôi luôn có cảm giác mình không thuộc về đâu, kể cả nơi gọi là quê hương.

    Và cũng trong suốt hơn mười năm này, tôi chỉ có mình Hy để trò chuyện, tâm tình. Đó là người thân, là gia đình duy nhất của tôi dù chẳng cùng huyết thống.

    Tuy tôi học nội trú ở nước ngoài từ nhỏ nhưng không như cách mọi người vẫn nghĩ là những đứa trẻ sinh trưởng trong môi trường phương tây đều rất năng động, tự tin, tôi lại chưa bao giờ thay đổi. Ngày đầu đặt chân đến St George tôi sợ hãi như đứa trẻ lạc đường thì tới ngày rời khỏi trường tôi vẫn tràn đầy bất an và mất phương hướng y như vậy. Tôi hầu như không biết gì về thế giới bên ngoài còn ngay trong trường, tôi cũng chỉ là một kẻ xa lạ. Tôi không có lấy một người bạn, học hành không xuất sắc, lẹt đẹt trong mọi hoạt động ngoại khóa, suốt ngày lầm lũi không nói chuyện với ai. Thậm chí tôi không sử dụng cả mạng xã hội, thứ gần như sống còn với mọi người ngày nay. Sau lưng, lũ trẻ lén gọi tôi là "the retard" - con nhỏ thiểu năng, tôi không có ý phản đối. Tôi không quan tâm người ta nói gì về mình, miễn là để tôi được yên. Các giáo viên sau nhiều năm cố gắng vô vọng giúp tôi hòa nhập thì cuối cùng cũng chấp nhận bỏ cuộc. Chừng nào tôi đạt đủ điểm lên lớp và bố tôi đóng đủ tiền học, chừng đó họ chẳng quan tâm việc tôi có bạn bè hay tương tác xã hội hay không.

    Năm cuối ở St George, bố liên tục thúc giục tôi làm hồ sơ vào đại học. Ông cho phép tôi chọn bất kỳ trường nào trên thế giới, kể cả những trường đắt đỏ nhất, miễn không ở Việt Nam. Nhưng lần đầu tiên trong đời, tôi dám cãi lời ông, cũng là lần duy nhất tôi dám tự quyết định cho mình.

    Tôi xách vali về nước ngay sau lễ tốt nghiệp, không mảy may vương vấn hay hối hận.

    *****​

    Hy đón tôi ở sân bay với một bó hoa lớn.

    Nhiều năm không gặp, tôi mất mấy giây mới nhận ra anh. Không còn là cậu nhóc tuổi teen gầy gò tôi tạm biệt ở sân bay Geneva tám năm trước, giờ trước mặt tôi là chàng thanh niên cao lớn, khuôn mặt điển trai với nụ cười rạng rỡ. Không chỉ tôi mà bất cứ ai đi ngang qua đều phải ngoái lại nhìn anh. Tôi chạy ra khỏi khu cách ly, giang tay ôm lấy anh. Một niềm vui khó gọi tên nhen lên trong lòng.

    "Bố không đi cùng anh à?" Tôi hỏi dù câu trả lời đã quá hiển nhiên.

    "Hôm nay bố bận." Hy cười, cố tạo không khí nhẹ nhàng vui vẻ. "Nhưng bố thực sự rất mừng vì em về."

    "..."

    "Thật mà, bố bảo anh đưa em đến khu nghỉ dưỡng trước, bố xong việc sẽ về đó ngay."

    "..."

    "Cả nhà đều mong em, đợt này chuyển lên khu nghỉ dưỡng cũng là để đón em đấy."

    "Chứ không phải vì nóng quá nên lên đó cho mát à?" Tôi hỏi lại, giọng không giấu chút mỉa mai châm chọc.

    Hy không trả lời còn tôi tự thấy mình đã hơi quá đà. Xét cho cùng anh chẳng làm gì sai để phải hứng chịu sự khó chịu của tôi. Nhưng tôi và Hy đều biết ngoài anh ra tôi không cởi mở với bất cứ ai, mọi cảm xúc luôn được giấu kín trong lòng. Vả chăng, cũng chẳng có ai khác quan tâm.

    _________________

    (*) 1 CHF (franc Thuỵ Sĩ) tương đương khoảng 1.1 USD.
     
    Chỉnh sửa cuối: 24 Tháng mười 2021
  4. gelato

    Bài viết:
    0
    Chương 2.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Một trong những điểm khác biệt rõ ràng nhất giữa các nước phát triển và đang phát triển là tốc độ và mức độ thay đổi. Ở Thuỵ Sĩ, dù trải qua mười, hai mươi năm thì mọi thứ vẫn gần như y nguyên, ngược lại, tôi hầu như không thể tìm thấy những gì còn đọng lại trong ký ức ít ỏi sau mười một năm xa xứ. Ấn tượng của tôi về quê hương ngày ấy chỉ là những con đường chật hẹp với chủ yếu là xe máy, những dãy nhà tập thể lụp xụp và các cửa hàng tư nhân nhỏ lẻ đua nhau lấn chiếm vỉa hè. Thế nên tới ngày về, tôi không khỏi kinh ngạc trước hàng dài ô tô nối đuôi trên cao tốc, các tòa nhà chọc trời san sát hai bên đường cùng vô số thương hiệu từ khắp thế giới chễm chệ trên những tấm biển quảng cáo treo bên ngoài các trung tâm thương mại khổng lồ.

    Sự phát triển của đất nước đã sản sinh ra tầng lớp tư sản mới, hay còn được gọi bằng một từ hợp thời hơn: Đại gia. Bố tôi là một trong số đó, nên ngoài các tiêu chuẩn siêu xe, đồng hồ, thẻ golf thì biệt thự nghỉ dưỡng tất nhiên là không thể thiếu.

    Sau khoảng ba tiếng chạy xe từ trung tâm thành phố, Hy dừng lại trước ngôi biệt thự lưng chừng núi nhìn ra cả cánh rừng bạt ngàn bên dưới. Căn nhà hai tầng ốp gỗ thiết kế hài hòa với thiên nhiên, ngập gió và nắng khiến tâm trạng tôi tốt lên rất nhiều.

    Tranh thủ lúc mọi người chưa tới, Hy dẫn tôi đi ngắm nghía quanh nhà, càng đi tôi càng hoa mắt bởi độ "chịu chơi" của bố. Tôi đếm được tổng cộng một phòng khách, một bếp, một phòng ăn, một phòng sinh hoạt chung, bảy phòng ngủ và một phòng làm việc. Không giống nhiều nhà cố phô trương một cách lộ liễu, đôi khi kệch cỡm với những chùm đèn pha lê hai, ba tầng hay họa tiết trang trí mạ vàng cầu kỳ kiểu tân Phục hưng, ngược lại, ngôi nhà của bố thiết kế hiện đại nhưng vẫn tinh tế, sang trọng với nội thất được nhập khẩu gần như toàn bộ từ châu Âu. Điểm nhấn của căn nhà nằm ở cuối phòng khách. Thay cho mặt tường gạch truyền thống là những khung kính chịu lực lớn ghép lại kéo dài từ mặt đất lên hết tầng hai, giúp người ngồi trong nhà vẫn có thể phóng tầm mắt bao trọn khung cảnh thung lũng. Bên ngoài có một bể bơi, một sân tennis và garage đủ lớn để chứa khoảng chục chiếc xe. Cửa sau nhà mở ra cánh rừng nhỏ tiếp giáp thung lũng thoai thoải nhưng sâu hút mắt bên dưới.

    "Mấy năm gần đây bố làm ăn tốt thật nhỉ?" Tôi thốt lên khi ngồi xuống sofa phòng khách sau chuyến thăm quan.

    "Bố vẫn luôn làm ăn tốt, giờ chỉ chờ người tiếp quản thôi." Hy đưa tôi cốc nước, nháy mắt cười.

    "Anh không nói em đấy chứ?" Tôi lắc đầu. "Cả bố và em đều không có ý định đó đâu."

    Hy thở dài im lặng. Tôi có thể đoán phần nào những gì anh đang nghĩ. Hy năm nay hai lăm, sắp tốt nghiệp trường Y và sẽ sớm trở thành bác sĩ. Trước giờ anh luôn tỏ rõ mong muốn theo đuổi ngành y và tuyệt nhiên thờ ơ với sản nghiệp gia đình. Nếu tôi mang mặc cảm ngoại hình thì Hy lại mặc cảm về xuất thân. Anh tự cho rằng bản thân không có tư cách nhận tài sản thừa kế từ bố nên luôn tự mình nỗ lực vươn lên và rẽ hẳn sang một hướng khác. Anh chưa bao giờ thổ lộ về mối quan hệ giữa anh và mẹ kế nhưng anh thường bằng cách này cách khác bóng gió rằng người duy nhất xứng đáng thừa kế tất cả là tôi.

    Riêng tôi lại không hứng thú chút nào với viễn cảnh ấy. Tôi không quan tâm bố viết gì vào di chúc bởi dù thế nào ông cũng sẽ thu xếp cho tôi một cuộc sống dễ chịu sau này. Với tôi như vậy là đủ. Tôi không có nhu cầu sở hữu siêu xe, biệt thự hay bất cứ thứ gì dùng để định nghĩa "đẳng cấp".

    Trong trường hợp đó, tương lai sản nghiệp gia đình tôi dĩ nhiên sẽ thuộc về...

    "Ôi dễ chịu quá, dưới thành phố ngột ngạt nóng bức bao nhiêu, lên đây mát mẻ hẳn." Một giọng cao, hơi chói tai vọng tới cắt ngang dòng suy nghĩ của tôi.

    Xuất hiện bên ngưỡng cửa là ba người mà dù hơn mười năm không gặp, tôi vẫn dễ dàng nhận ra. Người đàn bà đi trước khoảng ngoài bốn mươi, tuy rất cố gắng đắp lên những lớp trang điểm đậm đà thì vẫn không giấu được dấu vết tuổi tác đã bắt đầu xuất hiện. Bộ váy bó sát màu vàng rực khoe ra khuôn ngực ngồn ngộn và vòng eo không quá thanh thoát. Đôi giày cao vút, nhọn hoắt dưới chân. Nhìn đôi môi đỏ tươi và cặp mắt phủ nhũ kim của bà, tôi có chút ngộp thở dù không khí ở vùng núi rất trong lành.

    "Ô nhìn xem ai này..." Bà ta kêu lên, vẻ xởi lởi có hơi cố gắng quá đà. "Hoàn Mỹ về rồi à con? Ra mẹ xem nào... Sao ở Thuỵ Sĩ suốt bao năm mà chẳng khác gì cả thế này?"

    Tôi lạnh nhạt gật đầu, chỉ muốn rút ngay về phòng, vừa đúng lúc hai thiếu niên đi sau bà tiến lên, miễn cưỡng chào tôi. Hữu Trung và Ngọc Ly năm nay mười lăm, cả hai đều trắng trẻo, ưa nhìn, vóc dáng thanh mảnh. Liếc qua chiếc áo Dsquared, đôi giày Yeezy của Trung, túi xách Chanel Boy màu hồng của Ly, tôi bỗng hơi ngại với cái áo nỉ rộng thùng thình đang khoác trên người. Do vóc dáng ngoại cỡ, tôi thường chỉ chọn vài ba bộ đồ thể thao rộng rãi, tiện lợi.

    "Vậy là con tốt nghiệp rồi hả? Kết quả có tốt không?" Bà Hoa tiếp tục mà không thèm để ý tới câu trả lời của tôi, giọng mỗi lúc một kéo dài. "Trung với Ly năm nay cũng là học sinh tiêu biểu của trường đó... nhưng tất nhiên, ở đây thì kể cả trường quốc tế xịn sò nhất cũng bằng thế nào được St George. Hai đứa còn phải chạy dài mới theo kịp chị Mỹ."

    Tôi không đáp, chỉ tự hỏi những gì tôi đã trải qua có thực sự đáng ghen tị đến thế không?

    "Mommy, đừng có so sánh, con không thích." Ngọc Ly dậm chân, âm điệu tiếng Việt lơ lớ khiến tôi hơi ngạc nhiên. Đến bản thân tôi, tuy lượng từ vựng có chút hạn chế nhưng phát âm còn tròn vành rõ nghĩa hơn.

    "Lyly, stop, đừng ầm ĩ nữa, nhìn ngớ ngẩn lắm." Trung hắng giọng trước khi bà Hoa lên tiếng, âm tiếng Việt rất đanh gọn.

    Xem ra có người đã phải luyện tập để phát âm không chuẩn ngôn ngữ mẹ đẻ. Tôi cố giữ khoé miệng mình không nhếch lên một cách châm biếm.

    "Em có muốn ra ngoài đi dạo không?" Hy quay sang tôi hỏi, câu nói đầu tiên từ lúc ba mẹ con bà Hoa bước vào.

    "Vâng."

    Tôi khoác tay Hy chầm chậm tản bộ theo con đường mòn lên núi. Nếu không có anh, hẳn gia đình đã trở thành một St George thứ hai đối với tôi. Tôi không thù địch gì bà Hoa hay Trung, Ly, ngược lại, tôi chỉ mong được yên thân. Nhưng tôi không chắc họ có chịu đáp ứng mong muốn giản dị đó của tôi hay không.

    "Mấy năm qua anh thế nào?"

    "Cơ bản là ổn." Hy nói rồi quay qua vuốt tóc tôi như ngày nhỏ anh vẫn làm. "Anh rất vui vì em đã về."

    Tim tôi bỗng hụt một nhịp và tôi có chút bất an vì cảm giác này. Mọi người luôn mặc định chúng tôi là anh em nhưng từ ngày còn rất nhỏ, tôi đã ý thức được việc tôi và Hy không cùng huyết thống. Sự tin cậy, dựa dẫm lâu ngày đã phát triển thành một thứ cảm xúc lãng mạn hơn, nhưng đồng thời, tôi hiểu giữa tôi và anh tồn tại một hố sâu khoảng cách mặc cho chúng tôi rất gần gũi. Hy có tất cả, từ ngoại hình đến tài năng, còn tôi, ngoài một ông bố đại gia thì hoàn toàn tay trắng. Nếu không phải anh từng bế ẵm tôi lúc nhỏ thì người như tôi có tư cách gì mơ tưởng việc được anh để mắt?

    "Anh có bạn gái chưa?" Miên man theo dòng suy nghĩ, tôi buột miệng hỏi.

    Hy cười khẽ.

    "Sinh viên y khoa đâu có thời gian quan tâm chuyện đó. Còn em?"

    "Xấu xí như em cũng đâu dám mơ mộng?"

    "Đồ ngốc." Anh nhìn tôi nghiêm túc. "Không được nói về mình như vậy. Đối với anh, em là người dễ thương nhất."

    Mặt tôi đỏ bừng, tim đập thình thịch, vội quay đi không dám nhìn anh.

    Vừa lúc đó có tiếng động cơ xe vọng lại. Chiếc Lexus RX màu đen đang chầm chậm lăn bánh về phía cổng biệt thự.

    "Con chào bố." Tôi tiến đến ngay khi ông từ trên xe bước xuống, rụt rè nói.

    "Về rồi đấy à? Có mệt không?"

    "Không ạ."

    "Vậy lên nhà đi, bố có chuyện muốn nói riêng với con."

    Từ đầu đến cuối, giọng bố lạnh lùng không một chút biểu cảm, không hề tỏ ra vui mừng khi gặp con gái. Tôi nhìn Hy cầu cứu, đoán chắc chuyện bố định nói với mình là về việc chọn trường đại học. Nhưng tôi đã quyết định rồi. Tôi sẽ ở lại Việt Nam. Cả thế giới đối với tôi đều xa lạ như nhau nên sự gần gũi, ấm áp duy nhất của tôi ở đâu, tôi sẽ ở đó. Nói cách khác, nơi nào có Hy, nơi đó là nhà.

    "Em lên với bố đi, anh đợi dưới này." Anh vỗ vai tôi khuyến khích.

    Tôi lấm lét theo bố vào phòng, sẵn sàng đón chờ cơn thịnh nộ của ông khi nói ra quyết định của mình.

    "Mỹ này, bố có một việc cần bàn với con..."

    *****​

    Tôi và ba mẹ con bà Hoa ở lại căn biệt thự trên núi do bọn trẻ cũng đang nghỉ hè. Bố và Hy chỉ ghé qua đôi ngày trong tuần vì còn bận việc. Ngoài bốn chúng tôi thì có thêm cô bé giúp việc tên Xuân mười tám tuổi, trầm tính ít nói và khá xinh xắn.

    Mấy hôm mới về, không khó hiểu khi tôi bị mệt do lệch múi giờ nhưng tình trạng đó không hề cải thiện vào những ngày tiếp theo. Tôi thường xuyên mất ngủ, lờ đờ, tính tình cũng trở nên nhạy cảm, dễ kích động. Và tôi đặc biệt khó chịu mỗi khi phải giáp mặt ba mẹ con bà Hoa. Bên dưới thái độ xởi lởi của bà ta hoặc lạnh nhạt của hai đứa em luôn là sự công kích cố che giấu.

    "Em có nói quá không? Xem chừng em hơi thành kiến với người ta rồi." Hy đăm chiêu sau khi nghe tôi kể.

    "Không, em nói thật mà." Tôi xị mặt, uể oải nửa nằm nửa ngồi trên giường.

    "Em sao thế?"

    "Em mệt, từ hôm về mất ngủ suốt." Tôi ngáp dài.

    "Chắc do lệch múi giờ thôi. Ngủ đi, đang mệt thì tranh thủ ngủ được lúc nào thì ngủ."

    Tôi níu lấy tay Hy, nhìn anh tha thiết:

    "Anh ở đây với em, khi nào em ngủ hẵng đi."

    "Ừ."

    Anh hạ bớt đèn phòng, ngồi im cạnh giường cầm sách đọc. Không hiểu sao hình ảnh này khiến tôi có một cảm giác yên tâm, dễ chịu. Tôi nhắm mắt, từ từ chìm vào giấc ngủ.

    Tôi không biết mình đã thiếp đi bao lâu nhưng lúc tỉnh thì trời đã tối, Hy cũng đi từ lúc nào. Thấy cổ họng khô khốc, tôi liền trở dậy, tính xuống phòng khách lấy nước uống.

    "Chị ta định ở đây đến bao giờ?"

    Đến đầu cầu thang, tiếng trò chuyện dưới phòng khách làm tôi khựng lại, tò mò nép sang một bên lắng tai nghe.

    "Mẹ không biết, thấy bảo bố định cho nó đi học tiếp ở Mỹ hay Anh nhưng nó không chịu. Tốn cả đống tiền chứ ít đâu mà cứ õng ẹo, ra vành ra vẻ." Bà Hoa chép miệng.

    "Đã xấu xí còn suốt ngày ủ dột lầm lì, như con thiểu năng tự kỷ, ghét thế không biết." Ly dài giọng, tuy vẫn lơ lớ nhưng từ ngữ phong phú, đặc sắc ngoài sức tưởng tượng.

    "Phải tìm cách cho chị ta biến đi cho khuất mắt." Trung trầm ngâm, âm điệu già dặn vượt xa tuổi mười lăm.

    "Cứ xem thế nào đã... Giờ thiếu gì cách xử lý mà không để lại dấu vết..."

    Choang...

    Chiếc ly trên tay tôi rơi xuống vỡ tan, tạo ra một âm thanh chát chúa chói tai còn tôi run rẩy bám lấy lan can cầu thang, không dám tin những gì mình vừa nghe. Xuân từ nhà sau mau mắn chạy tới thu dọn chỗ thủy tinh vỡ. Ba mẹ con cũng lập tức bước ra, ngẩng đầu nhìn tôi vẫn đang đứng ở góc chiếu nghỉ.

    "Con dậy rồi đấy à? Hy dặn cứ để con ngủ nên mẹ với các em ăn trước rồi. Con có muốn ăn gì không mẹ bảo Xuân làm cho?"

    "Không, thank you, laisse-moi tranquille..." (*) Tôi sợ hãi lắp bắp, câu chữ lộn xộn giữa Việt, Anh, Pháp.

    "Chị nói gì vậy?" Ly cau mày hỏi lại bằng tiếng Anh.

    Tôi quay lưng chạy thẳng lên nhà khóa cửa, bó gối ngồi trên giường, người run bần bật.

    Vừa rồi tôi đã nhìn thấy ba cặp mắt đỏ vằn tia máu, tràn đầy sát khí hướng về phía mình.

    *****​

    Những ngày tiếp theo, tôi sống trong nỗi sợ hãi đè nặng. Sau khi nghe lỏm được câu chuyện kia, tôi cảm thấy ba mẹ con bà Hoa trở nên cảnh giác, đề phòng tôi nhiều hơn. Nhưng điều đó không ngăn được rắc rối tiếp tục tìm đến.

    "Suỵt..." Tôi nghe tiếng thì thào ngay bên ngoài dù cửa phòng đang khóa chặt. "Nói nhỏ thôi kẻo nó dậy."

    "Mày định làm gì?" Giọng nam còn chưa hết thời kỳ vỡ giọng.

    "Một đường dao ngang cổ là xong..." Giọng nữ lơ lớ đáp lại.

    "Mày bị ngu à?"

    "Tao mới mười lăm, không đi tù đâu... Đến bố còn ghét nó kia mà, bố sẽ dùng tiền cứu tao..."

    Tôi không nhịn được lao ra cửa, tay run run cầm chìa khóa tra vào ổ mà phải mất tới mấy lần mới trúng đích. Tôi không rõ mình định nói gì với chúng nó nhưng chắc chắn cái kế hoạch bẩn thỉu này là đã vượt giới hạn cho phép.

    Bên ngoài, hành lang dài vắng lặng.

    *****​

    "Em nói thật không?"

    "Em thề..."

    Tôi gọi điện cho Hy, vừa nức nở vừa thuật lại tất cả mọi chuyện.

    "Tại sao họ lại ghét em thế? Bà Hoa xưng mẹ với em... hai đứa nó là em em kia mà..."

    Một thoáng im lặng rồi Hy lên tiếng, bộc lộ sự thận trọng khác hẳn lần trước:

    "Có thể họ coi em là mối đe dọa..."

    "Cho cái gì?" Tôi hỏi rồi bỗng bừng tỉnh. "Tài sản thừa kế sao?"

    "..."

    "Em có muốn tranh giành gì với họ đâu?"

    "Nhưng em không quyết định được chuyện đó... Bố vẫn luôn nói là chưa lập di chúc nên sự xuất hiện của em làm họ lo lắng."

    "..."

    "Nghe anh nói đây, mai anh sẽ lên."

    "Em tưởng anh phải trực đến hết tuần?"

    "Anh lo cho cả bố lẫn em."

    Câu nói của Hy bỗng khiến đầu óc tôi thông suốt. Lắp ráp lại mọi chuyện, tôi láng máng hiểu ra phần nào. Suốt mười một năm vắng mặt, tôi gần như bị lãng quên, trở thành người vô hình trong chính gia đình mình nhưng ngay thời điểm xuất hiện, tôi đã gây ra sự lo lắng đối với ba mẹ con bà Hoa. Họ chưa bao giờ coi Hy là nguy cơ bởi anh là con nuôi, hơn nữa anh chỉ toàn tâm toàn ý tập trung cho mục tiêu làm bác sĩ, tách biệt khỏi gia đình. Ngược lại, mặc dù xấu xí, lầm lì, tôi lại mang trong huyết quản dòng máu của bố, thứ quan hệ bền chặt không dễ dàng gạt bỏ. Và vấn đề mấu chốt nằm ở chỗ, mẹ đẻ tôi từng là người sát cánh cùng bố từ những ngày đầu thành lập công ty, nên chỉ cần tôi có một chút năng lực, bố sẽ ưu tiên tôi trong danh sách thừa kế. Khi đó, công ty Việt Foods, thứ giá trị nhất, vượt xa bất kỳ tài sản hữu hình nào khác, sẽ thuộc về tôi. Đây hẳn là viên thuốc đắng mà bà Hoa và hai đứa em không thể nuốt trôi.

    Nhưng nếu bố tôi mất mà chưa kịp lập di chúc, toàn bộ tài sản sẽ được chia đều, kể cả cổ phần công ty. Đây hẳn là lý do mà Hy lo lắng. Nếu là ngày xưa, tôi sẽ cười anh nhưng sau mấy lần vô tình nghe lỏm được ba người kia nói chuyện, tôi thấy lo lắng của anh không còn quá vô lý.

    "Sao trông con mệt mỏi vậy? Quầng mắt thâm đen xì rồi kìa, có cần đi khám không?" Bố hỏi tôi khi cả nhà ngồi bên bàn ăn.

    "Chắc Mỹ vẫn bị ảnh hưởng vì lệch múi giờ thôi, từ từ sẽ quen." Bà Hoa nhanh nhẹn cướp lời trước khi tôi kịp mở miệng.

    "Nó về cả tuần rồi, lệch lạc gì nữa?" Ông cau mày. "Con có sao không?"

    Tôi chỉ muốn nói hết với bố những gì tôi đang nghĩ nhưng dưới gầm bàn, Hy đá khẽ lên chân tôi. Xét cho cùng, nếu không có bằng chứng, câu chuyện của tôi sẽ chẳng khác gì mấy cuốn tiểu thuyết giật gân bán nhan nhản ngoài tiệm sách.

    "Con ổn ạ." Tôi lí nhí. "Đợt này lên bố ở bao lâu thế? Bao giờ bố về cho con đi cùng với."

    "Cứ ở đây đi, dưới thành phố giờ nóng lắm, con không quen đâu." Ông khoát tay. "Bố ở đây hai ngày, ngày kia bố đi công tác, tháng sau mới về."

    Mấy giây im lặng rồi ông tiếp tục, lần này đủ khiến tất cả nhảy dựng khỏi ghế ngồi:

    "Bố sẽ gặp luật sư trước khi đi công tác, bố đang tính lập di chúc."

    "Daddy, di chúc gì chứ?" Ly mím môi. "Chỉ ai già thật già mới làm thôi."

    "Con gái học trường tây mà chẳng tân tiến gì cả." Ông cười khà khà nhìn con bé. "Giờ người ta lập di chúc sớm lắm. Nhân dịp Mỹ về nên bố tranh thủ làm luôn."

    Chẳng cần quá tinh ý cũng có thể thấy không khí bữa ăn chìm vào căng thẳng dị thường. Tôi thậm chí còn nhìn được những cái đảo mắt đầy dò xét, ác ý của bà Hoa.

    *****​

    Tôi bật tỉnh, người ướt đầm mồ hôi, với tay lấy điện thoại xem giờ. Mười giờ, hóa ra tôi mới ngủ được khoảng hai mươi phút.

    Tôi thề là tôi đã nghe thấy một tiếng động lớn nhưng từ đâu thì lại chưa xác định được. Một dự cảm rất không lành xâm chiếm khiến tôi run rẩy. Tôi vội vàng choàng chiếc áo khoác lên bộ đồ mặc nhà, lò dò ra khỏi phòng.

    Người đầu tiên tôi nghĩ tới là bố.

    Có thể tôi đã quá cả nghĩ nhưng "cẩn tắc vô ưu", tôi sẽ chẳng thể ngủ lại nếu chưa tận mắt nhìn thấy ông. Mặc cho trước giờ bố lạnh nhạt với tôi, đến thời điểm này tôi đã đủ lớn để hiểu, vấn đề của ông chỉ là không biết cách thể hiện tình cảm. Người đàn ông lăn lộn trong thương trường nhiều năm lại luôn cảm thấy ngượng nghịu khi phải thốt ra một câu nói dịu dàng. Và dù tôi có xấu xí, vô dụng tới đâu, ông vẫn thương tôi.

    Lẽ ra tôi nên hiểu ra điều đó sớm hơn để không giận dỗi bố suốt mười năm vì đẩy tôi sang Thuỵ Sĩ xa xôi. Lẽ ra tôi nên hiểu thời gian là hữu hạn sớm hơn để dành tình cảm và sự quan tâm cho bố nhiều hơn. Nếu tôi đủ khôn ngoan ở cái tuổi mười chín ấy thì tôi đã không phải ân hận mãi mãi về sau này.

    Cửa vừa mở ra, tôi liền chết lặng. Bố vẫn nằm trên giường như đang ngủ nhưng mắt trợn trừng, mặt trắng bệch không còn chút sức sống. Theo phản xạ, tôi nhấc chân định chạy tới lay ông, ước mong một cách tuyệt vọng rằng ông vẫn còn cơ hội.

    Một bàn tay bỗng bịt miệng tôi, đồng thời kéo tôi ra ngoài, khép lại cánh cửa phòng bố.

    "Suỵt... anh đây." Hy giữ chặt khi tôi giãy giụa. "Đừng làm ầm lên."

    Thấy tôi gật đầu anh mới buông tay, lúc này nước mắt tôi liền chảy xuống nhưng cố nén những cơn nức nở để không gây tiếng động.

    "Bố... bố... mất... he no longer..."

    "Anh biết rồi, anh xin lỗi... anh đã đến trễ." Anh ôm chặt tôi thì thào, giọng đầy bất lực và đau khổ.

    "Họ đã làm gì bố?"

    "Đầu độc ông bằng thuốc gây teo não tại chỗ."

    Rồi không phí phạm một giây, Hy kéo tôi đến bên chiếc tủ lớn kê sát cửa ra, vốn là chỗ treo áo khoác của khách.

    "Em trốn vào đây, dù thế nào cũng không được ló mặt ra ngoài, nhớ chưa?"

    "Tại... tại sao?"

    "Họ đang đi tìm chúng ta, không chỉ bà Hoa đâu, còn nhiều người nữa..."

    "Ai?"

    "Những kẻ được thuê làm việc này, chúng rất chuyên nghiệp... Ở yên đây nghe chưa, để anh đi nghe ngóng tình hình."

    Thời gian như ngừng trôi từ lúc Hy đóng cánh cửa tủ. Tôi cắn chặt răng, cố gắng không khóc, chỉ có người run lên lẩy bẩy. Trí óc tôi tua đi tua lại hình ảnh bố nằm đó trong khi tôi bất lực không thể giúp gì cho ông ngoài việc trốn trong tủ như con chuột bị sập bẫy.

    Tôi không biết đã bao lâu trôi qua nhưng không gian chật hẹp bên trong chiếc tủ làm tôi căng thẳng hơn bao giờ hết. Cuối cùng tôi quyết định ra ngoài kiểm tra khi không còn nghe thấy bất cứ động tĩnh gì ngoài tiếng tích tắc đều đều của chiếc đồng hồ treo trên sảnh.

    Nơi đầu tiên tôi đến, tất nhiên là phòng Hy. Tôi cần kiểm tra xem anh có ổn không.

    Và tôi đã hét lên khi thấy anh nằm bất động trên sàn, ngập trong vũng máu. Tôi cố lật anh lên thì phát hiện anh cũng đã như bố, chỉ còn là cái xác không hồn.

    Nhưng rồi trước lúc tôi sụp xuống khóc lóc thì những bước chân chạy sầm sập đã đưa tôi về lại thực tế. Bản năng sống kéo tôi bật dậy, lấy hết sức bình sinh chạy khỏi nhà.

    Không dám mạo hiểm dùng cửa chính, đoán chắc đã có người chờ mình ở đó, tôi chạy về cửa sau, chân guồng hết tốc lực lao ra ngoài.

    Đằng sau là tiếng chân, tiếng hò hét đuổi theo.

    Tôi cứ mải miết chạy, quên hẳn cánh rừng sau nhà này tiếp giáp trực tiếp với thung lũng sâu bên dưới mà không có bất cứ rào chắn nào.

    Tôi đã ngất đi trong lúc lăn xuống vực.

    ________________

    (*) Không, thank you, laisse-moi tranquille: Không, cám ơn (tiếng Anh), để tôi yên (tiếng Pháp).
     
    Chỉnh sửa cuối: 24 Tháng mười 2021
  5. gelato

    Bài viết:
    0
    Chương 3.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Tôi tỉnh lại trên một bụi cây.

    Ánh nắng đầu ngày chiếu xuống làm tôi chói mắt, chớp mấy cái mới nhớ chuyện gì đã xảy ra với mình.

    Toàn thân ê ẩm đau đớn nhưng thật kỳ diệu là tôi không bị gãy một cái xương nào. Chiếc áo khoác ngoài nát tươm, bộ đồ ngủ bên trong cũng rách toạc những mảnh lớn còn tay chân tôi xước xát, cả người chi chít vết bầm tím.

    Tôi mất mấy phút định hình vị trí hiện tại để rồi nhận ra mình đã hoàn toàn mất phương hướng. Rừng cây rậm rạp không còn chút vết tích gì quãng đường tôi đã lăn xuống, vả chăng cũng là may mắn, bằng không đám người của bà Hoa đã bắt kịp tôi từ đêm hôm qua. Nhưng mặt khác, hiện tại tôi bị lạc giữa rừng, không thức ăn, nước uống hay kể cả một đôi giày.

    Lần đầu tiên trong đời, tôi biết ơn St George và Julian Meier, ông thầy hướng đạo sinh khó tính. Nhờ khoá học bắt buộc về kỹ năng đi rừng, tôi đã có thể phân biệt được các loại quả và nấm dại, loại nào ăn được, loại nào tuyệt đối không đụng vào. Tuy không no nê hay ngon miệng, ít nhất tôi có thể sống thêm vài ba ngày để tìm đường ra.

    Một trong những nguyên tắc khi lạc trong rừng mà Meier luôn nhấn mạnh là: tìm nguồn nước. Thứ nhất để không chết khát và thứ hai, quan trọng hơn, cơ hội tìm được đến nơi có người sinh sống. Có lẽ trời rủ lòng thương, hoặc do số chưa tận, tôi đã nhanh chóng tìm thấy một con suối lớn chảy qua. Bất kể con suối có thể giúp tôi thoát ra hay không thì ít nhất tôi sẽ không chết vì khát.

    Chỉ tới khi tính mạng bị đe doạ, tôi mới nhận ra bản năng sống của con người mạnh đến mức nào. Tai tôi trở nên thính dị thường, có thể nhận biết những tiếng động nhỏ nhất, khả năng chịu đau, chịu đói cũng tăng lên vài lần. Tôi không biết mình có nên biết ơn hoàn cảnh hiểm nghèo lúc này hay không, bởi mỉa mai thay, chính nó lại giúp tôi tạm đặt đau thương qua một bên. Bằng không, tôi sẽ không cách nào đối mặt với việc cùng lúc mất đi hai người thân thiết, quan trọng nhất.

    Nếu có thể quay ngược thời gian, tôi sẽ van xin bố để lại phần lớn tài sản cho bà Hoa thì giờ đây có lẽ mọi thứ vẫn yên ổn. Nhưng tất nhiên, 'nếu' chỉ là một từ chứa đựng hối hận và tiếc nuối.

    Chân tôi bước men theo bờ suối nhưng đầu óc thì lang thang vô định. Càng lúc tôi càng thấm thía rằng không có bố và Hy, tôi sẽ mãi mãi chỉ là một đứa trẻ bơ vơ, vô lực. Không họ hàng thân thích, không bạn bè, không có bất kỳ chỗ dựa nào, ai sẽ tin tưởng, ai sẽ bảo vệ tôi? Liệu bà Hoa có đang chờ sẵn ở đâu đó ngoài kia để 'diệt khẩu' không? Tôi phải làm gì nếu chuyện đó thật sự xảy ra?

    Tâm trạng tôi càng trở nên nặng nề hơn bao giờ hết khi mặt trời lặn. Tôi ngồi bó gối bên gốc cây, cố dỗ mình vào giấc ngủ nhưng những âm thanh, hình ảnh ma quái không ngừng bủa vây, ám ảnh tôi. Ngay cả khi quá mệt mà thiếp đi thì hình ảnh bố và Hy nằm trong vũng máu lại trở lại. Nhưng khác với thực tế là bố không kịp trăn trối nửa lời thì trong mơ ông nói với tôi rất nhiều. Giọng ông nhẹ nhàng chưa từng có, vẻ lạnh lùng xa cách thường ngày hoàn toàn biến mất. Ngược lại, tôi chỉ biết ôm lấy bố khóc, van xin ông đừng bỏ tôi.

    "Không có bố con biết sống thế nào?"

    "Đừng nói vậy, mười năm qua ở Thuỵ Sĩ một mình con vẫn sống tốt đó thôi?" Bố mỉm cười, gắng gượng nói. "Con gái bố rất giỏi..."

    Bên cạnh bố, Hy cũng đưa bàn tay lạnh giá nắm lấy tay tôi. Sắc mặt anh trắng bệch không còn chút khí huyết.

    "Em sẽ ổn mà..."

    Và cứ như thế, hai người cùng nhau rời đi. Tôi hét lớn, bật dậy, người ướt đẫm mồ hôi, toàn thân run lẩy bẩy.

    Thế nhưng tôi chẳng có thời gian để mà đau khổ. Khóc lóc, buông xuôi hay thậm chí chết đi là điều rất dễ dàng nhưng thẳm sâu trong tôi, bên dưới nỗi bất an, nhu nhược lại là sự bướng bỉnh thừa hưởng trọn vẹn từ bố. Chính tính cách này đã thôi thúc tôi tiếp tục bước, quyết tâm đối mặt với kẻ đã hại bố con mình. Thật ra, tận đến thời điểm đó, sau tất cả những gì đã xảy ra, dù biết bà Hoa chẳng phải người hiền lành, tử tế gì, tôi vẫn chưa dám tin bà ta lại có thể nhẫn tâm đến mức xuống tay sát hại người chồng đầu ấp tay gối cùng hai đứa trẻ đã gọi bà ta là mẹ suốt mười mấy năm ròng.

    Bà ta, và cả Trung, Ly sẽ phải đối mặt và trả lời đầy đủ các câu hỏi của tôi.

    Cuối cùng, trời đã không phụ lòng người khi tôi lần ra được bìa rừng, tìm tới đường cái.

    Chưa bao giờ tôi thấy hạnh phúc và an toàn đến thế khi nhìn thấy đồn công an.
     
    Chỉnh sửa cuối: 24 Tháng mười 2021
  6. gelato

    Bài viết:
    0
    PHẦN II. HUỲNH MINH VƯƠNG

    Chương 4.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    "Từ tất cả những gì vừa trình bày," Vị bác sĩ trẻ đứng trên sân khấu hắng giọng, ánh mắt tự tin quét một lượt khán phòng. "tôi mạnh dạn phát biểu rằng trí não rất kỳ diệu, mỗi con người đều có những suy nghĩ, câu chuyện riêng một cách logic, dưới một góc độ nào đó."

    Cả hội trường xôn xao. Vốn hội nghị khoa học thường niên thế này không mấy hấp dẫn bởi những bài phát biểu có phần lê thê, nặng về lý thuyết của các giáo sư đứng tuổi nên câu chuyện của anh chàng bác sĩ tên Vương đã như một làn gió mới, thu hút sự chú ý của hàng trăm bác sĩ, chuyên gia có mặt. Họ đồng loạt giơ tay đặt câu hỏi.

    "Tôi thừa nhận câu chuyện anh kể rất hấp dẫn nhưng đây là buổi sinh hoạt khoa học chứ đâu phải họp hội nhà văn?"

    Vương mỉm cười nhìn vị giáo sư già ngồi hàng ghế đầu. Anh hơi nghiêng người trước khi trả lời:

    "Thưa thầy, đây không phải tiểu thuyết hư cấu đâu ạ, em chỉ chau chuốt lại câu chữ dựa trên câu chuyện của người kể thôi."

    Câu trả lời càng khiến những người bên dưới hiếu kỳ hơn.

    "Đây là chuyện thật hả?"

    "Thế cuối cùng chuyện gì đã xảy ra với Hoàn Mỹ? Cô ấy đã tố cáo bọn giết người chưa?"

    "Công an đã bắt bà Hoa chưa? Trung và Ly chưa đủ tuổi thành niên chắc không phải đi tù nhưng bà kia thì khác chứ?"

    Đứng trên sân khấu, Vương không còn thấy mình là báo cáo viên trong một hội nghị chuyên ngành nữa. Thay vào đó, anh cảm giác như đang chủ trì cuộc họp báo mà bên dưới là những phóng viên tò mò tìm cách lấy tin cho bài viết giật gân trên trang nhất.

    Một bác sĩ trẻ ở góc phòng đứng dậy, cánh tay giơ thẳng tắp, Vương liền ra hiệu người hỗ trợ đưa micro cho anh ta:

    "Có một điểm rất vô lý. Về loại thuốc mà anh Hy nói đã đầu độc bố mình, xin phép được hỏi, ở đây đã giáo sư, bác sĩ nào từng nghe đến thứ thuốc có thể gây teo não tại chỗ chưa ạ? Nếu là người bình thường thì tôi không nói nhưng bản thân anh Hy là bác sĩ, sao có thể nhầm lẫn như vậy?"

    Vương rất muốn vỗ tay cho anh chàng có dáng vẻ tự tin và ánh mắt sắc sảo mà từ khoảng cách rất xa anh cũng có thể cảm nhận được.

    "Hoan hô, một câu hỏi xuất sắc! Vâng, đúng là không có thứ thuốc nào như thế." Anh dừng một chút để thu hút sự chú ý của khán giả trước khi tung ra thông tin khiến cả hội trường dậy lên như sóng. "Bởi vì câu chuyện này cũng y như thứ thuốc đó vậy."

    "Như tôi đã nói, trí não con người rất kỳ diệu, nó có thể tạo nên hệ thống suy nghĩ, lập luận riêng rất logic theo một cách nào đó." Vương vung tay. "Các quý thầy cô và đồng nghiệp đều biết, đối với phần đông bệnh nhân tâm thần phân liệt thể hoang tưởng, chưa cần tới chuyên gia mà chỉ người bình thường cũng có thể nhận ra dấu hiệu bệnh của họ qua cách nói chuyện lộn xộn, phi logic... Nhưng trong quá trình làm việc, tôi đã may mắn gặp một trường hợp hết sức đặc biệt. Mọi tình tiết trong câu chuyện của cô ta vô cùng ăn khớp, dù tiếp cận từ hướng nào, các câu trả lời đều thống nhất. Phải để ý rất kỹ mới thấy một, hai chi tiết không hợp lý, chẳng hạn như chi tiết đồng nghiệp dưới kia vừa phát hiện."

    "Ý anh là cô ta tưởng tượng ra ư?" Một người kêu to, giọng không giấu được ngỡ ngàng.

    "Nửa này và nửa kia... Đúng là cách đây mấy tháng đã có người xuất hiện trước đồn công an trong bộ dạng tả tơi kể lại câu chuyện vừa xong, và cô ta đã suýt thuyết phục được họ."

    "Suýt?"

    "Hẳn một số trong quý vị đã nghe nói vụ công ty Việt Foods. Vì một vài lý do, báo chí đã không đưa tin quá nhiều nhưng mọi người vẫn có thể dễ dàng Google thấy... Phải, một vụ việc rất bi thảm khiến nhiều người không cầm được nước mắt khi nghe..."

    *****​

    Nửa năm trước.

    Đồng chí công an trực ban đang ngồi ngáp ngắn ngáp dài với tách cà-phê đen trước mặt. Anh liên tục nhìn đồng hồ, chỉ mong mau chóng hết ca để về ngủ. Năm năm làm việc ở đây, ngoài lịch trực thay đổi thì mỗi ngày đều lặp đi lặp lại một cách nhàm chán. Trên phim, các đạo diễn thi nhau tô vẽ nghề cảnh sát với biết bao thú vị thì thực tế, cái chân công an xã quèn như Nhân chỉ ngày qua ngày xác nhận nhân thân, hộ khẩu, lâu lâu thì giải quyết dăm ba mâu thuẫn tranh chấp giữa mấy ông bà hàng xóm, vài vụ đánh nhau hay bắt gà, trộm chó.

    Cô gái ấy xuất hiện vừa đúng lúc anh đứng lên ký sổ trực ban.

    Ấn tượng đầu tiên của anh chàng là... hết hồn. Một cô nàng vừa đen, vừa to béo, đầu tóc rối bù, mặt mũi xước xát, chân đất, quần áo tả tơi xồng xộc lao vào rồi ngã gục xuống sàn.

    Nhân vội đỡ cô lên, và phát hiện cô gái bị suy nhược do kiệt sức và đói. Anh liền đưa cô hộp sữa kèm mấy cái bánh quy, và ngay sau khi cô tỉnh táo lại để bắt đầu nói những lời đầu tiên thì Nhân quên luôn việc về nhà ngủ bù. Anh cùng Lâm - anh chàng phụ trách ca trực tiếp theo và Hợi - trưởng đồn công an xã trực tiếp lấy lời khai của cô gái. Việc đó không hề dễ dàng khi cô còn rất hoảng loạn, lời nói lộn xộn, câu cú, ngữ pháp lẫn mạch kể không theo bất cứ trình tự nào. Nhưng bản thân câu chuyện đã đủ li kì hấp dẫn nên ai nấy đều chăm chú lắng nghe.

    Chỉ đến khi cô gái đề cập bố mình, nạn nhân vụ việc, là ông chủ của Việt Foods thì tất cả chợt im lặng.

    "Vậy ý chị là... nhà chị là căn biệt thự bên kia đồi sao?" Nhân thận trọng hỏi.

    "Em không biết nhà em ở đâu vì sau khi tỉnh lại em đã hoàn toàn mất phương hướng nhưng chắc là vậy vì trên đường lên đây em không thấy căn biệt thự nào khác."

    Họ im lặng nhìn nhau.

    "Chị nói chị là Lưu Hoàn Mỹ, con gái ông Lưu Văn Tính?"

    "Vâng."

    "Cho tôi hỏi lại một lần nữa, chị cho rằng bố và anh trai chị đã bị mẹ kế và hai người em cùng cha khác mẹ giết hại?"

    "Vâng."

    "Chị nói anh trai chị là Lưu Nhật Hy, mẹ kế là Bùi Thị Hoa, hai em là Lưu Hữu Trung và Lưu Ngọc Ly?"

    "Vâng." Cô gái trả lời rồi bỗng tỏ ra hơi bực bội. "Sao anh hỏi nhiều thế, em đã kể rất rõ ràng rồi mà? Các anh có đi bắt họ luôn không hay còn chờ thêm hỗ trợ? Dù sao họ cũng có thể có đông người, cẩn thận vẫn hơn..."

    Nếu tinh ý hơn một chút, hẳn cô gái đã kịp nhận ra thái độ càng lúc càng trở nên lạnh nhạt ở ba người đối diện. Họ nhìn nhau rồi chẳng ai bảo ai cùng đi ra ngoài, thì thầm trao đổi. Một lát sau họ quay vào nhưng thay vì cả ba ngồi một phía như lúc nãy thì Lâm chặn sau cửa, Hợi ngồi xuống ghế trước mặt cô gái còn Nhân đứng bên cạnh.

    "Các anh còn chờ gì mà chưa đi bắt mấy người kia đi? Họ là kẻ giết người đó." Cô sốt ruột nói.

    "Chị có gì để chứng minh chị là Lưu Hoàn Mỹ không?"

    "Các anh đưa em về, hộ chiếu em để ở nhà."

    "Chị này, tôi nghĩ chị có chút hiểu lầm gì đó ở đây." Hợi trầm ngâm.

    "Hiểu lầm gì? Chính mắt em đã chứng kiến..."

    "Vì bà Hoa và hai con mất rồi." Anh lặng lẽ đáp.

    "Cái gì?"

    Cô gái há hốc miệng, vẻ mặt không thể tin được.

    "Và không chỉ họ đâu..." Hợi gõ tay xuống bàn, mắt nhìn thẳng vào cô, chậm rãi nhả từng từ. "Có hai người nữa cũng đã tử vong."

    "Thì em nói rồi mà... bố và anh em bị họ giết." Cô vẫn chưa qua cơn sốc. "Nhưng sao họ lại cũng chết rồi?"

    "Cháy nhà... mấy ngày trước căn biệt thự bên kia đồi bốc cháy trong đêm nhưng vì nó quá biệt lập nên khi người dân phát hiện ra thì đã muộn. Đội cứu hoả lên chỉ kịp thu dọn tàn dư và năm cái xác trong nhà. Nguyên nhân vụ cháy do cô giúp việc bất cẩn quên tắt bếp nên lửa bén ra xung quanh. Những người trong nhà bị ngạt khói ngất trong lúc ngủ nên không chạy kịp."

    Sự kinh hoàng hiện trên nét mặt cô gái, đôi môi tái nhợt cắn chặt.

    "Chị có biết hai nạn nhân kia là ai không?"

    "Tất nhiên là bố tôi và anh Hy... Tôi không tin là Xuân làm cháy nhà. Có thể sau khi giết bố và anh Hy, bà Hoa muốn phóng hoả tiêu huỷ dấu vết nhưng cuối cùng lại bỏ mạng theo, âu cũng là quả báo... Nhưng anh nói chỉ có năm cái xác, vậy là Xuân đã thoát khỏi đám cháy sao?"

    "Đúng rồi, cô giúp việc tên Xuân chạy thoát. Theo phân tích của bên điều tra thì khi nhận ra mình gây tai hoạ, cô ta đã quá sợ hãi nên vội bỏ trốn... Mà chị có muốn biết ông Tính chết thế nào không?"

    "Do bị đầu độc, anh Hy nói ông uống phải thuốc gây teo não tại chỗ." Cô gái thẫn thờ đáp.

    "Cả đời tôi chưa bao giờ nghe có loại thuốc như vậy đâu." Cả ba người không nhịn được, nhếch mép cười. "Không, ông ấy cũng chết vì ngạt khói như những người còn lại."

    "Sao có thể? Chính tôi..."

    "Chị nói là phát hiện ông ấy chết khi chị tỉnh dậy lúc mười giờ đúng không? Nhưng khoảng hơn mười một giờ, có người đã gọi điện nói chuyện với ông ấy vì có việc gấp ở công ty, bên điều tra đã xác nhận."

    "..."

    "Còn nạn nhân cuối cùng của vụ cháy..." Hợi chồm người về phía trước, thái độ giống như đang lật con bài tẩy. "là con gái cả của ông Tính, cô Lưu Hoàn Mỹ."

    "KHÔNG!" Cô gái bật dậy, gào lên trong cơn kích động tột độ. "Tôi là Mỹ đây, tôi đã chết đâu."

    "Thực ra chúng tôi cũng đang tìm chị." Hợi điềm nhiên nói tiếp trong khi Nhân đặt bàn tay cứng như thép lên vai, giữ cô ngồi lại trên ghế. "Chị sẽ phải trả lời khá nhiều câu hỏi đấy, chị Xuân ạ."

    "Anh... anh nói cái gì vậy?" Cô gái run lẩy bẩy, giọng hụt hơi. "Các anh nhầm hết rồi."

    Hợi liếc chiếc đồng hồ treo trên tường.

    "Chị cứ chờ một lát... Nhân chứng đến bây giờ, chị giữ sức mà thanh minh sau."

    *****​

    "Theo quý vị, nhân chứng mà đồng chí trưởng đồn công an nói là ai?" Vương quay xuống khán phòng đang im phăng phắc theo dõi câu chuyện với độ tập trung tuyệt đối. Anh ngừng một giây rồi mỉm cười. "Hẳn phần lớn quý vị đã đoán ra... đúng, là Lưu Nhật Hy. Ngay khi anh ta vừa xuất hiện, cô gái kia đã ngất xỉu tại chỗ."

    Thực tế là không ai đoán được Hy lại là nhân chứng nên khi Vương nhắc đến cái tên này, tất cả tiếp tục nhao nhao.

    "Hy còn sống... vậy Hoàn Mỹ chết thật rồi sao?"

    "Phải... cô gái kia chỉ là giúp việc nhà họ. Vốn Xuân là một cô gái lang thang không người thân thích, Hy bắt gặp cô ta say nắng ngã giữa đường nên giúp sơ cứu rồi sau đó đưa về làm giúp việc tạm thời khi gia đình ông Tính lên căn biệt thự trên núi ở tạm... Về cơ bản thì mọi thông tin khác đều chính xác. Anh Hy là con nuôi ông Tính, cô Hoàn Mỹ là con gái cả được gửi đi Thuỵ Sĩ học nội trú từ nhỏ, bà Hoa là vợ sau, có với ông hai người con sinh đôi. Giả thiết của tôi là, cô Mỹ đi du học quá sớm nên ở Việt Nam không có bạn bè gì, lại không hợp với người nhà nên đã tâm sự với cô Xuân rất nhiều... Quý vị cũng biết đó, khi quá nhập tâm vào một câu chuyện, đôi lúc người ta dễ nảy sinh cảm giác mình là nhân vật chính của câu chuyện đó. Cô Xuân là trường hợp như vậy."

    Vị giáo sư ngồi hàng ghế đầu giơ tay:

    "Nhưng chẳng lẽ cô ta không sợ người quen của Hoàn Mỹ nhận ra sao?"

    "Thầy quên là Mỹ du học từ nhỏ ạ? Mười một năm xa quê, khi về lại chỉ ở trong nhà nên chẳng còn ai khác có thể nhận diện được tiểu thư Lưu Hoàn Mỹ."

    "Còn ảnh chụp?"

    "Chi tiết Hoàn Mỹ sống cực kỳ nội tâm, khép kín Xuân đã không nói dối. Cô ấy không dùng mạng xã hội và tuyệt đối tránh chụp ảnh, đến mức chính ông Tính còn không có tấm ảnh nào chụp cùng con gái. Ảnh thờ của Mỹ là một bức ảnh từ ngày còn nhỏ, đường nét mờ hết cả rồi."

    "..."

    "Xuân là người duy nhất gần gũi với Mỹ khi cô ấy về Việt Nam nên biết được rất nhiều chuyện." Vương tiếp tục. "Nhưng có một chuyện Xuân không biết, cũng là một may mắn hết sức ngẫu nhiên là anh Hy trước đó có đưa Mỹ đi khám nha sĩ. Thế nên, bên giám định đã rất nhanh chóng xác định được danh tính của các nạn nhân nhờ so sánh mẫu răng."

    "Nhưng dù sao với một lời khai phức tạp như vậy, ít nhất bên điều tra cũng phải xét nghiệm ADN chứ?"

    "Họ có làm." Vương mỉm cười. "Và điều này đã hé lộ một sự thật rất sốc... Chuyện anh Hy là con nuôi thì ai cũng biết, nhưng sau khi xét nghiệm ADN các nạn nhân thì người ta mới vô cùng bất ngờ phát hiện ra cả ba người con còn lại cũng không một ai là con ruột ông Tính cả. Tất nhiên Xuân cũng vậy."

    Cả hội trường ồ lên.

    "Phải, ông ấy bị vô sinh, do biến chứng thuỷ đậu từ ngày còn nhỏ, bác sĩ của ông ấy đã xác nhận. Vì muốn chắc chân trong bản di chúc, hai bà vợ đều tìm mọi cách để có con riêng, đặc biệt bà thứ hai còn cẩn thận làm hẳn một cặp song sinh."

    "Chả lẽ ông ta không nghi ngờ gì sao?"

    "Cái này tôi không dám khẳng định. Nhưng chúng ta ở đây đều là các chuyên gia về tâm lý, hẳn quý vị cũng hiểu chẳng người đàn ông nào muốn thừa nhận mình vô sinh và bị vợ cắm sừng cả. Bác sĩ từng nói là vẫn có một xác suất nhỏ về việc ông ấy có thể có con nên dù bán tín bán nghi, có lẽ ông ấy đã chọn dựa vào đó để tin ba đứa con là của mình mà bỏ qua xét nghiệm ADN."

    "Quay trở lại chuyện cô Xuân, dù cô Mỹ không có người quen nào ở Việt Nam nhưng còn anh Hy, chẳng lẽ cô ta không sợ anh Hy tố cáo?"

    "À, đây chính là điều thú vị nhất, mấu chốt của của câu chuyện, và cũng là lý do vì sao cô Xuân không bị kết án." Vương khẽ cười. "Trước hết tôi cần lưu ý quý vị một chi tiết, ngày xảy ra vụ việc, anh Hy không có mặt ở căn biệt thự. Anh ấy vẫn ở thành phố, hàng xóm đã thấy anh ấy ra đổ rác tối hôm đó. Người gọi cho ông Tính lúc nửa đêm kể là trước đấy đã gọi điện thoại bàn ở nhà, chính Hy nghe máy, nói bố mình đang ở biệt thự trên núi và bảo ông ta gọi vào di động cho ông Tính."

    "Vậy sao cô Xuân kia dám bịa chuyện như vậy, cô ta bị điên hay sao?"

    "Để trả lời câu hỏi này thì tôi phải đi một chút về quá khứ của Xuân. Cô ta thực tế không hiền lành, chất phác như anh Hy đã nghĩ. Có một tâm lý chung là người ta thường dễ dàng nảy sinh sự cảm thông với những người xấu xí, thiệt thòi, điều này đã đúng với Hy, nhất là khi bản thân anh ấy cũng là con nuôi. Đáng tiếc, Hy không biết Xuân vốn là đứa trẻ đường phố, ưu điểm duy nhất là cô ta biết kha khá ngoại ngữ do thường lang thang ở trung tâm thành phố để bán rong, xin tiền người nước ngoài. Đổi lại thì cô ta nhiễm đủ mọi thói hư tật xấu ngoài xã hội... Lời khai của Xuân trơn tru, rành mạch tới mức độ Hy phải gọi tới bác sĩ tâm thần là tôi qua kiểm tra giúp... Tôi đã lập tức cho xét nghiệm, và không ngoài dự đoán, cô ta dương tính với methamphetamine(*)."

    "Cô ta dùng chất kích thích sao?"

    "Phải... kể cả khi về nhà ông Tính làm việc, cô ta vẫn thường xuyên sử dụng nhưng bằng đường uống để tránh bị mọi người trong nhà phát hiện. Vì dùng ma tuý đá thời gian dài nên hệ thần kinh của Xuân bị tàn phá nặng nề, nhớ nhớ quên quên và sinh ra ảo giác. Ngay việc tự nhận mình là Hoàn Mỹ, việc chứng kiến "bố" và "anh trai" chết, việc bị "mẹ kế" và các "em" căm ghét, hãm hại cũng là ảo giác do methamphetamine gây nên."

    "Thế có đúng cô ta làm cháy nhà không?"

    "Đúng! Mặc dù nhà đã cháy sạch, mất hết manh mối nhưng vườn đằng sau có dấu vết người chạy và ngã xuống dưới thung lũng, khớp với cô ta hoàn toàn... Chắc hẳn khi nhận ra mình đã gây thảm hoạ, cô ta quá sợ hãi liền trốn đi, trong lúc vội thì trượt chân ngã. Việc có sẵn nhiều thông tin do được Hoàn Mỹ tin tưởng tâm sự cộng với lạm dụng methamphetamine trong thời gian dài đã khiến cô ta lạc vào ảo giác tự mình tạo nên. Nói cách khác, đây là bệnh nhân tâm thần thể hoang tưởng."

    Vương bấm chiếc điều khiển nhỏ đang cầm trên tay, màn chiếu hai bên sân khấu liền đổi slide, hiện lên hình ảnh phim chụp lớp cắt ngang não. Anh dùng bút laser chỉ vào màn chiếu, khoanh vùng não trước trên hình.

    "Để đánh giá toàn diện hơn, tôi đã chỉ định chụp MRI... như quý vị có thể thấy thuỳ trước trán của bệnh nhân có tỉ lệ chất xám cao hơn so với bình thường. Tôi đã trao đổi với các giáo sư giải phẫu thần kinh và họ phần nào đồng ý với tôi là có khả năng nhờ đó mà tư duy của Xuân logic hơn người khác, giúp tạo ra những câu chuyện tuy hoang tưởng nhưng lại rất chặt chẽ."

    Cả hội trường nhất thời lặng ngắt, cố tiếp thu hết khối lượng thông tin lớn được trình bày trong khoảng thời gian ngắn vừa xong.

    "Bệnh nhân Nguyễn Thị Xuân là trường hợp nhận được sự quan tâm đặc biệt của tôi. Cô ta không tưởng tượng ra những điều phi lý, chẳng hạn như ma, quỷ giống triệu chứng điển hình ở nhiều bệnh nhân khác mà cách cô ta xây dựng câu chuyện rất thực tế, chặt chẽ và thống nhất. Nếu không có bằng chứng, có lẽ chính bản thân tôi cũng đã tin cô ta. Tôi mang trường hợp này báo cáo trong Hội nghị vì dường như chúng ta còn quá định kiến với bệnh nhân tâm thần dù là nguyên phát hay thứ phát, rằng họ không nhận thức được những gì mình nói hay làm... Nhưng ngược lại, tôi cho rằng họ rất tỉnh táo, rất ý thức được hành động của bản thân, chỉ là hệ quy chiếu của họ khác chúng ta. Xuân là ví dụ điển hình."

    "Đó là kết luận của anh?"

    "Không, đó là giả thiết, còn quá sớm để đưa ra kết luận. Tôi hy vọng trong Hội nghị sức khoẻ tâm thần toàn quốc năm sau, tôi sẽ có một thành quả nào đó từ nghiên cứu này để báo cáo với quý thầy cô và đồng nghiệp... Còn hiện tại, điều duy nhất tôi có thể khẳng định là ma tuý đá nói riêng và các chất kích thích nói chung có tác hại rất lớn, hãy tuyệt đối tránh xa chúng."

    Toàn bộ hội trường đứng dậy vỗ tay khi Vương kết thúc bài phát biểu. Những giáo sư từng hướng dẫn anh nét mặt tràn đầy tự hào về cậu học trò cưng còn các bác sĩ khác thì cố giấu sự ngưỡng mộ pha lẫn ghen tị đối với vị bác sĩ trẻ triển vọng. Và tất cả đều biết hội nghị sang năm họ sẽ ưu tiên đến dự bài báo cáo của ai đầu tiên.

    ______________

    (*) Methamphetamine hay còn gọi là meth: Ma tuý đá.
     
    Thùy Minh thích bài này.
    Chỉnh sửa cuối: 23 Tháng mười 2021
  7. gelato

    Bài viết:
    0
    Chương 5.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Vương không bao giờ quên giây phút đầu tiên đối mặt với bệnh nhân đặc biệt của mình.

    Anh nhận được điện thoại của Hy lúc đang thăm khám cho bệnh nhân. Vốn Hy là đàn em thân thiết của anh ở trường Y nên chỉ nghe qua câu chuyện, Vương đã vội thông báo không tham gia cuộc họp giao ban buổi chiều ở viện rồi đến thẳng địa chỉ Hy nhắn, một đồn công an nhỏ nằm cách thành phố ba tiếng lái xe.

    Khi anh tới, ngoài Hy còn có ba đồng chí công an đang quây quanh một cô gái mà nếu chỉ nhìn từ đằng sau, hẳn anh đã đoán cô nàng ngoài bốn mươi. Điều gây ấn tượng nhất với Vương là mặc cho cơn hoảng loạn bao trùm khiến cơ thể cô gái run rẩy ngoài kiểm soát, ánh mắt cô ta lại rất có thần. Nhiều năm làm việc với bệnh nhân tâm thần giúp anh dễ dàng phân biệt ánh mắt của một người tỉnh táo và một người loạn trí. Cô gái này không có vẻ gì là thuộc dạng thứ hai.

    Vương lặp lại các câu hỏi mà Hợi đã hỏi, đồng thời đặt ra mấy câu hỏi mới, tiếp cận vấn đề dưới nhiều góc độ khác nhau nhưng các câu trả lời của cô gái vẫn rất thống nhất. Nếu không có những bằng chứng không thể chối cãi, hẳn ai cũng có thể bị cô ta thuyết phục.

    "Đưa về viện tôi đi. Trường hợp này... thú vị đấy." Cuối cùng Vương nói, ba đồng chí công an đứng kế bên gật đầu. "Nếu bên điều tra muốn lấy thêm lời khai cứ bảo qua gặp tôi. Cậu có giấy tờ gì của cô ta không?"

    Hy lắc đầu, nhìn anh lúc này vô cùng tiều tuỵ. Hai mắt đỏ ngầu, thâm quầng, trũng sâu như thể đã không ngủ mấy ngày liền, cằm lún phún râu còn quần áo xộc xệch nhăn nhúm. Vương chép miệng:

    "Thôi không sao, tôi sẽ sắp xếp. Yên tâm đi, tôi là phó trưởng khoa mà. Đổi lại, nếu cậu đồng ý, tôi muốn đưa Xuân vào đề án nghiên cứu sinh của tôi."

    "Tôi đâu phải giám hộ hay thân thích gì của cô ta mà ý kiến, nhưng giải quyết xong vụ này đã."

    "Mấy ngày rồi cậu không ngủ?"

    "Tôi không nhớ... Ai mà ngủ được trong hoàn cảnh này chứ?" Đầu Hy cúi sâu, lời nói tiếng được tiếng mất.

    Vương vỗ vai anh chàng, thân mật nói:

    "Giữ gìn sức khoẻ, việc gì cảm thấy tôi giúp được thì cứ bảo, đừng ngại. Tôi sẽ cố hết sức."

    "Cám ơn anh..."

    *****​

    Ba ngày sau, Vương tới dự lễ tang gia đình ông chủ doanh nghiệp Việt Foods danh tiếng. Nhà tang lễ chật kín người. Năm cỗ quan tài nằm sát bên nhau đủ gây ám ảnh cho bất cứ ai. Khác với những đám tang khác, cả năm chiếc quan tài đều đóng kín, người viếng cũng không làm thủ tục đi vòng quanh nhìn mặt lần cuối như thông thường. Điều này là dễ hiểu khi năm thi thể kia chẳng còn có thể nhận diện dù là đặc điểm nhỏ nhất.

    Con trai cả của ông Tính mặc đồ tang đứng chắp tay cảm ơn khách tới viếng. Anh cắn chặt đôi môi tái nhợt cố ngăn cơn nức nở, một cảnh tượng rất đau lòng.

    Vậy nhưng, dù cho hoàn cảnh tang thương đến mấy, một sự kiện tập trung đông người thế này đương nhiên không thể tránh được những xì xầm bàn tán, trong đó không ít lời thiếu thiện chí. Sau khi vào viếng, người ta kéo ra ngoài sân, tụ thành từng nhóm nhỏ, rì rầm trò chuyện trong lúc chờ quay vào nghe điếu văn.

    "Cả nhà ông Tính mất rồi thì Việt Foods để lại cho ai nhỉ?"

    "Còn ai nữa ngoài anh con cả."

    "Thấy bảo chỉ là con nuôi?"

    "Bởi mới nói, giàu nó là số, muốn tránh cũng chả được."

    "Nhưng ai lại muốn tránh chứ? Gì thì gì cũng không phủ nhận được vụ này anh chàng có lợi nhất, nhỉ?"

    "Số đẻ bọc điều thì có bị vứt vào trại mồ côi vẫn cứ sẽ ngon lành thôi."

    Đứng hút thuốc giết thời gian, Vương vô tình nghe được cuộc trò chuyện liền cau mày. Anh liếc nhìn hình bóng tiều tuỵ bên trong đang thẫn thờ bắt tay quan khách, tự hỏi Hy sẽ phản ứng thế nào nếu lọt tai những lời này?

    Anh đã không phải chờ lâu.

    Sau bài điếu văn do trưởng ban tang lễ đọc, Hy đứng lên cám ơn quan khách, nhưng tuyên bố cuối cùng của anh mới khiến tất cả chấn động.

    "... Sinh thời, bố tôi thường dạy các con về lòng trắc ẩn, cảm thông với những khó khăn của người khác. Ông nói ông đã được số phận quá ưu ái nên tự thấy mình phải có trách nhiệm san sẻ với những người kém may mắn hơn, giúp họ cơ hội đạt lấy điều họ xứng đáng. Em gái tôi, Hoàn Mỹ, cũng là người như vậy, một cô bé xinh đẹp, sống nội tâm, nhạy cảm và bao dung, một con người tuyệt vời như chính cái tên của mình...

    Tôi là bác sĩ, không phải doanh nhân, tôi không thể và cũng không muốn kế nghiệp bố, điều ông trước giờ luôn hiểu rõ và hoàn toàn ủng hộ. Vì vậy tôi đã đi đến một quyết định quan trọng là sẽ bán Việt Foods và dùng toàn bộ số tiền có được đầu tư xây dựng một bệnh viện hoạt động hoàn toàn phi lợi nhuận... Đứng ở vị trí của tôi hiện tại, thực sự đồng tiền đã trở nên hoàn toàn vô nghĩa, điều duy nhất giúp tôi có thể tiếp tục sống cùng nỗi đau này mỗi ngày là chia sẻ, giúp đỡ cộng đồng..."

    Những kẻ xì xầm bàn tán, ngưỡng mộ sự "may mắn" của Hy lúc nãy giờ cúi gằm, tiếng thở nén xuống hết mức như thể sợ người ta nhận ra sự hiện diện của mình.

    *****​

    Bệnh viện Tín An nơi Vương làm việc là một viện tư nhỏ nằm ở ngoại thành, lèo tèo vài khoa phòng và chỉ khoảng năm chục giường bệnh. Nhiều người thắc mắc vì sao bác sĩ nội trú như anh lại chấp nhận về đây làm việc mà không phải một viện công với nhiều cơ hội phát triển hơn. Thay cho câu trả lời, Vương chỉ cười. Bố mẹ mất sớm, một mình bà nội nuôi anh ăn học và rồi bà cũng ra đi khi anh mới năm nhất đại học, hành trang vào đời của Vương chỉ có tấm bằng giỏi và một ý chí hơn người. Hoàn cảnh khó khăn đã dạy anh cách suy nghĩ thực tế thay vì theo đuổi những lý tưởng lãng mạn viển vông. Không tiền, không quan hệ, không người giúp đỡ, Vương biết mình sẽ chẳng có bất kì cơ hội nào ở viện công, nơi quy tụ những giáo sư, bác sĩ đầu ngành. Anh không muốn bào mòn chuyên môn bên khay trà nước và những buổi thăm khám "cưỡi ngựa xem hoa" sau lưng các thầy. Vì vậy, anh quyết định chọn một viện tư nhỏ để bắt đầu sự nghiệp.

    Điều may mắn của Vương là ban quản trị bệnh viện Tín An cũng là những người có suy nghĩ rất thực tế và nhanh nhạy trong kinh doanh. Tín An là một trong những viện hiếm hoi chọn vị trí ở ngoại thành, nơi quỹ đất còn dư dả nên bệnh viện có một khuôn viên rộng rãi, thoáng mát và nhiều cây xanh, điều xa xỉ ngoài khả năng của các bệnh viện tư toạ lạc nơi trung tâm thành phố. Bên cạnh đó, thay vì đầu tư máy móc tốn kém cho những khoa như Cấp cứu, Nội tiết, Tiêu hoá mà bệnh nhân vẫn ưu tiên lựa chọn viện công thì họ tập trung vào mảng "thị trường ngách". Ngoài các khoa Khám bệnh, Da liễu, Phục hồi chức năng thì Tâm lý trị liệu và Tâm thần là hai khoa được đầu tư nhiều nhất bởi Ban quản trị hiểu nhu cầu của giới nhà giàu hơn ai hết. Những chứng bệnh trầm cảm, lo âu vô hình tạo ra bởi áp lực của cuộc sống, bởi vô số bất mãn đằng sau những bức ảnh hào nhoáng trên Facebook, Instagram đã trở thành nguồn thu chính của bệnh viện.

    Đầu quân cho Tín An từ ngày chân ướt chân ráo mới ra trường, sau vài năm, giờ Vương đã giữ chức phó trưởng khoa. Khoa Tâm thần là một dãy nhà riêng nằm hơi tách biệt ở phía sau với khoảng ba chục phòng nội trú. Đối tượng bệnh nhân của anh rất đa dạng, từ những người già bắt đầu rối loạn nhận thức, những thanh niên gục ngã bởi mối tình đầu cho tới những đứa trẻ nghiện game trực tuyến. Bên cạnh chuyên môn vững thì nét duyên dáng, thu hút tự nhiên toát ra từ Vương giúp anh có hẳn một danh sách dài bệnh nhân điều trị dài hạn, đóng góp doanh thu vào hàng cao nhất viện. Nhờ vậy, anh được tín nhiệm đến mức gần như không chịu bất cứ sự can thiệp nào từ ban lãnh đạo lẫn trưởng khoa.

    Tiếng gõ cửa vang lên làm Vương rời mắt khỏi bộ tài liệu đang đọc dở. Cô nàng hộ lý trẻ măng bước vào, rụt rè nói:

    "Hôm qua anh dặn em là nhắc anh chiều nay đi kiểm tra bệnh nhân Nguyễn Thị Xuân ạ."

    "À ừ, cám ơn em, suýt thì anh quên đấy." Anh nhanh nhẹn lấy áo blu trên mắc rồi theo cô hộ lý ra ngoài.

    Cô nàng hộ lý hơi đỏ mặt khi Vương đi ngang qua người còn anh giả vờ không nhìn thấy. Xét cho cùng, một bác sĩ tuổi đời chưa tới ba mươi, thành đạt, đẹp trai, tính tình điềm đạm trở thành mơ ước của các cô điều dưỡng, hộ lý trẻ không có gì là khó hiểu. Nhưng thường thì Vương sẽ lờ đi, cố gắng tránh né tuyệt đối bất cứ sự thân mật nào vượt quá giới hạn quan hệ đồng nghiệp. Anh không muốn những thị phi không đáng có nơi làm việc.

    Đứng từ đầu hành lang, Vương đã nghe thấy tiếng đập phá ở căn phòng cuối dãy. Các điều dưỡng nam vội vàng chạy tới hỗ trợ. Nếu không nhờ anh trước đây kiến nghị yêu cầu toàn bộ phòng bệnh khoa Tâm thần được gia cố đặc biệt thì giờ hẳn nó đã bị thiệt hại không ít. Khi anh bước vào, Xuân đã bị trói chặt trong chiếc áo chuyên dụng, nằm trên sàn thở hổn hển. Hai mắt cô đỏ vằn, miệng liên tục la hét:

    "Thả tao ra. Tao không bị điên."

    Vương ra hiệu cho điều dưỡng và hộ lý lùi lại rồi anh chầm chậm tiến đến, ngồi xuống để mặt đối mặt với cô. Anh nhẹ nhàng cất lời, chất giọng đặc biệt ấm áp:

    "Không ai nói em bị điên cả, chúng tôi chỉ giữ em để kiểm tra thôi mà."

    "Anh có tin tôi không?" Cô dằn từng từ nhưng vẻ mặt dịu lại nhờ thái độ điềm tĩnh của người đối diện.

    "Có."

    "Tôi là Hoàn Mỹ, tôi không nhận vơ."

    "Được rồi." Vương dịu dàng mỉm cười, một tay đặt lên vai cô. "Nếu em muốn được gọi là Hoàn Mỹ thì tôi sẽ gọi em như vậy nhé?"

    Đổi lại, Xuân nhanh như chớp xoay đầu sang bên, nếu Vương không phản xạ kịp nhanh để rút tay lại thì hẳn đã bị cắn vào tận xương. Cô gào lên, hàm răng vẩu chĩa ra đầy đe doạ:

    "Tao không bị điên."

    Vương thở dài đứng dậy. Khi anh quay lại, nhóm điều dưỡng còn kịp thấy một tia thất vọng thoáng qua đáy mắt anh. Một người rụt rè lên tiếng:

    "Liệu có cần thay đổi phác đồ không bác sĩ?"

    "Không, cứ tiếp tục phác đồ cũ nhưng tạm thời trói bệnh nhân lại cho tới khi cô ấy bình tĩnh hơn." Anh rút từ túi áo ra một lọ nhỏ không dán nhãn đưa cho điều dưỡng. "Bổ sung thêm hai viên một ngày."

    "Đây là thuốc gì để em ghi vào sổ ạ?"

    "Diazepam(*), anh chia ra lọ này để dễ kiểm soát liều."

    "Vâng ạ."

    Tuy Xuân có biểu hiện kích động mang hơi hướm bạo lực, Vương không cần dặn các điều dưỡng, hộ lý thận trọng khi tiếp xúc với cô bởi họ đều rất có kinh nghiệm. Cô không phải bệnh nhân nặng duy nhất ở đây.

    *****​

    "Có phải anh Hy vẫn trả tiền điều trị cho thủ phạm vụ cháy không?" Một người trong ban cố vấn thương vụ Việt Foods hỏi sau khi cuộc họp kết thúc và Hy đã rời khỏi phòng.

    "Nghe nói thế. Anh ấy rộng lượng thật đấy nhỉ? Em mà là Hy thì em bóp cổ cô ả chết lâu rồi."

    "Có thể cậu ấy muốn cô ta khỏi bệnh để đưa ra toà sau? Đúng kiểu thanh niên còn trẻ chưa trải sự đời, tin vào công lý, muốn cái gì cũng xét xử trắng đen rõ ràng trước pháp luật nhưng thực tế cô ta chỉ là tội thiếu trách nhiệm gây hậu quả nghiêm trọng, đi tù vài năm là cùng." Luật sư Trọng, trưởng phòng pháp chế trầm ngâm.

    "Đúng là cuộc đời, trớ trêu thực sự. Trước thỉnh thoảng Hy lên công ty cùng anh Tính làm mấy cô trẻ trẻ cứ xoắn xuýt lên mà giờ nhìn tiều tuỵ quá. Tôi lúc nãy còn bảo cậu ta phải đi khám chứ cứ thế này sống sao được."

    Thế nhưng mặc cho mong đợi của Nhật Hy, đã nhiều tháng trôi qua mà bệnh tình của Xuân không hề khá lên. Mỗi lần trao đổi với Vương, anh đều thở dài.

    Mặt khác, Vương cũng chẳng vui vẻ gì hơn. Anh vẫn kiên trì theo phác đồ điều trị cũ, gia giảm thêm một, hai loại thuốc tuỳ theo tình trạng bệnh nhân. Tuy vậy mọi thứ vẫn chẳng mấy cải thiện. Bất kể lúc tỉnh táo hay lên cơn, Xuân đều dứt khoát không chịu hợp tác. Cô đập phá, lảm nhảm, chửi bới, luôn khẳng định mình là Hoàn Mỹ và bị tất cả hãm hại, từ Hy, Vương cho tới các điều dưỡng, hộ lý. Nếu không thường xuyên mặc chiếc áo chuyên dụng với ống tay dài có thể trói lại thì Xuân đã làm tất cả mọi người xung quanh và chính mình bị thương. Còn những lúc chịu tác động của thuốc, cô sẽ ngồi bó gối trên giường, ánh mắt trống rỗng, không nói chuyện hay tương tác với ai.

    Từ ngày nhập viện, theo lệnh của bác sĩ trực tiếp điều trị, Xuân chỉ được ở trong phòng, không tiếp xúc với bất kỳ thiết bị điện tử nào. Bao giờ không lên cơn sau nhiều ngày liên tiếp, cô mới được ra sân bệnh viện đi dạo với một nam điều dưỡng kèm đằng sau. Thế giới của cô trở nên hoàn toàn biệt lập đằng sau cánh cổng bệnh viện mà ai nấy đều dự đoán cô có thể phải ở đây suốt đời.

    Lần đầu tiên sau nhiều tháng, Xuân mới vô tình được xem TV. Do hôm đó TV chiếu chương trình yêu thích của điều dưỡng nhận nhiệm vụ đưa cô ra ngoài nên anh ta liền tặc lưỡi để cô ngồi xem cùng. Đằng nào cô cũng đâu thể mách lại ai chuyện này.

    "Cô có biết tennis không?" Không cần nghe câu trả lời, anh ta nói tiếp, mặc kệ ánh mắt thờ ơ vô hồn của Xuân. "Giải Wimbledon, kia là Nadal và Federer, hai tay vợt số một thế giới đấy."

    Đột nhiên cô như bị hút mắt vào TV, tập trung chăm chú theo dõi trận đấu dù không có vẻ phấn khích thường thấy ở khán giả, chẳng hạn như anh chàng điều dưỡng ngồi bên cạnh.

    Xuân vẫn duy trì sự im lặng cho tới khi về phòng và nhiều ngày sau đó.

    *****​

    "Cô là may mắn lắm đấy nhé." Cô điều dưỡng vừa đưa cho cô khay thuốc vừa nói.

    Xuân ngồi bất động nhìn khay thuốc lộn xộn các loại đủ màu sắc, hình dáng, không tỏ vẻ định nhận lấy, cũng chẳng lên tiếng trả lời.

    Làm việc ở khoa Tâm thần lâu, các điều dưỡng và hộ lý ở đây đã hình thành thói quen nói chuyện mà chẳng cần ai phải nghe. Khi đối tượng giao tiếp chủ yếu đều lặng thinh, lơ đãng hay thích lẩm bẩm một mình thì đây là một thói quen rất tốt. Trừ ra những kẻ có xu hướng bạo lực thì các nhân viên y tế thường hay tâm sự với bệnh nhân, bởi hài hước thay, đây lại là những người giữ bí mật giỏi nhất. Họ sẽ không bao giờ mang chuyện được nghe đi kể lại kèm theo câu "nhớ đừng nói với ai" như những người bình thường tỉnh táo khác.

    Bình, điều dưỡng đang đứng trước mặt Xuân cũng không phải ngoại lệ. Phòng của Xuân nằm cuối dãy hành lang nên cô luôn là bệnh nhân cuối cùng trong các lượt thăm bệnh hay cấp phát thuốc. Ngày qua ngày, cô cũng trở thành "bạn tâm giao" bất đắc dĩ của các y tá, hộ lý mỗi khi họ muốn có thêm chút thời gian thảnh thơi trước khi quay lại với việc khác.

    Bình lấy lược chải nhẹ mái tóc rối của Xuân, chép miệng:

    "Cô là bệnh nhân được bác sĩ Vương quan tâm nhất. Cô không biết chứ anh ấy theo dõi tình trạng sức khoẻ cô hàng ngày, điều chỉnh từng viên thuốc phát cho cô. Các bệnh nhân khác nào có được vậy."

    "..."

    "Anh Vương vừa đẹp trai, vừa có duyên, tính tình chu đáo, dịu dàng." Bình thở dài. "Nên ở đây bọn tôi ai cũng hâm mộ anh ấy mà đâu dám trèo cao. Anh ấy rất lịch thiệp nhưng lại chẳng cho người ta cơ hội nào cả."

    "..."

    "Mà không chỉ bọn tôi đâu, bệnh nhân cũng rất thích bác sĩ Vương. Đấy, mới năm ngoái chứ đâu, một bệnh nhân có tuổi thậm chí còn để lại tài sản thừa kế cho anh ấy, hình như là một căn nhà ở quê ngay mặt đường quốc lộ... Đám con cháu bất hiếu không chăm bố nhưng khi nghe tin thì kiện tụng loạn lên, nói bố bị thần kinh nên di chúc không đáng tin. May mà có các bác sĩ khác ra làm chứng là ông cụ đã rất tỉnh táo thời điểm đó nên anh Vương đã thắng. Tất cả bọn tôi đều rất mừng cho anh ấy."

    Xuân vẫn im lặng bó gối ngồi trên giường, khay thuốc để cạnh người. Bình liếc đồng hồ trên tường, dáng vẻ bỗng trở nên gấp gáp:

    "Tôi sắp phải giao ca rồi, cô uống thuốc nhanh lên tôi còn đi nào." Vừa nói cô vừa trút vốc thuốc vào tay bệnh nhân.

    Xuân bỏ hết chỗ thuốc vào miệng rồi chiêu một ngụm nước lớn. Thấy cô nuốt hết, Bình yên tâm đi ra, khoá cửa lại sau lưng.

    *****​

    "Tôi nghe nói mấy hôm nay em rất ngoan." Trong buổi thăm khám thường lệ, Vương nhẹ nhàng nói với Xuân. "Tôi rất mừng."

    Cô không trả lời, chỉ ngồi bó gối, mắt nhìn vô định vào tường.

    "Hôm nay em khoẻ không?"

    "..."

    "Trời đẹp lắm, lát nữa tôi bảo mọi người đưa em ra ngoài nhé?"

    "..."

    Xuân vẫn im lặng nhưng Vương không lấy làm phật lòng. Anh ghi chú mấy câu vào sổ tay rồi sang phòng tiếp theo, để cô tiếp tục chìm vào tâm tư riêng. Chẳng ai biết cô đang nghĩ gì.

    Mấy ngày sau đó, Xuân được đưa lên phòng làm việc của Vương. Anh vui vẻ mời cô ngồi, thái độ lịch sự như với một người hoàn toàn bình thường.

    "Nghe bảo em bắt đầu tương tác với mọi người."

    "Vâng." Cô lơ đãng đáp.

    "Nếu em muốn nói chuyện, tôi luôn sẵn sàng lắng nghe."

    "Kể cả chuyện tôi nói tôi là Lưu Hoàn Mỹ sao?"

    Vương nhìn cô cân nhắc một chút rồi nói với vẻ đầy nghiêm túc và tôn trọng:

    "Nếu em đã đủ tỉnh táo để trò chuyện, tôi muốn em hãy tự hỏi ngược lại mình câu hỏi đó, em có thật sự nghĩ mình là Hoàn Mỹ không?"

    "Tôi nghĩ là..." Xuân đáp nhỏ. "Tôi đã bắt đầu nhận ra mình là ai."

    "Rất tốt."

    "Nhưng vẫn còn những khoảng trống... vài ký ức lộn xộn làm tôi bối rối..."

    "Ý em là sao?"

    "Ai cũng nói rằng tôi bị câu chuyện của Hoàn Mỹ ám ảnh đến mức tôi tự nhận là cô ấy và chối bỏ chính bản thân mình... Nhưng có một số điều cứ ở trong đầu mà tôi không sao lý giải."

    "Tôi không hiểu?" Vương chăm chú nhìn bệnh nhân đặc biệt của mình, như thể anh hoàn toàn tin lời cô.

    "Tôi chưa nhớ được nên tôi chưa thể kể ra... tôi chỉ chắc chắn đó là một chuyện rất quan trọng, không thể dễ dàng tâm sự với người khác. Tôi không hiểu nổi tại sao Hoàn Mỹ lại kể với tôi... liệu anh có nghĩ là tôi tự tưởng tượng ra không?"

    Vương nhíu mày suy nghĩ một chút cho câu trả lời.

    "Cố gắng nhớ lại, đó là lời khuyên của tôi vì trước khi em kể ra thì tôi chưa thể nhận xét gì được... Nhưng dù sao tôi thấy em cũng đang có những tiến triển tích cực, đây là tín hiệu rất tốt."

    Thấy Xuân không còn gì để nói thêm, Vương liền bấm điện thoại nội bộ, gọi điều dưỡng đưa cô về phòng rồi đứng dậy mở tủ lấy túi golf đi thẳng ra xe.

    Khuất đằng sau hành lang, một đôi mắt lặng lẽ dõi theo vị bác sĩ trẻ cho tới khi anh lên xe và chiếc Mercedes C200 đời mới biến mất ở khúc quanh.

    *****​

    Hai tháng sau, Vương được điều dưỡng thông báo là Xuân muốn nói chuyện riêng với anh.

    "Hôm nay em thế nào? Em gặp tôi vì có gì muốn kể với tôi sao?" Vương vừa nhanh tay ký ít giấy tờ vừa hỏi như một thói quen.

    Không có câu trả lời.

    Ngẩng đầu lên, anh liền giật mình. Không còn vẻ điên loạn hay thất thần trống rỗng thường ngày, ngược lại, ánh mắt người đối diện điềm tĩnh, sâu sắc, nhìn thẳng vào mắt anh như muốn đọc hết ra những suy nghĩ thầm kín nhất.

    Lần đầu tiên Vương thấy cô thật sự mỉm cười.

    "Tôi có một thắc mắc..." Cô chậm rãi nói.

    _____________

    (*) Diazepam: Thuốc ngủ, thuốc an thần, giảm lo âu, kích động.

     
    Chỉnh sửa cuối: 27 Tháng mười 2021
  8. gelato

    Bài viết:
    0
    PHẦN III. LƯU NHẬT HY

    Chương 6.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    "Nếu anh để ý thì thời gian gần đây thông tin về việc người thừa kế Việt Foods sẽ bán công ty đang thu hút rất nhiều sự quan tâm của dư luận. Anh có thể xác nhận chuyện này không?" Cô nàng phóng viên trẻ thân thiện nhìn anh chàng đối diện. Bộ trang phục đen hay vẻ ngoài thiếu chăm sóc không thể che lấp nét điển trai, nam tính trời sinh.

    "Vâng, tôi đang xúc tiến việc bán Việt Foods, hiện tại đã có mấy bên liên hệ."

    "Và nghe nói anh định đầu tư vào lĩnh vực y tế?"

    "Đúng, toàn bộ tiền bán được tôi sẽ dành xây dựng bệnh viện, đầu tư những trang thiết bị hiện đại nhất, mời các giáo sư đầu ngành về hợp tác... Hy vọng sau này Bệnh viện quốc tế East West Medical sẽ là lựa chọn hàng đầu của bệnh nhân."

    "Tuy chưa từng niêm yết nhưng với nhiều nhà xưởng quy mô lớn và hệ thống phân phối toàn cầu, giới chuyên môn đánh giá giá trị Việt Foods ít nhất là khoảng bảy, tám chục triệu đô, có đúng không?"

    "Tôi xin miễn bình luận thông tin này vì vẫn còn trong quá trình đàm phán. Nhóm tư vấn của tôi biết thế nào là tốt nhất."

    "Anh có thể chia sẻ cụ thể hơn một chút về dự án Bệnh viện quốc tế East West Medical được không ạ?"

    "Tôi vẫn đang trong giai đoạn lên dự toán, nếu không đủ tiền tôi sẽ kêu gọi đầu tư, hoặc vay hợp vốn. Dự án sẽ chia thành nhiều giai đoạn làm cuốn chiếu. Tôi định hướng East West Medical sẽ là một trong những bệnh viện đa khoa hàng đầu, cả về chất lượng lẫn quy mô với hơn ba mươi chuyên khoa, một ngàn ba trăm giường bệnh... Và điểm đặc biệt nhất của East West Medical là hoạt động phi lợi nhuận. Tuy bệnh viện thuộc sở hữu của cá nhân tôi, tôi sẽ chỉ giữ duy nhất vai trò bác sĩ, ngoài lương tháng thì không có thêm bất kỳ thu nhập nào khác từ bệnh viện... Toàn bộ lợi nhuận sẽ được tái đầu tư hoặc chuyển qua quỹ từ thiện dành cho các bệnh nhân nghèo."

    "Là người thừa kế hàng ngàn tỷ mà anh sẵn sàng hi sinh tất cả như vậy, có bao giờ anh nghĩ mình sẽ hối hận không?"

    "Bạn phải vào hoàn cảnh thì mới hiểu..." Hy trầm giọng. "Khi tai hoạ giáng xuống, cướp đi cả gia đình tôi chỉ trong một đêm, tôi chợt nhận ra là dù tôi có trăm ngàn tỷ đi chăng nữa thì tôi cũng chẳng thể mang những người tôi yêu thương nhất quay trở về. Mỗi người chỉ có một cuộc đời, và tôi cảm thấy mình có trách nhiệm phải sống cả phần của bố, mẹ và các em. Tôi đã mất gia đình của tôi nên tôi muốn giúp những người khác giữ lại gia đình của họ."

    "Tôi thật sự khâm phục anh. Tôi tin là đây là một tin rất vui cho bệnh nhân, một bệnh viện quốc tế mà giá bình dân..."

    "Tôi đâu có nói East West Medical giá bình dân?" Hy ngắt lời cô nàng phóng viên. "Không, đây sẽ là viện thu phí cao nhất trước giờ, đổi lại, bệnh nhân sẽ được chăm sóc hoàn hảo nhất, cả về mặt chuyên môn lẫn dịch vụ."

    "Chẳng phải anh vừa nói bệnh viện hoạt động phi lợi nhuận sao? Chi phí cao như vậy sao người nghèo có thể có cơ hội?" Cô nàng tròn xoe mắt.

    "Như tôi đã nói, toàn bộ lợi nhuận sẽ được tái đầu tư hoặc chuyển vào quỹ từ thiện. Bệnh nhân có hoàn cảnh đặc biệt sẽ có chính sách hỗ trợ riêng... Mong muốn đóng góp cho xã hội không có nghĩa East West Medical là đồ rẻ tiền." Anh mỉm cười.

    *****​

    Tuyên bố của Nhật Hy đã gây nên một cơn bão dư luận. Khắp hang cùng ngõ hẻm, báo chí, mạng xã hội người ta thi nhau bày tỏ quan điểm, từ ngưỡng mộ, hoài nghi cho tới chỉ trích.

    "Tuổi trẻ nông nổi, sống trong nhung lụa từ bé nên thiếu thực tế, sau này ra đời khắc biết tay nhau."

    "Tâm huyết cả đời của bố mà ông vừa nằm xuống cái đã bán luôn, loại con gì thế không biết."

    "Tin tôi đi, một dạng đánh bóng tên tuổi thôi."

    "Thấy bảo họ hàng xa của ông Tính với anh em bà Hoa tìm tới đòi chia tài sản nên mới bán vội để tránh kiện tụng lùm xùm."


    Vô số các thuyết âm mưu sáng tạo mà chỉ cư dân mạng mới có thể nghĩ ra mọc lên như nấm sau mưa. Ai cũng tìm mọi thông tin có thể về Hy nhưng từ sau bài phỏng vấn duy nhất đó, anh không ra mặt thêm một lần nào nữa. Mặc kệ người ta khen ngợi hay chỉ trích, anh hoàn toàn im lặng, né tránh mọi tiếp xúc với truyền thông và chỉ tập trung vào công việc.

    Vương nhìn cú swing hoàn hảo của bạn, nheo mắt:

    "Cả nước đang sôi sục vì cậu mà cậu vẫn thảnh thơi đi đánh golf với tôi thế này à?"

    "Dư luận có sống thay tôi đâu nào?" Hy khoát tay. "Mặc kệ họ, tôi biết mình đang làm gì là được."

    Vương cười, cầm gậy đi đến vị trí của mình, chuẩn bị cho cú đánh tiếp theo còn Hy lùi xuống phía sau.

    "Anh có muốn..." Hy quay lại khiến cô nàng caddy xinh đẹp bỗng lúng túng. "Ôi em xin lỗi anh, em cứ tưởng anh Vương."

    "Em làm caddy cho anh ấy bao lâu nay mà vẫn nhầm sao? Anh thấy bọn anh có giống nhau đâu?" Hy cười.

    "Mặt thì không... nhưng dáng thì y hệt ạ, đến em thường xuyên đi cùng anh Vương như vậy mà còn nhầm. Anh cứ thử hỏi chị Linh caddy của anh mà xem, chị ấy cũng nhầm mấy lần rồi đấy."

    Hy gật đầu, quay lại chăm chú nhìn thân hình cao lớn, gọn gàng trước mặt, ký ức miên man trôi về nhiều năm trước. Hồi còn trong trường Y, giữa những người bạn đồng môn phần đông gầy gò nhỏ bé, anh và Vương đã rất nổi bật. Tình bạn của hai người bắt đầu nhờ niềm đam mê chung với thể thao nhưng ngày ấy anh không để ý vóc dáng cả hai lại giống nhau đến kỳ lạ như vậy.

    "Tôi có một đề nghị." Hy nói với Vương trong lúc di chuyển tới hố tiếp theo, hai caddy xinh đẹp đi đằng sau. "Ban dự án đã lên ngân sách cho East West Medical, theo đó sẽ phải huy động thêm độ ba mươi phần trăm. Tôi tính gọi vốn hoặc vay từ nhiều nguồn khác, còn tôi vẫn nắm bảy mươi phần trăm cổ phần."

    "Thế đề nghị của cậu là gì?"

    "Tôi muốn chỉ định anh làm Chủ tịch thay tôi, và tất nhiên, kiêm luôn trưởng khoa Tâm thần."

    "Một bước tiến dài trong sự nghiệp nhỉ?"

    "Chắc chắn rồi." Hy nhún vai. "Quy mô của East West Medical sẽ lớn gấp mấy chục lần Tín An nhà anh đấy."

    *****​

    Do dự án làm theo kiểu cuốn chiếu, chỉ mất hơn một năm kể từ ngày khởi công để East West Medical đi vào hoạt động. Báo chí tràn ngập hình ảnh bác sĩ Huỳnh Minh Vương, bác sĩ Lưu Nhật Hy cùng những vị quan chức cấp cao cắt băng khánh thành.

    Tuy vậy, khoa Tâm thần - một trong những khoa trọng điểm của viện lại nằm ở giai đoạn hai của dự án, dự kiến sẽ hoàn thành sau đó ba tháng nên Vương vẫn tiếp tục công việc của mình ở Tín An. Nhiều người thắc mắc vì sao Chủ tịch East West Medical lại duy trì vị trí phó trưởng khoa ở một bệnh viện ngoại thành nhỏ bé thì Hy chỉ trả lời ngắn gọn:

    "Anh ấy còn đang trong quá trình điều trị cho nhiều bệnh nhân nên chưa thể nghỉ ngay. Vương không chỉ có tài mà còn là người rất trách nhiệm, chu toàn trước sau, đấy là lý do tôi mời anh ấy làm chủ tịch."

    Thế nhưng chính thời gian này lại xảy ra một sự cố không ai ngờ tới.

    Tối hôm đó Vương có ca trực ở viện, và thường thì anh sẽ dành thời gian này để đọc tài liệu. Khác các bác sĩ trực ca đêm khác, anh luôn 'bật đèn xanh' cho điều dưỡng đi nghỉ và họ đều rất vui vẻ tận dụng điều này. Ai cũng biết tính cẩn thận của bác sĩ phó trưởng khoa, người không bao giờ chợp mắt lấy một phút trong ca trực.

    Mọi chuyện vẫn diễn ra bình thường như tất cả các ngày khác cho đến nửa đêm, đột nhiên phòng vật tư bốc cháy dữ dội, lửa lan sang cả phòng bệnh nhân cuối hành lang, cũng là phòng của Xuân. Khi nghe tiếng la hét của cô, Vương đã liều mình lao vào ứng cứu, nhanh chóng bế cô ra ngoài trong lúc mọi người mang tới bình chữa cháy và gọi cứu hoả. Xuân may mắn thoát chết nhưng bị bỏng nặng. Do khoa cấp cứu của Tín An rất sơ sài, Vương đã không ngần ngại lấy xe riêng chở thẳng cô vào viện Bỏng Trung Ương.

    Hai ngày sau, ban lãnh đạo Tín An nhận được bản copy báo cáo từ đội cứu hoả về nguyên nhân hoả hoạn. Vì đang giữa mùa hè, trời lại nóng kỷ lục khiến toàn bộ điều hoà của Khoa Tâm thần đều chạy hết công suất, máy nào cũng bật chế độ mạnh nhất. Điều này đã khiến hệ thống quá tải dẫn tới sự cố chập điện, nổ cầu chì, và đoạn dây điện bén lửa lại nằm ngay trong phòng vật tư. Tàn lửa rơi xuống chỗ để cồn khiến ngọn lửa bốc lên dữ dội, cháy lan sang cả phòng bệnh nhân cuối hành lang.

    Về phần Xuân, tuy may mắn thoát chết và được cấp cứu kịp thời nhưng ngoại hình của cô đã bị huỷ hoại hoàn toàn. Tuy ngày trước không lấy gì làm xinh đẹp nhưng ít ra còn là người bình thường thì giờ đây, gương mặt lẫn thân thể biến dạng bởi các vết sẹo chằng chịt của cô đủ khiến người ta chết khiếp. Từng mảng tóc cháy nham nhở trơ ra những khoảng da đầu lở loét, hai phần ba gương mặt méo mó vì sẹo bỏng, hàm răng vẩu không còn gì che chắn chìa hẳn ra ngoài kết hợp với đôi mắt trợn trừng trụi hết lông mi lông mày, nom Xuân xấu xí, dữ tợn đến ám ảnh. Cô trở thành minh hoạ sống cho nhân vật The Phantom trong vở kịch Bóng ma nhà hát.

    Tai nạn này đã chính thức quật ngã cô. Từ viện Bỏng trở về, cô chỉ bó gối ngồi trên giường cả ngày lẫn đêm, tuyệt đối không giao tiếp với ai. Xuân không còn quậy phá nhưng tình trạng u uất kéo dài, đến mức Vương phải kê những loại thuốc chống trầm cảm nặng để đề phòng trường hợp cô có ý định tự tử.

    "Liệu cô ta có hy vọng phục hồi không?" Hy hỏi sau khi nghe chuyện.

    "Chín chín phần trăm là không, cứ duy trì như vậy thôi." Vương nhún vai. "Cậu còn muốn cho chuyển về East West Medical nữa không?"

    "Không, cứ để lại Tín An rồi anh tìm cho cô ta một tổ chức bảo trợ đi, tôi không liên quan gì cô ta nữa." Anh thở hắt ra. "Giờ tôi có nhiều việc khác cần quan tâm hơn."

    *****​

    Thời gian lặng lẽ trôi, thoáng cái đã mười năm.

    East West Medical hiện giờ đã trở thành bệnh viện quốc tế số một cả nước với hệ thống trang thiết bị hiện đại và đội ngũ giáo sư bác sĩ hùng hậu. Chính sách lương thưởng hào phóng, cách quản lý chuyên nghiệp, chế độ đãi ngộ người tài phù hợp đã thu hút về đây cả những giáo sư đầu ngành và trở thành niềm mơ ước của các bác sĩ trẻ mới ra trường. Ngoài những bệnh nhân có điều kiện, bệnh viện còn là hy vọng cho các gia đình không đủ khả năng chi trả kể cả bệnh viện tuyến huyện. Kiểu hoạt động "Robin Hood", "lấy của nhà giàu chia cho dân nghèo" này mấy năm đầu đã vấp phải sự phản đối mạnh mẽ từ một bộ phận quần chúng, những người cho rằng công bằng không tới từ việc cào bằng xã hội. Nhưng mặc cho dư luận nói gì, ban lãnh đạo East West Medical vẫn kiên trì đi theo đường hướng đề ra một cách cứng rắn. Rồi dần dần, dù muốn dù không, các đại gia vẫn trở thành khách hàng thường xuyên bởi chẳng có viện nào khác đủ khả năng cung cấp dịch vụ chất lượng tương đương. Và cuối cùng, giống như thẻ golf, Patek Philippe, trường quốc tế thì East West Medical cũng trở thành một bảo chứng khẳng định thương hiệu cá nhân. Thậm chí nhiều người còn tự hào check-in trong viện hơn là một khu nghỉ dưỡng năm sao nào đó.

    Để đạt được những thành tựu này, không thể không kể đến đóng góp lớn lao của Chủ tịch Hội đồng quản trị kiêm CEO Huỳnh Minh Vương. Sau hai năm thành lập, anh đã từ nhiệm chức trưởng khoa Tâm thần, tập trung vào việc quản lý và nhanh chóng chứng minh đây là một lựa chọn đúng đắn.

    "Tôi thấy anh phù hợp với thương trường hơn, vậy tại sao ngày xưa lại lựa chọn ngành y?" Từng có lần Hy hỏi Vương trong lúc cao hứng.

    "Vì tôi học giỏi." Anh trả lời tỉnh bơ. "Cậu quên rồi à? Trường Bách Khoa, Y, Dược luôn là những trường danh giá nhất chứ các trường ngạch kinh tế vẫn xếp sau. Hồi phổ thông tôi thường đứng đầu trường nên bà nội muốn tôi thi Y. Tôi nghe theo trước khi kịp nghĩ mình muốn cái gì."

    "Anh khác tôi, tôi chọn Y vì ước mơ làm bác sĩ." Hy cười.

    "Thiếu gia như cậu không hiểu được hoàn cảnh của tôi đâu."

    "So sánh thế là phiến diện lắm đấy... Nhưng dù sao bây giờ chúng ta vẫn đang được làm công việc phù hợp, với tôi vậy là đủ."

    Hy nói không sai. Mười năm vừa qua không chỉ tốt đẹp với Vương mà cũng là khoảng thời gian rực rỡ nhất cuộc đời anh. Hiện giờ anh đã trở thành một trong những bác sĩ tim mạch hàng đầu với danh sách bệnh nhân đăng ký khám và phẫu thuật luôn kín trước cả năm.

    Anh cũng đã kết hôn và có một cô công chúa xinh như thiên thần.

    Một cuộc sống không thể đáng mơ ước hơn, Hy vẫn luôn nghĩ như vậy.

    *****​

    "Chiến lược năm năm tới của East West Medical là mở rộng ra thị trường trong khu vực." Vương phát biểu trong cuộc họp hội đồng quản trị đầu năm. "Và bước đầu là liên kết với một số bệnh viện lớn ở những nước có nền y tế phát triển để tạo danh tiếng và học hỏi kinh nghiệm từ họ."

    "Anh nhắm tới nước nào? Singapore sao?" Đại diện vốn của một ngân hàng thắc mắc.

    "Không." Anh mỉm cười. "Hàn Quốc mới là nước tiềm năng trở thành số một của ngành y toàn châu lục."

    Vị trí chỉ là một Trưởng khoa nhưng thực tế lại là ông chủ của bệnh viện, Hy luôn tham dự mọi cuộc họp của hội đồng quản trị và ban điều hành. Tuy nhiên, anh rất ít cho ý kiến, trừ những gì liên quan tới chuyên môn. Lần này không phải ngoại lệ, anh gật gù đồng ý với mọi người xung quanh, tay lướt nhanh điện thoại kiểm tra lịch mổ buổi chiều.

    Vừa lúc đó cửa mở.

    Khi cô xuất hiện, tất cả mọi người đều sững người, kể cả Hy. Chưa một ai ở đây từng gặp người nào đẹp đến vậy. Chiều cao khoảng mét bảy, đôi chân dài miên man, vóc dáng mảnh mai với vòng eo nhỏ xíu nhưng vòng một và ba lại rất đầy đặn, tạo thành hình đồng hồ cát hoàn hảo. Làn da trắng hồng mịn màng, khuôn mặt thanh tú, chiếc mũi cao, đôi mắt to tròn toát ra ánh nhìn tự tin, thông minh, mái tóc suôn mềm nhuộm nâu dài ngang lưng buông xoã. Tổng thể cô gái vừa quyến rũ bốc lửa, vừa có nét hấp dẫn bí ẩn phương Đông khiến cô có thể trở thành biểu tượng sắc đẹp dưới bất kỳ tiêu chuẩn nào.

    "Để xúc tiến kế hoạch, tôi đã thành lập phòng đối ngoại." Vương hắng giọng. "Và tôi xin phép giới thiệu trưởng phòng, cô Kim Chaewon."

    "Người Hàn à?" Các thành viên ban quản trị nhìn nhau ngơ ngác.

    "Cô Chaewon tốt nghiệp đại học Seoul, chuyên ngành Y tế cộng đồng, từng làm việc tại bệnh viện ở Seoul." Anh tiếp tục.

    "Xin chào mọi người, tôi tên Kim Chaewon, rất mong được mọi người giúp đỡ." Cô cười, khoe ra hàm răng trắng bóng đều tăm tắp rồi cúi gập người chín mươi độ, tiếng Việt trôi chảy dù vẫn bị đớt âm, đặc trưng khó sửa của người Hàn.

    "Ngoài tiếng Hàn là tiếng mẹ đẻ, cô ấy còn nói được tiếng Anh, Pháp, Đức và Việt. Tôi đã rất mất công mới mời được cô ấy về đây làm việc đó." Vương nói vẻ tự hào.
     
  9. gelato

    Bài viết:
    0
    Chương 7.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Trong mắt số đông, Lưu Nhật Hy là một người khó tìm thấy nhược điểm, và thực tế thì đúng là như vậy. Về xuất thân, tài năng, ngoại hình, anh đều không đứng nhất thì nhì nên không có gì khó hiểu khi trước giờ phụ nữ lao vào anh như thiêu thân lao vào lửa. Nhưng điều khiến anh nổi tiếng hơn cả lại là sự chừng mực. Ngày còn trẻ, người ta gọi anh là "cha xứ" bởi vẻ chỉn chu, có phần già trước tuổi. Dồn toàn bộ tâm sức cho ngành Y, tất cả thú vui tuổi trẻ như nhậu nhẹt, bar sàn, yêu đương đều xa lạ đối với Hy. Anh quen Thanh Trà trong một lần cô tới khám ở East West Medical, người nhanh chóng trở thành mối tình đầu và sau này cũng là vợ anh. Công bằng mà nói, người bị cuốn hút trước là Trà nhưng sự dịu dàng ở cô tương đối khác biệt với những cô gái luôn chủ động tấn công anh một cách sỗ sàng khiến anh có cảm tình. Anh biết cô sẽ là hậu phương vững chãi, một nơi anh có thể yên tâm để trở về. Hy chưa từng hối hận về lựa chọn của mình. Anh yêu Trà và càng đặc biệt yêu thương Ngọc Chi, cô công chúa nhỏ của hai người.

    Anh không một lần nghi ngờ lòng chung thuỷ dành cho Trà.

    Kể cả lần đầu nhìn thấy Chaewon, dù chưa từng gặp người nào đẹp và cuốn hút đến thế thì ngoài chút kinh ngạc, Hy cũng không nghĩ gì xa hơn. Mặt khác, sau khi đọc kĩ lại CV bên nhân sự gửi qua, anh tự hỏi vì sao một người như cô lại chấp nhận qua Việt Nam làm việc trong khi cô có thể có nhiều cơ hội tốt hơn ở Hàn?

    *****​

    Tiếng gõ cửa vang lên nhè nhẹ.

    Kim Chaewon bước vào, cúi người chào Hy.

    "Anh gọi em ạ?"

    "Ừm... anh có việc muốn nhờ em." Hy hắng giọng. "Chiều mai anh có một bệnh nhân VIP, là vợ của đại sứ Pháp nhưng anh không biết tiếng Pháp, em giúp anh được không?"

    "Bà ấy không có phiên dịch ạ?" Cô nhã nhặn hỏi lại nhưng thái độ khá rõ ràng rằng đó không phải việc của cô.

    "Có, nhưng anh cần người có kiến thức y khoa." Anh mỉm cười. "Nếu em mắc việc khác do Vương giao thì anh sẽ nói với anh ấy."

    Chaewon cắn môi, hẳn cô đã nghe phong thanh về vị bác sĩ trưởng khoa trẻ tuổi, ông chủ thực sự của bệnh viện, cuối cùng hơi miễn cưỡng gật đầu.

    "Vâng."

    Chaewon có mặt tại phòng làm việc của Hy mười lăm phút trước khi khách đến. Hôm nay cô mặc quần lụa suông mềm, áo sơ mi cắm thùng. Mái tóc cũng được búi cao phù hợp với công việc, lộ ra cần cổ thanh mảnh, trắng mịn.

    "Bonjour!"

    "Bonjour Madame!"

    Chaewon mỉm cười chào đón người phụ nữ trung tuổi, tinh ý nhận ra thoáng nghi ngờ lướt qua vị khách sang trọng, một điều thật hiển nhiên khi anh chàng bác sĩ tim mạch được giới thiệu là giỏi nhất vẫn còn trẻ măng. Cô liền chủ động giới thiệu về Hy, không quên nhắc tới một vài thành tựu khá nổi bật của anh mấy năm vừa qua. Tia nghi ngờ trong mắt bà ta lập tức tan đi, thay bằng thái độ tôn trọng hơn hẳn. Phiên dịch đi cùng bà sau khi nghe Chaewon nói chuyện thì xin phép rút lui ra ngoài chờ.

    Hy để ý từ lúc bắt đầu hỏi về bệnh, ngữ điệu của cô bỗng thay đổi, không còn những âm luyến láy đặc trưng của tiếng Pháp.

    "Đúng như em đoán, bà ấy gốc Đức, em nghĩ bà ấy sẽ thoải mái hơn nếu nói chuyện bằng tiếng mẹ đẻ nên em chuyển sang tiếng Đức." Như đọc thấy thắc mắc của anh, cô giải thích, xen lẫn trong những câu mô tả triệu chứng bệnh của vị khách.

    Hy đặc biệt ấn tượng với độ am hiểu ngôn ngữ sâu rộng của Chaewon. Không chỉ sử dụng những từ ngữ chuyên ngành y khoa bằng tiếng Việt rất nhuần nhuyễn, anh để ý với tiếng Đức cô cũng không hề kém cạnh. Có đôi lần Hy nhắc tới một vài thuật ngữ chuyên môn, sau khi dịch qua, thấy vị khách còn ngơ ngác, cô đã chủ động giải thích mà không cần hỏi lại anh. Không phải ai có kiến thức và giỏi ngoại ngữ cũng mặc định có vốn từ vựng chuyên ngành phong phú. Bằng chứng là Hy không thể thuyết trình bằng tiếng Anh, bất chấp chuyên môn vững và vốn tiếng Anh không tồi.

    "Cám ơn bác sĩ rất nhiều." Bà khách nói sau khi bỏ đơn thuốc Hy kê vào túi xách. "Nếu không phiền, tôi xin phép được mời gia đình anh và cô Chaewon tới dự bữa tối với vợ chồng tôi cuối tuần này được không?"

    "Chúng tôi rất hân hạnh." Hy vui vẻ đáp.

    *****​

    Tuy không đến độ "nghiêng nước nghiêng thành", Thanh Trà từng khá nổi tiếng hồi còn đại học nhờ nét đẹp hiền hậu dễ chịu. Cô yêu Hy lúc đang học năm cuối và kết hôn ngay sau khi tốt nghiệp. Do sở hữu cường độ công việc lẫn thu nhập đều ở mức vượt trội, Hy đề nghị vợ ở nhà chăm lo cho gia đình, điều mà cô rất vui vẻ nghe theo. Xuất thân trong gia đình cơ bản, giống như mẹ, Trà hoàn toàn tin tưởng triết lý "đàn ông xây nhà, đàn bà xây tổ ấm" là nền tảng cốt lõi của hạnh phúc. Cô dành toàn bộ thời gian chăm sóc chồng con, nấu ăn, cắm hoa, đọc sách, tập yoga. Ngay khi làm xong mọi thủ tục thừa kế, Hy lập tức bán ngôi biệt thự gia đình anh từng ở và dọn lên một căn penthouse, hành động mà bất cứ ai vào địa vị anh đều sẽ làm. Và Trà đã rất thành công trong việc biến căn chung cư vốn cô quạnh lạnh lẽo trở thành một nơi ấm áp dễ chịu mà Hy luôn muốn trở về. Từ ngày lấy vợ, anh toàn tâm toàn ý tập trung vào công việc, mọi vấn đề trong ngoài khác đều một tay Trà phụ trách. Chẳng hạn như việc mua quà cho chủ nhà khi được mời đến ăn tối anh cũng giao lại cho cô.

    Ba người hẹn nhau trước cổng sứ quán để cùng vào. Lúc vợ chồng Hy từ trên xe bước xuống, Chaewon đã chờ ở đó, trên tay cô là bó hoa tuyệt đẹp và một chai vang. Bộ váy lụa màu kem cổ rủ dài chấm gót ôm sát khiến cô trông quyến rũ mà không kém phần sang trọng. Dù muốn dù không, Hy buộc phải thầm thừa nhận chiếc váy ngắn kẻ caro của Trà trở nên rất trẻ con khi đặt bên cạnh.

    "Đồng nghiệp mới của anh à? Đẹp thật." Trà nói nhỏ.

    "Anh là bác sĩ, anh thường đánh giá dưới góc độ khác." Hy khẽ cười. "Cái đẹp thẩm mỹ và cái đẹp giải phẫu đôi khi khá khác nhau."

    "Có gì khác trong trường hợp này?"

    "Eo cô ấy quá nhỏ và chân thì quá dài."

    "Đây là chê sao?" Trà nhíu mày, đột nhiên có cảm giác mình bị giễu cợt.

    Hy chưa kịp trả lời thì Chaewon đã tiến tới, tươi cười chào nhưng hơi khựng lại khi nhìn thấy chiếc túi giấy xinh xắn Trà đang cầm trên tay.

    "Em xin phép được hỏi, đây có phải là quà anh chị mang đến cho bà Sacha không ạ?"

    "Ừ, chị thường mua kẹo hãng này, đa số mọi người đều thích." Trà gật đầu.

    "Em thích loại socola này lắm mà tìm mua mãi không được." Chaewon mỉm cười, ngữ điệu rất tự nhiên. "Hay chị cho em đi, em đổi lại anh chị chai rượu."

    Trà bối rối nhìn Chaewon rồi quay qua chồng, ánh mắt thắc mắc như thể cô nàng có vấn đề gì không.

    "Để mai chị mua rồi gửi anh Hy mang cho em." Cô gượng gạo đáp.

    "Nhưng em lại muốn tối nay về ăn luôn cơ, chị đổi cho em đi." Cô nàng kia như không nghe thấy, tiếp tục mặt dày năn nỉ.

    Hy liếc lại rồi chẳng nói chẳng rằng cầm hộp kẹo trên tay Trà đưa cho Chaewon và nhận về chai rượu, bất chấp ánh mắt sửng sốt của vợ. Tất nhiên Trà bực bội nhưng bản tính hiền lành ngại đôi co nên cô đành im lặng không phản ứng.

    "Cám ơn anh chị." Chaewon cúi người trong lúc Hy giơ tay bấm chuông.

    Bữa tối diễn ra rất ấm cúng. Ngoài vợ chồng Hy và Chaewon, vợ chồng đại sứ còn mời thêm tham tán, người đã giới thiệu Hy cho bà đại sứ. Để tất cả có thể dễ dàng giao tiếp, ngôn ngữ được sử dụng là tiếng Anh, trừ đôi lúc muốn diễn đạt chi tiết hơn thì họ nói với Chaewon bằng tiếng Pháp.

    Ông đại sứ nhấp một ngụm rượu rót từ chai vang Hy tặng rồi gật đầu tán thưởng:

    "Đúng là Château La Nerthe, không lẫn đi đâu được. Tôi sinh ra ở Avignon nên đã lớn lên với vang Châteauneuf-du-Pape(*)... Anh biết đấy, hương vị quê hương luôn làm chúng ta có cảm giác rất đặc biệt."

    "Cảm ơn ông, cũng là nhờ cô Chaewon tư vấn cho tôi."

    Hy miễn cưỡng nói, nhận một lời khen vốn không dành cho mình khiến anh không thoải mái, mặt khác anh không thể không khâm phục sự tinh tế của Chaewon. Chỉ là một món quà nhỏ mang đến cho bữa tối nhưng hẳn cô đã mất không ít công sức tìm hiểu về chủ nhà, cũng như tìm mua được chai rượu đúng chủng loại. Ở bên cạnh, Trà nhìn đi chỗ khác, ánh mắt cố giấu chút khó chịu.

    "Tôi rất mừng vì chúng ta có chung sở thích." Chaewon đưa ly cụng với ông đại sứ, nói đơn giản như thể tất cả chỉ là trùng hợp.

    "Tôi nghe Victor kể..." Bà Sacha liếc qua ông tham tán. "là East West Medical thực ra là của anh, có phải không?"

    "Vâng, nhưng bệnh viện hoạt động phi lợi nhuận, bản thân tôi không giữ vai trò gì khác hơn bác sĩ nên thực ra điều đó cũng không mấy quan trọng." Hy hơi nghiêng người, khiêm tốn trả lời.

    "Anh quá giỏi. Tôi không tưởng tượng nổi bằng cách nào mà một người trẻ như anh có thể gây dựng được cả một công trình như vậy." Ông đại sứ thốt lên.

    "Thật ra..." Hy ngừng nửa giây, thái độ thoáng chút không thoải mái. "Toàn bộ vốn liếng xây dựng bệnh viện là tài sản thừa kế bố để lại cho tôi sau khi mất."

    "Anh thật may mắn vì không có anh chị em, tôi đã chứng kiến nhiều vụ tranh giành thừa kế khốc liệt lắm."

    "À đây là..." Trà xen vào, muốn xoay chủ đề đi hướng khác.

    "Trái lại, tôi có ba người em." Hy nhẹ nhàng đáp, phớt lờ cố gắng của vợ. "Nhưng họ đã mất cùng ngày với bố tôi... phải, trong một sự kiện rất bi thảm."

    Không khí bỗng chùng xuống, không ai biết nên nói gì thì rất ngoài dự đoán, Hy chủ động kể lại câu chuyện một cách vắn tắt. Đơn giản bởi anh biết, dù anh có im lặng hay lảng tránh thì sự tò mò cũng sẽ khiến họ mở Google lên tìm hiểu về mình.

    "Vậy cô Xuân đã ra viện để bị xét xử chưa?"

    "Đáng tiếc là chưa." Hy thở dài. "Cô ta vẫn ở trong viện tâm thần nhưng giờ tôi không nghĩ tới chuyện này nữa. Tôi muốn mình thanh thản, toàn tâm toàn ý phục vụ công việc."

    *****​

    Trở về từ sứ quán, một điều gì đó cứ mãi thôi thúc Hy. Cuối cùng, anh cầm điện thoại bấm số Tín An, lần đầu sau rất nhiều năm.

    "Bệnh nhân Nguyễn Thị Xuân ạ? Vâng, cô ấy là bệnh nhân nặng nhất của chúng tôi ở đây, giờ mất hết nhận thức rồi, chẳng còn nhận ra được ai nữa. Nếu anh muốn tài trợ cho cô ấy thì xin liên hệ số..."

    "Cảm ơn chị."

    Anh lặng lẽ tắt máy rồi quay trở lại với núi công việc còn dang dở.

    Vừa lúc đó tiếng gõ cửa vang lên.

    "Anh gọi em ạ?"

    Hy gật đầu rồi ra hiệu cho Chaewon ngồi xuống. Anh đẩy một phong bì về phía cô:

    "Cám ơn em vụ hôm trước. Tại anh quên nói với Trà chuyện bà Sacha phải kiêng đồ ngọt nên cô ấy mới mua kẹo." Thực tế anh có nhắc nhưng Trà đã không để ý.

    Cô mở phong bì ra kiểm tra và rút một tờ năm trăm ngàn đưa lại cho anh:

    "Chai rượu không đắt đến thế ạ." Còn công sức bỏ ra chuẩn bị cho món quà thì lại không rẻ như vậy.

    Hy không phản đối, nhận lại tờ tiền, đồng thời Chaewon cũng đặt lên bàn chiếc túi đang cầm trên tay, chính là hộp socola Trà đã mua:

    "Em không ăn đồ ngọt, anh mang về cho Ngọc Chi."

    Nhìn hộp kẹo mấy giây, Hy bỗng nói:

    "Anh hơi tò mò, mong em không thấy phiền... Tại sao em lại chọn East West Medical? Mà đúng hơn, tại sao em lại chọn Việt Nam?"

    "Vì cạnh tranh ở Hàn quá khốc liệt, em cảm thấy ở đây em có nhiều cơ hội hơn."

    "Em nghĩ anh tin sao? Biết năm thứ tiếng, tốt nghiệp Đại học Seoul, xinh đẹp, giỏi giang... Em có thể có cơ hội ở bất cứ nơi nào trên thế giới chứ không chỉ Hàn đâu."

    Lần đầu tiên Hy thấy một chút cảm xúc lướt qua khuôn mặt xinh đẹp hoàn hảo, cô cắn môi:

    "Ừm, em thú thật... là có một chút cá nhân..."

    "Ồ, vậy anh sẽ không hỏi nữa, anh không phải người tọc mạch..."

    "Không sao ạ, đôi khi em cũng muốn có người hỏi, ít nhất đấy là sự quan tâm dưới một khía cạnh nào đấy." Tay cô miết nhẹ lên cạnh bàn. "Thực ra em bị bỏ lại trước cổng cô nhi viện từ lúc mới đẻ, em không biết bố mẹ mình là ai. Em chỉ nghe kể là sáng sớm hôm đó có người đã bắt gặp một phụ nữ trẻ đi ra từ hướng trại trẻ mồ côi, bà có buột miệng nói bà là người Việt."

    "..."

    "Em chưa bao giờ dám hy vọng sẽ tìm được bố mẹ nhưng Việt Nam vẫn là nơi rất thiêng liêng với em nên ngay khi cảm thấy đủ vững vàng, em đã qua đây."

    Câu chuyện của Chaewon bỗng gợi lên những điều sâu thẳm trong lòng Hy. Anh lặng lẽ nói mà không nhìn cô:

    "Anh cũng là trẻ mồ côi đó."

    "Thật sao?" Cô tròn xoe mắt. "Nhưng em tưởng..."

    "Anh được bố mẹ nhận nuôi từ lúc còn ẵm ngửa."

    "Vậy là anh vô cùng may mắn... Có một gia đình, có người để gọi là bố, là mẹ là ước mơ không bao giờ thành hiện thực của phần đông trẻ mồ côi..."

    "Ý em là..."

    "Em họ Kim, là họ đặt cho tất cả những đứa trẻ bị bỏ rơi mà chưa được đặt tên và không ai nhận nuôi." Cô mỉm cười. "Nhưng anh không cần thương hại em, em..."

    "Anh không thương hại em." Hy ngắt lời. "Trái lại, anh còn thấy tôn trọng em hơn. Em hẳn đã phải nỗ lực rất nhiều."

    "Em không có lựa chọn nào khác. Em cố gắng học nhiều ngoại ngữ với hy vọng ngoài người Hàn sẽ có cơ hội với những đôi vợ chồng người nước ngoài vô tình ghé qua. Em cố thi vào Đại học Seoul chỉ vì không muốn chôn vùi số phận mình ở phố đèn đỏ hay khu công nghiệp chứ không phải do lý tưởng cao đẹp nào cả."

    Câu chuyện của Chaewon cứ lởn vởn mãi trong tâm trí Hy. Giống như mọi người, cô cũng nói anh may mắn, nhưng cái may mắn mà cô ghen tị không phải khối tài sản thừa kế giá trị ngàn tỷ.

    Điều cô thèm khát chẳng phải cũng là điều anh từng mơ ước sao?

    _____________

    (*) Avignon: thành phố bên bờ sông Rhône, thuộc vùng Provence-Alpes-Côte d'Azur, miền nam nước Pháp.

    Châteauneuf-du-Pape: một làng nhỏ nằm cách Avignon khoảng 20km, là nơi được cấp AOC rượu vang (appellation d'origine contrôlée - chứng nhận chất lượng cấp cho những thôn / làng sản xuất rượu vang, pho-mát hoặc một số sản phẩm nông nghiệp khác). Các loại vang hàng đầu của Pháp đều phải đến từ những khu vực có chứng nhận AOC.

    Château La Nerthe là một trong những nhà sản xuất vang lâu đời nhất ở Châteauneuf-du-Pape.

     
  10. gelato

    Bài viết:
    0
    PHẦN IV. CHẶNG ĐƯỜNG MƯỜI NĂM

    Chương 8.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Mười năm trước.

    "Hôm nay em thế nào? Em gặp tôi vì có gì muốn kể với tôi sao?" Vương vừa nhanh tay ký ít giấy tờ vừa hỏi như một thói quen.

    Không có câu trả lời.

    Ngẩng đầu lên, anh liền giật mình. Không còn vẻ điên loạn hay thất thần trống rỗng thường ngày, ngược lại, ánh mắt người đối diện điềm tĩnh, sâu sắc, nhìn thẳng vào mắt anh như muốn đọc hết ra những suy nghĩ thầm kín nhất.

    Lần đầu tiên Vương thấy cô thật sự mỉm cười.

    "Tôi có một thắc mắc..." Xuân chậm rãi nói.

    "Em nói đi." Anh nhìn cô khuyến khích.

    "Anh làm tất cả những việc này để đổi lấy cái gì?"

    "Tôi không hiểu lắm." Anh mỉm cười ấm áp. "Nhưng tôi sẵn sàng nghe em nói rồi chúng ta sẽ cùng thảo luận. Tôi muốn giúp em."

    Xuân khoanh tay ngồi tựa vào ghế, chăm chú quan sát từng phản ứng ở người đối diện.

    "Thời gian trước khi xảy ra vụ cháy tôi đã mất ngủ triền miên, luôn cảm thấy tinh thần lẫn thể chất đều kiệt quệ, suốt từ đó tới nay, chưa một lúc nào tâm trí tôi được yên. Mọi thứ xung quanh tôi như bị phủ một màn sương dày. Anh nói đúng, tôi bị lạc trong chính thế giới nội tâm của mình, bơ vơ, sợ hãi và mất phương hướng, thậm chí còn không nhận ra được bản thân là ai."

    "Đó là lý do em ở đây, tất cả chúng tôi đều muốn giúp em."

    "Giúp tôi? Bằng việc hàng ngày thuyết phục tôi rằng tôi là Nguyễn Thị Xuân, người đã gây ra vụ hoả hoạn ở nhà ông chủ sao?" Cô hơi kéo dài âm đuôi.

    "Đó là một cú sốc mà em cần phải đối mặt. Lảng tránh và cố trở thành người khác không giúp giải quyết tận gốc vấn đề."

    Cô nhếch mép, mắt nheo lại. Vương hơi ngạc nhiên khi thấy ở cô sự mỉa mai thay vì bất lực, bối rối trước giờ.

    "Anh là bác sĩ, hẳn anh cũng hiểu tâm lý "chín người gọi anh là con lợn thì người thứ mười gọi anh sẽ kêu ụt ịt", đúng không? Nhất là khi tinh thần đối tượng đang suy sụp thì việc..." Nói tới đây cô bỗng dừng một chút như để tìm từ. "manipulate(*), xin lỗi anh, tôi không biết từ này tiếng Việt, càng dễ dàng hơn."

    "..."

    "Chỉ thêm một chút nữa thôi có lẽ tôi đã bị đánh gục hoàn toàn, tôi sẽ thực sự tin mình là đứa con gái lang thang, hư hỏng, nghiện ngập, là con giúp việc đểnh đoảng làm cháy nhà chủ... Nhưng tôi đã gặp may. Hơn hai tháng trước, tôi đã vô tình lướt qua TV đúng lúc đang tường thuật trực tiếp trận chung kết giải Wimbledon, giữa Nadal và Federer."

    "Vậy thì liên quan gì?" Vương nhìn cô chăm chú, nét mặt phẳng lặng, đúng dáng vẻ bác sĩ lắng nghe bệnh nhân trải lòng.

    Cô chớp mắt, bắt đầu thấy chuyện này trở nên thú vị. Khi con mèo đã dồn được con chuột vào góc nhà, nó sẽ không ra tay kết liễu ngay mà từ từ vờn quanh.

    "Tôi không chơi, cũng chẳng thích thú gì tennis, cả đời tôi còn chưa bao giờ xem hết một set đấu." Cô mỉm cười. "Nhưng nếu anh ở Thuỵ Sĩ đủ lâu, anh sẽ không cần yêu thích tennis để biết về Roger Federer."

    "..."

    "Ở Thuỵ Sĩ, người ta có thể không quan tâm tennis nhưng lại thuộc làu tiểu sử của Federer, anh ta bao nhiêu tuổi, đã thắng bao nhiêu giải Wimbledon, bao nhiêu giải Mỹ mở rộng, làm đại diện cho nhãn hàng nào, đời sống gia đình vợ con ra sao... Và tôi, đứa con gái lớn lên ngoài đường, khi nhìn mặt Roger Federer trên TV, một con người lẽ ra phải hoàn toàn xa lạ thì lại cảm thấy quá quen thuộc, rồi mọi câu chuyện về anh ta đột nhiên cứ hiện ra trong đầu. Tưởng tượng ư? Không, vì đã có một chuyên gia về tennis xác nhận cho tôi."

    "..."

    "Lúc đó như có một tia sáng rọi vào đầu óc tăm tối của tôi, một tia sáng rõ ràng và chắc chắn, nó khiến tất cả những lời nói xung quanh trở nên lu mờ. Tôi chợt hiểu ra việc mình cần làm đầu tiên."

    "Là việc gì?"

    "Thời điểm tôi bị bắt, chính anh đã xét nghiệm và kết luận tôi dương tính với methamphetamine, và anh cũng là người đã ký giấy giám định pháp y tâm thần cho tôi, đúng không?" Cô lạnh lùng nói.

    "Đúng, vì sử dụng chất kích thích nên em mới..."

    "Im mồm!" Cô cười khẩy. Vương bỗng cảm thấy nếu ánh mắt có thể giết người thì hẳn anh đã hồn lìa khỏi xác. "Tôi chưa bao giờ dùng chất kích thích. St George dạy tôi rất nhiều thứ nhưng không dạy tôi đập đá. Tôi đã bị người ta đầu độc và đến tận khi tống tôi vào viện tâm thần rồi, người ta vẫn không buông tha..."

    "..."

    "Việc tôi làm từ hôm đó đến giờ là móc họng nôn ra hết mọi loại thuốc uống vào sau khi y tá rời khỏi phòng. Qua hai tháng, tôi dần tỉnh táo lại... Và cuối cùng tôi đã có thể khẳng định một điều chắc chắn."

    "Là..."

    Cô đứng dậy, chìa tay ra, ánh mắt tràn đầy tự tin:

    "Bonjour docteur, c'était avec plaisir de vous rencontrer. Je m'appelle Lưu Hoàn Mỹ, mais si vous demandez au professeur Walter Reifler, proviseur de St George, le nom "Mira" sera plus familier pour lui."(**)

    Ngữ điệu thật hoàn hảo.

    "Anh có muốn tôi dịch lại câu vừa rồi ra tiếng Anh hay tiếng Đức không?"

    ______________

    (*) Manipulate: Kiểm soát, điều khiển.

    (**) (Tiếng Pháp) Bonjour docteur, c'était avec plaisir de vous rencontrer. Je m'appelle Lưu Hoàn Mỹ, mais si vous demandez au professeur Walter Reifler, proviseur de St George, le nom "Mira" sera plus familier pour lui: Xin chào bác sĩ, rất hân hạnh được gặp anh. Tên tôi là Lưu Hoàn Mỹ, nhưng nếu anh hỏi giáo sư Walter Reifler, hiệu trưởng trường St George thì ông ấy sẽ quen với cái tên "Mira" hơn.
     
  11. gelato

    Bài viết:
    0
    Chương 9.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Lúc Hy xuất hiện ở đồn công an, Mỹ đã sốc đến nỗi ngất xỉu. Ngay khi tỉnh lại, cô vội lao tới ôm anh, kêu anh giải thích thì đáp lại chỉ là lời nói lạnh lùng rằng cô bị hoang tưởng. Vương xuất hiện tiếp theo, lấy máu của cô mang về xét nghiệm rồi đưa ra kết quả dương tính với chất kích thích. Không một ai tin lời cô và cô chẳng có cách nào chứng minh mình là Lưu Hoàn Mỹ. Toàn bộ hộ chiếu, thẻ căn cước, điện thoại, laptop và mọi đồ đạc khác của cô đã bị đốt thành tro cùng căn biệt thự. Mười một năm xa tổ quốc, Mỹ không có bất kỳ một giấy tờ nào lưu lại nhân dạng cô ở đây, kể cả chứng minh thư. Ngay quyển hộ chiếu cô cầm cũng là hộ chiếu Thuỵ Sĩ. Cú sốc mất bố, anh trai "sống lại" kết hợp với việc liên tục bị đầu độc bởi các loại thuốc tác động thần kinh đã tước đi của Mỹ khả năng phản kháng. Và trước khi kịp ý thức hết những chuyện điên rồ đang diễn ra quanh mình, cô đã bị đưa thẳng vào bệnh viện với mác "bệnh nhân tâm thần". Càng cố gắng thanh minh, cô càng như con cá mắc lưới, vùng vẫy trong vô vọng. Mọi bằng chứng đều chống lại cô, đến mức độ cô đã dần nghi ngờ chính bản thân mình.

    Nếu không nhờ chút may mắn đặc biệt là trận tennis giữa Nadal và Federer, Mỹ hẳn đã chấp nhận điều mà những người xung quanh muốn cô tin: cô là Nguyễn Thị Xuân, giúp việc nhà ông Tính.

    Sau khi tỉnh trí lại, Mỹ đã dành nhiều tuần lễ cố gắng tìm ra câu trả lời cho quá nhiều câu hỏi về vụ việc. Cô đã thực sự nhìn thấy những gì trong thời gian mới về Việt Nam và đêm định mệnh đó? Dù điên loạn cách mấy, cô chắc chắn hôm ấy Hy đã có mặt trong căn biệt thự trên núi, vậy làm sao anh ta có thể phân thân, tạo được bằng chứng là anh ta ở lại thành phố? Vì đâu anh ta có thể đánh tráo Xuân vào vị trí của cô? Các điều dưỡng, hộ lý có phải đồng phạm không? Tại sao kết quả ADN lại kì lạ như vậy?

    Và quan trọng nhất, tại sao anh ta không giết cô thay vì bày ra cả đống rắc rối với hệ số rủi ro quá cao thế này?

    ******​

    "Tôi đã suy nghĩ rất nhiều, nhưng giống như chơi ghép tranh, chỉ cần kiên nhẫn, anh sẽ từ từ xếp được những mảnh ghép vào vị trí của nó." Chờ cho Vương phục hồi sau cú sốc, Mỹ từ tốn nói tiếp. "Và tôi đã tìm được hầu hết câu trả lời."

    Vương lặng im không nói gì nữa, tò mò muốn biết Mỹ sẽ dẫn dắt câu chuyện tới đâu. Hắn vẫn bình tĩnh vì dù sao cô cũng là bệnh nhân, hoàn toàn nằm trong quyền kiểm soát của hắn.

    "Thứ nhất, sau khi bị chuốc thuốc, tôi đã bị Hy điều khiển tâm trí một cách dễ dàng, hướng sự nghi ngờ, thù ghét vào mẹ con bà Hoa... Đúng là thời điểm đó tôi đã bị hoang tưởng. Tôi quá tin Hy nên chỉ với vài câu "gợi ý", tôi liền tưởng tượng ra việc bà Hoa lên kế hoạch ám sát ba bố con. Giờ tôi chắc chắn rằng lần cuối tôi nhìn thấy bố, ông chỉ đang ngủ, chính Hy đã khiến tôi nghĩ là bố đã bị giết bằng một loại thuốc không có thật. Đến lượt anh ta, cũng chỉ cần một vài đạo cụ đơn sơ, tôi đã tiếp tục bị đánh lạc hướng rồi tự mình hoảng sợ, lao ra khỏi nhà như một con ngớ ngẩn.

    Thứ hai, đưa Xuân đi khám răng dưới cái tên Lưu Hoàn Mỹ thật dễ dàng, "giúp" các giám định viên sau đó đưa ra kết luận nhanh hơn. Điều này chứng tỏ anh ta đã lên kế hoạch từ lâu. Thật ghê tởm... Không chỉ bố, dì và hai em, anh ta còn sẵn sàng thiêu sống một người không liên quan chỉ để đạt được mục đích.

    Kết quả ADN của tôi thì dễ giải thích, vì tôi nằm trong tay anh, đánh tráo mẫu xét nghiệm quá đơn giản. Tôi chỉ khá bất ngờ chuyện Hữu Trung và Ngọc Ly lại là con riêng của dì, tuy nhiên, nếu ngẫm kỹ thì nó cũng rất có lý. Đừng quên mẹ tôi lấy bố tới chục năm mới có tôi trong khi dì vừa cưới xong đã bầu ngay cặp sinh đôi. Mọi người đều nghĩ là do mẹ nhưng hoá ra là cả hai. Bố hẳn đã cảm nhận được điều đó nhưng ông không bao giờ nói ra... có lẽ vì sĩ diện. Tôi chưa bao giờ hiểu ông thương tôi đến mức nào mà cứ mải oán trách việc ông bắt tôi đi du học sớm. Thực tế, bố chỉ cố gắng dành cho tôi mọi thứ tốt đẹp nhất, và cả vì muốn bảo vệ tôi, tránh cho tôi cảnh mẹ ghẻ con chồng. Ông quá bận rộn, không thể theo sát tôi hàng ngày mà dì Hoa thì không phải người hiền lành gì...

    Thứ tư, tôi đã quan sát chặt chẽ những người xung quanh và kết luận, họ đều vô tội..." Cô mỉm cười, nhìn thẳng vào mắt người đối diện. "Trừ bác sĩ trực tiếp điều trị cho mình."

    Vương lập tức phản đối.

    "Điều này em sai rồi, tôi cũng chỉ bị lừa như mọi người mà thôi."

    "Thật sao?" Mỹ cười khẩy. "Câu hỏi hóc búa nhất là về bằng chứng ngoại phạm của Hy. Một, người ta đã thấy anh ta đi đổ rác tối hôm đó và hai, anh ta bắt máy điện thoại cố định... Về cuộc điện thoại thì khá đơn giản, máy cố định bây giờ đều có chế độ convert vào di động nhưng còn sự hiện diện ở hai nơi? Và tôi đã tìm ra câu trả lời khi được ngắm kỹ bác sĩ Vương. Chỉ cần mặc quần áo của Hy, đội thêm cái mũ thì trong lúc tranh tối tranh sáng, ai cũng sẽ bị nhầm." Cô khoát tay khi anh định thanh minh. "Tôi đã khá ngạc nhiên khi thấy phó trưởng khoa bệnh viện tư nhỏ bé mà lái C200, đeo Hublot, thường xuyên đi đánh golf nên có để ý tìm hiểu... Một bác sĩ sẵn sàng lừa bệnh nhân sắp chết để lấy mất cái nhà mặt đường quốc lộ của mấy đứa con ông ta thì việc giúp tạo bằng chứng ngoại phạm và giam giữ một người ở viện tâm thần có gì là khó?"

    "Còn câu hỏi cuối cùng, tại sao phải bày ra lắm rắc rối thay vì giết tôi?" Mỹ thở dài. "Giả thiết này tôi đoán mò nhưng chính anh đã giúp tôi khẳng định."

    "Tôi?" Vương ngỡ ngàng.

    "Khi tôi thả thính anh bằng vài câu nói vu vơ về điều bí mật "Hoàn Mỹ" tiết lộ cho tôi, anh đã rất cố gắng moi ra thông tin đó... Sự sốt sắng của anh chính là lời xác nhận... Tôi tin Hy đã cài máy nghe trộm ở phòng làm việc của bố, mà đúng hơn, ở tất cả mọi chỗ trong nhà để biết được bí mật này."

    *****​

    "Lên nhà đi, bố có chuyện muốn nói riêng với con."

    Mỹ theo ông Tính lên nhà mà lòng thấp thỏm không yên. Hai năm gần đây ông không qua Thuỵ Sĩ thăm cô nữa, bình thường cũng chẳng mấy khi gọi điện. Giữa hai bố con luôn có một khoảng cách vô hình mà dường như không ai có ý định vượt qua. Cô thường tự hỏi nguyên nhân liệu có phải vì ngoại hình kém sắc của cô hay bố vẫn còn coi cô là lý do mà mẹ mất.

    Tiếng cạch cửa kéo Mỹ trở về thực tế. Phòng làm việc của bố khiến cô thấy mình nhỏ bé, lọt thỏm giữa mọi thứ đồ đạc ngoại cỡ. Bàn làm việc bằng gỗ nguyên khối kê giữa phòng, đằng sau là chiếc két sắt, tủ tài liệu và kệ sách chạm tới trần choán hết một mặt tường.

    "Mỹ này, bố có một việc cần bàn với con..."

    "Vâng?"

    Ông ngồi xuống đằng sau bàn làm việc rồi ra hiệu cho con gái ngồi vào ghế đối diện.

    "Mấy năm vừa rồi con thế nào?"

    "Bình thường ạ, con không xuất sắc nhưng cũng tốt nghiệp rồi."

    "Bố muốn con đi học tiếp đại học ở Mỹ, Anh hay nước nào tuỳ con nhưng con lại không muốn..." Thấy Mỹ gật đầu, ông thở dài. "Con lớn rồi, con có quyền tự chọn lựa cuộc sống của mình, bố sẽ không can thiệp nữa."

    "Con cảm ơn bố..." Cô thận trọng nói. Dù thế nào, cô vẫn thấy bố thật xa lạ, rất khó có thể thân mật với ông như những gia đình bình thường khác.

    "Bố sẽ không sống mãi để chăm sóc con... Thế giới ngoài kia rất phức tạp, bố rất sợ một khi bố nằm xuống con sẽ chẳng thể đứng vững."

    "Kìa bố, sao bố lại nói thế?"

    "Dạo này sức khoẻ bố không được tốt, có mấy chuyện bố bắt đầu phải thu xếp dần..." Ông Tính bỗng vươn người về phía Mỹ, nói nhỏ. "Điều bố cố gắng nhất là chuẩn bị cho tương lai của con."

    "Ý bố là..."

    "Bố biết con giận bố vì bắt con sang Thuỵ Sĩ từ nhỏ nhưng bố mong một ngày con sẽ hiểu, tất cả những gì bố làm đều là vì con... Con gái bố quá hiền lành, thật thà, bố rất lo sau này bố mất con sẽ sống ra sao." Ông trầm ngâm. "Vì vậy từ nhiều năm nay bố đã chuẩn bị sẵn."

    Trong lúc Hoàn Mỹ còn đang ngơ ngác, ông chậm rãi lấy một tờ giấy nhỏ, viết lên ba dãy số.

    "Học thuộc đi, và đừng bao giờ quên. Đây là những gì bố chuẩn bị cho tương lai của con. Bao giờ bố không còn nữa, con cứ ung dung đứng ngoài, không cần tranh giành bất cứ thứ gì ở đây cả."

    Cô nhìn chăm chú ba dãy số, cố ghi nhớ, rồi ông Tính lấy bật lửa đốt tờ giấy không còn tăm tích.

    "Dòng cuối có vẻ dễ nhớ nhất nhỉ?" Ông cười. "Những con số có ý nghĩa bao giờ cũng dễ nhớ."

    Mỹ lặng lẽ gật đầu rồi rụt rè hỏi:

    "Hình như dòng đầu là số điện thoại ở Thuỵ Sĩ đúng không bố?"

    "Đúng."

    "Số của ai thế ạ?"

    "Hugo Mischler, nhân viên ngân hàng Julius Bär. Anh ta ở Zurich. Bất cứ lúc nào cần, con hãy bay sang Zurich tìm Hugo và đọc cho anh ta dãy số thứ hai và thứ ba."

    "Là cái gì vậy bố?"

    "Con gái ngốc nghếch..." Ông Tính cười. "là tài khoản và mật khẩu của bố ở Thuỵ Sĩ. Bố đã mở một tài khoản số (*) ở Julius Bär, tuyệt đối bí mật, không thể truy vết về bố hay Việt Foods... Trong đấy là phần lớn lợi nhuận của Việt Foods ở nước ngoài nhiều năm qua và cả tiền bố bán bớt thị phần ở những thị trường chính cách đây mấy tháng. Toàn bộ số tiền đó là của riêng con."

    Mỹ nghẹn giọng không nói nên lời.

    "Tuyệt đối không được nói cho bất kỳ ai, kể cả Hy, nhớ chưa? Điều này cực kỳ quan trọng, vì chỉ cần đọc số tài khoản và mật khẩu là sẽ lấy được tiền nên con nhất định phải giữ cho riêng mình, hàng ngày nhẩm lại để không quên nhưng không được viết ra."

    "Anh Hy cũng không được biết sao bố?"

    "Không, không một ai hết. Con còn ngây thơ lắm, trên đời đừng bao giờ dễ dàng tin tưởng người khác. Bố không nói Hy hay dì Hoa không tốt nhưng bố chỉ yên tâm nếu con có một sự chuẩn bị chu đáo trong mọi trường hợp. Hứa đi, hứa với bố sẽ không tiết lộ với ai, kể cả chồng con sau này."

    "Con hứa..." Cô nói rồi ngập ngừng hỏi tiếp. "Trong tài khoản đó có bao nhiêu tiền vậy bố?"

    *****​

    "Một trăm triệu đô-la!" Mỹ chậm rãi nói trước vẻ mặt sửng sốt của Vương. "Nhìn mặt anh thì chắc là Hy chỉ giao cho anh nhiệm vụ moi ra thông tin mà không tiết lộ số tiền là bao nhiêu rồi."

    "Thực ra, có một chuyện mà cô không biết..." Vương trầm ngâm. "Bố cô bị một khối u não ở vị trí không mổ được, đi khám khắp nơi rồi, dự kiến chỉ có thể kéo dài tối đa ba năm... Hy biết chuyện nên mới xuống tay."

    Một thoáng bất ngờ lướt qua nhưng rồi Mỹ nhún vai:

    "Vậy lẽ ra anh ta phải lo chăm sóc bố cho tốt những ngày tháng cuối đời chứ không phải hoả táng ông để lấy tiền như thế. Chưa kể Trung, Ly chỉ là hai đứa trẻ còn Xuân và tôi có tội tình gì? Thôi thói nguỵ biện đi."

    "Tại sao cô nói chuyện với tôi? Không sợ tôi mách lại Hy sao? Tôi thấy cô đủ thông minh để tự tìm cách thoát khỏi đây mà?"

    "Tôi chấp nhận rủi ro... Hơn nữa, sau thời gian tìm hiểu thì tôi nghĩ anh có thể tin tưởng được."

    "Cô tin tôi?" Vương nhìn cô khó hiểu.

    "Đúng, vì anh là người không có khái niệm về sự trung thành, lương tâm hay liêm sỉ, và quan trọng hơn là anh liều lĩnh, chấp nhận rủi ro, đổi lại, chỉ cần đáp ứng thứ anh muốn, anh sẽ rất tận tình."

    "Cô khá hiểu tôi đấy nhỉ?" Hắn cười, không lấy gì làm tự ái.

    "Hy trả anh bao nhiêu cho vụ này?"

    "Vị trí Chủ tịch của bệnh viện, kiêm trưởng khoa Tâm thần."

    "Tính sơ sơ thì thu nhập một năm chỉ khoảng ba trăm ngàn đô trước thuế, có ăn này ăn kia cũng chả được mấy vì Hy không ngu hay quá hào phóng đâu." Cô chậm rãi nói tiếp. "Chuyển qua làm cho tôi đi."

    "Thế cô có gì cho tôi?"

    "Năm mươi triệu đô tiền mặt trả một lần." Mỹ gõ tay xuống bàn. "Anh có làm cả đời cũng không kiếm ra được ngần này."

    "Vì sao lại là tôi mà không phải ai khác? Cô tin tôi đến thế sao?"

    "Bạn thân là kẻ thù tiềm năng đáng sợ nhất... Tất nhiên tôi không tin anh nhưng tôi tin chính mình. Chắc chắn sẽ chẳng một ai trên đời có thể "mua" anh với giá cao hơn tôi." Cô cười. "Chưa kể, anh vẫn có thể làm cho Hy, nguồn thu nhập từ anh ta giữ nguyên, anh chả mất gì cả."

    "Nhưng ngược lại, làm sao tôi tin được cô?"

    "Anh không để ý là tôi rất thành thật về số tiền tôi có sao? Tôi biết chỉ hai mươi triệu là mua được anh rồi nhưng tôi sẵn sàng trả cao hơn... Cuộc đời tôi bây giờ chỉ có một mục tiêu duy nhất. Anh không phải chủ mưu, tôi có thể bỏ qua vì tôi cần anh giúp, tôi muốn Hy phải trả đúng mức giá cho những gì anh ta đã làm. Tôi không coi tiền bạc là tất cả nên không có lý do gì tôi lại lật lọng. Nhân phẩm của tôi và anh khác nhau."

    *****​

    Vương và Mỹ đã bàn bạc rất nhiều để lên kế hoạch giúp cô trốn thoát êm đẹp khỏi bệnh viện mà không gây nghi ngờ cho Hy.

    "Hy không phải đồ ngu, anh ta vẫn theo sát tôi ở đây, nếu đột nhiên có chuyện xảy ra với tôi, anh ta sẽ nghi ngờ. Nên nhớ một trăm triệu đô đủ lớn để người ta nghi ngờ tất cả."

    "Hay tôi giúp cô giả chết?"

    Lẽ ra kế hoạch đã là như vậy nếu một may mắn không bất ngờ xuất hiện vào ngày Vương có cuộc họp ở viện Bỏng thành phố về việc hỗ trợ ổn định tâm lý cho bệnh nhân nặng. Sau buổi họp, đang loanh quanh trong sân bệnh viện thì hắn vô tình làm quen được với một gia đình đưa con vào cấp cứu. Nguyên nhân do cô con gái tâm thần ở nhà một mình đã châm lửa đốt nhà và bị bỏng toàn thân.

    "Tại bà nhà tôi, tôi đã bảo là cho nó đi trại thương điên từ lâu rồi mà không nghe, để giờ thành như thế." Ông chồng vừa kể chuyện, vừa đay nghiến vợ.

    "Thì tôi sợ người ta xì xào là nhà có gen thần kinh, rồi ai dám rước em nó đi nữa?" Bà vợ sụt sịt.

    "Thế giờ mà về thì người ta sẽ không xì xào nữa chắc?"

    Vương ngẫm nghĩ rồi cái đầu nhanh nhạy của hắn biết ngay đây là cơ hội có một không hai, liền ngồi xuống bàn chuyện với hai vợ chồng nhà kia. Quá mệt mỏi vì phải chịu đựng cô con gái thần kinh không bình thường gần hai chục năm nên vừa nghe đề nghị của hắn, cả hai không cần hỏi tới câu thứ hai đã lập tức đồng ý.

    "Kim thiền thoát xác?" Mỹ ngớ người. "Là cái gì vậy?"

    "Là cô cần học tiếng Việt nhiều hơn." Vương nhún vai. "Tôi nhìn thấy cô kia rồi, mập và vẩu như cô, tuy hơi thấp hơn tí xíu nhưng không đáng kể. Cô ta bị bỏng cực nặng, mặt mũi chân tay đều biến dạng đến mức chẳng ai nhận ra được. Cho cô ta thế vào chỗ cô là hoàn hảo."

    "Không sợ cô ta hay gia đình khai ra sao?"

    "Gia đình chỉ muốn tống đi cho khuất mắt. Tôi thậm chí còn cảm thấy là nếu không có tôi, họ sẽ tìm cách làm cô ta chết để rũ hết trách nhiệm rồi về nói với hàng xóm láng giềng rằng con gái tử nạn trong vụ hoả hoạn ngoài ý muốn. Về phần cô gái càng không có gì đáng lo. Cô ta tâm thần nặng lắm, thêm vụ cháy là mất hết ý thức rồi, dưới góc độ chuyên môn thì tôi có thể khẳng định cô ta không có khả năng hồi phục."

    "Hoặc giả có hồi phục thì anh cũng sẽ khiến cô ấy tâm thần trở lại hả?" Mỹ cười khẩy.

    "Tôi là người rất chu đáo." Hắn cười. "Hơn nữa, với mức độ huỷ hoại đó thì tốt nhất đừng tỉnh sẽ đỡ khốn khổ hơn."

    "Cố gắng bố trí cho cô ấy mọi điều kiện chăm sóc tốt nhất, tôi sẽ trả toàn bộ chi phí, tất nhiên là thông qua một tổ chức từ thiện."

    Những việc còn lại không quá phức tạp. Gia đình kia làm thủ tục chuyển viện và đưa con về trú tạm trong một nhà trọ vị trí đi lại thuận tiện do Vương sắp xếp. Cùng ngày hôm đó, hắn chuẩn bị cho Mỹ ít đạo cụ hoá trang rồi nửa đêm gây ra vụ chập điện và hoả hoạn nhỏ ở phòng vật tư. Sau khi chờ cho ngọn lửa bốc cao, Mỹ mới la hét. Nhân lúc lộn xộn, Vương nhanh nhẹn bế cô ra xe trước khi mọi người kịp xem xét mấy vết bỏng của cô là thật hay giả. Trên đường vào thành phố, hắn thả cô ở một khách sạn, qua nhà trọ đón cô gái kia, giúp cô ta mặc vào bộ đồ bệnh nhân của Mỹ và đưa thẳng tới viện Bỏng Trung ương dưới cái tên Nguyễn Thị Xuân.

    Bố mẹ cô gái bắt tay tạm biệt Vương rồi vội vã ra về với một lọ tro cốt rỗng và mọi thứ giấy tờ giả mạo kèm theo. Họ không biết tên người đã giúp đỡ mình nhưng sự nhiệt tình của anh ta khiến họ biết ơn tận đáy lòng.

    "Làm sao anh kiếm được mấy thứ giấy tờ chứng tử rồi hoả táng đó?" Mỹ thắc mắc.

    "Tôi có những đầu mối tin cậy." Hắn mỉm cười.

    "Giờ tôi cần qua Zurich một chuyến, anh có cách nào không?"

    "Tôi biết trước cô sẽ cần nên đã chuẩn bị cho cô đầy đủ." Vương vừa nói vừa dốc ra trước mặt cô một loạt giấy tờ các loại. "Giấy khai sinh, chứng minh thư, hộ khẩu, mai tôi sẽ đưa cô đi làm hộ chiếu..."

    "Không làm giả cả hộ chiếu được sao?"

    "Nếu có thể thì vẫn nên làm đồ xịn... Trong lúc chờ hộ chiếu thì cô đi mở tài khoản, tôi sẽ chuyển vào đó một tỷ để cô xin visa. Bao giờ lấy được hộ chiếu thì đăng ký một tour du lịch châu Âu mà trong chương trình có qua Zurich."

    "Tôi muốn chủ động đi lại, đăng ký tour du lịch làm gì cho phức tạp ra?"

    "Cô vẫn còn nghĩ mình là tiểu thư Lưu Hoàn Mỹ hả? Hãy quen với việc dùng hộ chiếu Việt Nam đi. Không ai cấp visa cho cô một mình lơn tơn sang Thuỵ Sĩ đâu, phải đi cùng đoàn du lịch rồi cố mà thu xếp thời gian, tranh thủ lo việc riêng thôi."

    Mỹ gật đầu còn Vương ngắm cô thêm một lượt và thở dài.

    "Sẽ còn nhiều việc phải làm với cô quá."

    Chuyến du lịch kéo dài nửa tháng. Vương đón và đưa Mỹ về căn chung cư cao cấp ở ngoại thành, nơi hắn đã bố trí tiện nghi rất đầy đủ.

    Sau khi xem xét cẩn thận căn hộ, Mỹ ngồi xuống sofa và thảy lên bàn một chiếc thẻ màu đen dập nổi dãy số dài nhưng không có tên.

    "Quà của anh."

    "Gì đấy?"

    "Tiền tạm ứng. Đây là thẻ debit vô danh tôi làm cho anh, trong có ba trăm ngàn, bao giờ hết thì bảo tôi chuyển thêm nhưng sẽ không quá năm triệu. Tôi chỉ thanh toán nốt phần còn lại khi nào xong việc."

    "Cảm ơn bà chủ." Hắn cười, cẩn thận bỏ chiếc thẻ vào ví.

    "Anh còn lời khuyên nào cho tôi không?"

    "Có một câu rất hay tôi học được từ phim là thế này: Don't break the law when you're breaking the law (**). Từ giờ cô phải hết sức cẩn thận, tuyệt đối tuân thủ từ luật giao thông trở đi, rõ chưa?"

    _______________


    (*) Tài khoản số - Numbered (bank) account: Thuỵ Sĩ là một trong số hiếm những nước cho phép ngân hàng cung cấp dịch vụ numbered account - tài khoản số để đảm bảo riêng tư cho người sử dụng. Thay vì tên, tài khoản này chỉ là một dãy số trong tất cả mọi giao dịch, giấy tờ. Để sử dụng tài khoản số, khách hàng chỉ cần tới ngân hàng, cung cấp số tài khoản và mật khẩu (password) thay vì các giấy tờ nhận diện như giao dịch ngân hàng thông thường.

    (**) Don't break the law when you're breaking the law: Không phạm luật khi bạn đang phạm luật. Đây là câu thoại trong phim Molly's game, ý khuyên là khi bản thân đang làm sai thì phải cố gắng tránh rắc rối nhất có thể.
     
Trả lời qua Facebook
Đang tải...