Viễn Tưởng Trái Cấm - Thế Giới Lạc Lõng - LunaKuu

Thảo luận trong 'Chờ Duyệt' bắt đầu bởi LunaKuu, 27 Tháng mười 2020.

  1. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Tên truyện: Trái Cấm - Thế Giới Lạc Lõng

    Tác giả: Luna Kuu

    Thể loại: Khoa học viễn tưởng, hài hước, lãng mạn

    Link thảo luận - góp ý: [Thảo luận - Góp ý] - Trái Cấm - Luna Kuu


    [​IMG]

    Văn án: Một căn bệnh không thể miêu tả bằng lời, tất cả chỉ mờ mịt như một khái niệm không có thật. Để chữa trị một thứ không có thật là không thể, thế nhưng thứ được gọi là không có thật này lại đang cướp đi sinh mạng của hàng ngàn người. Không nguyên nhân, không triệu chứng, chỉ đột ngột một cách tạm thời và ra đi nhanh chóng.

    Căn bệnh mang tên Tình Yêu.

    Nghe thật ngọt ngào nhưng cũng thật tàn nhẫn.

    Không có cách chữa, không thể kiểm soát, chỉ còn một cách phòng tránh duy nhất.

    Thế giới này sẽ không còn tồn tại tình yêu.

    * * *
     
    Last edited by a moderator: 31 Tháng mười 2020
  2. Đang tải...
  3. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Chương I: Vết thương và liều thuốc

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Liệu đây có phải sẽ là thứ mà tôi nên chối bỏ? Liệu cảm xúc mơ hồ này sẽ giết chết tôi? Sẽ chẳng có gì là mãi mãi khi mọi thứ đi theo hướng này. Phải chăng sai lầm đầu tiên của tôi là nhìn thấy cô ấy?

    Tôi mở to đôi mắt và nhìn ngắm căn phòng của bản thân trong khi trái tim đang bị bóp ngạt bởi cảm giác kỳ lạ. Hơi thở gấp gáp của tôi dường như chẳng thể cung cấp đủ thứ gọi là không khí vào phổi. Mắt tôi dần mờ đi, toàn bộ cơ thể nóng ran, đồng thời cũng thật lạnh lẽo.

    Lồng ngực tôi thắt lại, như một dòng điện chạy thẳng qua tim, hệt như tồn tại một lỗ hổng nơi đó.

    Tôi sẽ chết? Một cái chết vô vị thế như thế này ư?

    Thứ cảm xúc đáng ra không được tồn tại trong tôi giờ đây bùng cháy lên đốt lấy tâm can tôi. Mí mắt nặng đến mức tôi không còn có thể mở ra, đôi mắt tôi đóng sầm lại mang theo một màu đen huyền ảo. Và thứ xuất hiện trong tâm trí tôi cũng như màu đen kia lúc này chỉ có một.

    Đó là hình ảnh của cô ấy.

    Một cô gái tưởng chừng như không thuộc về thế giới này. Cô ấy chỉ lặng lẽ lướt qua tôi như một cơn gió và để lại cho tôi dấu ấn không thể quên.

    Tôi quằn quại trong đau đớn trong một cảm xúc thăng hoa lạ kỳ. Móng tay tôi như sắp bung ra khi tôi cứ tiếp tục cào vào cơ thể để kiềm chế thứ ham muốn nhất thời của bản thân.

    Cô gái đó, cô gái với đôi mắt hổ phách. Liệu tôi có thể gặp lại được cô ấy?

    Trong thâm tâm tôi vẫn tìm kiếm trong muộn màng cái khoái cảm khó bỏ này.

    Đây là gì?

    Vì sao tôi lại ra nông nỗi này.

    Rốt cục.. Thứ gì..

    * * *

    Tại thế giới này, thứ mang tên "Tình Yêu" đang bị ngăn cấm ngang với những thứ gây nghiện khác như ma túy. Tình yêu là gì? Tại sao nó lại bị ngăn cấm? Đó là điều mà một đứa nhóc chỉ mới mười bảy tuổi như tôi không bao giờ có thể biết được.

    Cho đến khi..

    "Kết quả chẩn đoán thế nào rồi?"

    Vị bác sĩ đang ngồi trước mặt tôi quay sang hỏi y tá nam bên cạnh đang ôm một xấp giấy lớn.

    "Hoàn toàn khớp."

    "Vậy à?" Ông bác sĩ tỏ vẻ chán nản.

    "Vậy thì tôi hỏi lại, Kinjiru Ai, cậu có từng nhìn thấy một cô gái nào không?"

    Ngay lập tức, hình ảnh cô gái với đôi mắt hổ phách lại hiện về trong tôi, tim tôi như bị thắt nút. Trong lúc kiếm chế cơn đau, không để nó biểu hiện ra ngoài, tôi trả lời với điệu bộ giả vờ khó hiểu.

    "Không."

    Tôi biết điều này là không nên nhưng việc khai ra có một cô gái nào đó ở đây còn không nên hơn. Chuyện này không thể đùa được, nếu họ biết được rằng có một cô gái nào đó ở đây thì cô ấy hẳn sẽ không bao giờ được yên.

    Ở hành tinh này, việc yêu đương là tối kỵ. Toàn bộ nam nữ đều được chia ra thành hai thế giới riêng biệt, không xâm phạm lẫn nhau. Tất cả những đứa trẻ sinh ra đều nhờ phương pháp nuôi cấy nhân tạo và được bảo vệ dưới quyền của chính phủ cho đến khi kiếm được việc làm.

    Cũng nhờ vậy nên việc kiểm soát dân số chẳng còn là một vấn đề nan giải.

    Dù nói như tôi biết hết nhưng những điều này cũng chỉ được nên ra trong sách vở, còn thực tế như thế nào thì tôi chưa bao giờ biết được.

    Điều tôi biết được chính là bên kia của "Bức tường thế giới" chính là địa phận của phụ nữ. Còn tất cả đàn ông chúng tôi đều sống bên này bức tường.

    Bức tường cao đến mức dù cho nhìn ra từ phía cửa sổ phòng bệnh (một nơi cách khá xa) đi chăng nữa thì vẫn chỉ thấy được một phần bức tường xuyên lên những tầng mây. Theo như trong sách vở đề cập thì bức tường cũng nằm khá sâu dưới mặt đất, hơn nữa còn được bảo trì rất thường xuyên nên chưa bao giờ thấy nứt mẻ hay trầy xước.

    "Kinjiru Ai, làm ơn hãy trả lời câu hỏi!"

    Tôi giật mình quay mặt lại vị bác sĩ đang ngồi cạnh, vì quá mải mê chìm đắm trong mộng tưởng mà tôi lại quên đi hiện thực trước mắt.

    "Xin lỗi, cháu không nghe rõ lắm"

    "Vậy để tôi hỏi lại, cậu có vấn đề gì về giới tính hay có cảm giác gì đó kỳ lạ với bản thân không?"

    "Cháu nghĩ là không."

    "Vậy.. à?" Vị bác sĩ thở dài, làm vẻ chán nản. "Chúng tôi sẽ quan sát cậu thêm một thời gian, nếu có chuyện gì xảy ra thì hãy báo ngay cho chúng tôi nhé!"

    "Vâng ạ."

    Ngay khi vị bác sĩ và y tá rời phòng, tôi liền lấy tay với lấy mấy viên thuốc giảm đau phía bên cạnh. Không cần nước, tôi cho ngay một nắm thuốc vào miệng và mong rằng nó sẽ có hiệu quả ngay tức khắc.

    Hơi thở của tôi như bị ngưng đọng bởi thời gian. Tôi thở ra nặng nề như vừa hít phải một thứ không khí bẩn thỉu nào đó.

    Đầu óc dần choáng váng, những hình ảnh hiện lên bắt đầu quay cuồng. Tôi nằm bệt xuống giường như thể bị đè xuống và cứ như thế chìm vào giấc ngủ tưởng chừng vĩnh hằng.

    Tôi có lẽ sẽ chết.

    Bởi một căn bệnh quái lạ đáng ra chỉ tồn tại trong sách vở.

    * * *

    Sau một thời gian nằm liệt ở bệnh viện thì tôi cuối cùng cũng được thả về, nghĩ rằng dù có ở lại lâu cũng chẳng thể chữa khỏi, nhưng tôi cũng chẳng muốn chết lây lất ở con hẻm nào đó và điều đó bỗng dưng làm tôi muốn trở lại cái nơi sặc mùi thuốc khử trùng và một bầu không khí đầy đau khổ.

    Tôi tra chìa khóa vào ổ khóa và mở cánh cửa gỗ có phần hơi cũ kỹ ra. Bên trong vẫn bừa bộn như ngày nào. Nhưng bỗng có một thứ gì đó làm tôi có cảm giác không thoải mái.

    Đưa móng tay lên cào vào miếng băng gạc đang băng bó trước ngực, tôi rên lên trong đau đớn. Cổ họng như bị thiêu đốt bởi một mùi hương lạ kỳ phảng phất bên trong.

    Lý trí tôi như bị bào mòn, tất cả cảm giác không còn hoạt động. Không còn có thể kiểm soát, tôi đưa lưỡi ra phía răng cửa và cắn thật mạnh nhằm lấy lại chút tỉnh táo.

    Thứ cảm giác hiện giờ là thứ mà tôi không bao giờ muốn nghĩ đến, bởi lẽ rất có thể trong căn phòng này, ngay trong căn phòng tôi đang đứng tồn tại một sinh vật không thuộc về nơi này.

    Tôi nuốt lấy nước bọt cùng máu trên đầu lưỡi vào bên trong cái cổ họng đau rát, từ từ bước vào bên trong phòng khách. Và điều có thể đoán trước đã xảy ra.

    Mùi hương dịu nhẹ phảng phất khắp căn phòng bừa bộn, một dòng suối màu đen mượt mà chảy ra khỏi mũ áo và trải đều ra xung quanh. Ngay giữa phòng bỗng nhiên tỏa sáng lạ kỳ, ánh sáng như chiếu thẳng từ trên xuống tỏa ra rực rỡ khắp căn phòng. Từ dưới mặt đất tắm mình trong ánh sáng, những bông hoa màu hổ phách mọc lên cùng những nhúm cỏ xanh tươi. Cô gái đó, cô gái mà tôi từng bắt gặp trên đường, giờ đây hệt như nàng công chúa ngủ trong rừng. Cô công chúa không còn diện váy đầm rực rỡ, chỉ còn chiếc hoodie đen quá cỡ.

    Chuyện gì vậy chứ?

    Tôi uống thuốc quá liều nên sinh ảo tưởng à?

    Mong là vậ..

    Làm gí có chuyện đó chứ!

    Đây là thật! Không có chút ảo tưởng. Và cảm giác này là thật! Không chút ngụy biện.

    Nhưng tôi không muốn chấp nhận thứ cảm xúc mơ hồ và đầy đau đớn này.

    Vực mình ngồi dậy, tôi căng tròn đôi mắt nhìn vào cô gái đó một lần nữa. Sau hai lần đảo mắt trong đau đớn, tôi vẫn không thể tìm thấy điểm gì giống đàn ông. Hẳn đây chắc chắn là phụ nữ trong truyền thuyết với bộ ngực đẫy đà cùng vòng eo quyến rũ.. không thể nhầm được. Dù không còn cây cỏ mọc xung quanh hay ánh sáng từ bầu trời rọi xuống thì cô gái này vẫn tỏa sáng lạ thường.

    Nhưng vì sao..

    Cơn đau đang lấn áp tâm trí tôi, đôi mắt một lần nữa mờ lại, đầu tôi nhức lên như búa bổ. Tôi muốn thử lại phương thức cắn lưỡi khi nãy nhưng một phần trong tôi không còn nghe theo bản thân. Tôi ngã khuỵu ra một lần nữa trong khi bàn tay vẫn nắm chặt lồng ngực.

    Tôi hít một hơi thật sâu và chống cánh tay trái xuống đất, vực mình dậy.

    Vì sao cô gái này lại ở đây, vì sao cô ta nằm ngay giữa phòng tôi, tôi không biết. Tôi chỉ biết rằng đây hẳn chẳng phải điều gì tốt lành gì. Nhưng.. ít nhất cũng phải nằm trong giường của tôi đi chứ?

    Chẳng muốn cắn lưỡi lần nữa, tôi đưa tay ra và tát bản thân một cái thật mạnh, nhưng với cái sự yếu ớt của tôi bây giờ thì cái tất vừa rồi chỉ đủ để đuổi muỗi.

    Biết rằng chẳng thể để cô gái này ở đây, tôi quỳ một gối xuống và bế cô ta lên trong khi bản thân đang bị công kích một cách nặng nề. Mùi hương ngọt ngào, làn da mền mịn, đàn hồi, cũng mái tóc mượt thoang thoảng lại chạm nhẹ vào tay tôi làm tôi sợ rằng tôi không thể giữ vững ý chí cho đến khi vào phòng được.

    Đôi bàn chân run rẩy từng bước nặng trĩu như mang trên mình thứ gông cùm bằng kim loại, tôi lết cơ thể đang rỉ máu của mình vào tận phòng ngủ. Cánh cửa phòng đã ở ngay phía trước. Thế nhưng, ngay khi bước qua cánh cửa, tôi vô tình dập ngón chân vào cạnh cửa. Sự đau đớn bắt đầu lan tuyền từ ngón chân chạy qua chặng đường dài của dây thần kinh và lên đến não tôi, cộng thêm sự đau đớn của những vết thương rỉ máu cũng trái tim loạn nhịp, tôi chẳng còn cách nào ngoài đầu hàng trước cơn đau và ngã khuỵu xuống. Nhưng cũng nhờ vậy, sự tỉnh táo của tôi đã được lấy lại.

    Gì vậy chứ? Tại sao tôi lại là người rơi vô cái tình cảnh éo le mà tưởng chừng mình sẽ chẳng bao giờ gặp này chứ? Đây chẳng phải điều mà tôi mong đợi.

    Thứ cảm xúc kỳ lạ khi trước giờ đây lại ào ạt trở lại như một cơn sóng thần đổ ập vào đất liền, chính bản thân nó là động lực duy nhất khiến tôi làm việc này, một công việc làm rút ngắn tuổi thọ của tôi đi hàng chục năm.

    Tất cả là tại cô gái này, thứ cảm xúc không đáng xuất hiện kia, sự đau đớn không đáng có của tôi đều xuất phát từ cô ta mà ra. Ấy vậy mà thay về chịu trách nhiệm về việc mình đã làm thì cô ta lại nằm gọn trong tôi và ngủ một cách ngon lành.

    Phải chi lúc đó tôi không ra đường.

    Bởi vì không có bạn nên tôi buộc phải ra đường kiếm tìm thứ thú vui nào đó cho bản thân. Mà thứ được gọi là tình bạn mà mấy kẻ dạy môn xã hội hay thao thao bất tuyệt về thật ra cũng chẳng còn tồn tại. Ở tình thế hiện tại, nơi không ai cần lợi dụng ai, không ai cần nhở vả ai, không ai cần giúp đỡ đã làm cho thứ như tình bạn chẳng còn tồn tại. Họ chỉ đơn giản sống cuộc sống của riêng họ như tôi sống cuộc sống của riêng tôi. Theo một cuốn sách tôi đã đọc "Từ tình yêu đến tình bạn" thì thứ có trước không phải tình bạn mà là tình yêu. Vì tình yêu không được đáp ứng nên mới nảy sinh tình bạn. Nghe thật chẳng mấy thuyết phục nhưng cũng chẳng thể phản biện.

    Có vẻ cái sở thích đi vào những con hẻm và những chỗ tối đã báo hại tôi. Dẫu biết rằng cái giá để có được cảm giác vui vẻ khá đắt nhưng không ngờ rằng nó lại đắt đến mức này.

    Ngay trong con hẻm tối không bóng người, sự hiện diện của cô ấy như vừa xuất hiện từ hư không. Mũ áo bỗng tuột xuống để lộ mái tóc đen dài, lấp lánh như tồn tại một dải ngân hà bên trong. Cô ta quay lại nhìn tôi với đôi mắt hổ phách, ánh mắt khó hiểu biểu hiện rõ rệt. Cô ta nhìn chằm chằm vào tôi không ngừng và rồi như đã xác nhận chuyện gì đó, cô nàng với đôi mắt hổ phách lại biến mất như cách cô ta xuất hiện.

    Và giờ thì cô ta lại xuất hiện trong nhà tôi trong tình trạng "hết năng lượng" thế này đây.

    Đôi lúc tôi chỉ muốn mắt mình bị mù khi thấy được những thứ kinh tởm đằng sau con hẻm, nhưng bây giờ tôi cũng ước, điều ước làm phế bỏ tất cả các giác quan trước sự hiện diện tuyệt trần này.

    Trong căn phòng không chút ánh đèn chỉ có độc một cái giường rất đỗi bình thường cùng vài cái kệ sách nằm xung quanh. Còn phần diện tích còn lại chỉ có rác là rác. Mặc kệ đống rác dưới chân, tôi dẫm lên chúng và tiến đến gần chiếc giường đơn sơ của mình.

    Khỏi phải nói cũng biết khi đặt cô ta xuống giường thì còn khó hơn cả việc bế cô ta lên bởi giờ đây cánh tay đang kẹt cứng giữa mặt giường và cái cơ thể nặng trịch kia. Nếu chẳng may tôi động trúng một thứ gì đó thì nó chẳng phải lỗi của tôi. Đúng vậy, tôi không có lỗi.

    Mải mê lảm nhảm, tôi quên mất việc lồng ngực mình đau đến mức nào. Chẳng còn sức mà đùa cợt, tôi nhẹ nhàng rút cánh tay của mình ra và bước ra ngoài. Đóng chặt cánh cửa để chắc chắn mình sẽ không mở ra trong một khoảng thời gian đủ để làm nguội lại tinh thần. Chẳng còn cần bất cứ liều thuốc giảm đau nào, tôi bỗng hoàn toàn trở lại trạng thái bình thường ngay khi bước ra ngoài.

    Không ngờ giờ đây tôi lại sợ phải đi vào chính căn nhà của bản thân. Chán nản trước cảnh tượng vừa rồi, tôi chỉ còn biết cách ra đường và kiếm thứ gì đó giải trí vậy.

    Đường phố đông nghịt người qua lại tạo cho tôi chút cảm giác ngột ngạt. Nhưng cũng thật kỳ lạ khi mà dù công nghệ có phát triển hiện đại đến đâu thì cũng chẳng thấy được chút bóng dáng nào của một con robot, gần nhất cũng chỉ là một số thiết bị tự động thay thế một số loại công việc dùng quá nhiều sức.

    Chỉ cần có một chút linh kiện thì tôi cũng có thể có cho riêng mình một con robot cỡ nhỏ. Không biết điều này có liên quan gì đến hiệp ước giữa hai bên bức tường hay không nhưng có vẻ việc chế tạo robot là bị cấm.

    Nhưng đối với tôi thì luật lệ cũng chẳng quan trọng lắm.. có lẽ, tôi nên chế một con, chỉ để cho vui? Chắc vậy.

    Ít nhất thì nó sẽ giúp tôi giải trí chút ít nếu không về được nhà.

    Tiếp bước đến cửa hàng linh kiện gần đó, tôi dạo quanh một vòng và chọn ra vài món linh kiện cần thiết, rồi sau đó sẽ đến cửa hàng tiếp theo để mua các phần còn lại. Bởi sẽ chẳng bình thường nếu mua đầy đủ linh kiện để chế tạo một con robot và để trước mặt người bán hàng thì thể nào cũng bị nghi.

    "Cháu mua mấy cái này làm gì vậy?" Ông bán hàng niềm nở hỏi tôi với một giọng trầm ấm.

    "Chỉ là chút bài tập thực hành ở trường thôi ạ."

    "Vậy à?"

    "Vâng."

    Có vẻ đã hài lòng với câu trả lời của tôi, ông bán hàng không hỏi gì thêm. Ít nhất thì ông ấy cũng không ngờ được rằng một thằng nhóc mười bảy tuổi có thể bày trò phạm pháp.

    Tôi định ôm bịch đồ chứa linh kiện chạy đến thành phố bên cạnh, nhưng nghĩ lại thì việc tôi cầm bịch đồ chứa đầy linh kiện thế này rồi vào một cửa hàng linh kiện khác thì hẳn cũng chẳng mấy hay ho nên tôi đã vòng ngược lại về phía nhà mình để cất đồ.

    Mà khoan đã..

    Đi đường nào cũng không xong.

    Tôi đành tiu hỉu bỏ ngỏ kế hoạch đang dở dang, dù sao thì tôi cũng chỉ là một kẻ dễ từ bỏ mà.

    Cầm bịch đồ trên tay, tôi lại bắt đầu dạo quanh những con hẻm như một thói quen khó bỏ. Đôi khi đôi bàn chân tôi tự hướng vào phía những con đường tối, ít người qua lại mà không có bất cứ lý do gì. Có câu "Đi đêm lắm có ngày gặp ma", quả thật, tôi vừa gặp một con ma nữ hết sức đáng sợ đang rút dần rút mòn tuổi thọ của tôi đây.

    " "Cậu chỉ còn sống được vài tháng nữa thôi".. à? "

    Đó là câu nói của vị bác sĩ kia nói với tôi trong ngày xuất viện. Tôi chẳng biết đó là nói đùa hay nói thật. Nhưng nếu là thật thì có lẽ tôi nên cố sức tận hưởng chút thời gian còn lại nhỉ? Với lại tôi đang nghĩ gì vậy chứ? Bác sĩ mà đi nói đùa với bệnh nhân của mình những câu đùa như vậy thì thật sự quá đáng trách, bởi những câu nói như vậy chẳng có tý hài hước gì trong tình huống đó cả.

    Lang thang trong con hẻm tối, tôi chợt nhìn thấy một khu vực bị dải băng phân cách của cảnh sát bao quanh. Ngay lập tức đánh hơi thấy được mùi thú vị, tôi liền lén lút tiến lại gần. Ở đó có vài viên cảnh sát và thanh tra đang nói chuyện với nhau. Tôi len lỏi vào điểm mù của họ và vượt qua dải phân cách.

    Giờ thì. Vụ gì đây? Giết người? Tự sát? Tai nạn? Dù là gì thì cũng thật kích thích. Máu tôi bắt đầu sôi sục lên với cảm giác hồi hộp vì có thể sẽ bị bắt gặp bất cứ khi nào. Vượt qua dải phân cách, tôi tiến sâu vào một khu vực đang tỏa ra ánh sáng xanh kỳ lạ. Bên trong góc tối của con hẻm là một cỗ máy hệt như vừa rớt xuống từ ngoài không gian, hệt như được trang bị công nghệ của một giống loài có trí khôn nào đó từ phía xa của vũ trụ.

    Mặc dù màn hình vẫn còn hiện rõ rằng đang hoạt động nhưng cỗ máy đó đã hư mất một bên, có thể thấy rõ khói bốc ra từ phía bên trong. Rất may là thứ này vẫn còn xài ngôn ngữ của trái đất nên tôi vẫn có thể đọc được những thứ đang hiển thị trên màn hình.

    Khi đọc được những dòng chữ đầu tiên, tôi biết được ngay thứ này là của ai và từ đâu đến, nhưng còn vì lý do vì sao nó lại đến đây và bằng cách nào thì tôi không rõ. Nhưng.. những thứ hiển thị trong đây không chỉ là những thông tin bình thường mà còn là những bí mật mà chỉ những người trong cuộc mới hiểu được. Và tất nhiên," những người trong cuộc"đó có bao gồm cả tôi.

    Nghĩ đến việc những tên thanh tra ngoài kia biết được cô gái đó đang ở nhà tôi thì có lẽ tội tôi sẽ còn lớn hơn việc chế tạo một con robot nữa. Mà không.. có lẽ là ngang nhau.

    Ôm trong mình một bí mật động trời, tôi giờ đây còn chẳng dám nhìn vào mặt người khác, thế nhưng sự phấn khích trong tôi lại còn lớn hơn thế. Đây rõ là một chuyện thú vị. Nếu vướng vào việc này thì hẳn thời gian cuối đời tôi sẽ rất là ý nghĩa đây.

    Tôi rảo bước trên con đường đông nghịt người, mặt vẫn cúi gằm xuống. Nhưng không phải vì sợ nhìn vào mặt người khác, tôi sợ họ sẽ thấy được nụ cười phấn khích đầy man rợ đang hiển thị trên khuôn mặt này.

    * * *
     
    Chỉnh sửa cuối: 29 Tháng mười 2020
  4. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Chương II: Viên ngọc trong đêm tối

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Mở cánh cửa bước vào căn phòng tối, một mùi hương nhẹ nhàng cuốn lấy mũi tôi làm phế quản tôi như bị đông cứng. Những hơi thở nặng nề kèm theo những bước chân lảo đảo vì bị chóng mặt của tôi xém chút nữa khiến tôi vấp phải thềm cửa. Mặc dù cô ta đã được đặt gọn trong phòng tôi nhưng mùi hương vẫn tỏa ra được tận đến cửa nhà. Không biết mấy tên hàng xóm xung quanh thế nào chứ tôi thì hẳn là sắp muốn điên đến nơi rồi.

    Mà có lẽ cũng không hẳn.

    Ngay cả khi trên người tôi còn vướng lại mùi hương nhẹ nhàng đó thì khi đi trên phố, chẳng có bất cứ ai có phản ứng gì với thì hương thơm chết chóc này. Nói cách khác là nó chỉ có tác dụng với một mình tôi.

    Nghĩ đến chuyện cứ phải mang cái mặt nạ chống khí độc đi quanh nhà làm tôi chẳng thấy vui lắm. Nhưng mà tôi cũng chẳng thể quen sống với lũ đâu. Có lẽ tôi phải kiếm cách gì đó thôi.

    Trước mắt thì tôi nên đi mua ít "phao cứu sinh" để chống chịu với cơn lũ đã, nếu không thì tôi sẽ bị cuốn trôi về miền đất hứa mất.

    * * *

    Đã hai ngày trôi qua mà cô ta vẫn chưa chịu tỉnh lại, không tôi thật ra cũng chẳng thể xác nhận chuyện đó bởi điều duy nhất tôi có thể làm là mở hé cửa phòng mỗi ngày một lần để kiểm tra bên trong. Tức là tôi mới nhìn vào có hai lần thì chưa chắc là cô gái ấy không tỉnh lại. Nhưng nói thật ra thì tôi chán cái cảnh phải nằm ngủ ngoài ghế sofa trong khi đang đeo "đồ bảo hộ" rồi. Đây là nhà tôi, trong kia là giường tôi, vậy tại sao tôi phải khổ sở thế này cơ chứ? Cứ đuổi quách cô ta đi là xong mà?

    Biết là đuổi cô ta thì tôi có thể tận hưởng những ngày cuối đời một cách bình an, nhưng tôi chẳng thích sự bình an đó chút nào.

    Thôi thì đành chờ cô ta tỉnh lại vậy.

    Chẳng thể ở trong nhà nhiều, tôi dạo quanh từ con hẻm này đến con hẻm khác tìm kiếm chút niềm vui nho nhỏ. Nhiều kẻ có thể vẫn đang cắm mặt vào sách vở để có một công việc tốt, nhưng tôi chẳng thể làm nổi thứ như thế. Việc ngồi một chỗ với tôi cũng là quá sức rồi. Nghĩ lại thì với tình cảnh như hiện tại thì việc ngồi một chỗ lại càng không tốt. Một ngày có hai mươi tư giờ đồng hồ thì tôi chỉ có thể dành ra mười tiếng để ở nhà, trong đó có tám tiếng dùng vào việc ngủ, và tám tiếng đó phải chia ra làm nhiều lần vì tôi thực sự không thể ngủ được một mạch từ tối đến sáng trong cái tình cảnh oái ăm như vậy, nếu tôi ngủ vậy thì có ngày tôi sẽ không dậy luôn mất.

    Nên tính ra tôi ra vào căn nhà của mình cũng chẳng mấy là nhiều. Nhưng dạo quanh hết nơi này đến nơi khác trong vòng mười bốn tiếng đồng hồ là quá nhiều so với một thằng thể lực kém nay lại càng kém như tôi.

    Đến rồi.

    Dạo gần đây tôi hay qua lại chỗ này, số lần tôi đến chỗ này nhiều đến nỗi ngay cả thời gian canh gác, thời gian đổi ca của cảnh sát quanh khu vực tôi đều biết. Và đương nhiên tôi cũng biết khi nào canh gác lỏng lẻo, khi nào hợp để lẻn vào.

    Có vẻ họ vẵn chưa chuyển thứ này đi vì một vài lý do nào đó, và họ cũng ít khi kiểm tra nó. Nói trắng ra thì họ hình như chỉ có công việc trông coi thứ của nợ này, còn quyền quyết định có lẽ thuộc một số bộ phận cao hơn.

    Việc hiện tại tôi đang làm là tách từng phần một của cái máy này ra một cách cẩn thận mà vẫn đủ che mắt người khác. Lúc đầu tôi chỉ có ý định chế một con robot từ thứ mấy thừ lấy được thôi, nhưng sau khi suy nghĩ kỹ lại thì tôi sẽ làm một phi vụ lớn hơn là xách cả cái cỗ máy này về nhà từng chút một. Việc này sẽ hơi tốn thời gian và phải có một số khung giờ nhất định thì tôi mới có thể hành sự một cách thoải mái. Nếu đoán sơ sơ cũng mất đến một tháng.

    Có lẽ nên coi đây là công việc giải trí cho quãng thời gian cuối đời của tôi vậy.

    Nhìn bề ngoài cỗ máy này có vẻ phức tạp nhưng khi tháo dỡ ra thì nó cũng chẳng mấy phức tạp. Chẳng mấy phức tạp chứ cũng không phải là không phức tạp. Nói chung là phức tạp hơn bình thường một chút. Nhưng khi hiểu được cách hoạt động của cỗ máy này thì tôi cũng có thể làm được một cái tương tự. Và trớ trêu thay, thời gian dự kiến cũng trong vòng một tháng.

    Tất nhiên, luôn luôn bằng một cách thần kỳ nào đó tôi lại chọn cách đưa cái của nợ này về thay vì tự làm cái mới. Mà lý do thật ra cũng đơn giản thôi. Đầu tiên là việc mua quá nhiều phụ kiện thì hẳn sẽ bị nghi ngờ, một thằng học sinh mười bảy tuổi thì cần gì nhiều đến vậy? Thứ hai là tôi vẫn chưa khái thác hết cỗ máy này nên nếu có một số bộ phận mà ở những cửa hàng thông thường không có thì hẳn sẽ mệt lắm.

    Nhưng.. một tháng lận cơ à?

    Tôi là một kẻ dễ bỏ cuộc nên cái thời gian một tháng đó rất chi là dài đối với tôi. Phải nói là quá dài đi ấy chứ. Sự kiên trì của tôi chắc chắn không cho phép điều đó xảy ra đâu.

    Thôi thì làm tới đâu hay tới đó.

    Tôi thường lấy đằng những thứ từ đằng sau trước bởi vì nó dễ khuất mắt và đánh lừa người khác hơn. Nhưng nghĩ đến chuyện phải tháo phần đằng trước ra và để người khác phát hiện được thì sự lười biếng trong tôi lại nổi lên.

    Vậy thì cách thay thế chắc chỉ còn một. Vừa tháo dỡ cỗ máy kia, vừa mua linh kiện, phụ kiện từ cửa hàng để bù vào những phần mình không tháo được. Như vậy hẳn là tốt nhất.

    Nói gì thì nói, mới làm được hai ngày mà tôi bắt đầu ngán rồi. Cứ tháo vít, gỡ vỏ ra, gắp từng miếng linh kiện bỏ vào túi rồi lại gắn nắp lại, vặn vít vào. Ngày qua ngày như vậy không chán mới lạ. Mới nói tôi lại ngáp một cái thật dài tỏ vẻ chán chường với công việc hiện tại.

    Nhưng có lẽ tôi kết luận hơi sớm. Một thứ thú vị đã xuất hiện trước mắt. Thứ này bình thường sẽ chẳng dễ dàng gì tìm thấy được ở mấy cửa hàng nhỏ đâu, mà mấy cửa hàng to cũng chưa chắc có.

    Một cái lõi năng lượng. Cảm giác bỏng rát khi đụng vào chính là lượng nhiệt đang thoát ra trong quá trình chuyển hóa năng lượng. Mặc dù chỉ to gần bằng nắm tay nhưng quả cầu kia đang tỏa ra một nguồn năng lượng mạnh mẽ đủ để vận hành cả cỗ máy này.

    Có vẻ như tôi gặp trúng hàng độc rồi.

    Sau khi vặn từng cái vít, tháo "bé cưng" đang tỏa ra ánh sáng màu xanh tuyệt đẹp kia và cho vào túi, tôi nhìn vào đồng hồ đeo bên tay trái, kim dài đã xoay được gần một vòng. Có lẽ nên chuồn thôi.

    Cho bịch linh kiện vào túi áo, tôi leo lên hàng rào và đi dọc ra ngoài, bởi lẽ cái dải phân cách kia mà có mệnh hệ gì thì tôi cũng chẳng thể ra vào chỗ đó thoải mái nữa đâu.

    Sau khi chắc chắc mình đã đi qua khỏi dải phân cách, tôi nhảy xuống cái đệm cũ nằm cạnh đống rác để đảm bảo rằng mình không phát ra quá nhiều tiếng ồn.

    "Ai đó?"

    Chết! Có người nghe thấy rồi.

    Ngay khi tôi vừa đáp xuống tấm nệm thì một giọng nói vọng từ phía ngoài vào, và đương nhiên cái giọng nói đó chỉ có thể là của mấy tên thanh tra hay cảnh sát gì đó thôi. Mà thôi.. sao cũng được, chuồn trước rồi tính.

    Tôi biết rằng khi lấy cục lõi năng lượng này ra thì cả cỗ máy kia sẽ tắt ngúm và chắc chắn bọn họ sẽ nhận ra, thế nên có lẽ đây sẽ là lần cuối tôi đến đây. Dù sao thì tôi cũng đã nắm rõ được cấu tạo của thứ đó rồi.

    Tôi chạy trong khi đầu vẫn ngoảnh lại nhìn vào thứ ánh sáng xanh đang mờ dần đi trong con hẻm tối. Mấy tên thanh tra và cảnh sát cũng bất đầu thấy nghi ngờ và đến kiểm tra. Nhưng quá muộn rồi, tôi đã cao chạy xa bay không để lại chút dấu vết.

    Nói là không để lại chút dấu vết cơ mà.

    Sau khi an toàn về đến nhà, tôi bắt đầu kiểm tra lại đồ đạc trên người, chỉ để chắc ăn thôi. Và chuyện gì đến cũng sẽ đến, tôi cuối cùng cũng chịu bỏ lại "chút dấu vết" cho mấy tên thanh tra và cảnh sát. Cái tournevis yêu thích chỉ mới mua ngày hôm trước của tôi giờ đây đã nằm lại phía cuối con đường.

    Cũng chưa chắc, vẫn còn một chỗ tôi chưa tìm.

    Tôi lấy bịch linh kiện trong túi áo và dốc ngược xuống, đống sắt thép trong đó bắt đầu rơi ra khắp nhà, tiếng kim loại va vào mặt đất vang lên chói tai. Và rồi tôi chợt nhận ra, có một thứ vô cùng quý giá ở trong đó và tôi chẳng muốn nó rớt xuống chút nào. Tôi đưa tay còn lại ra đỡ lấy lõi năng lượng đang tỏa ra ánh sáng màu xanh khắp căn phòng tối. Thế nhưng ngay khi tôi kịp chạm tay vào khối cầu đang phát sáng nhưng bóng đèn disco, một luồng nhiệt mạnh mẽ phóng thẳng vào tay tôi làm tôi giật mình buông quả cầu ra.

    "Ah, nóng!"

    Quả cầu năng lượng bắt đầu rơi xuống trong khi tôi vẫn đang ôm lấy cái tay đã bị bỏng nhẹ của mình. Ngay khi vừa chạm lấy mặt đất, một làn sóng xung kích mạnh mẽ thoát ra từ sâu bên trong quả cầu phóng ra ngoài làm tất cả các dụng cụ, đồ đạc trong nhà của tôi bỗng hoạt động cũng một lúc. Bóng đèn đang tắt bỗng sáng lên, lò vi sóng đột nhiên chạy, máy giặt không có một mảnh vải nào trong đó bắt đầu quay.

    Ngay lúc đó, một cảm giác như đã chết trong tôi sống dậy, lồng ngục đau nhói khiến tôi bất động. Toàn bộ chân tay bủn rủn, không còn chút sức lực để động đậy. Hơi thở như bị ngưng đọng bởi một thứ không khí dịu nhẹ.

    Cánh cửa phòng mà tôi chỉ mở ngày một lần giờ đây đã mở ra lần thứ hai trong ngày. Từ bên trong cánh cửa, một cô gái đang mang một bộ mặt y hệt tôi hiện tại từ từ bước ra. Đôi môi nhợt nhạt khẽ rung lên, tròng mắt trợn ngược lên vì cơn đau, tay ôm lấy ngực với bộ dạng lảo đảo như sắp ngã.

    "Cậu, ra ngoài một chút được không?" Đôi môi yếu ớt ấy khẽ cất lời, một giọng nói thanh thoát đến kỳ lạ.

    "Tôi cũng muốn lắm, nhưng mà.." Vừa nói, tôi vừa nhìn vào đôi chân run rẩy như sắp té của bản thân. "Tôi nhấc chân còn không nổi đây."

    Cô gái kia mở to đôi mất màu hồ phách và nhìn tôi. Chỉ một giây sau cô ta ngã khuỵu vào cánh cửa đang mở, đôi bàn tay kia không còn sức để chống lấy dù chỉ một chút. Cô ta ngước lên nhìn tôi, một kẻ đang cận kề với thần chết, với tư cách là thần chết cô ta như đang báo án tử của tôi nhưng cũng như đang cầu xin sự cứu giúp.

    Điều này.. không đúng

    Điều này hoàn toàn không giống.

    Đây là một thứ mà tôi dù có mơ cũng không thể tin được.

    "Thảm hại thật đấy." Bằng một sắc giọng vô cảm hệt như cỗ máy, cô ấy nói. "Ai lại để con gái phải chủ động cơ chứ?"

    "Thôi được rồi, để tôi." Tôi thở dài trong đau đớn. "Mặc dù tôi chẳng biết nữ quyền hay tôn trọng phụ nữ là gì, nhưng tôi tối thiểu biết là cô bước đến đó là hết cỡ rồi. Vậy nên tôi sẽ đi là được chứ gì."

    Nói đoạn, tôi thầm ra lệnh cho đôi chân không chịu nghe lời kia di chuyển. Tất nhiên, nó còn lâu mới chịu nghe lời tôi.

    "Sao còn không đi đi." Cô gái đó kìm giọng và dùng chút sức còn lại chỉ để mỉa mai tôi.

    Cuối cùng đôi chân run rẩy của tôi cũng chịu cất bước, vậy ra nó không nghe lời tôi mà lại chịu nghe lời mỉa mai kia. Đây có phải từ "dại gái" mà cha ông khi xưa đã truyền lại trong mớ sách cổ không nhỉ? Mong là không.

    Nghĩ lại, trong hoàn cảnh như thế này mà tôi vẫn còn hơi sức để đùa. Có vẻ tôi xem nhẹ cái chết quá nhỉ? Mà cũng chẳng sao, một kẻ không có mục đích như tôi thì khi chết cũng chẳng có gì tiếc nuối.

    Tôi lết cơ thể nặng trĩu của mình từng bước, từng bước một ra đến cửa chính. Khung cảnh xung quang bắt đầu méo mó và xoay tròn.

    Ư.. chóng mặt quá.

    Tay tôi cấu mạnh vào vết thương vẫn chưa tháo băng, một mặt, tôi định đưa lưỡi ra và cắn lần nữa. Nhưng mà lần cắn này tôi có thể sẽ ngất luôn chứ không thể lấy lại được sự tỉnh táo như trước nữa đâu.

    Sau khi bước chân cuối cùng kết thúc, tôi đóng sầm cửa chính lại và ngồi bệt xuống ngay trước hành lang chung cư.

    Phải rồi. Sao lại quên mất nhỉ?

    Tôi đưa tay vào túi áo định lấy ra ít thuốc giảm đau mà mình mua khi trước. Thế nhưng tôi chợt nhận ra một điều, ngay sau đó tôi vội đưa tay ra lại mà còn chưa kịp chạm vào đáy túi.

    Khi nãy, lúc lục lại đồ đạc trong người, tôi cũng đã móc hết đống thuốc ra để kiểm tra. Vậy nên tất nhiên vị trí hiện tại của nó không phải ở trong túi áo, mà là đang nằm lăn lóc trên sàn nhà lạnh lẽo trong kia.

    Tôi chán nản vuốt mặt, thế nhưng tôi chợt nhận ra, miệng tôi đã nở một nụ cười quỷ quyệt từ khi nào.

    Thật không ngờ mọi chuyện lại diễn theo hướng này.

    Thú vị, quá thú vị đi mà!

    * * *

    "Ờ, hiện tại thì chúng ta sẽ chia ra như thế này. Còn khi nào muốn qua phía bên kia thì phải nói để còn đổi." Đang nói, mặt cô nàng bỗng bí xị lại. "Này, còn thuốc không? Cho tôi một ít."

    "Cái tủ đằng sau cô chắc còn đấy." Tôi chán nản trả lời.

    Hiện tại thì cô nàng kia đang núp trong nhà tôi, và tất nhiên, hai kẻ bệnh tật như vậy thì phải có một số quy định có lợi cho cả hai. Nhưng, việc cô ta chia nửa căn nhà tôi ra (bằng băng dính) và chiếm bên có nhà vệ sinh và phòng ngủ thì cũng có chút khó chịu.

    Đây là nhà tôi đấy!

    Mặc dù rất muốn hét lên như vậy nhưng quả thật khó hơn tôi tưởng.

    Chuyện này chẳng biết kéo dài được bao lâu đây.

    "Này, tôi vẫn chưa biết tên cô.."

    "Tên? Tôi không nhớ." Cô ta hằn học. "Chẳng phải tôi đã nói với cậu là tôi không có chút ký ức nào sao?"

    "Có à?" Tôi đáp với vẻ ngạc nhiên.

    "Khoan.. tôi chưa nói à? Mà thôi, giờ thì cậu nghe rồi đấy."

    "..."

    Sau khi uống vài viên thuốc để trong tủ thì cô nàng cũng đã lấy lại sắc thái cũ. Cô ta đưa vỉ thuốc lên với vẻ như đang hỏi "Uống không?"

    "Thôi khỏi, tôi uống khi nãy rồi." Tôi đáp lại hành động của cô ta, nhưng thực sự nếu không phải như vậy thì cũng có chút quê độ.

    "Hèn gì mặt cậu tỉnh bơ ra như vậy." Cô nàng đáp với giọng hời hợt, đến nỗi mặt tôi cũng chẳng nhìn lấy một cái.

    Vậy mà vẫn phun ra được câu đó.

    Nói ai thì nói chứ tôi đây, nãy giờ cũng chỉ lo tránh ánh mắt của cô ta mà chưa làm được gì cho nên hồn, ngay cả đống đồ nghề bày ra cũng chỉ làm cảnh. Trong khi đó thì cô ta đã biến một góc nhà của tôi thành một nơi không thể nhận ra, vậy ra đây là nhà tôi khi không có rác.

    "Chẳng hiểu vì sao cậu sống được trong một căn nhà như thế này." Cô ta vừa dọn vừa cằn nhằn. "Này, chuẩn bị qua bên này đi, tôi sắp sang bên kia dọn đây."

    Chỉ loáng một cái, một nửa căn nhà của tôi đã bị biến thành thế giới khác và thế giới đó đang được ngăn cách bởi lớp "băng dính ma thuật kia". Hình dáng sơ khai của căn nhà tôi ở dần hiện lên trước mắt tôi như một cảnh tượng diệu kỳ chỉ có ở trong truyện cổ tích.

    "Đừng có dọn đống đồ nghề của tôi là được." Tôi ngoan ngoãn đáp.

    Dù sao thì cô ta cũng đã dọn giùm rồi, tôi ít nhất cũng nên biết điều một chút (nhưng đây vẫn là nhà tôi).

    Cô ta đứng dậy và nhìn về phía tôi, tôi cũng đứng dậy, vào thế như thể đang chạy nước rút. Tôi lấy một hơi dài và giữ nó lại ở trong lồng ngục. Và rồi, cả hai lướt qua nhau trong khi vẫn đang nín lấy hơi thở, mái tóc đen phảng phất xoa nhẹ lên cánh tay tôi làm đôi chân tôi như muốn ngã khuỵu.

    Sau khi bước qua phía bên kia của thế giới một cánh an toàn, tôi lấy lại hơi thở. Bỗng nhiên một mùi hương nhẹ nhàng xông thẳng lên não khiến tôi say sẩm.

    Phải rồi, nãy giờ cô ta ở bên này suốt mà.

    Tôi chẳng nghĩ chẳng ngợi lấy ngay vỉ thuốc trong tủ ra và bỏ vào miệng hai viên. Không cần nước, tôi nuốt hai viên thuốc đó xuống cổ họng, một lần nữa, cảm giác đắng nghét từ viên thuốc chạy dọc khắp các đốt sống của tôi. Nhưng cái đắng đã chiến thắng và lấy lại được sự tỉnh táo cho tôi.

    Tôi quay sang nhìn về phía bên kia của ranh giới, cô nàng đó bây giờ cũng có biểu hiện chẳng khác tôi là bao. Trên tay cô ta đã cầm sẵn ly nước, hiểu được ý định, tôi ném thẳng vỉ thuốc về phía bên đó, không may, nó bay thẳng vào mặt cô nàng (thật sự thì cũng không hẳn là không may).

    Nhưng cô ta lại chẳng thèm có chút ý kiến gì về hành động của tôi, cứ thế đỡ lấy vỉ thuốc từ trên mặt rớt xuống và uống.

    "Nên hạn chế việc hoán đổi như thế này thì hơn nhỉ?" Tôi nói đỡ cho phát ném hồi nãy, chủ yếu là để đánh trống lảng và chuyển chủ đề.

    "Ừm.." Cô nàng đáp lại với điệu bộ lạnh nhạt như thể câu nói của tôi chẳng thể lọt nổi vào đầu cô ta vậy.

    Cô nàng lấy đà, hai tay nắm vỉ thuốc và đưa cao quá đầu, một chân giơ nên cao làm lộ ra cái quần bó cũng màu đen ẩn sau cái áo hoodie quá khổ, trông cô ta giờ đây chẳng khác nào một tay ném chính trong đội bóng chày. Cứ như vậy vỉ thuốc bị ném lại về phía tôi, nó bay thẳng vào mặt tôi như thể chứa đựng tất cả sự bực bội của cô nàng trong đó.

    Nhưng dù có bị ném vỉ thuốc thằng vào mặt như vậy thì tôi cũng chẳng dám hé răng một lời, dẫu sao thì tôi cũng là người bắt đầu trước. Nếu là bình thường thì tôi sẽ chẳng nhượng bộ đâu (cho dù tôi có là người sai), nhưng chẳng hiểu vì sao mà hành động của cô nàng này chỉ làm tôi thấy buồn cười chứ chẳng có chút gì bực bội cả.

    "Cứ gọi tôi là Seven."

    Trong lúc đang dọn dẹp lại đống rác ở phía bên kia của thế giới, cô nàng khẽ nói với giọng thì thầm nhưng âm lượng vẫn đủ để tôi nghe thấy.

    "Tôi tưởng cô bị mất trí nhớ?" Tôi buông lời mỉa mai.

    Thế nhưng cô nàng có vẻ không hiểu được ý nghĩa của câu mỉa mai đó, thay vào đấy là một câu nói không ai hiểu nổi.

    "Không phải là mất trí nhớ, mà là mất ký ức!"

    "Khoan đã, Khác nhau à?" Tôi bất ngờ đáp.

    "Cậu không hiểu được sự khác biệt của nó nên việc nhầm lẫn cũng bình thường thôi." Cô nàng hờ hững nói.

    Lần này có vẻ cô ta định đáp trả lại tôi bằng một câu mỉa mai khác, tôi có thể thấy rõ hàm ý trong câu nói vừa rồi. Nhưng biểu cảm của cô nàng chẳng có chút gì biểu hiện là bản thân cô ta đang mỉa mai tôi, cứ như thể đó là một lời nói buột miệng và chẳng có chút ý nghĩa nào vậy.

    "Vậy thì tôi sẽ gọi cô là Nana vậy." Tôi giở giọng bâng quơ.

    "Sao lại là Nana? Tên tôi rõ là Seven mà?" Cô nàng nghiêng đầu thắc mắc.

    "Thì Nana với Seven là một mà?"

    "Vậy mà cậu cũng nghĩ ra được." Hiểu được ý nghĩa của câu châm chọc của tôi, Nana chỉ biết thở dài. "Thôi sao cũng được, mặc kệ cậu."

    Sau khi dọn dẹp xong xuôi, Nana đứng dậy, lấy hai tay chống hông và nhìn một vòng quanh nhà như để chắc chắn không còn bỏ sót thứ gì. Sau khi bỏ mấy bịch rác xuống chỗ gần cửa ra vào, cô nàng quay sang nhìn tôi, tôi mắt màu hổ phách cắm thẳng vào tôi như một viết thương chí mạng làm tôi ngay lập tức quay mặt đi chỗ khác mà chẳng kịp nghĩ ngợi.

    "Nói mới nhớ, tôi vẫn chưa biết tên cậu nhỉ?" Cô nàng mở lời trong khi vẫn nhìn chăm chăm về phía tôi.

    "Tên.. à?" Tôi giả vờ đưa tay lên xoa cằm ngẫm nghĩ một lúc để giấu đi sự bối rối của bản thân. "Vậy thì Forbid.. chắc là được nhỉ?"

    "Forbid?" Nana giở giọng như hiểu ra thứ gì đó, cô nàng cười mỉm như thể đang trêu chọc tôi. "Vậy thì Kinjiru.. chắc là được nhỉ?"

    "..."

    Tôi chỉ biết thở dài ngao ngán trước khiếu hài hước của cô nàng này. Cô ta chắc còn chẳng định nghĩa được từ đùa là gì. Dù điệu bộ bên ngoài thì như thế như bây giờ toàn thân tôi đang chao đảo chỉ vì một cái mỉm cười đầy châm chọc của Nana.

    Ngồi xuống và tựa lưng vào cái sofa bên cạnh, tôi cố giấu đi dáng vẻ của bản thân lúc này.

    "Này!" Nana chỉ tay vào đống dụng cụ và linh kiện tôi bày ra. "Cái cục đó là gì vậy?"

    Ngay giữa đống linh kiện, một khối cầu phát ra ánh sáng xanh làm nổi bật cả một góc nhà, một ánh sáng thuần khiết đến độ không thể bị vấy bẩn bởi sự ô nhiễu ở bên trong căn phòng này.

    "Tôi sẽ có việc với nó đấy." Tôi nhìn vào cái lõi năng lượng màu xanh đó và làm điệu bộ như thể nó quan trọng lắm.

    Ừ thì đúng là nó quan trọng thật, nhưng vẫn chưa đến mức quá cần thiết đối với tôi. Ít nhất thì ở thời điểm hiện tại là vậy.

    * * *

    "Mùi thơm ghê nhỉ?"

    Nana bước từ trong phòng tắm ra trong bộ pyjama quá khổ của tôi, với tôi thì bộ đồ đó hết sức bình thường, một điểm đặc biệt cũng không có. Vậy mà khi nó nằm trên người cô nàng thì sự đặc biệt của nó như được nâng tầm vậy.

    Tôi ngay lập tức đảo mắt đi chỗ khác mà còn chưa kịp nhìn ngắm hay phát biểu cảm tưởng. Nếu ánh mắt của tôi mà ở lại đó dù chỉ một giây nữa thì có thể cái clef sẽ ngay lập tức rơi xuống chân tôi mất. Không những thế, có một thứ bên tay phải tôi còn quan trọng hơn nhiều mà tôi không muốn để nó rớt lần hai.

    Cố gắng lái suy nghĩ của bản thân sang hướng khác, tôi chỉ vào phần thức ăn vừa mua về ở trên bàn. "Phần của cô đó."

    "Cậu không ăn à?" Cô nàng vừa nói vừa sải dài bước chân đi một vòng quanh nhà chỉ để đến chỗ bàn ăn, chủ yếu là để né tôi mà thôi.

    "Tôi ăn rồi." Tôi đáp với vẻ hời hợt.

    Vẫn muốn chuyển hướng suy nghĩ sang hướng khác, tôi quay mặt lại về phía trước và nhìn thẳng vào sâu bên trong cỗ máy đang làm dở, ở ngay trong đó có một chỗ đủ vừa để nhét thứ đang phát sáng trên tay tôi vào. Tôi nhẹ nhàng đặt lõi năng lượng vào đó, một tay với lấy cái tournevis đang để bên cạnh.

    "Này!"

    "Cám ơn!"

    Tôi nhận lấy cái tournevis và vặn vào những con ốc đã đặt sẵn ở bên trong, sau khi đã chắc chắn rằng không vặn sót bất cứ con ốc nào, tôi lùi hai bước ra phía sau và nhìn vào tổng thể của tác phẩm của bản thân.

    Bề ngoài có vẻ hơi chút nhem nhuốc và phần trong có thể nhìn thấy từ bên ngoài, nhưng với tình hình hiện tại thì nó có thể hoạt động một cách trơn tru mà không gặp bất cứ trở ngại nào (cũng có thể là có nhưng ít khi xảy ra nên tôi cũng chẳng tính vào làm gì).

    Nhìn tổng quát thì nó chẳng khác cỗ máy ở trong hẻm là mấy, có điều thứ này có phần nhỏ hơn chút.

    Tuy nhiên tôi vẫn chưa rõ công dụng của nó là gì.

    Theo tôi thấy thì ngoài cái lõi năng lượng ra thì vẫn còn có một bộ động cơ hơi kỳ lạ một chút. Hơi kỳ lạ ở đây có nghĩa là một số các linh kiện trong đó khác với động cơ bình thường mà tôi từng biết, nên tôi đã lấy nó ra từ cỗ máy đã tắt ngúm phía trong con hẻm tối kia và gắn nó vào cái động cơ mua từ cửa hàng. Ông bán hàng lúc đầu cũng tỏ vẻ nghi ngờ nhưng dần dần thì chẳng thấy ý kiến nữa, ngược lại, ông ấy còn coi tôi như khách quen và chỉ cho tôi một số mẹo mà những kẻ thiếu kinh nghiệm như tôi chẳng bao giờ biết được.

    Nhưng quả nhiên ông bán hàng cũng không biết được thứ công dụng của mấy món linh kiện mà tôi gắn vào động cơ.

    Mà thôi cũng chẳng sao, cứ chạy thử là biết ấy mà.

    Chỉ là có một điều tôi hơi thắc mắc.

    Khi nãy ai đã đưa cho tôi cái tournevis vậy nhỉ? Tôi nhớ rõ là mình đâu đã với tay đến mặt bàn đâu?

    Chẳng lẽ..

    Tôi từ từ quay đầu lại đằng sau, cái cổ tôi cử động hệt như một cái motor lâu ngày chưa được tra dầu và đã rỉ sét vài phần. Từ đằng sau, một cô gái với mái tóc dài cùng đôi mắt màu hổ phách đang diện trên người một bộ pyjama màu xanh xuất hiện trước mắt tôi như thể đã đứng đó từ rất lâu.

    Mùi dầu nhớt trên quần áo có thể đã làm phai đi mùi hương dịu nhẹ từ cô nàng, thế nhưng cái cảnh tượng đầy kích thích phát ra từ bộ pyjama quá khổ thì không như vậy. Vai áo đã trễ xuống mất một bên để lộ bờ vai mảnh khảnh cùng làn da trắng muốt, phủ lên đó là vài sợ tóc đen óng ánh làm nổi bật thêm làm da trắng như tuyết. Lấp ló ngay bên trong lớp vải mỏng là một sự vĩ đại bất thường. Khi tôi cố đảo mắt đi chỗ khác thì ánh mắt từ đôi mắt hổ phách mở to chiếu thẳng vào tôi. Tôi còn có thể thấy rõ được hình ảnh phản chiểu của bản thân trong ánh mắt đó. Một viên pha lê màu hổ phách tuyệt đẹp.

    Nhưng chỉ ngay sau đó tầm hai giây, tôi đã phải vội vã lùi về phía sau bởi thứ gọi là vạch ngăn cách bây giờ không còn thực hiện được nhiệm vụ của nó. Khoảng rất đỗi không bình thường này đã gần như ngừng đập trong giây lát, tất cả mọi tế bào trong tôi đan run lên. Vừa mang theo sự phấn khích vừa mang theo cảm giác cựu kỳ đau đớn. Như thể toàn bộ cơ thể tôi đang rên rỉ. Mồ hôi bắt đầu chảy ra nhễ nhại, hơi thở dần nghẹn lại, lồng ngục nhót lên theo từng nhịp đập. Tôi dùng đôi tay đầy dầu nhớt cào lên ngực áo cũng bẩn chẳng kém.

    Trong lúc đầu óc trở nên khờ dại, tôi cố gắng phát ra những từ cuối cùng như thể di ngôn tôi định để lại cho sau này (mặc dù cái gọi là sau này chắc hẳn cũng không còn).

    "Khoảng cách!" Tôi nén hết hơi lại và thốt ra những lời có thể là những lời cuối của cuộc đời.

    Ngay khi âm thanh từ cổ họng tôi phát ra, cô nàng giật bắn mình như thể vừa tỉnh dậy từ cơn mộng. Nana không chút lưỡng lự lùi lại về phía sau vạch ngăn cách. Sau khi đã đảm bảo chỗ đứng của mình đủ ổn, cô ấy khuỵu gối xuống và ngồi bệt luôn tại chỗ. Nét mặt sáng ngời khi nãy giờ đây nhìn như người mất hồn, chẳng còn chút sức sống.

    "Còn thuốc không Kinjiru?" Nana hỏi tôi với giọng khô khan. "Cậu mua thêm rồi mà nhỉ?"

    "Ừm.. nó ở trong tủ ấy" Tôi cố lấy lại bình tĩnh để trả lời. "Để tôi đi lấy nước."

    "Thôi khỏi." Cô nàng đáp lại ngay lập tức ngay khi nghe thấy câu nói của tôi, như thể cô ta biết trước tôi đang định hỏi gì vậy.

    Nana đứng dậy trong khi cơ thể vẫn còn loạng choạng, thiếu thăng bằng. Cô nàng lết từng bước đầy khổ sở để đến được chỗ tủ đựng thuốc cạnh ghế sofa. Cứ như thế, cô ta lấy thuốc trong tủ ra và nốc một mạch tận bốn viên. Liều lượng thuốc có vẻ dần tăng lên rồi.

    Trong quãng thời gian hai tuần vừa qua, tưởng chừng như quá đỗi bình thường khi mà cuộc sống hằng ngày của tôi chỉ lặp đi lặp lại như một vòng luẩn quẩn. Thay vì phải lết xác lên trường để học những thứ khiến thức vô bổ, nơi mà môn học tôi thích nhất chỉ có cơ khí thì tôi đã chủ động xin nghỉ.

    Vì sao mà tôi phải tốn thời gian vô ích ở nơi đó trong khi quãng thời gian còn lại quá ư ngắn ngủi cơ chứ?

    Và cứ như thế, tôi chỉ quanh quẩn ở nhà và mấy hàng quán xung quanh. Ngay cả giữa tôi và Nana cũng chẳng có chuyện gì mấy gọi là xảy ra, điều duy nhất vẫn gây chút khó chịu chỉ là việc chuyển đổi qua lại giữa hai bên thôi.

    Cũng vì vậy mà tôi đã không để ý đến sự thay đổi đến liều lượng thuốc của tôi và cô nàng đang tăng lên nhanh chóng. Quả nhiên thời gian đang đến gần rồi nhỉ?

    Quay trở lại hiện tại thì khuôn mặt của cô nàng lúc này, khi mà vị đắng của thuốc vẫn còn đọng lại nơi cổ họng làm cả khuôn mặt hoàn hảo tự nhiên kia cũng phải méo mó đôi phần. Thấy tôi nhìn về hướng đó, Nana ngay lập tức hiểu ý và ném vỉ thuốc về phía tôi (tất nhiên là theo cách bình thường).

    Tôi chụp lấy vỉ thuốc mà Nana chuyền đến, chẳng cần nghĩ ngợi, tôi cũng lấy ra trong đó bốn viên và cho thẳng vào miệng. Vì đã quá quen với vị đắng của thuốc nên giờ đây có nước hay không đối với tôi cũng chẳng mấy quan trọng.

    "Tôi đi tắm chút đây."

    Sau khi đã lấy lại được đa phần lý trí, tôi rảo bước về phía phòng tắm với ý định dùng nước để rũ bỏ hình ảnh khi nãy ra khỏi đầu.

    Không cần nói cũng biết, vì Nana vừa mới tắm xong không lâu nên bên trong vẫn còn nồng nặc mùi hương quyến rũ đến chết người của cô nàng. Tác dụng của mấy viên thuốc vẫn còn nên chí ít tại lúc này đây việc đi tắm sẽ có hiệu quả.

    Sau khi đã đảm bảo cơ thể sạch sẽ, tôi ngâm mình vào làn ước vẫn còn ấm bên trong bồn tắm, cảm giác như mọi mệt mỏi đều được rửa trôi. Hệt như được tái sinh.

    Mùi hương dịu nhẹ của cô nàng giờ đây lại là thứ giúp tôi ổn định lại tinh thần, cộng với sự thoải mái ngay trong làn nước ấp áp, tôi như được trở về cõi sơ khai, nơi mà một tôi đang được hình thành. Cảm giác rũ rượi thấm dần vào trong tôi làm mí mắt tôi cụp lại, ngay bây giờ tôi không thể phản kháng lại sự thoải mái này. Rất có thể giấc ngủ sẽ đánh bại tôi ngay tức khắc.

    * * *

    Vậy là sớm hơn dự đoán nhỉ?

    Cỗ máy kia giờ đây đã hoàn thành. Tuy có phần hơi sai lệch so với bản gốc về tỷ lệ nhưng về phần cấu trúc và cách thức hoạt động vẫn được giữ y nguyên. Một cỗ máy hình viên nhộng, cũng có thể giống mấy quả gọi là "trứng gà" ở trong sách vở. Nhưng tóm lại thì đây chắc hẳn là hình dạng ban đầu của nó.

    Tôi đứng trước cỗ máy đang tỏa ra thứ ánh sáng xanh kì bí khắp căn phòng đã không còn ánh đèn sau khi vừa thức dậy từ trong phòng tắm, so sánh nó với bản gốc đả hỏng mất một bên, tôi vẫn đang nghi ngờ rằng thứ bị mất ở bên đó không bình thường, nhưng nếu xét theo hình dạng đối xứng và mớ linh kiện rớt ra thì cũng phải đến bảy mươi tư phần trăm là tôi đã đi đúng hướng.

    "Này, tiền đâu ra mà cậu có thể mua sắm thoải mái vậy?" Cô nàng Nana đi từ trong phòng ra ngay khi nghe thấy tiếng tôi bước ra từ trong phòng tắm. Với giọng hoài nghi, cô hướng ngón trỏ về phía cỗ máy và hỏi. "Chắc chắn không phải của cậu đúng không?

    " Thì là tiền của.. "

    Tôi đã quên mất một sự thật quá quan trọng. Một sai lầm chết người mà tôi đã mắc phải ngay từ khi bắt đầu.

    " Có lẽ nên chuẩn bị dần thôi. "Tôi quay sang hướng Nana đang đứng nhưng lại nói như thể tự nhắn nhủ với bản thân.

    " Chuẩn bị gì cơ? "

    " Đồ đạc để di cư? "

    " Hả? Cô nàng thốt lên với giọng ngạc nhiên. "Di cư đi đâu."

    "Không." Tôi vội trấn an cô nàng "Chỉ là trường hợp xấu nhất thôi."

    Ngay lúc tôi vừa dứt lời thì từ phía bên kia cánh cửa chính, tiếng chuông cửa vang lên đều đều, tiếng chuông thật quen thuộc và cũng thật lạ lẫm. Bởi vì trước giờ người đến nhà tôi cũng chẳng có mấy ai.

    Nhưng giờ đã vào đêm, chẳng có ai lại đi bấm chuông cửa vào thời điểm này. Rõ ràng là có chuyện chẳng lành, và tôi cũng đã đánh hơi được cái chuyện chẳng lành từ trước.

    Đây chính là cái trường hợp xấu nhất mà tôi vừa nhắc đến.

    "Này Nana." Tôi nói khẽ, với âm lượng vừa đủ cho cô nàng nghe. "Thu gom nhưng món cần thiết như thuốc thang hay lương thực đi."

    "Hả?" Cô nàng làm vẻ muốn hét lên, nhưng vẫn giữ được cao độ và âm lượng giọng nói. "Chuyền này là sao?"

    "Cứ làm theo lời tôi đi."

    Sau một hồi lưỡng lự cô nàng cũng đã chịu làm theo lời tôi, giờ thì phải đối phó với kẻ bên ngoài như thế nào đây. Bên ngoài đó không biết có bao nhiêu người đang đứng sẵn nhỉ? Chỉ mới nghĩ đến thôi là những mạch máu của tôi căng cứng lên, tỏa ra một lượng nhiệt bất thường.

    Thật phấn khích quá mà.

    "Kinjiru Ai, cậu có ở trong đó không?" Từ phía sau cánh cửa, một giọng trầm ngâm của một người đàn ông cỡ trung niên vang lên, gọi lấy tên tôi. Tiếp đó là tiếng chuông cửa thứ hai.

    "Vâng! Đợi cháu một chút!" Tôi đáp lại với kẻ đang đứng bên ngoài với giọng ngái ngủ (tất nhiên chỉ là giả vờ).

    "Này!" Vì quá bất ngờ trước hành động của tôi mà cô nàng đã ngay lập tức quay sang và gào lên (vẫn với âm lượng và cao độ đã được kiếm chế). "Cậu bị điên à? Sao lại trả lời?"

    "Nếu không trả lời thì rất có thể bọn họ sẽ xông thẳng vào đây." Tôi giải thích. "Đây chỉ là chiến thuật nghi binh nhằm cầm chân bọn họ một chút thôi. Bởi nếu tôi ngoan ngoãn thực hiện theo thì họ không việc gì phải sử dụng vũ lực cả."

    "Cậu nói như thể đã tính từ trước ấy." Nana lườn tôi với ánh mắt hình viên đạn. "Cậu đã đoán ra việc này từ trước đúng không?"

    "Cũng không hẳn, tôi chỉ mới đoán ra khi nãy thôi."

    Nana cầm một balo chật cứng và đứng sẵn ở phía sau vạch ngăn cách, chờ tôi ra hiệu. Còn phía bên ngoài kia thì tạm thời chưa thấy động tĩnh gì. Có thể đây sẽ là thời điểm tốt.

    "Lấy ra ít thuốc trước đi." Tôi nói khẽ với cô nàng.

    Ngay khi nghe thấy lời tôi, cô nàng không chút chần chừ, rút ngay ra từ trong balo một vỉ thuốc và lấy ra tám viên, sau đó lại cất vỉ thuốc vào lại trong balo.

    Tôi cố lấy một hơi thật sâu, và rồi nín chặt hơi thở và bước đến chỗ Nana. Sau khi đã uống mấy viên thuốc do cô nàng lấy ra (tất nhiên vẫn không có nước) thì tôi mới dám điều chỉnh lại nhịp thở của bản thân.

    Có lẽ vì không chịu được vị đắng của thuốc nên lần này, Nana bắt tôi phải lấy cho cô ta hẳn một cốc nước thật lớn.

    Thế nhưng sự đủng đỉnh của chúng tôi chẳng thể kéo dài được bao lâu.

    "Kinjiru Ai! Cậu còn ở trong đó không vậy." Người đàn ông trung niên kia gọi tôi một lần nữa, nhưng lần này, thay vì bấm chuông cửa thì ông ta lại đập thẳng tay vào cánh cửa gỗ không chút thương tiếc. Có lẽ ông ta đã hết kiên nhẫn.

    Nhưng thời điểm mà ông ta hết kiên nhẫn cũng đã quá muộn rồi.

    Tôi chợt mỉm cười, một nụ cười đầy vẻ gian ác.
     
    Chỉnh sửa cuối: 29 Tháng mười 2020
  5. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Chương III: Ánh sáng phía cuối con đường.

    Bấm để xem
    Đóng lại
    "Chật quá đấy!" Nana vừa cằn nhằn, vừa lấy tay đẩy mặt tôi ra.

    "Biết sao được, cái này được thiết kế chỉ vừa cho một người mà!" Tôi cố gắng chen chân vào cái ghế mà cô nàng đã chiếm hơn nửa.

    "Vậy tại sao cậu lại thiết kế nó như vậy!"

    "Cô có hỏi tại sao thì.."

    Hiện tại tôi và Nana đang chen chúc nhau dành lấy cái ghế duy nhất trong cái cỗ máy bé xíu đến mức để vừa trong nhà này. Rất may là phòng tôi ở tầng trệt, nếu không thì chắc bây giờ sàn nhà đã sập xuống dưới từ lâu rồi.

    Tiếng đập cửa từ bên ngoài ngày càng mạnh hơn, mà không, có lẽ họ đã bắt đầu phá cửa rồi.

    Không còn thời gian để chần chừ, tôi vội nắm lấy cần gạt và đẩy lên. Động cơ bắt đầu chuyển động, âm thanh phát ra từ nó làm rung động cả căn phòng. Và cứ như thế cả cỗ máy từ từ thoát khỏi trọng lực của hành tinh này và trôi nổi ngay trên sàn nhà.

    Cùng lúc đó, cánh cửa gỗ có phần cũ kỹ của nhà tôi đã bị thổi bung ra và bay thẳng vào phòng ngủ. Mới nhìn thì có vẻ hơi đáng sợ nhưng người đá bay cái cánh cửa đó ra còn đáng sợ hơn.

    Tên đó đi cùng với cảnh sát nên chắc là thanh tra hoặc là đặc cấp, nhưng mà nhìn phong thái của hắn trong bộ vest màu nâu sẫm hệt như một đặc vụ cấp cao vậy.

    Có lẽ tôi nên thêm tên này vào danh sách những người không muốn đụng vào.

    Vẫn với phong thái của một đặc vụ cấp cao, hắn chẳng chút chần chừ lao thẳng vào "đứa con tinh thần của tôi" và toan nhảy lên nó. Nhưng vì đã đoán trước được ý đồ của lão ta, tôi xoay tay cầm điều hướng động cơ ra phía trước, cứ như thế, cỗ máy từ từ bay lùi về phía sau, phá nát cánh cửa sổ đằng sau và phi thẳng ra ngoài sân sau. Tên đó cũng theo chúng tôi chạy thẳng ra ngoài, nhưng tôi đã kịp tạo khoảng cách bằng cách tăng độ cao. Và cứ như thế tôi phóng thẳng đi trước ánh nhìn đầy lạnh lẽo của lão ta, như thể hắn đang nhìn vào một thứ gì đó chẳng phải là con người.

    "Tên đó nhìn nguy hiểm nhỉ?" Nana nói, giọng nói như đang rót một thứ dung dịch ngọt lịm vào tai tôi, khiến tôi bất giác tạo khoảng cách.

    "Cô đừng có ghé sát tai tôi vậy mà nói chứ?" Tôi cố phàn nàn trong khi hai vành tai đang ửng đỏ.

    "Đừng nói nhiều nữa, lo mà nhìn vào đằng trước đi."

    Nói đoạn, cô chỉ ngón trỏ vào màn hình, ở góc nhỏ bên trái màn hình đang hiển thị camera sau. Đáng lẽ hình ảnh mà camera sau bắt được chỉ có một màn đêm tĩnh lặng, vậy thì thế quái nào lại có ánh đèn ở đây?

    "Chẳng lẽ?" Tôi bất giác thốt lên lời trong thâm tâm thành lời.

    Tôi cũng nghĩ họ sẽ làm sát sao lắm nhưng chưa hẳn phải đến mức này. Ngay phía sau chúng tôi là cả một hạm đội, tổng cộng phải có hơn năm mươi chiếc cả thảy, tất cả đều là máy bay quân sự. Không những thế, từ phía xa xa, lấp ló sau những lớp mây dày đặc là cả một chiến hạm trên không.

    Có lẽ họ thật sự nghiêm túc về chuyện bắt giữ tôi và Nana, có khi họ còn muốn xóa tan dấu tích của tôi với cô ấy luôn đấy chứ!

    Cảm thấy như bản thân đang gặp tình thế bất lợi, tôi gạt cần gạt thêm một mức nữa và hướng cần điểu khiển thẳng lên trên. Cỗ máy cứ thế bay thẳng lên, xuyên thủng qua những tầng mây xám xịt và bay vút lên như hòa mình vào ánh trăng đêm.

    Thế nhưng cảnh tượng đó chẳng kéo dài được bao lâu.

    Trước mặt chúng tôi là chiếc chiến hạm thứ hai đã đứng chờ sẵn sau những tầng mây bồng bềnh.

    Và cứ như thế, một cuộc rượt đuổi tốc độ cao ngay trên bầu trời đêm đã khai mạc.

    Chẳng kịp để não suy nghĩ, tôi gạt thẳng cần điều khiển sang hướng khác trong sự thất thần của Nana. Tôi đẩy cần gạt lên một mức nữa, phóng hết tốc lực thoát khỏi toán quân đang đuổi theo ngay sau lưng.

    Ngay bây giờ mà cái chiến hạm thứ ba xuất hiện thì có lẽ tôi sẽ không thể thoát được mất. Trong khi đó, tôi phải tìm cách cắt đuôi bọn họ càng sớm càng tốt.

    Thế nhưng ngay khi tôi nghĩ rằng mình đang bỏ xa toán quân đằng sau thì, từ trong chiến hạm, một cỗ máy màu nâu với thiết kế kỳ lạ chẳng khác gì của tôi xuất hiện và lao đến với một tốc độ bất thường. Chẳng kịp phản ứng, cỗ máy đó đã nhanh chóng bắt kịp tôi mà chẳng tốn bao nhiêu công sức. Ngay khi thứ sắt thép màu nâu biết bay đó áp sát vào cạnh bên phải của cỗ máy mà tôi đang điều khiển, tôi đã thoáng nhìn thấy được phía sau tấm kính chính là hắn, kẻ đã đạp phăng cái cửa chính của nhà tôi bay một khúc xa.

    Vậy là khỏi cần đợi đến lúc chiếc chiến hạm thứ ba xuất hiện, tôi và Nana rất có thể sẽ bắt ngay bây giờ.

    CÒN LÂU ẤY!

    Còn lâu tôi mới để chuyện đó xảy ra, ít nhất là không phải bây giờ. Vì thế tôi phải thoát được, bằng mọi giá phải thoát được.

    Lồng ngực tôi bắt đầu vang lên những hồi trống mãnh liệt, từng tế bào trong tôi như đang rung lên vì phấn khích. Từng dòng máu chảy trong tôi như đã đến ngưỡng sôi của nhiệt độ.

    Tuyệt! Quá tuyệt! Thế này mới là sống chứ!

    "Cậu cười ghê quá đấy." Nana nhìn tôi như thể đang nhìn một con côn trùng dơ bẩn. "Lo mà lái cái của nợ này đi. Ở đó mà cười."

    "..."

    Tôi đã bất giác cười nữa à? Cái nụ cười thiếu tự nhiên, chẳng thể nào phù hợp với một đứa nhóc mười bảy tuổi đó.

    Quay trở lại thực tại thì tôi đang bị áp sát bởi máy bay của lão thanh tra nhìn như đặc vụ cấp cao (có khi là đặc vụ cấp cao thật). Chẳng có thời gian để thở, tôi liên tục phải né những cái húc đầy uy lực từ cái cỗ máy màu nâu đó một cách điệu nghệ chẳng khác nào một vũ công trong bộ váy xanh đang nhảy múa ngay trên bầu trời.

    Rất có thể, à không đợi tôi rất có thể nữa. Lão ta đã phóng thẳng lên trước và định chặn đầu tôi, toán quân ở đằng sau cùng hai chiến hạm đã bắt đầu bắt kịp.

    Không nói không rằng, tên đó cứ hành động như một bóng ma thuộc về những con hẻm tối vậy.

    Vậy thì.. Một bóng ma nơi con hẻm với một kẻ chuyên khám phá nơi đó, ai sẽ là người dành chiến thắng? Hãy quyết định ngay nào!

    Tôi nắm lấy cần gạt và đẩy nó lên mức cuối cùng, đưa giới hạn của cỗ máy này lên mức cao nhất. Tay phải nắm chặt lấy cần điều khiển, tay trái đưa lên từ chỗ cần gạt và sờ lên mấy cái nút ở bảng điểu khiển.

    "Để xem thứ này làm được gì."

    Điều hướng cần điều khiển xuống dưới, tôi phóng thẳng xuyên qua những tầng mây như thể đang bị trọng lực hút lấy, như thể đang rơi tự do. Ngay khi đã gần sát với mặt nước, tôi cẩn thận kéo cần điểu khiển lên lại vị trí thăng bằng.

    Ra đến tận biển cơ à?

    Theo sau tôi là một lũ "fan" đang đuổi theo thần tượng cuồng nhiệt của bọn họ, và lũ đó hiện đang được dẫn đầu đầu bởi một ông bác đã gần qua khỏi tuổi đôi mươi nhưng vẫn còn một lòng nồng nàn với thần tượng.

    Đùa thế đủ rồi.

    Tôi đẩy tay cầm điểu khiển lên phía trước, vì vẫn được giữ ở mức bốn bên gia tốc của cỗ máy này đúng là khủng khiếp, hơn bảy trăm kilomiter trên giờ. Cứ như thế, bé cưng của tôi rẽ mặt nước ra làm hai, phóng thẳng ra ngoài khơi xa, bỏ lại sau đám fan cuồng nhiệt, chỉ còn lại tên cầm đầu với mức độ cuồng nhiệt cao hơn hẳn vẫn tiếp tục bám theo.

    Dù đã đẩy động cơ lên mức cuối cùng nhưng cái cỗ máy màu nâu kia vẫn dễ dàng bắt kịp, thật chẳng thoái mái chút nào.

    "Kinjiru Ai!" Một giọng nói chói tai vang lên. Chẳng cần loa phát thanh hay bất thứ công cụ nào tương tự, vậy mà giọng gào của lão ta vang đến tận chân trời. Kiểu người như thế này thì rất hợp để đi tranh cử nhỉ?

    "Tôi cho cậu ba phút nữa! Nếu không chịu dừng lại thì chúng tôi buộc phải dùng đến vũ lực!" Lão ta tiếp tục gào.

    Vậy là chỉ còn ba phút nữa là hắn cùng đám quân đằng sau sẽ bắt đầu tung hỏa lực à? Mà thôi, như vậy càng đúng ý tôi, tôi chỉ đợi có chừng đó thôi đó!

    Ở bản gốc, tức bản nguyên mẫu nằm trong con hẻm kia (hoặc cũng có thể là không còn ở đó nữa) không hề có thứ gọi là hỏa lực phòng vệ, có thể chỉ là đồ dân dụng hay đại loại thế. Thế nêu tôi đã chỉnh sửa chút ít. Bởi nguồn năng lượng gần như vô hạn mà cái lõi cung cấp chỉ dùng vào việc vận hành cỗ máy thì thật quá ư lãng phí. Hơn nữa, việc thích gắn thêm mấy thứ như vậy vào tác phẩm của mình thì có gì sai.

    Chỉ cần ba phút nữa là tôi sẽ cho chúng thấy, thế nào mới là công nghệ.

    Nhưng trước đó cần phải tránh xa tên thanh tra chẳng khác gì đặc vụ cấp cao kia. Hắn cứ một mực không chịu rời khỏi tôi nửa bước thì làm sao mà tôi đáp trả cho đàng hoàng được.

    Không còn thời gian nữa, đành phải ăn liều thôi.

    "Này Nana!" Tôi lên giọng như thể sắp đạt được chiến thắng. "Cô giúp tôi một chuyện được không?"

    "Chuyện gì?" Cô nàng đáp.

    "Cái cần gạt bên phía cô, cô đẩy nó lên được không?" Vừa nói, tôi vừa chỉ vào cái cần gạt ngay bên cạnh Nana.

    "Được rồi."

    Nói đoạn, Nana dùng hai tay nắm lấy cần gạt và đẩy mạnh về phía trước, cỗ máy bắt đầu rung chuyển, tốc độ đột ngột giảm xuống và sau đó là dừng lại hẳn. Lão thanh tra không kịp phản ứng trước tình huống vừa rồi nên đã dừng lại ở một khoảng cách khá xa, cũng có thể là hắn ta đang thăm dò xem chúng tôi định làm gì.

    Giờ thì trước sau đều có địch, đằng trước thì có lão thanh tra hệt như đặc vụ cấp cao, đằng sau là cả một hạm đội lớn. Quá đúng ý tôi.

    Đã hai phút trôi qua, thế nhưng cả hai bên vẫn chưa có động tĩnh gì. Bầu không khí xung quanh như đang làm ngưng đọng lại hơi thở. Tất cả mọi vật như ngừng chuyển động. Chỉ có sóng biển là không bị tác dụng bởi sự ngưng đọng này. Con tàu của tôi vẫn ở đó, lơ lửng giữa biển khơi. Về phía quân địch thì bọn chúng vẫn đang cố giữ một khoảng cách nhất định đối với tôi, có lẽ là lệnh của lão kia. Lão ta vẫn muốn tôi giơ tay đầu hàng đến thế cơ à?

    Tiếc là không được rồi.

    Thời gian đã hết, giờ thì anh tính làm gì nào? Anh thanh tra trông chẳng khác nào đặc vụ cấp cao?

    "Toàn quân nhận lệnh!" Từ phía xa tận chân trời, lão ta gào lên không khác nào một đài phát thanh ngay giữa biển khơi. "Được phép khai hỏa!"

    Tôi bất giác mỉm cười, một nụ cười quái dị. Thời cơ đã đến.

    Hơi thở của tôi dần loạn nhịp theo nhịp trống đánh trong lồng ngực, tròng mắt đảo liên tục, một tay kê sẵn vào cần điểu khiển, tay còn lại giữ lấy nút trên bảng điều khiển. Cảm giác phấn khích này, cảm giấc hồi hộp này, cảm giác khiến cho chân tay tôi run lên này, cảm giác khiến cho đầu óc tôi quay cuồng này.

    Chính là thứ mà tôi đang tìm kiếm.

    Chỉ ngay một giây sau đó, toàn bộ hỏa lực của quân địch đều tập trung về một điểm, hệt trọng lực đã bị bẻ cong và kéo tất thảy mọi thứ về một chỗ, hệt như một hố đen đang tạo ra chân trời sự kiện và hút lấy tất cả mọi vật. Và tâm điểm nơi trọng lực bị bẻ cong, tâm của hố đen chính là tôi, người đã khơi mào ra mọi chuyện.

    Mà.. chẳng sao cả.

    Tôi đè cái nút mà mình đang giữ xuống bằng ngón tay trỏ, nó lún xuống nang bằng với mặt bàn điều khiển. Ngay lúc cái phím vừa được ấn xuống, một làn sóng xung kích mạnh mẽ phát ra làm cho mọi lại đạn dược đang bay đến bỗng khựng lại và bị trọng lực kéo thẳng xuống biển sâu.

    Ngay khi đánh rơi cái lõi năng lượng, tôi đã nghĩ đến ngay việc này. Thứ đó có thể cung cấp một nguồn năng lượng cực lớn, bởi vậy khi nhận được nguồn năng lượng như vậy thì ngay cả khi không được cung cấp năng lượng, các thiết bị sử dụng năng lượng vẫn có thể hoạt động trong một khoảng thời gian dài. Vậy nên, nếu phóng thích luồng năng lượng đó vào những thứ đã có sẵn năng lượng thì quá tải năng lượng sẽ xảy ra. Với công nghệ hiện tại thì đạn truy đuổi mục tiêu còn chẳng là hiếm, thứ hiếm chắc phải là đạn thường mới đúng.

    Tên thanh tra kia hẳn đã quyết định đúng đắn khi không tiếp cận, bởi nếu hắn và đội quân của hắn lại gần hơn một chút thì thứ nằm dưới biển không chỉ có đạn thôi đâu.

    Có vẻ như không muốn để tôi thở, loạt đạn thứ hai đã được bắt ra, nhưng có vẻ ít hơn khi này. Vậy lần này thì bọn chúng quyết định không bắn cùng lúc nữa mà lại chuyển qua bắn rời rạc nhiều đợt và liên tục à?

    Logic bình thường nhỉ?

    Tôi nhấc ngón tay khỏi cái nút, ngay khi ngón trỏ của tôi đã rời khỏi cái nút hoàn toàn thì bỗng nhiên hình ảnh xung quanh bắt đầu xoay tròn làm đầu óc của tôi cũng quay cuồng theo. Nhịp đập của con tim đang dần leo thang, nhưng không còn chút nào của sự phấn khích, mà là một thứ cảm xúc phức tạp hơn, hỗn loạn hơn. Như thể có cả một ngọn lửa cháy bỏng trong cổ họng, hơi thở của tôi nặc khói cùng làn hơi bỏng rát. Chẳng còn chút sức lực, tay tôi dần buông khỏi cần điều khiển, ngay cả ngón trỏ dù đã đặt lại vị trí cũ cũng không thể thực hiện lại động tác ban nãy. Việc dồn lực xuống đầu ngón tay và ấn một thứ gì đó với tôi bây giờ đã là điều vượt quá khả năng.

    Không ngờ lại đúng lúc này.

    Chẳng lẽ mọi chuyện sẽ kết thúc nhanh đến vậy à?

    Mà thôi, như vậy đối với tôi là quá đủ rồi.

    Chỉ tiếc là..

    Cô nàng đang ngồi bên cạnh phải chịu chun..

    "Tên ngốc này!" Nana gào lên nắm chặt lấy cần điều khiển cùng với bàn tay sắp buông xuôi của tôi. "Tránh ra! Để tôi!"

    Cô nàng với tay tới hàng phím phía bên trái nơi tôi đặt tay và gạt phăng cánh tay vô dụng của tôi ra, rồi cứ thế nhấn thẳng xuống cái nút ban nãy.

    "Thuốc ở trong balo ấy!" Cô ta quay sang quát tôi với điệu bộ ân cần, hệt như mấy tên giáo viên lúc nào cũng trưng ra bộ mặt nghiêm khắc.

    Trong lúc tôi đang cố lục tìm vỉ thuốc thì cái nút kia đang bị hành hạ một cách không thương tiếc bởi cô nàng đang trưng ra cái bộ mặt bí xị bởi vị đắng của thuốc, Nana. Có lẽ cô ta chẳng thể làm gì ngoài việc ấn cái nút đó, công dụng của cô nàng này cũng chỉ đến đây thôi à?

    "Cô không sợ cái nút đó bị liệt à?" Tôi giở giọng châm chọc.

    "Chứ cậu muốn tôi phải làm gì trong tình huống này?"

    "Cái cần điều khiển cô đang cầm kia kìa, chẳng lẽ lại để tay phải thảnh thơi?"

    Sau khi đã củng cố lại tinh thần, tôi ổn định lại vị trí ở cái ghế mà mình chỉ ngồi được một mép. Thế nhưng chỉ ngay giây đầu tiên tôi tựa lưng vào cái ghế thì Nana lên tiếng.

    "Đổi chỗ đi."

    "Hả?" Tôi ngạc nhiên. "Để làm gì?"

    "Chẳng phải cậu muốn tôi điều khiển thứ này sao?" Cô nàng đáp với giọng mỉa mai. Không ngờ chỉ với hai tuần ở cạnh tôi mà Nana đã học được cách để làm người khác khó chịu chỉ bằng lời nói (từ tôi).

    Cũng chẳng thế làm gì khác, chúng tôi lại chen chúc nhau trong cái không gian chật chội này, cô ta áp sát cả cái cơ thể đồ sộ kia lên lưng tôi làm tôi suýt nữa là mở cả cái cửa tàu để phóng ra ngoài. May mắn thay là tôi đã kịp kiềm chế hành động của bản thân, nhưng cái cảm giác mềm mại đó có thể là một dấu ấn để đời của tôi.

    Dẫu phải chen chúc trong cái không gian có phần chẳng mấy thoải mái này thì Nana vẫn chẳng thể quên được nhiệm vụ chính, đó là đảm bảo an toàn cho cả hai bằng cách hành hạ cái nút kia. Cũng nhờ vậy mà cô ta chẳng thể để ý rằng việc cô ta đang làm ảnh hưởng đến sức khỏe của tôi như thế nào.

    Sau khi đã hoán đổi bị trí theo đúng ý của Nana thì cô ta lại tỏ ra khó chịu.

    "Không được, thế này vẫn không được."

    "Thế cô muốn cái gì nữa?" Tôi thở dài, hẳn là cô ta sẽ bày ra một trò không thể tin nổi cho coi.

    Nghĩ lại thì chúng tôi vẫn có thể đùa giỡn trong cái hoàn cảnh ngàn cân treo sợi tóc thế này, chẳng thế hiểu nổi tôi với cô gái này có vấn đề gì về não bộ không nữa.

    "Để tôi ngồi lên đùi cậu đi."

    Đó là phát ngôn của cô nàng Nana sau một hồi loay hoay mà chẳng tìm được chỗ nào vừa ý, phụ nữ là một sinh vật phiền phức đến mức này à. Mà khoan..

    "Ý cô, ngồi lên đùi tôi là sao?" Tôi thất thần đáp, trong khi não bộ vẫn đang vận động hết tất cả neuron thần kinh để xử lý tình huống vừa được nêu ra.

    "Thì ý tôi là vậy đó." Cô ta đáp chẳng có vẻ gì là do dự. "Cậu không thấy à? Cái ghế này được thiết kế có bề ngang nhỏ nhưng bề sâu lớn. Nên việc tôi ngồi lên đùi cậu là quá hợp lý còn gì."

    "Chẳng hợp lý chút nào!" Tôi quát lên cùng sự bực bội của bản thân.

    Nhưng..

    Ngoài mặt thì làm vẻ bực tức, phẩn đối kịch liệt, ấy vậy mà bên trong thâm tâm tôi lại muốn thử việc đó dù chỉ một lần. Chẳng thể hiểu nổi bản thân tôi đã bị tha hóa đến mức nào nữa.

    Cuối cùng thì tôi cũng chẳng thể chống lại sự bướng bỉnh của cô nàng mắt hổ phách này, mà cũng có thể là do một phần trong tôi muốn thế.

    "Đùi cậu mềm hơn tôi tưởng nhỉ?" Cô ta buông lời châm chọc.

    "Không có gì." Tôi đáp lại sự châm chọc đó bằng một câu cảm ơn chan chứa đầy mỉa mai.

    Tiện nói luôn thì cô nàng tóc dài này vẫn trong mình bộ pyjama quá cỡ, nên ngồi đằng sau cô ta chẳng khác nào cực hình. Ẩn sau mái tóc khẽ đung đưa phảng phất một mùi hương làm ngây ngất lòng người, là một làn da mềm mịn, trắng xóa như bông tuyết. Một vai áo lúc nào cũng trễ xuống làm lộ ra bờ bai mảnh khảnh thon thả, thu hút mọi ánh nhìn. Tôi phải đan chặt những ngón tay vào nhau và đưa ra ra sau gáy như thể phạm nhân để có thể đảm bảo bản thân không mất kiểm soát.

    Thế nhưng cô nàng với cơ thể mảnh khảnh này lại đang làm cho tôi chẳng còn chú ý được chút gì vào phần đằng sau của cô ta nữa.

    Nana sau khi đã ổn định chỗ ngồi, cô nàng ngay lập tức buông tay trái ra khỏi hàng phòng vệ vững chãi kia và đặt bàn tay thon thả đó lên cần số. Chẳng hiểu cô ta định làm gì nhưng chắc Nana không có ý định cho cả hai chết chung đâu nhỉ?

    Thứ mưa đạn mà nãy giờ vẫn không có biểu hiện giảm sút giờ đây đã không còn gì ngăn cản, chúng cứ thế mà lao thẳng đến chỗ tôi như diều gặp gió. Nhưng chỉ cần lắc nhẹ cần điều khiển vài lần, con tàu đã né được cơn mưa đạn mà chẳng để lại một vết xước.

    Gì vậy? Chuyện gì vừa xảy ra?

    Mắt tôi gần như chẳng thể theo kịp nổi chuyển động tay của Nana, cứ như thể cỗ máy này tự chuyển động theo ý chí của cô nàng vậy.

    Có vẻ vẫn chưa tin vào mắt mình, lão thanh tra ra lệnh tiếp tục bắt, loạt đạn thứ ba được xả ra như lũ cuốn, kèm theo đó còn có cả những tia laser vàng óng bay theo những quỹ đạo cực kỳ bất thường. Có vẻ lão ta đã nhận ra yếu điểm của hệ thống phòng thủ mà tôi đã trang bị cho con tàu này.

    Laser không phải là một thiết bị sử dụng năng lượng, chính bản thân nó là một nguồn năng lượng. Thế nên khi tôi phóng sóng xung kích ra thì nó chỉ làm tăng sức mạnh cho những tia laser kia chứ chẳng thể nào ngăn chúng lại.

    Thời điểm này chỉ còn có thể trông mong vào tốc độ phản ứng và độ nhanh nhạy của cô gái đang ngồi lên đùi tôi mà thôi.

    Không uổng công tôi mong đợi, vị trí lái tàu chắc chắn hợp với cô nàng này hơn là tôi. Cần điều khiển như thể đang nhảy múa trong tay cô ta, con tàu giờ đây chẳng khác nào một vũ công ballet dưới cơn mưa đạn. Thật uyển chuyển, thật nhịp nhàng, dù nặng hàng tấn nhưng lại nhẹ như lông hồng.

    Ngồi ở bên trong mà tôi còn thấy kinh hãi, không biết ở ngoài nhìn vào sẽ ra sao.

    Nana tập trung đến mức chẳng thèm buông lấy một lời, thế nhưng trên khóe miệng cô gái với đôi mắt hổ phách này lại nở một nụ cười rất tươi, nụ cười giống hệt với nụ cười của tôi.

    Nụ cười của sự thích thú.

    Có lẽ chúng tôi thật sự hợp nhau.

    Cứ như thế, con tàu như khoác thêm lên mình đôi cánh dưới sự điều khiển của Nana, chẳng cần phải nói, không chỉ chú ý tới việc né đạn mà cô nàng còn dần thu hẹp khoảng cách giữa bản thân với quân đội địch. Chẳng mấy chốc, hơn nửa quân số của địch đã phải làm mồi cho lũ sinh vật dưới kia bằng cái cơ chế phòng thủ kiêm tấn công của con tàu.

    Tên thanh tra kia giờ đây cũng chẳng dám tiếp cận, viện binh cũng chỉ dám đứng ngoài. Chẳng còn gì có thể ngăn cản đôi mắt hổ phách này khi cầm lái cả.

    "Giờ thì đi đâu đây?" Nana quay sang hỏi tôi. "Chẳng phải cậu đã lên kế hoạch bỏ trốn rồi sao? Ít nhất cũng phải biết điểm đến chứ?"

    Kế hoạch bỏ trốn cơ à? Ít nhất thì nó không cao siêu đến mức đó. Với lại lúc đầu nó cũng chẳng được tính là kế hoạch để bỏ trốn. Chỉ đơn giản là kế hoạch du lịch thôi.

    Dù sao thì.

    "Chúng ta sẽ đến nơi đó." Tôi trỏ thẳng tay về phía bức tường đang chắn ngang cả biển cả, vượt qua mọi định lý tự nhiên và đứng sừng sững ở đó hàng thế kỷ. "Nhà của cô."

    * * *

    Cái bảng điều khiển ngày hôm đó, tôi vẫn còn nhớ rất rõ, ngay cả thông tin hiển thị trên đó cũng chẳng thể rớt ra khỏi đầu tôi dù chỉ một chữ.

    Nana đã được gửi đến đây từ phía bên kia bức tường để tìm ra người được gọi là "nhân tố thích hợp". Tuy không biết "nhân tố thích hợp" đó có ý nghĩa là gì, nhưng nó chắc chắn là để ám chỉ tôi, một kẻ chẳng có gì đặc biệt.

    Đó cũng là lý do mà cô nàng lại xuất hiện ngay trước mặt tôi, không những thế lại còn đột nhập thẳng vào nhà tôi. Tất nhiên là chỉ với một mục đích duy nhất, mang "kẻ được chọn" này về phía bên kia bức tường. Tức là dù tôi có ra sức từ chối thì cũng đã bị cuốn vào việc này từ khi nó bắt đầu rồi, với lại từ chối một việc quá đỗi thú vị như vậy thì thật là sai lầm.

    Vậy thì thay vì được mang đến, tôi sẽ tự thân đến chỗ các người.

    * * *
     
    Chỉnh sửa cuối: 29 Tháng mười 2020
  6. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Chương IV: Phía bên kia của thế giới

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Sau khi đã cắt đuôi được toán quân đằng sau, chúng tôi phóng thẳng đến hướng bức tường khổng lồ đang chia nửa cả hành tinh này dọc theo trục trái đất.

    Nhìn thì có vẻ gần, nhưng thực chất chúng tôi lại cách một khoảng khá xa với bức tường. Nếu tính sơ thì cũng phải mất hai ngày nếu đi theo đường chim bay. Lõi năng lượng thì có vẻ vẫn còn chịu được, thế nhưng động cơ hay mấy thứ khác thì không như vậy, chúng có vẻ đã đạt đến giới hạn sau cuộc rượt đuổi vừa rồi.

    Có lẽ tôi phải bảo trì cho bé cưng này một chút rồi.

    Nhưng chỗ để dừng chân còn không có chứ đừng nói đến việc tìm một chỗ đủ ổn để tiến hành bảo trì. Trước mặt hay sau lưng đều chỉ là một màu xanh sâu thẳm đến vô tận, trải dài đến phía cuối chân trời. Không có bất kỳ một hòn đảo hay mỏm đá nào để có thể đậu lại, chỉ có biền và biển. Tất nhiên là tôi có thể tạm thời tản nhiệt thứ này bằng cách quẳng nó xuống biển, nhưng nó chẳng phải thuyền, lại càng không phải tàu ngầm, dù có chống thấm nước thì vẫn chưa chắc có thể nổi lên được.

    Hai ngày.. à? Không biết thứ này có chịu nổi đến hai ngày không nhỉ?

    "Cô không muốn nghỉ một chút à Nana?" Tôi nghiêng người hẳn qua một bên để nhìn rõ mặt cô nàng.

    Hiện tại thì hai chữ "Buồn ngủ!" đã viết sẵn trên mặt cô ta từ khi nào. Cũng dễ hiểu thôi, dù sao cũng đã quá nửa đêm rồi. Nhưng nói thì nói vậy chứ tôi cũng chẳng biết để cô nàng này ngủ ở đâu, nhất là với cái không gian chật hẹp đến mức khoảng cách giữa cả hai là bằng không này.

    "Nếu tôi ngủ thì ai lái tàu?" Cô nàng đáp với vòm miệng mở rộng như đang ngáp làm tôi có chút bực tức.

    "Cô coi tôi là bù nhìn à?"

    "Không hơn mà cũng chẳng kém." Nana nói với giọng ngái ngủ.

    "..."

    Cô ta đã vượt qua cái mức gọi là "học hỏi" sự mỉa mai từ tôi rồi, đây rõ là phòng cách mỉa mai của tôi, nhưng là bản nâng cấp của nó, và hơn tận ba cấp độ. Đáng lẽ, với cương vị thầy giáo thì tôi phải tự hào về thành tích của học trò mới phải, nhưng học trò này lại dùng kiến thức mà mình được bày dạy để chống lại chính người dạy cho mình thứ kiến thức đó, thật chẳng mấy mà hãnh diện.

    "Có chế độ lái tự động đó." Tôi thở dài ngao ngán trong sự bất lực.

    "Sao không nói sớm?" Cô nàng giở giọng hờn dỗi, thoạt nhìn thì có vẻ dễ thương. "Nếu là lái tự động thì.."

    ".. Đã thoát từ lâu rồi phải không?" Tôi cắt lời Nana. "Tiếc là tôi không giỏi lập trình AI (Artificial Intelligence), nên chỉ làm được mấy thứ đơn giản như bay đến bị trí đã chỉ định thôi. Chứ lập trình để cho nó tránh đạn thì hơi khó thật."

    "Tức là con AI này cũng chỉ ngang cậu thôi phải không?" Nana thở dài.

    "..."

    Tôi như lặng thinh trước sự thật phũ phàng, chẳng cần chỉnh sửa.

    Sau khi đã chuyển sang chế độ lái tự động, Nana buông tay ta khỏi cần điều khiển với điệu bộ rũ rượi đầy mệt mỏi, chẳng biết là thật hay là diễn, nhưng chuỗi hành động sau đó của cô nàng thì tôi có thể dám chắc một trăm phần trăm là diễn.

    Cô nàng vươn vai và duỗi thẳng hai cánh tay ra vẻ mệt mỏi. Cứ như thế Nana đứng dậy và quay hẳn về phía tôi, sau khi nhìn chằm chằm tôi một lúc thì cô nàng với đôi mắt hổ phách đó một lần nữa đè thẳng toàn bộ trọng lượng của cái cơ thể mảnh khảnh đó lên người tôi, nhưng lần này là với hướng ngược lại, tức hướng quay mặt về phía kẻ bị đè là tôi. Nana cứ thế choàng tay ra sau cổ và ôm chầm lấy tôi, mùi hương thoảng phảng phất làm tôi quên đi thực tại, hơi ấm từ phía bên kia đang được tôi hấp thụ dần dần, bên trong lồng ngực tôi như hình thành một mặt trời mới thiêu rụi tất cả các cơ quan bên trong.

    "Này.."

    Không một chút gì gọi là quan tâm đến lời tôi nói, Nana tiếp tục đè nặng cả thân thể đó lên người tôi làm tôi áp sát vào lưng ghế, chẳng còn một kẽ hở để cự quậy. Đầu cô ta cứ thế tựa vào ghế, để lộ cái cổ thon nhỏ, nõn nà trước mặt tôi.

    "Quả nhiên, người cậu cũng mềm y hệt nhỉ?" Cô nàng phả nhẹ hơi thở của mình vào tai tôi khiến tôi như đang run lên, à không, đúng là tôi đang run lên. Một sự phấn khích nho nhỏ chạy quanh qua đốt sống đã làm tôi run lên.. trong vui sướng.

    "Này.." Tôi kìm nén hơi thở của bản thân bằng chút sức lực còn lại trong cơ thể. "Cô không có chỗ nào khác à?"

    "Cậu xem thử coi còn chỗ nào khác à?"

    Không mỏm đá, không hoang đảo, chỉ duy nhất một màu xanh mang theo sự vô vọng. Chẳng biết khi nào công dụng của thuốc sẽ hết, thế nhưng, ít nhất thì không phải là bây giờ

    Hơi ấm đó, sự mềm mại đó, hương thơm đó đang làm tôi u mê. Chẳng thể cưỡng lại sự cám dỗ, tôi đóng lại cánh cửa sổ của tâm hồn để chìm vào giấc ngủ.

    * * *

    Tôi mở balo với sự ngao ngán đến tận cõi lòng, thứ được lấp đầy trong đây không chỉ có thuốc mà còn là một mớ đồ ăn sẵn cùng nước uống, thế nhưng, lại chẳng có bộ quần áo nào để thay. Bộ đồ của tôi thì cũng giống thường ngày, đúng hơn là tôi chỉ mặc một loại quần áo, còn mấy bộ pyjama đáng ra phải là của tôi thì đã được cô nàng đang đè lên người tôi một cách thoải mái chiếm dụng hết rồi.

    Cô ta thì có thể không sao, chứ cái bộ pyjama kia lại ảnh hưởng rất lớn đến tôi, cũng nhờ thế mà liều lượng thuốc của tôi lại tăng lên. Sao tôi lại mua một bộ pyjama to đến mức tôi cũng không mặc vừa cơ chứ? Hơn nữa tôi đã không mặc vừa thì cớ gì cô ta lại mặc cơ chứ?

    Mặc dù tôi đã cố gạt nó ra khỏi tâm trí, thế nhưng trong cái không gian chật hẹp này, dù có muốn tránh cũng không được. Tôi lại một lần nữa sẩy chân, thứ đó một lần nữa đưa đẩy tôi vào con đường tà đạo. Đừng nói là hai ngày, hai phút thôi cũng đủ để khiến tôi đạt đến giới hạn. Hơn nữa dù khuôn mặt có biểu hiện lạ lùng đến mấy, cơ thể có phản ứng cách mấy thì Nana vẫn không chịu rời khỏi tôi nửa bước. Cái khuôn mặt hiện tại của cô nàng cũng được thuộc chung vào nhóm những thứ khiến tôi muốn bùng cháy rồi đây.

    Làm ơn, đến nơi nhanh dùm tôi cái!

    * * *

    Đã gần một ngày trôi qua, thế nhưng với tôi thì nó hẳn phải là cả một thế kỷ, không, một thế kỷ vẫn còn quá ngắn, phải là một thiên niên kỷ. Quả nhiên, thời gian trôi qua khác nhau tùy theo cách cảm nhận của từng người, còn với tôi thì bây giờ, thời gian đang hoàn toàn dừng lại, thật sự ngưng đọng.

    Dù trước mắt chỉ còn lại một màu đen, thế nhưng đây lại là điệu kiện tốt để xúc giác và thính giác hoạt động tích cực hơn. Tiếng động cơ, tiếng dòng điện chạy qua từng sợ dây dẫn, tiếng xào xạc của quần áo, tiếng khăn bông chạy khắp cơ thể, tiếng thở hổn hển của một người con gái chỉ với vào tuổi đôi mươi, tất cả hòa quyện lại đánh thẳng vào tâm trí tôi khiến tôi chỉ muốn gục ngã ngay lập tức.

    Đối với tôi thì thời gian đang thật sự ngừng lại.

    "Tôi muốn tắm!" Nana nhổm dậy với điệu bộ khó ưa. "Ít nhất thì cũng phải được lau người! Thứ mồ hôi này khó chịu quá!"

    "Cô tính tắm biển à? Tôi đáp." Nếu không thì cũng phải có khăn tắm để lau người chứ? Nana, cô tính lấy cái đó ở đâu ra? "

    " Tôi có mang mà. Khăn tắm ấy. "Cô nàng đáp với điệu bộ chẳng có vẻ gì là đang đùa.

    " Sao tôi tìm không thấy.. Mà khoan! Cô mang theo khăn tắm mà không mang theo một manh áo nào hết à? "

    " Cậu không thể biết được trong túi của phụ nữ có gì đâu. "

    "... "

    Thật không hiểu nổi cô ta.

    Đó là thứ mà cô ta nói với tôi hai phút trước, và cũng là thứ dẫn đến hệ quả bây giờ. Mặc dù đôi mắt đã nhắm nghiền lại, đôi tai đã bị che khuất bởi lòng bàn tay, thế nhưng điều đó chỉ càng làm cho trí tưởng tượng của tôi bay cao và xa như thể được ban cho đôi cánh.

    Tôi không biết chuyện xảy ra trước mặt là gì, thật ra thì tôi cũng không muốn biết chuyện gì đang xảy ra. Thứ thuốc tôi uống khi nãy đang mất dần đi tác dụng, cơn đau quằn quại từ lồng ngực, từ mạch máu, từ tất cả các nội bào, cộng với sự tác động từ môi trường bên ngoài (với đa phần là từ cô nàng kia) khiến cho não tôi chỉ muốn nổ tung.

    Nhưng thời điểm hiện tại thì cơ hội để tôi lấy thuốc gần như là bằng không, đến cả mở mắt còn không nổi thì lấy đâu ra khả năng mà đi tìm mấy viên thuốc cơ chứ? Nhưng giờ mà không có thuốc thì cũng không sống nổi, còn mở mắt đồng nghĩa với tự sát.

    Đáng lẽ tôi nên trang bị định vị và bản đồ cho thứ này.

    Không, đúng ra thì bản gốc cũng không có bản đồ. Tại sao lại như vậy? Với một phi thuyền thì đây phải là điều tất yếu chứ? Quên? Người chế tạo ra nó đã quên ư? Không, không thể nào. Vậy thì hẳn phải có lý do nào đó khác. Lý do nào đó.. Rất có thể là bởi vì..

    * * * Thứ này không cần bản đồ.

    " Ư! "

    Sự thống khổ bên trong cơ thể đang bắt tôi phải phát ra những âm thanh lạ lùng, những câu từ trong suy nghĩ đang rối bời lên, chúng bị kéo dãn ra đến mức mất đi hình dạng ban đầu.

    Cứ thế này thì chẳng sớm cũng muộn, án tử đang chờ tôi.

    " Cậu mở mắt được rồi đó Kinjiru. "

    Với âm điệu có phần lạnh lẽo, cô nàng nói với tôi như thể đang ra lệnh.

    Thế nhưng.

    Như âm thanh đến từ đấng cứu thế cũng đồng thời là ác ma gọi lên tên tôi và ban cho tôi đặc ân được sống, Nana đã trả lại sự tự do cho đôi mắt của tôi.

    Đùa thế thì hơi quá.

    Tôi dần mở đôi mắt đã nhắm nghiền từ lâu và ngay lập tức nhìn vào phía bên trái chân ghế mà chẳng có chút chần chừ.

    " Thứ đầu tiên cậu nhìn vào không phải tôi mà là cái túi đó sao? "Nana lên giọng.

    " Có vấn đề gì à? "Tôi trả treo trong lúc vẫn đang lục túi." Hiện tại thì mức độ ưu tiên của thứ trong cái túi này cao hơn. "

    "... "

    Nana không đáp lại câu trả treo của tôi bằng một câu mỉa mai ngốc nghếch nào khác, thay vào đó cô ta chọn cách hành động. Cô nàng cứ thế cướp lấy cái túi từ tay tôi, một kẻ đang bị cơn đau ăn mòn.

    " Này.. đây không phải lúc để đù.. "

    Tôi cứ khăng khăng khẳng định rằng trong tình thế này thì mình là người duy nhất chịu ảnh hưởng, thế nhưng sự thật lại nói khác. Quả nhiên, thứ đầu tiên tôi nên nhìn vào không phải là cái túi mà là Nana.

    Hai gò má đỏ ửng lên cùng nhịp thở thất thường, đôi mắt cứ thế mà khép lại, dù rất cố gắng để mở ra nhưng cũng không thể. Cơn đau đang hành hạ cô nàng đến nỗi lý trí không còn minh mẫn, ngay cả cúc áo cũng gài lệch. Việc cởi bỏ bộ đồ đang mặc ngay trước mặt tôi, kẻ đã khiến cô ta lâm vào tình trạng này quả nhiên cũng chẳng khác gì so với việc tôi đang bị hành hạ lấy tinh thần.

    Ngay khoảng khắc đôi mắt chúng tôi chạm nhau cũng chính là khoảng khắc hai tử thần đang nhìn nhau.

    Nhưng.. như thế thì quá giống con người.

    " Để tôi lấy cho. "

    Thế này thật chẳng đáng gì, đi giành nhau với cô ta trong tình huống này chỉ làm tôi thêm mệt mỏi mà thôi. Tốt nhất thì tạm dẹp việc tôi đang bị gì sang một bên mà đưa thuốc trước cho Nana thì hơn, càng nhanh càng tốt. Bởi vì..

    * * * Khuôn mặt cô ta lúc này quá sức chịu đựng của tôi.

    * * *

    " Bề ngoài của cậu lạ quá nhỉ? "Nana đưa tay vò lấy đầu tôi." Cái này là do bẩm sinh? Hay do cậu tự làm? "

    " Cô có thể đổi kiểu ngồi được không? "Tôi làm lơ câu hỏi của cô ta.

    " Đừng đánh trống lảng. "Cô nàng tỏ vẻ bực bội." Tôi là người hỏi trước đấy! "

    "... "

    Đúng là bề ngoài của tôi cũng có phần hơi khác biệt so với đạt đa số con người sống ở đây. Màu mắt xanh là một điều rất bình thường, thế nhưng mái tóc thì khác. Vì là sinh sản theo phương pháp nuôi cấy mô nên việc mắc dị tật bẩm sinh hay một điều gì đó là không thể. Thế nhưng máy móc cũng giống con người, luôn luôn có sai sót, và tôi chính là sai sót đó, một sản phẩm lỗi không hơn không kém.

    Thứ bệnh này được gọi là bạch tạng, nó khiến tóc tôi cùng làn da trước ngực chuyển sang màu trắng, vì ẩn sau lớp quần áo nên chỉ có mái tóc trắng này là nổi bật.

    Mà, thật ra cũng chẳng nổi bật đến mức đó, nếu kêu đây là nhuộm tóc thì cũng có khối người tin, nên họ cứ nghĩ tôi nhuộm tóc hay đội tóc giả gì đó mà thôi.

    Còn về phần đôi mắt thì, theo sách vở, nó vốn phải màu trắng nếu tôi thật sự mắc chứng bạch tạng, nhưng đằng này lại là mắt xanh, cũng nhờ thế mà mái tóc của tôi cũng bớt bị chú ý.

    Tạm gác chuyện mái tóc của tôi có chuyện gì thì cô nàng này có nhiều chuyện để nói hơn đây.

    Chẳng thể hiểu nổi cô ta nghĩ gì khi nguyên một ngày trời ngồi trên người tôi mà chẳng mảy may đổi tư thế lấy một lần. Cô gái này không biết mỏi là gì à?

    Hơn nữa.. tôi cũng sắp đến giới hạn rồi. Điều tôi lo lắng nhất cũng đã đến, điều không sớm thì muộn rồi cũng sẽ xảy ra. Nhu cầu sinh lý của cơ thể là thứ khó để kiềm chế nhất, tuy có thể giải quyết theo nhiều cách nhưng không có cách nào để có thể kiềm chế lại. Nói thẳng ra là tôi đang rất cần đi vệ sinh.

    Nhưng với cái kiểu ngồi khó ưa của cô nàng mắt hổ phách này thì tôi có muốn đi đâu cũng không được. Phải có cách nào đó chứ? Cách nào đó..

    Chai nước?

    Không được, cô ta vẫn ở đây.

    Biển?

    Cũng không được, nguy cơ rớt xuống là rất cao.

    Vậy thì phải có cách gì khác chứ?

    Thứ gì đó..

    Tôi hướng mắt về phía chân trời xa xăm để tìm kiếm chút hy vọng nhỏ nhoi, chỉ cần một mỏm đá nhỏ thôi cũng đủ. Thế nhưng thứ hiện lên trước mắt tôi còn to lớn hơn thế, không.. phải nói là quá to lớn để còn là một thứ gì đó.

    Bức tường mà đáng ra chúng tôi còn phải tốn gần hai mươi tư tiếng nữa mới tới nơi thì giờ đây nó đã sừng sững ngay trước mặt.

    Chuyện gì đã xảy ra? Dự đoán của tôi sai ư? Không thể nào.. tôi đã tính toán cẩn thận đường đi rồi mà?

    Gạt đầu Nana sang một bên, tôi rướn cổ và nhìn chằm chằm vào bức tường khổng lồ. Không rõ nó được làm bằng chất liệu gì, thế nhưng thứ này đã đứng ở đây hàng trăm năm mà chẳng mảy may sứt mẻ lấy một vết.

    Bức tường đã di chuyển? Giả thuyết đặt ra là thế, thế nhưng sự thật có lẽ chưa chắc đã là vậy, không có thứ gì để chứng minh, không có thứ gì để đảm bảo.

    Vậy thì vẫn còn một cách nghĩ khác.

    " Này Kinjiru, đảo kìa! "Nana chỉ tay về hướng một hòn đảo bị bức tường cắt ngang phân nửa, xuyên qua cả ngọn núi trên đảo.

    Chẳng lẽ bức tường này không né bất cứ thứ gì, cứ thế mà đi thẳng sao? Tôi thật sự muốn tìm được người xây lên thứ này đấy, không, phải là người đã vẽ ra bản kiến trúc của thứ này mới đúng. Kẻ đó đang nghĩ gì trong đầu vậy chứ?

    Mà thôi, ít nhất thì cứ đáp lại ở hòn đảo đó đã.

    Tôi với tay đến bàn điều khiển để thiết lập chế độ lái tự động thẳng tiến đến hòn đảo trước mắt, thế nhưng Nana giờ đây lại trở nên vướng víu bất thường, dù cho bình thường cũng đã là quá khó khăn cho tôi rồi.

    " Này Nana, cô né ra một chút được không? "Cố với lấy bảng điều khiển tôi quay mặt sang hướng Nana. Thế nhưng cô nàng vẫn quyết giữ im lặng và cúi gằm mặt xuống.

    " Sao vậy? "

    Tôi nhìn từ trên xuống một vòng quanh cô ta để chắc chắn rằng không có thứ gì bất thường, nhưng ngay khi ánh mắt của tôi đưa đến phần dưới thì.. quần cô nàng đã ướt nhẹp. Nước thấm từ phần trên xuống đến tận đầu gối và đang tràn ra ghế ngay chỗ tôi ngồi.

    " Nana.. nước gì đây? "Dù hỏi như vậy nhưng trong đầu tôi cũng đã có sẵn câu trả lời.

    " Đừng.. đừng nhìn! "Cô nàng hét lên trông vô vọng, mọi chuyện đã không còn thứ gì có thể ngăn chặn nữa rồi.

    Một tiếng nấc khẽ lọt vào tai tôi, Nana sụt sùi nước mắt, hai hàng lệ lăn dài trên má và nhẹ nhàng rớt xuống tay tôi.

    " Đừng nhìn mà.. "Giọng Nana nghẹ ngào như thể sắp òa lên.

    " Được rồi.. "

    Cứ thế này thì ai mà tin nổi cơ chứ.

    * * *

    Sau khi đáp xuống hòn đảo gần đó, tôi phải đảm nhận nhiệm vụ dọn dẹp bên trong tàu. Vì trời đã tối nên Nana sẽ đi tìm chỗ ngủ, tiện thể tự xử lý bản thân. Tôi cũng kiếm tạm bụi cây nào đó để giải quyết nhu cầu sinh lý.

    " Này.. "Một giọng nói nhẹ nhàng phát ra từ phía sau lưng, có lẽ là cô nàng kia.

    " Từ từ, tôi đang bận chiến đấu với Poseidon. "Tôi giở giọng bỡn cợt.

    " Suỵt! "Nana tiến tới và lấy tay bịt miệng tôi." Im lặng. "

    "... "

    Đùa à? Tôi còn chưa kịp kéo quần lên nữa, cô muốn giở trò gì vậy?

    Dù rất muốn nói thế nhưng tôi đã bị Nana bịt miệng nên nửa từ cũng chẳng thể lọt ra.

    Từ xa xa, tiếng của một nhóm người vọng lại.

    " Đây hẳn là phi thuyền của tụi nó. "

    " Vậy là chỉ huy đã đoán đúng. "

    " Hai người ở lại đây canh gác, đừng để bọn nhóc đến gần con tàu, tôi sẽ đi báo cáo. "

    " Được. "

    Có vẻ là người từ quân đội, bọn chúng hẳn đã đoán trước được và mai phục sẵn ở hòn đảo này. Xui xẻo thật.

    Nhưng mà.. Thời đại công nghệ rồi mà vẫn phải chạy đi chạy về để báo cáo à? Nghĩ đến việc đó làm tôi thấy hơi buồn cười.

    Trong lúc tôi vẫn còn đang cười thầm thì Nana đột ngột bỏ tay ra khỏi miệng tôi và quay mặt đi nơi khác, có lẽ đến bây giờ cô mới nhận ra rằng phần dưới của tôi vẫn còn lộng gió. Tôi vội kéo quần lên với vẻ luống cuống.

    " Có cách nào để khống chế hai tên kia không? "Nana hỏi trong lúc vẫn quay mặt đi." Cứ thế này thì chúng ta sẽ kẹt ở đây mất. "

    " Kẹt ở đây? "Tôi cười với điệu bộ bỡn cợt." Tên thanh tra kia mà chưa bắt được chúng ta thì hắn mới là người kẹt ở đây đấy! "

    " Giờ này mà cậu còn đùa được à? "

    Mặc dù quần áo đả chỉnh tề, thế nhưng Nana vẫn quyết không nhìn tôi lấy một giây.

    " Cô có đề xuất nào không? "Tôi cố lái sang chủ đề khác.

    " Nếu có thì tôi đã chẳng hỏi cậu. "

    Ở đó chỉ có hai tên, nhưng vị trí đậu tàu lại ở ngay bãi cát nên khó có thể tiếp cận. Phải chi tôi rảnh rỗi chế vài thứ vũ khí tầm xa thì bây giờ đâu đến nỗi ngồi chờ chết.

    Chẳng lẽ không có cách nào à? Dù ở đó chỉ có hai tên?

    Trong lúc tôi vẫn đang vắt óc suy nghĩ kế sách để đối đầu với hai tên gác tàu đó, bỗng một đoàn tàu quân sự lướt qua ngay trên đầu, lay động tất cả những cái cây xung quanh bằng tiếng động cơ ầm ĩ khiến tôi tưởng chừng bản thân đã bị phát hiện.

    Một chiếc chạy chậm dần rồi cứ thế dừng hẳn, lơ lửng ngay phía trên tác phẩm của tôi và thả dây xuống.

    " Có việc gấp rồi! Mau lên tàu! "Từ bên trong cỗ máy biết bay đó, giọng nói của một tên lính phát ra.

    " Nhưng còn thứ này thì sao? "Hai kẻ bên dưới ngước lên với vẻ bối rối.

    " Mặc kệ thứ đó! Là mã bốn không bốn đấy! "Tên lính phía trên gào lên như thể là việc rất quan trọng. Hai kẻ bên dưới có vẻ đã hiểu ý, chúng liền gài dây được thả xuống vào thắt lưng rồi cứ như vậy cả con tàu cùng hai tên lính phóng thẳng ra biển, nối đuôi đoàn tàu khi nãy.

    Nghi binh?

    Liệu bọn chúng định gửi đi một toán quân và cố tình hét lớn vậy để dụ chúng tôi ra? Điều đó hẳn cũng giải thích vì sao tên ngốc khi nãy không dùng mấy thứ thiết bị liên lạc như bộ đàm hay điện thoại, cứ như thể mấy thứ đó đều tuyệt chủng hết rồi vậy.

    Nhưng kể cả vậy đi chăng nữa thì toán quân khi nãy là quá nhiều (thật ra thì để đối phó với hai đứa nhóc bọn tôi thì quá dễ dàng). Vậy chẳng khác nào bọn họ đang khinh thường vì chúng tôi chỉ là hai đứa nhóc?

    Mặc kệ có phải bẫy hay không, tôi kéo tay Nana chạy thẳng đến chỗ con tàu và nhảy vào buồng lái.

    Ngay khi vào đến bên trong, thứ đầu tiên cô nàng tìm đến là cái balo đầy thuốc. Quả nhiên chúng tôi thật sự rất hợp nhau.

    Khởi động động cơ, tôi ổn định lại vị trí. Có vẻ cô nàng Nana không còn hứng lái tàu nữa, thế nhưng..

    " Né ra.. "Tôi nói với giọng chán nản.

    Nana lại ngồi lên đùi của tôi y như tư thế khi chiều, hoàn toàn không có chút gì gọi là thay đổi.

    " Cậu đã dọn dẹp sạch sẽ chưa? "Cô ta hỏi với mặt tỉnh bơ, đôi mắt hổ phách long lanh nhìn thẳng vào mắt tôi.

    " Rồi. "Lảng tránh ánh mắt của cô nàng, tôi đáp." Cô nghĩ tôi chịu ngồi một cách bình thường nếu cái đống bừa bộn cô bày ra còn ở đây à? "

    " Dám lắm chứ. "Nét mặt vẫn không thay đổi, cô ta tiếp tục trả lời." Bởi đó là cậu mà. "

    " Đứng có gán cho tôi mấy cái sở thích quái đản đó. "Tôi nổi giận." Với lại tránh sang một bên đi, nếu không nhanh thì bọn chúng có thể quay trở lại đấy! "

    " Dù cho.. đã.. vào.. "Nana thỏ thẻ làm tôi câu được câu mất, chẳng rõ nghĩa cô ta nói gì.

    Như thể đã hài lòng, cô gái với đôi mắt hổ phách đó mỉm cười, một nụ cười đầy ma quái, nhưng sự quyến rũ từ nó vẫn không thay đổi. Cô nàng đứng thẳng dậy tỏ vẻ, nhưng dường như quên mất độ cao của trần, Nana cứ thế đập đầu vào lớp kim loại được lót sơ sài bên trên.

    " Ahhhh.. "Nana ôm đầu kêu lên trong đau đớn.

    Với dáng vẻ hiện giờ của cô nàng thì tôi chỉ có thể bật cười.

    " Cái gì thế chứ.. "Tôi lấy tay che mặt, cô giấu đi cái nụ cười thiếu tự nhiên của bản thân.

    Chẳng thể hiểu nổi. Với tình thế này mà chúng tôi vẫn có thể cười đùa một cách vô tư như vậy. Thật đúng là chẳng thể hiểu nổi.

    * * *

    Sau khi đã xác nhận lại vị trí của bản thân trên đùi tôi, Nana trở lại với vẻ mặt nghiêm túc. Cô nàng nắm chặt lấy cần điều khiển và nhẹ nhàng duỗi tay trái trên cần số.

    Chúng tôi đã thống nhất rằng sẽ bay thẳng lên vách tường để xác nhận rằng việc vượt qua là có thể hay không. Tuy nhiên theo ý kiến của tôi thì hoàn toàn không thể có chuyện vượt qua dễ dàng như vậy. Bằng chúng có lẽ cũng đã quá rõ ràng, máy bay không bị cấm ở thế giới này." Không cấm nhưng rất có thể đã bị hạn chế! "Đó là lời biện minh của cô nàng, và giờ chúng tôi phải men theo cái vách tường cao hàng ngàn meter này chỉ để vừa lòng cô ta.

    Xuyên qua những tầng mây xám xịt, dày đặc, cỗ máy cứ thế mang theo trái tim màu xanh rực rỡ phóng thẳng lên bầu trời đêm và tự biến mình thành một ngôi sao tỏa sáng sắc xanh ngay giữ bầu trời.

    Nhờ vậy tôi cũng nhớ ra được thứ này sặc sỡ đến mức nào. Chưa để đến mức độ cồng kềnh thì ánh sáng xanh của lõi năng lượng len lỏi qua những kẽ bánh răng phản chiếu thẳng ra ngoài cứ như một ngọn hải đăng vậy. Chả trách tên thanh tra cao cấp kia lại có thể bám sát chúng tôi đến vậy.

    Vẫn đang vô tư nghĩ ngợi, bỗng nhiên hơi thở của tôi bỗng đứt quãng, không còn có thể duy trì đều nhịp độ.

    Thuốc hết tác dụng rồi ư?

    Tôi nhìn sang cô nàng tóc dài phía trước, có vẻ như cô ta cũng gặp tình trạng tương tự. Nhưng chỉ mới khi nãy, Nana còn nốc tận ba viên, không cớ gì lại hết tác dụng nhanh thế.

    Chẳng lẽ?

    Có vẻ nhưng chúng tôi đang đi vào tầng bình lưu cách mặt nước biển khoảng gần bốn mươi kilometer. Nếu đúng như trong sách vở thì nơi này có mật độ không khí khá loãng, không hề thích hợp để một con người có thể hít thở bình thường. Hơn nữa hai tuần là không đủ để tôi có thể hoàn thiện cỗ máy, áp suất khí quyển thì vẫn có thể chịu được nhưng mật đột không khí trong này thì đồng bộ với mật độ không khí ngoài môi trường. Dù cho con tàu có chịu được đi chăng nữa mà người điều khiển không chịu nổi thì cũng như không.

    Nhưng điều khiến tôi bất ngờ lại là việc tốc độ rất ư không bình thường của thứ này. Không thể nào hoàn thành bốn mươi kilometer chỉ trong một quãng thời gian ngắn vậy được cho rằng nó có đi nhanh được đến vậy thì quán tính hẳn đã phải kéo tôi lún hẳn xuống cái ghế rồi.

    Không lẽ điều tôi suy đoán là đúng?

    " Này.. "Nana quay sang hỏi tôi với sắc mặt xanh xao.".. Tôi chưa thấy vách tường đâu hết.. "

    " Giờ này mà cô vẫn.. còn giữ cái ý định đó à? "Tôi phàn nàn với vẻ mặt chẳng khác cô nàng là mấy.

    Nắm lấy cần điều khiển trong khi tay cô nàng Nana vẫn ở trên, tôi kéo cả tay cô ta lẫn cần điểu khiển ra sau, cùng lúc đó, tay phải tôi gạt cần thắng. Độ cao dần được hạ xuống.

    " Ở vị trí này, khoảng bốn mươi kilometer, muốn về lại gần mực nước biển cũng phải hơn ba mươi tám kilometer. "

    " Hả? Cậu nói cái gì vậy? "Nana bất ngờ trước lời độc thoại của tôi. Nhưng mặc kệ câu hỏi của cô nàng, tôi tiếp tục lẩm bẩm.

    " Gia tốc của con tàu cộng với lực hút của trái đất nhân thêm với quãng đường ba mươi tám kilometer rồi gấp hai lần lên sẽ có bình phương vận tốc cuối của con tàu. Lấy căn của vận tốc cuối rồi chia cho tổng gia tốc sẽ có được thời gian để đi hết quãng đường dài ba mươi tám kilometer. Nếu cho tổng gia tốc bằng hai mươi meter trên giây bình phương thì bình phương vận tốc cuối sẽ rơi một triệu năm trăm hai mươi ngàn meter trên giây. Cho dù có lấy căn ra thì vẫn lên đến hơn một ngàn meter trên giây tức là hơn một kilometer. Một tốc độ vượt quá khả năng của những con tàu bình thường. "

    " Cậu vừa đọc tế văn đấy à? "Nana nhăm mặt." Đừng có sử dụng ngôn ngữ chỉ người ngoài hành tinh mới hiểu. "

    " Thì cô đâu cần hiểu đâu? "Tôi trả treo.

    " Rất tiếc cho cậu là tôi hiểu! "Cô nàng cười với khuôn mặt đểu cáng làm cho tôi chỉ muốn bật lại ngay lập tức.

    " Vậy ra cô là người ngoài hành tinh à? "

    "... "

    Nana như lặng thinh trước câu đùa chẳng có chút hàm ý nào của tôi, nhưng chẳng hiểu sao cô nàng phản ứng rất dữ dội trước câu nói mà tôi vừa thốt ra.

    Không còn muốn tiếp chuyện, cô nàng hướng đôi mắt hổ phách về phía bức tường, một bức trường trơ trọi không họa tiết, không hoa văn, chỉ một màu xám xịt từ đầu đến chân.

    Lần này đi xuống lâu hơn dự tính, quả nhiên điều tôi suy đoán là đúng.

    Nana hẳn đã tác động gì đó vào khiến cho con tàu như thể dịch chuyển trong lúc cô nàng vẫn nắm sự điều khiển. Nhưng vì đã có tôi ngồi sát, cùng với tay trong tay trên cái cần điều khiển nên cô ta không còn giở trò nữa.

    Tôi cũng chẳng giận gì đâu, chỉ là tôi đang tự hỏi tại sao cô nàng lại giấu tôi về việc này thôi.

    " Giờ thì đi đâu đây. "Tôi chủ động mở lời.

    " Không biết.. "Nana trả lời với điệu bộ hời hợt, ánh mắt màu hổ phách ngày càng lảng tránh tôi." Ít nhất thì cậu xích ra một chút được không? "

    Câu nói của cô nàng khiến tôi nhận ra khoảng cách của cả hai, nếu bây giờ tôi chỉ cần vòng hai cánh tay lại với nhau thì cô nàng với mái tóc dài này như ngồi trọn trong tôi. À không, không còn nếu nữa. Đôi tay của tôi đã phản lại lý trí của não bộ để nghe theo lời con tim mách bảo, chúng vòng chặt lại và ôm hẳn cô gái phía trước vào lòng, cả cơ thể tôi cứ thể cảm nhận sự mềm mại của con người đó thông qua lớp áo quần mỏng dính. Không thèm phản kháng trước hành động của tôi, Nana cứ thế co hai chân lên và đặt lòng bàn chân đã tháo giày đó lên hai cái đầu gối như thể chờ sẵn của tôi. Cô nàng với đôi mắt màu hổ phách giờ đây nằm gọn trong tôi theo đúng nghĩa đen. Mái tóc của cô gái đó dùng thứ hương thơm đến đê mê để vuốt ve khuôn mặt choáng váng như sắp ngã của tôi. Dù không thấy rõ nhưng một bên vai lúc nào cũng hở ra vì cái áo quá rộng giờ đây đã nhân bản. Có phải do tôi quá chóng mặt hay không chứ hai bên vai áo của Nana đều biến mất, chỉ còn lại bờ vai trắng nõn nà muốn khiến người nhìn chảy nước miếng. Chợt nhận ra những khoảng trống đang được lấp đầy bởi cơ thể đầy đặn kia, tôi nới lỏng hai tay nhưng đã quá muộn. Hai cánh tay của cô gái đó đã thoát ra khỏi lớp vải gò bó, chỉ còn lại một màu trắng hồng đầy đặn và ông lấy ống tay áo cùng đôi tay tôi đang ở bên trong đó.

    Cố lấy lại lý trí, tôi bắt não phải hoạt động.

    " Này Nana, hình như.. "

    " Suỵt.. Yên lặng nào.. "Chặn lời của tôi, cô nàng trả lời với hơi thở hổn hển như mất hơi.

    " Này.. "Cố vững tâm, tôi quyết vùng vẫy nhưng cơ thể vẫn không thấy chút phản ứng nào.

    " Xin lỗi.. "

    Bằng một cử động quá ư nhẹ nhàng như thể vật cản đường (là tôi) dường như tan vào không khí, Nana đẩy tôi tựa vào lưng ghế rồi quay người chống hai tay vào đó, tái hiện lại thế kabe-don trong truyền thuyết.

    Ánh mắt tôi như chìm đắm trong cơ thể trần trụi của cô gái đó. Đôi bàn tay run lên lần mò con đường tối theo bản năng. Hơi thở loạn nhịp hòa mình với sự vô kiểm soát của cơ thể. Những làn da màu hồng đan xen lẫn nhau và như đang trao cho nhau một phần của cơ thể. Hàng ngàn tế bào ôm lấy nhau tạo thành một khối không thể tách rời. Thứ duy nhất còn vương lại là sợi chỉ bạc dính trên hai đầu lưỡi. Một hương vị ngọt ngào như thể hương vị của một thứ quả cấm, không thể cưỡng lại. Sự ngọt ngào đọng lại trên đầu lưỡi và rồi lan tỏa ra khắp cơ thể, tất cả như đang run lên trong vui sướng vì thứ quả mọng ngọt lịm. Hai cá thể đơn độc giờ đây đã trở thành một cá thể vũng vàng. Khi tất cả cảm xúc dồn nén được tống khứ ra ngoài cũng chính là thời khắc một cảm xúc mới ập đến.

    Nếu có chết thì chết trong cái tình cảnh như thế này quả thật không quá tệ.

    * * *

    Những tia nắng sáng khiến bức tường hùng vĩ trước mắt đổ xuống làn bóng đen che khuất mọi thứ. Cả vùng biển như vén lên bức màn đêm, chỉ còn lại chút ánh sáng xanh len lỏi qua kẽ mây từ con tàu chiếu xuống mặt biển. Nhưng hiện tại đã là tám giờ sáng, Cũng nhờ bức tường đó mà giờ đây nếu như không có cái đồng hồ thì tôi chẳng thể phân biệt đâu là ngày, đâu là đêm.

    Tỉnh dậy với cơ thể lờ đờ cũng đôi mắt chưa thể mở to, tôi cố nhìn cái đồng hồ để xác định thời gian, nào ngờ tưởng chừng tôi chỉ mới ngủ được vài tiếng vì trời vẫn còn tối, thế mà đã hơn mười tiếng đồng hồ trôi qua.

    Cố lấy lại tỉnh táo để biết được chuyện gì đang xảy ra, đôi tay tôi vùng vẫy trong tuyệt vọng, và rồi..

    " Ư.. "

    * * * Một tiếng rên thất thanh vang vọng khắp buồng lái khiến tôi bừng tỉnh khỏi giấc mộng đê mê. Bàn tay tôi như chìm vào trong làn da mềm mại, những ngón tay lún sâu vào trong hệt một bẫy cát lún không thứ gì thoát ra được.

    Dùng toàn bộ sức lực còn lại để thoát ra khỏi cái bẫy chết người đó, tôi giật tay ra khỏi bộ ngực đẫy đà của Nana.

    Quang cảnh bãi chiến trường tối qua dần hiện lên trước mắt tôi. Với cơ thể chỉ có một mé ở trên ghế, tôi xém chút nữa té khỏi đó vì cố rút tay ra khỏi cô gái mắt hổ phách kia. Xung quanh trải đều những vỉ thuốc đã rỗng ruột, một số vỉ còn sót lại một vài viên. Tôi gom những viên thuốc còn sót lại và chia đôi chúng ra, một nửa bỏ vào miệng nhai, dùng cái đắng để rửa trôi đầu óc, nửa còn lại tôi bỏ thẳng vào cái miệng đang mở hé của cô nàng trần truồng chẳng có một mảnh vải che thân kia.

    Ngay lúc cảm nhận được vị đắng nghét của thuốc trong khoang miệng cũng là lúc cô nàng bật dậy với vẻ mặt cực kỳ cáu giận.

    Nhưng tôi chẳng thể nhìn rõ nổi vẻ cáu giận khi đó, cũng chỉ vì lý do khách quan khiến ánh mắt tôi né tránh có chủ đích sang hướng khác.

    Vừa nuốt đống thuốc khi nãy đang còn nhai xuống cổ họng để lấy lại tỉnh táo, tôi vừa loay hoay tìm lại bộ pyjama kia cho cô nàng. Không hiểu tối qua tôi đã làm gì nhưng cái ghế có vẻ vẫn khá sạch sẽ.. mà thôi, tôi chẳng muốn nhớ lại khung cảnh tối qua như thế nào đâu. Dù sao thì tôi cũng đã tạm hiểu nghĩa của từ thác loạn như thế nào, và tôi cũng chẳng muốn lặp lại nó lần nữa.

    Chỉ là, cảm giác khi đó đang ăn sâu vào tôi khiến cơ thể tôi khá là bứt rút khó chịu.

    Như thể tôi đã quên mất thứ gì đó..

    " Này Nana.. À thôi. "Tôi định quay sang hỏi cô ta về điều gì đó nhưng rốt cục cũng chẳng biết phải hỏi gì.

    " Chẳng phải tối qua đã thống nhất rồi sao? "Cô nàng vừa vặn nắp chai nước thứ hai vừa cằn nhằn." Đừng có gọi tôi là Nana nữa. "

    Thông nhất? Thống nhất gì cơ? Khoang đã? Nếu không gọi cô gái này là Nana thì tôi phải gọi cô ta bằng gì?

    Không lẽ?

    Đắm mình trong mớ cảm xúc bối rối lẫn lộn, tôi nói thẳng ra điều mình đang nghĩ trong đầu chẳng vì mục đích gì.

    " Em yêu? "

    "... "

    Nana nhìn tôi với ánh mắt của sự khinh bỉ sau khi nốc hết chai nước thứ ba" Tởm quá đấy! "

    " Chứ giờ phải xưng hô như thế nào? "Mặt tôi đần ra, vừa cố nhớ ra tối qua có chuyện gì, vừa phải tỏ ra cứng rắn trước ánh nhìn chẳng khác gì đang nhìn xuống một con sâu bọ từ cô nàng mà tôi chẳng biết nên gọi là gì.

    " Chẳng lẽ cậu quên rồi à? "Bỏ đi bộ mặt khinh bỉ, cô nàng tỏ vẻ chán nản trước sự ngây ngô đến ngu ngốc của tôi." Từ nay cậu phải gọi tôi bằng tên gốc, tức là.. "Đang nói cô nàng với đôi mắt hổ phách bắt đầu lưỡng lự như đang giấu giếm thứ gì đó.

    " Seven? "Tôi tiếp lời.

    " Đúng rồi. "Cô ta như thể đang hướng dẫn mấy đứa trẻ con gọi tên nhau trong khi tôi đã to xác đến từng này." Còn tôi sẽ gọi cậu là Forbid. "

    " Không, thật ra tên thật của tôi là Kinjiru đấy. Kinjiru Ai. "

    " Hả? "Seven tỏ vẻ bất ngờ." Vậy khi trước cậu lừa tôi à? "

    " Cũng chẳng tính là lừa đâu.. "Tôi cười giả lả cho qua chuyện.

    Không ngờ cô nàng này lại tỏ ra bất ngờ thái quá trước chuyện này, chẳng hiểu nổi trong đầu cô ta có chứa thứ gì.

    Mà việc này có quan trọng đến mức đó? Tôi vẫn có cảm giác rằng có thứ gì đó không đúng trong những câu thoại vừa rồi.

    " Này.. tên thật của cô là gì vậy? "

    Tôi đã hỏi nó, điều mà đáng ra tôi không nên hỏi, một điều mà đáng ra tôi không bao giờ được biết.

    Thế nhưng..

    Đây lại chính là thứ hy vọng nhỏ nhoi cuối cùng còn sót lại trong tôi vào thời điểm đó.

    " Cậu thật sự muốn biết đến vậy à? "Cô gái đó tỏ vẻ nghiêm túc.

    " Ừm.. "

    " Được thôi, tên tôi là! "

    Chẳng hiểu vì sao.. nước mắt của tôi lại rơi. Chỉ vì nghe thấy cái tên đó đã khiến cho những giọt lệ trong tôi tuôn trào. Tiệt nhiên cảm xúc lúc đó của tôi không có lấy một mẩu buồn bã, cũng chẳng vui vẻ đến quá mức. Tất cả chỉ trống rỗng như những giọt nước mắt trong suốt.

    * * *

    " Sao lại đáp xuống hòn đảo này, Ai? "Nana nghiêng đầu thắc mắc.

    " Không, chỉ là linh cảm thôi nhưng tôi không nghĩ bức tường này cắt ngang cả hòn đảo mà chẳng có mục đích nào đâu. "Tôi chèn thêm." Với lại đừng gọi tôi là Ai. "

    " Vậy Kin? "

    " Cũng không được. "Tôi thở dài đầy chán nản." Chỉ vì tôi không chịu gọi cô bằng cái tên đó thôi à? "

    " Cũng không hẳn.. "Nana buông tay khỏi cần điều khiển và vươn vai." Với lại tôi cũng khá thích cái tên Nana đấy! "

    "... "

    Sau khi đã đảm bảo cả ba đầu camera đều không có ai, tôi mở cửa buồng lái và bước chân xuống dưới bãi cát mịn.

    " Cứ làm theo kế hoạc nhé! "Tôi nhắc lại cô nàng lần cuối để cô ta khỏi quên, nhưng có vẻ mất trí nhớ, à không, mất ký ức của cô nàng mắt hổ phách đó chẳng ảnh hưởng gì là mấy.

    Vậy ra đây là một hành động thừa thãi là?

    " Tôi biết rồi.. "Nana thở dài bắt chước tôi." Ngồi đây chờ và nếu có biến thì lái tàu đi ngay lập tức phải không? "

    " Ừm.. Kỹ năng lái tàu của cô rất tốt nên có thể dễ dàng thoát mà đúng không? "

    " Ừm.. và vì tôi là mục tiêu chính nên chắc chắn bọn họ sẽ đuổi theo. "Cô nàng tựa khuỷ tay vào bàn điều khiển và chống cằm." Sau khi đã cắt đuôi được thì lại quay trở lại đợi cậu chứ gì? "

    " Ừm.. tốt, vậy là cô vẫn nhớ kế hoạch. "

    " Cậu hành động cứ như thể tôi là một con hay quên ấy. "Nana giở giọng mỉa mai.

    " Không, tôi chỉ sợ cô làm trái kế hoạch và chạy theo tôi thôi. "Tôi lấp liếm sự thật rằng cô nàng đã đoán đúng.

    Chẳng muốn lãng phí thêm thời gian, tôi đeo balo đã chia ra một nửa số lượng đồ trong đó. Khỏi cần nói cũng biết là một phần bỏ lại trên tàu cho Nana, phần còn lại là để tôi mang theo đề phòng trường hợp cần thiết.

    Tiến sâu vào bên trong khu rừng hoang sơ, tôi phát hiện ra một lối mòn. Rất có thể đây là lối dẫn đến nơi đó.

    Nói là thế giới này được chia ra làm hai nửa và không bên nào xâm phạm bên nào, nhưng đó chỉ là điều tốt đẹp mà bọn họ muốn chúng tôi nghe và tin vào thôi, chứ thực sự nếu vẫn có mối liên kết giữa hai bên mà chỉ những người trong cuộc mới biết thì tôi cũng chẳng quá bất ngờ đâu.

    Men theo lối mòn phía sâu bên trong cánh rừng rập rạp, nhưng kỳ lạ thay lại chẳng có lấy một loài sinh vật sống nào xuất hiện, cả những loài cây cũng chẳng có loài nào nguy hiểm hay có độc. Nơi này như thể được dựng lên như một khu rừng giả vậy, nó quá an toàn để được coi là một thứ gì đó thuộc về tự nhiên.

    Cái cảm giác an toàn quá mức này đang làm rợn gáy của tôi, chẳng ai lại thích một thứ thiếu tự nhiên cả.

    Phía cuối con đường mòn là một thác nước đổ xuống cái hồ nhỏ nằm sâu phía trong khu rừng nhân tạo.

    Ánh nắng trưa vượt qua bức tường và len lỏi qua từng kẽ lá chiếu thứ ánh sáng ít ỏi đó xuống mặt hồ tạo nên những tia sáng lộng lẫy. Tán cây xoè rộng bao trùm lấy cả mặt hồ và con thác khiến cho cả vùng không gian như tối sầm lại, chỉ có những tia nắng yếu ớt len lỏi vào ban cho mặt nước chút ánh sáng.

    Đáng tiếc là một khung cảnh tuyệt đẹp này cũng chỉ là đồ nhân tạo.

    Nhưng vậy thì lại càng dễ cho tôi.

    Chắc hẳn phía sau thác nước phải có điều gì đó. Tôi biết và chắc bọn họ cũng biết rằng giấu một thứ gì đó sau thác nước là quá xưa rồi, nhưng chưa kiểm tra thì chưa thể chắc chắn được.

    Cởi bớt lớp áo khoác và để nó ở lại cùng với cái balo, tôi nhảy thẳng xuống mặt nước xanh biếc óng ánh kia. Cái hồ này tuy có vẻ nhỏ nhưng độ sâu lại khó có thể xác định, chỉ nhìn từ trên xuống thì khó mà xác định được. Dù mặt nước rất trong nhưng càng đi sâu thì nước lại càng chuyển màu xanh thẫm và đục dần khiến cho tôi khó có thể nhìn được phần đáy.

    Mà thôi, cái đầu tiên cần xem xét không phải là đáy hồ mà là phía sau thác nước.

    Bỏ ý định bơi xuống, tôi vòng ngược lại về phía thác nước. Cố né dòng thác đổ xuống, tôi bơi vòng ra phía sau thác. Và rồi ở đó, một thứ kỳ lạ đã xuất hiện.

    Chuyện này là sao? Tại sao thứ này lại ở đây? Tôi hoàn toàn không thể hiểu được. Vậy thì trước giờ là gì? Rốt cục còn bao nhiêu chuyện tôi không biết?

    Đưa toàn bộ cơ thể ra khỏi mặt nước, tôi tiến lại gần thứ đó. Ngay bên trong, tất cả đã hiện ra, sự thật mà tôi cần biết, và cả sự thật mà tôi không cần biết.

    Rốt cục tôi đang làm cái gì vậy?

    Những hành động trước đây của tôi đều chỉ mang lại thứ gọi là đau khổ, đáng ra một cuộc sống bình thường là thứ tôi cần, là thứ cô ấy cần.

    Tôi nghía sơ qua thứ đó một lần nữa, quả thật rất giống, nếu không muốn nói thì phải là y hệt. Như thể chị em song sinh, như thể bước ra từ tấm gương.

    Một Nana thứ hai.

    Không.. có lẽ đúng hơn thì đây chính là" Nana ".

    Thứ hiển thị trên màn hình trong con hẻm đó không chỉ có thông tin về nhiệm vụ là tìm kiếm tôi, không đúng hơn thì chưa hẳn là nó đang tìm kiếm tôi, tôi đơn giản chỉ bị lựa một cách ngẫu nhiên mà thôi. Ngoài thông tin về nhiệm vụ thì còn một thứ khác cũng quan trọng không kém, đó là thông tin người lái tàu.

    Robot hình nữ class B98-HM mẫu số 7, hay còn gọi tắt là Seven. Là một loại robot được đặc chế mang theo hoàn toàn các đặc tính của một người bình thường ngoại trừ.. cảm xúc." Những con robot vô cảm. "Một trong những câu nói nổi tiếng của một chính trị gia nào đó mà tôi chẳng thể nhớ nổi tên, dù sao thì ông ra cũng đã nằm dưới đất từ mấy trăm năm trước rồi. Nhưng hiện tại thì câu nói đó rất hợp với tình huống này. Điểm đặc biệt là những con robot này được làm theo nguyên mẫu dựa trên con người, đó cũng là lý do mà cô ta lại giống thứ này đến vậy.

    Thứ trước mặt tôi chính là B98-HM. No. 7, con robot đáng lý ra phải là người bạn đồng hành của kẻ được chọn nào đó mang cái" Nhân tố thích hợp ". Nhưng hiện tại thì nó đã nằm xụi lơ dưới mặt đá, quang một vũng nước đỏ thẫm chẳng khác gì máu. Phần vai bị vỡ vụn lòi ra một cấu trúc quá phức tạp để hiểu đối với tôi. Hai chân cũng chẳng còn, chỉ còn lại cơ thể hỏng hóc cùng một bên vai đã nát vụn. Đôi chân có lẽ đã nằm ở dưới đáy hồ, còn muốn biết đáy hồ nằm ở đâu thì chắc chỉ còn cách hỏi một trong hai cái chân đó.

    Tôi rướn tay cởi bỏ lớp áo ngoài trong khi mắt vẫn nhắm nghiền và đầu quay đi hướng khác, bởi cái danh giống con người đến chín mươi chín phần trăm không phải chỉ để cho có. Bên dưới lớp mô da nhân tạo còn có cả mạch máu, dù cho có đứt tay hay vấp vào đâu đó thì cũng khó nhận ra đây là robot. Cũng may là cái đầu còn nguyên vẹn để tôi nhận ra đây là cô nàng mắt hổ phách đó, chứ không thì đối với tôi thì đây cũng chỉ là mớ linh kiện để bổ sung cho con tàu thôi, hoặc là tôi có thể dùng làm một món vũ khí cầm tay nào đó để đề phòng.

    Phía dưới này lớp áo giống hệt cô nàng kia, đến cả những cái nốt ruồi cũng y chang, không lệch đi một ly, việc này làm tôi sợ là trong chính cái thành phố tôi đang sống không biết có con robot nào trà trộn không.

    Biết là không thể né tránh, tôi cởi bỏ hoàn toàn lớp áo ngoài và đưa ánh mắt đang dán thẳng vào bụng từ từ lên phía trên. Quả nhiên, ngay giữa ngực của Nan.. con robot này có một cái lỗ xuyên thẳng từ đầu này sang đầu kia, nhìn thẳng qua cái lỗ đầy máu, tôi còn có thể thấy được lớp đá bên dưới cùng lớp máu đã khô. Nói máu thì có vẻ hơi không đúng, bởi dù sao thì đây cũng chẳng phải máu thật. Không, thật ra thì tôi chưa đủ khả năng để chứng minh nhưng tôi nghĩ đây là máu thật, hơn nữa nếu mang đi xét nghiệm và đối chiếu với cô nàng đang ngồi chờ ngoài kia thì có khi lại giống y hệt đấy chứ.

    Thôi nghĩ đến đó thôi, đừng tưởng tượng thêm nữa, nếu không thì sẽ có mấy cảnh không hay lòi ra đấy.

    Thứ đáng lẽ nằm trong cái lỗ trước ngực này hẳn cũng đã ở dưới hồ, biết vậy thì tôi đã mang theo đồ lặn rồi.

    Cứ thử đại vậy.

    Mà.. nghĩ lại mới để ý, lúc tôi ở cạnh con robot này, thứ cảm giác kỳ lại đó lại không chịu xuất hiện, cứ ngỡ rằng là Nana thì hẳn nó phải phát tác chứ. Vậy thì chưa cần quay lại bờ bên kia lấy thuốc rồi.

    À không.. có lẽ là có.

    Chỉ mới nhắc tào tháo thôi mà.

    " Kin.. cái đó.. "Nana nhìn tôi với khuôn mặt trắng bệnh, người cô ta cũng ướt sũng không khác gì tôi khiến tôi ngay lập tức quay mặt đi hướng khác.

    " Không cần giải thích đâu, ai cũng có bí mật mà, chỉ là giấu được nó trong bao lâu thôi. "

    Ví dụ như lý do thật sự khiến tôi lảng vảng quanh những con hẻm.

    ".. Có thật là cậu.. không định hỏi gì không? "Cô nàng mở miệng ngờ vực.

    " Nhìn giống tôi muốn nói dối lắm à? "

    "... "

    Chẳng rõ cô ta đang trưng ra một bộ mặt như thế nào nhưng hẳn sẽ giống cái khuôn mặt của tôi lúc đó.

    " Nà.. "

    " À, Nana, cô chạy về tàu lấy dùm tôi túi đồ nghề được không? Thêm cả thuốc nữa. "

    " Được thôi.. nhưng cậu tính sửa nó à? "

    " Không.. tôi chỉ định lấy chút đồ thôi. "

    " Vậy à.. "Cô nàng có vẻ không còn định nói gì thêm, cứ thể nhảy lại xuống nước.

    Tôi đưa mắt nhìn theo cô nàng đang trôi nổi giữa mặt hồ óng ánh những cột sáng tuyệt đẹp, nếu được thì tôi muốn treo cảnh này lên tường nhà.

    Con người ai ai cũng phải có bí mật, nhưng họ sẽ chẳng dại mà để lộ bí mật của mình ra, tôi cũng vậy, cái quá khứ quá đỗi tồi tệ cũng như sự hình thành nên loại tính cách rất ư lệch lạc này sẽ chỉ mãi là bí mật của tôi và mình tôi được biết. Cũng như quá khứ của cô gái mắt hổ phách kia, đó sẽ là bí mật mà chỉ cô ta biết.

    Nghĩ rằng Nana chẳng thể nào vừa bơi vừa cầm hộp đồ nghề của tôi sang được nên có lẽ tôi sẽ đứng đợi ở bờ bên kia.

    Cứ thế tôi nhảy xuống mặt nước, lặn vòng qua chân tháp nhưng được nửa đường thì khựng lại. Chẳng hiểu tôi bị gì nữa. Không thèm ngoi lên lấy thêm không khí, tôi cứ thế bơi thẳng xuống cái đáy vô tận.

    Đôi mắt tôi dần mờ xanh theo màu của làn nước lạnh. Sự mệt mỏi dần thấm vào cơ thể cùng với sự lạnh lẽo đến tận xương tủy. Chỉ có thứ ánh sáng kì ảo tỏa ra mời gọi tôi tiến sâu xuống dưới. Áp lực nước đè vào lồng ngực dần đẩy không khí trong phổi ra ngoài. Không còn chút nào gọi là nhận thức, ấy vậy mà cơ thể tôi vẫn tiếp tục cử động theo bản năng để đuổi theo thứ ánh sáng đó.

    Cố với lấy nó.

    Cố nắm lấy nó

    Cố giữ lấy nó.

    Dù cho bóng đêm có bao trùm lấy ánh mắt thì thứ ánh sáng đó vẫn còn vang vọng mãi trong tâm trí, không phút nào nguôi.

    * * *

    Mùi hương của gió nhẹ vuốt lấy những đầu ngón tay tôi làm cơ thể tôi bủn rủn, những tiếng trống vang dội truyền âm vang lên khắp mạn sườn, cảm giác chẳng khác cố chạy xe trên con đường quá gồ ghề là bao.

    Phần thân dưới dần tụt xuống khiến tôi chợt bừng tỉnh, mở to đôi mắt màu xanh của mình và nhìn lên, một góc nhìn có vẻ không được đẹp lắm. Bầu trời xanh thẳm đập thẳng vào mắt tôi một thứ ánh sáng chói chang, trời chỉ mới về chiều nên ánh mặt trời vẫn quá gay gắt để có thể nhìn thẳng lên. Hạ tầm mắt xuống một chút thì lại một góc nhìn khác cũng" không đẹp "chẳng kém bao phần. Góc nhìn từ dưới lên này khiến cô ta như nhìn thẳng xuống tôi với một ánh nhìn quá mức của sự khinh bỉ, một tầm cao mới của sự coi thường và lăng mạ.

    Hai tai tôi đang thả lỏng và đung đưa cùng với mái tóc óng ánh do vẫn còn chút hơi ẩm từ cô gái này. Phần bụng tôi đang bị đè nặng bởi hai quả đạn pháo cỡ lớn, khoảng chín mươi minlimeter, hơn nữa chúng vẫn đang đung đưa cùng với bộ pyjama ướt sũng ngày càng mờ nhạt do thấm nước khiến phần bên trong hiện ra quá rõ. Dựa theo hướng của mặt trời cộng với độ cao thì hẳn nó phải khô từ khi nãy rồi mới đúng.

    " Tỉnh rồi đấy à? "Nana đưa ánh mắt chắc chắn không có gì là khinh bỉ nhìn tôi. Nhưng chẳng hiểu vì lý do gì tôi lại tự hạ mình và tỏ ra phục tùng trước ánh mắt đó.

    " Cô.. đang làm trò gì vậy? "

    " Chạy chứ làm gì nữa? Vẫn với ánh mắt đó, cô nàng đáp với vẻ hờ hững. "Nhìn mà cũng không biết à?"

    ".. Ít nhất cũng phải cho tôi cái lý do chứ?"

    "Nhìn ra đằng sau kìa." Cô ta vừa nói vừa đưa ánh mắt hổ phách vẫn chắc chắn không có đến một gram khinh bỉ nào ra phía sau.

    Ở ngay đó, một Nana dị hợm đang lết cái cơ thể mất chân kia bằng hai cái tay, không phải đúng hơn là trồng cây chuối với hai cái tay kia và chạy mới đúng. Ấy vậy mà vẫn có thể giữ được tốc độ đáng kể và còn đang thu hẹp khoảng cách.

    Bỏ qua sự dị hợm của Nana đó thì việc làm sao nó cử động được đáng quan ngại hơn. Với máy móc thì hư hỏng một số bộ phận thì một số bộ phận khác vẫn hoạt động bình thường, vậy nên việc "con Nana" này cử động, hơn nữa còn di chuyển rất điệu nghệ như thế kia hoàn toàn có thể xảy ra. Tuy nhiên năng lượng ở đâu để vận hành một cỗ máy..

    Sực nhớ đến khung cảnh hồi nãy cùng lý do khiến đồ Nana ướt như hiện giờ, tôi vội giơ bàn tay phải lên kiểm tra. Năm đầu ngón tay giờ đây nhăn nhúm do ở trong nước quá lâu, cả bàn tay vẫn còn lạnh toát dù đã ở dưới nắng được một lúc. Vậy nhưng thứ đáng ra phải có ở đó giờ đây lại chẳng thấy đâu.

    "Cậu bỏ quên thứ gì à?" Thấy tôi đưa tay lên như thể đang tìm kiếm thứ gì đó, Nana vội hỏi. "Nếu là balo và áo khoác thì tôi cầm đây rồi, cả túi dụng cụ nữa."

    "Còn nó?"

    "Nó?" Cô nàng thở mạnh một hơi tỏ vẻ chán nản. "Nếu là cái lõi năng lượng cậu cứ giữ khư khư thì nó đang ở trong balo rồi."

    "Vậy thì thả tôi xuống đi, nó không đuổi theo tôi đâu, mấy món đồ khác thả đây luôn cũng được. Cô chỉ cần giữ khoảng cách với con robot càng xa càng tốt là được. Với lại đứng có đến gần tàu đấy!"

    Một điều đơn giản đến vậy mà cô ta lại không nghĩ ra, nghĩ đến cảnh cô nàng này hành xác con robot ra và chặt đi hai chân của nó, chẳng hiểu cô nàng làm sao được hay vậy.

    Mà thôi, đã tự nhủ rằng sẽ không soi mói quá khứ của Nana, vậy mà tôi vẫn cố nghĩ như vậy được.

    Nhưng, cô ta đang chạy thì thả tôi xuống kiểu gì nhỉ?

    Chẳng để tôi kịp suy nghĩ, cô nàng đó cứ thế thực hiện cách tệ nhất có thể nghĩ ra, đó là quăng tôi thẳng vào cái bụi cây ven đường và rồi cứ thể thả hết đống đồ của tôi xuống một cách cực kỳ thậm tệ, trên tay chỉ còn mỗi cái lõi năng lượng tôi nhặt lên vẫn còn tỏa ra thứ ánh sáng xanh kỳ ảo, Nana cứ thế rẽ khỏi con đường mòn và chạy sâu vào rừng.

    Mặc dù bụi cây đã đỡ được phần nào, ấy vậy mà cơ thể tôi vẫn nhức nhói hết lên chỉ vì vài vết bầm nhỏ nhoi. Nghĩ đến cái ý định sẽ chạy theo cô nàng kia chắc cũng hơi quá sức với tôi rồi.

    Thôi thì.

    Đành kệ cô ta vậy.

    Lấy một hơi dài để lấp đầy tinh thần, tôi vực cái cơ thể yếu đuối của mình đứng dậy và nhặt lại từng món đồ lăn lóc dưới đất. Sau khi đã dọn dẹp xong đống bừa bộn mà Nana bày ra, tôi khoác balo lên vai, tay trái cầm túi đồ nghề để lên đường tìm lại cô nàng kia. Nhưng chỉ mới đi được một đoạn ngắn thì cô ta đã trở lại với bộ dạng ướt sũng y hệt lúc đầu. Chẳng lẽ bộ đồ này không khô được à?

    Ngay khi vừa thấy tôi, cô nàng liền vung tay ném cho tôi một thứ gì đó có vẻ nặng (và nó nặng thật). Đó là một cánh tay của con robot kia, nến chỉ nhìn sơ thì sẽ ngỡ ngay tay người, nhưng mắt tôi không kém đến mức đó. Vậy là cô ta hết bẻ chân lại chuyển sang bẻ tay của con robot kia à? Không hiểu cô ta nghĩ như thế nào chứ là tôi thì tôi sẽ cảm thấy khá lạ khi mà phải tự hại bản thân mình như vậy.

    Chỉ khá lạ thôi.

    Mà thôi.

    "Con robot đâu rồi?" Chẳng cần đi đường vòng, tôi mở lời hỏi thẳng vào chủ đề chính. "Sao chỉ còn một cái tay vậy?"

    "Không biết." Nana nhún vai như thể tỏ ra bản thân thật sự không biết gì vậy. "Chắc đi bơi rồi chăng?"

    "Cô dẫn nó ra tận biển à?

    " Không. Tôi đâu có rảnh đến mức đó? "

    Cô thì có gì mà bận chứ?

    " Chìm dưới hồ rồi. "Cô nàng nói thêm.

    ".. Vậy là cô dẫn nó về lại cái hồ đó à? "Tôi thở dài đầy chán nản." Cứ tưởng sẽ được ngồi nghiên cứu một chút chứ. "

    " Mỗi cái tay thôi chưa đủ vừa lòng cậu à? "Cô nàng cũng thở dài theo như thể đang muốn chọc vào chỗ ngứa của tôi vậy.

    "... "

    " Vậy.. "Trở lại sắc thái lạnh lùng như lần đầu xuất hiện, Nana lên giọng." Cậu có điều gì muốn hỏi tôi không? "

    Không ngờ cô ta lại làm khó tôi đến mức này. Dù đã tự nhủ sẽ không tọc mạch về quá khứ của người khác rồi, ấy vậy mà cô gái với đôi mắt hổ phách kia lại cho tôi một cái cơ hội quá lớn như vậy. Nếu từ chối thì chắc chắn sẽ rất tiếc, nhưng nếu chấp nhận thì cũng đồng nghĩa với việc quá khứ của tôi có thể bị phơi bày, và tôi rất không thích điều đó.

    Sự tò mò hay sở trường của tôi, thứ nào sẽ chiến thắng đây?

    Nhưng nghĩ kỹ lại thì..

    " Có thể cho tôi một yêu cầu nho nhỏ được không? "Tôi chọn lấy phương án tốt nhất cho cả đôi đường, thế nhưng phương án này khó có thể được chấp nhậ..

    " Được thôi. Yêu cầu gì? "Nana cắt dòng suy nghĩ của tôi bằng một bộ mặt lạnh lùng y hệt ban nãy. Giờ đây nếu mang khuôn mặt này ra so sánh với con robot kìa thì chắc chỉ số khác biệt sẽ đi về không mất.

    " À.. thôi. Không cần nữa đâu. "Ánh mắt sác lạnh màu hổ phách kia giờ đây đang tạo ra một áp lực quá lớn cho tôi khiến tôi chẳng giám buông lời.

    " Không cần tức là không cần gì? "Bỏ đi bộ mặt sắc lạnh khi nãy, cô nàng nghiêng đầu một cách khó hiểu nhất có thể, hay tay khoanh lại, mắt mở tròn to như thể nhìn thấy một bài toán hóc búa nào đó." Không cần cái yêu cầu hay không cần hỏi nữa? "

    " Có lẽ là cả hai. "Mất hứng bởi cử chỉ quá bất thường từ Nana, tôi chẳng còn tâm trạng nào để hỏi chỉ vì cái hành động lố lăng hết mức có thể. Giờ đây cả tâm trí tôi đang bận cho việc cười thầm rồi.

    Không biết cô nàng này có vấn đề về cảm xúc không nữa.

    * * *

    " Cái gì vậy? "

    Nana nhìn vào tác phẩm của tôi và hỏi một câu chẳng đáng hỏi, bởi cái hình dáng này đã quá rõ rằng để nêu được lên cái tên của nó. Một hình chữ L có góc tù, một đầu được mạ nhám lại vừa tay cầm, đầu còn lại dài hơn và được thiết kế có một ống tròn chạy dọc, nối giữa hai cạnh của góc tù là một cái nút gạt. Nếu chẳng muốn nói thì đó rõ ràng là một khẩu súng loại cầm tay - Hand Gun. Chỉ khác một điều là khẩu súng này hơi đơn giản thái quá, không phải lên cò, không có băng đạn, thay vào đó là một bộ phận trữ năng lượng và bắn ra laser mà thôi. Nhưng quy lại thì vẫn là súng, một loại vũ khí phòng thân đơn giản nhưng có độ hiệu quả cao. May mắn là cái tay cô ta đưa cho tôi vẫn có đủ linh kiện để chế một khẩu súng, chứ nếu thiếu thì có khi tôi lại làm liều tháo vài miếng từ con tàu kia ra cũng nên.

    Quay sang nhìn mặt Nana một lần nữa, một khuôn mặt tỏ vẻ ngây thơi không biết gì, tôi thở dài không ra nổi tiếng.

    " Cho cô đấy. "Giơ khẩu súng lên trước mặt cô nàng, tôi nói." Cầm đi. "

    " Sao lại đưa cái này cho tôi? Vẫn với vẻ mặt ngây thơ, cô gái đó nhìn tôi hỏi.

    "Đồ tự vệ thôi.. À, với cả cái này nữa." Tôi quay ra sau lưng, với lấy cái lõi năng lượng nhặt được từ dưới hồ và đưa luôn cho Nana. "Cầm cái này bên cạnh thì chẳng lo hết đạn đâu."

    "Mấy thứ này để làm gì? Nana bắt đầu hết kiên nhẫn." Tôi cần mấy thứ này làm gì? "

    " Được rồi.. nghe này. "

    Lại một lần nữa tôi làm việc này, cảm giác chẳng khác lúc trước là bao, không biết khi đó tôi có thấy điều gì đó không nhỉ?

    " Ở lại đây đi, tôi sẽ tự mình đi qua bức tường. Chỉ cần giữ khoảng cách thì chúng ta cũng chẳng cần thuốc làm gì. Tôi sẽ để lại chút đồ ăn và đồ uống, còn nếu bọn quân lính có xuất hiện thì cứ dùng khẩu súng đó tùy ý. Còn nếu mà lỡ chẳng may bị bắt thì hãy tự nhận mình là con người và dẫn bọn lính đó đến cái hồ, hẳn bọn chúng cũng có sẵn dụng cụ lặn rồi. Thứ mà quân đội đan nhắm vào rất có thể là con robot kia chứ không phải cô đâu, nên chỉ cần nghe lời bọn chúng một chút thì có khi cô sẽ được bảo đảm an toàn.. mà có khi cô lại thành đội trưởng của một phi đoàn nào đó nhờ vào khả năng lái tàu của mình cũng nên? Vậy nên ở lại đây đi, chỉ một mình tôi qua bức tường là đủ, dẫu sao thì ngay từ lúc đầu con tàu cũng được chế tạo chỉ để vừa một người ngồi mà.. "

    Nana chẳng thèm đáp lại một lời, cũng chẳng thèm nhìn mặt tôi lấy một giây. Cô nàng chỉ biết mân mê khẩu súng trên tay và lắng nghe tôi thao thao bất tuyệt.

    Nhưng đây cũng là vì muốn tốt cho cô ta mà thôi, việc cô ta xuất hiện thay thế cho con robot đã chứng tỏ rằng việc cô nàng có mặt ở đây là không được phép, hẳn cô ta đã phải bỏ trốn từ phía bên kia bức tường sang tận bên đây. Vì thế nên cô ta cũng luôn bày đủ trò để câu kéo thời gian và bắt tôi ở đây lại lâu quá mức cần thiết thay vì thực hiện đúng nhiệm vụ là đưa tôi trở lại phía bên đó của bức tường. Vì cô gái này không muốn ở lại bên đó nên cô ta mới phải trốn sang đây, vậy thì việc gì phải bắt Nana trở lại một nơi mà cô nàng này chẳng muốn đến?

    Còn tôi..

    Liệu tôi có nghĩa vụ phải vượt qua bức tường không nhỉ?

    Trong lúc tôi vẫn đang thử tìm lý do để bắt ép bản thân đi theo lịch trình cũ thì cô nàng Nana bỗng nhiên cười khúc khích mặc cho những lời nói có phần hơi nặng nề khi nãy.

    Tôi ngửa mặt lên nhìn cô ấy, cô gái đang tỏ ra vui vẻ trong cái bầu không khí quá ư nặng nề mà tôi tạo ra. Ngay trên khuôn mặt đó, một nụ cười gượng gạo hết mức có thể hiện lên, một nụ cười mà ngay cả những kẻ ngốc nhất cũng có thể nhận ra sự giả tạo trong đó. Thế nhưng, ẩn sâu bên trong nụ cười đó lại không phải một thứ cảm xúc bắt buộc, càng không phải sự trống rỗng trong suốt, tôi vẫn có thể cảm nhận được trong đó một niềm vui thật sự. Nụ cười gượng gạo tạo ra niềm vui hay niềm vui cấu thành nên một nụ cười giả tạo, thực khó lòng mà phân biệt được. Mặc dù là một nụ cười giả dối, nhưng đồng thời cũng là một nụ cười thật lòng không chút lừa lọc. Hai thứ vốn như hai đối cực, hai mặt của đồng xu, hai thành phần không bao giờ có thể trộn lẫn, giờ đây, đã hòa làm một, một đồng xu có cả hai mặt ngửa và sấp trên cùng một phía, hai đầu đối cực luôn đẩy nhau giờ đang hút lấy nhau, hai thành phần không thể trộn lẫn khi này đã bị nung chảy và hòa vào làm một.

    Một nụ cười đầy giả tạo nhưng lại tự nhiên đến lạ thường.

    " Tiếc quá! "Cô nàng chống tay sau hông và cúi người về phía tôi." Không có tôi thì cậu không qua nổi bức tường đâu! "

    Nụ cười vẫn giữ vững hình dáng cả bên trong lẫn bên ngoài đó khiến tôi cảm thấy khó xử hơn là mấy lời cô ta vừa nói ra.

    Bởi lẽ mấy lời đó chỉ còn một nửa tác dụng mà thôi, dù sao thì tôi đã biết cách thức hoạt động của con tàu này rồi, điều quan trọng là làm sao để nó hoạt động được như vậy.

    Một bức tường lớn chắn ngang đường đi thì phải làm sao? Có rất nhiều phương án để trả lời câu hỏi này, nhưng chỉ có một vài phương án mới có thể phù hợp với tình huống hiện tại. Thế nên phải lược bỏ đi những phương án không đủ điều kiện để thực hiện, dùng biện pháp loại trừ để đưa ra phương án cuối cùng.

    Phương án đầu tiên là quay qua đã bị loại khỏi danh sách, bức tường này cao quá mức bình thường, nếu nói nó cao hơn bầu khí quyển của trái đất thì có lẽ tôi sẽ tin, nếu vẫn muốn thực hiện phương án bay thì thứ duy nhất phù hợp là tên lửa. Nguồn năng lượng thì có lẽ đủ, động cơ cùng hoàn toàn có khả năng nếu hợp cả ba cái lại thành một, thế nhưng vấn đề tất yếu vẫn là sự an toàn của người ngồi bên trong.

    Chuyển sang phương án hai là đục một lỗ trên bức tường này, nghe thì có vẻ đơn giảm, dễ thực hiện, thế nhưng rủi ro đi kèm lại rất cao. Đầu tiên là ta không hề biết được cấu tạo của bức tường này, nếu nó làm theo kiểu dạng rỗng ruột thì lại khá dễ dàng, nhưng để một bức tường như thế đứng vững trong hàng trăm năm thì có lẽ rỗng ruột là không thể. Lại càng không thể biết được độ dày của bức tường, đây cũng là thứ phiền phức nhất, nếu bức tường quá dày thì thời giam tôi bị tóm sẽ nhanh hơn thời gian khoan bức tường này cũng nên. Nếu có thể bay lên vách của bức tường và ước chừng được bề dày của nó thì có lẽ kế sách này sẽ xài được, mà không, nếu vậy thì phương án một ban đầu đã có thể hoàn thành rồi, cần gì đến phương án hai. Hơn nữa bức tường này không cấu tạo từ những loại đá thông thường, nó phải được cấu thành nên từ những thứ kim loại cứng rắn và vững chắc hơn, vậy nên việc khoan thủng được nó cũng tốn nhiều thời gian hơn. Chưa kể đến việc tôi không có mũi khoan thì thứ đang chờ ở phía bên kia bức tường cũng đáng lo ngại không kém.

    Đi vòng qua cũng không được, xuyên thẳng qua lại càng không, một bức tường cao như vậy thì phần móng sâu đến cả mấy ngàn mét dưới mặt đất chắc cũng là chuyện bình thường nên vòng xuống đó cũng chả mấy khả thi.

    Ngay cả thứ đáng ra phải có cũng không thấy, chẳng biết hòn đảo này ở đây vì mục đích gì, tại sao lại có nhiều người đến chỗ cái hồ làm gì vậy, cứ nghĩ đến điều đó làm tôi tức điên lên. Cứ ngỡ cái hồ đó chính là nơi để đi qua phía bên kia bức tường nhưng có vẻ tôi đã lầm, bởi vì cái hồ đó có đáy. Không có bất cứ một lối đi nào hết, sau cái thác nước cũng không, dưới hồ lại càng không, vậy hòn đảo nhân tạo này được tạo ra nhằm mục đích gì? Sao nó lại ở gần bức tường đến vậy?

    Tạm thời bỏ qua hòn đảo thì bức tường này cũng đã là một tạo vật quá phi vật lý, phi khoa học. Chẳng có chút định luật nào được áp dụng vào thứ này hết, cứ như thể nó là một thứ ảo ảnh nào đó được tạo ra từ những bậc thầy phù thủy vậy.

    Ảo ảnh?

    Tôi đã lần nào thử chạm vào bức tường này chưa nhỉ?

    Mà thôi, cần gì chạm vào, bằng chứng rõ ràng nhất là mấy đám mây không thể đi xuyên qua thứ này được, nên chẳng có gì gọi là ảo ảnh hết.

    Vậy là chỉ còn sót lại một phương án cuối cùng (thật ra là phương án tôi nghĩ ra đầu tiên nhưng vì muốn chứng minh là không có cách nào khác ngoài cách này nên để nó xuống dưới cùng).

    Dịch chuyển.

    Chỉ mới nghe thôi cũng đủ thấy khó thực hiện, nếu mang so với những cách vừa nêu trên thì cách này hẳn phi thực tế nhất, vậy lý do gì mà tôi lại chọn cách này?

    Lý do chắc cũng quá đơn giản rồi.

    Bởi vì mọi thứ dường như đã được chuẩn bị sẵn.

    Bức tường đáng lẽ phải mất đến hai ngày mới tới nơi, độ cao tưởng chừng như quá khó để đạt được thì giờ đây lại đang đánh bật lại thứ lý thuyết mà tôi nêu ra. Nhưng cũng nhờ vậy tôi mới có thể có bằng chứng để chứng minh điều tôi nghĩ là đúng, và hiện thực rằng không có bất cứ thứ gì thông qua hai phía của bức tường càng làm chứng tỏ điều đó.

    Phần bổ sung ở động cơ mà tôi đã lấy ra từ con tàu gốc chính là thứ để có thể vận hành thứ chế độ mang tên dịch chuyển.

    Có lẽ trên lý thuyết nó sẽ hoạt động giống bước nhảy alpha, thứ mà vẫn còn là một viễn tưởng khá xa xôi.

    Nhưng đó là đối với phía bên này bức tường, vậy còn bên kia thì sao?

    Có lẽ khám phá nơi đó hẳn sẽ là lý do để tôi liều mình.

    " Cậu nghĩ rằng con tàu kia có thể dịch chuyển ư? "Vẫn nụ cười đó, vẫn ánh mắt đó, cô nàng như thể đang cười nhạo tôi một cách gượng gạo nhưng bên trong thì có vẻ giống cô ta đang cười tôi vì suy nghĩ của bản thân." Đáng tiếc. Có vẻ như cậu có chút nhầm lẫn rồi. "

    " Nhầm? "

    Nana không trả lời câu hỏi của tôi, cô nàng chỉ giữ nguyên nụ cười đó và đặt tay phải lên vai trái.

    Mặt đất bắt đầu tách rời.

    Cấu trúc bắt đầu tách ra thành nhiều mảnh.

    Chỉ còn lại thứ bên trong là nguyên vẹn.

    Mặt tuyết giờ đây đã nhuốm đỏ.

    Màu đỏ của những bông hoa.

    Nana bẻ đi cánh tay mình như thể nó vốn chỉ là thứ được bổ sung vào, máu thấm qua lớp vải pyjama chạy dọc xuống đến đầu ngón tay và rớt xuống. Cái ống tay áo giờ đây ra đứt lìa, chẳng còn chút nào nguyên vẹn. Cả một cánh tay vừa đứt ra khỏi cơ thể, ấy vậy mà khuôn mặt đó vẫn giữ nguyên nụ cười không chút lung lay.

    " Cô? "

    " Nhìn kỹ vào đi. "Cô nàng đưa cánh tay phải của cô ta cho tôi.

    " Hả? "

    Tôi hướng ánh mắt về phía cánh tay đã dứt lìa, ẩn sau lớp máu không phải là thứ da thịt đỏ thẫm của một con người, toàn bộ đều hoàn toàn là máy móc. Bánh răng, ốc vít, dây dẫn chằng chịt phía bên trong, thế nhưng bố cục rất gọn gàng và không hề lộn xộn, cảm giác hệt như.

    Cánh tay robot của B98-HM. No. 7.

    Đúng vậy, một cấu trúc y hệt, không hề khác dù chỉ một cái bánh răng.

    " Giờ thì cậu hiểu rồi chứ? Tôi.. à không, chúng tôi là robot, là một phần bổ trợ không thể thiếu của con tàu kia. Vì thế nếu muốn qua được bức tường thì cậu cần có tôi. Nếu không có tôi đồng nghĩa với việc cậu chỉ mãi có thể ở bên đây. Vậy thì cậu có hai lựa chọn, một là ở lại đây cùng với tôi, hai là đi qua phía bên kia bức tường cùng với tôi. "

    " Lựa chọn nào cũng có cô à?"Tôi cố buông lời bông đùa để giấu đi thứ cảm xúc đẩy hỗn loạn phía bên trong.

    Tôi quả thật vẫn không muốn tin điều này, thế nhưng thứ trên tay tôi lại là bằng chứng thuyết phục nhất buộc tôi phải tin vào.

    Dẫu cho thứ biểu hiện trước giờ có ra sao, dẫu cho những hành động trước giờ có như thế nào đi chăng nữa thì với bằng chứng hiện tại thì mọi thứ hẳn đã quá rõ ràng.

    Người con gái mang đến cho tôi thứ cảm xúc kỳ lạ.

    Người đã biến cuộc đời nhàm chán của tôi một lần nữa trở nên thú vị.

    Giờ đây đã biến mất.

    Nếu điều này là thật thì có lẽ cô ta, à không, con robot này hẳn là sản phẩm hoàn hảo nhất hành tinh này. Một con robot giống hệt con người.

    Một con robot có cảm xúc.

    Giờ đây, thứ cảm xúc kỵ lạ đó lại một lần trở lại và mãnh liệt hơn bao giờ hết. Cơn đau đang ăn mòn tôi từng dây khiến tôi chỉ biết khụy gối xuống và bất động.

    Cảm giác này là gì?

    Cảm giác này là gì?

    Tại sao nó lại đau đớn đến vậy?

    Tại sao nó lại đau đớn đến vậy?

    * * * Một phần trong tôi như đang tan biến.

    * * * Một phần trong tôi đã không còn.

    * * * Một phần trong tôi đã bị ăn mòn.

    Bởi thứ khoái cảm có thể giết chết con người.

    Tất cả mọi thứ dường như đề trở lên hỗn loạn.

    Tròng mắt tôi xoay liên hồi khiến cho cảnh vật xung quanh như vị đứt lìa. Lồng ngục như nổi lên một ngọn lửa đỏ rực nuốt lấy tất cả mọi thứ bên trong. Cảm giác nóng rát như thể đang bị hỏa thiêu, nhưng đồng thời cũng mang lại sự ngột ngạt và lạnh lẽo nơi biển sâu.

    Tất cả..

    * * * Đã kết thúc.

    Thời gian của tôi..

    * * * Đã hết.
     
    PhươngThảo0710Phan Kim Tiên thích bài này.
    Chỉnh sửa cuối: 29 Tháng mười 2020
  7. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Chương V: Sai lầm của tạo hóa

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Trước mặt tôi là một khoảng đen vô tận, tuy vậy nó lại dễ chịu và ấp áp lạ thường. Tôi không nghĩ rằng nơi này sẽ dành cho bản thân, nhưng biết làm sao được.

    Không đúng.

    Tôi hoàn toàn không bao giờ tin vào thứ như thiên đường hay địa ngục, con người khi chết đi thì não chỉ ngưng hoạt động mà thôi.

    Thế nhưng não tôi vẫn có thể hoạt động, vẫn có thể suy nghĩ.

    Vậy tức là tôi còn sống.

    Cố mở to đôi mắt đang khép kín, thế nhưng có cảm giác như tôi đang bị bịt mắt bởi một thứ gì đó khá mềm mại và ấm áp (chắc không phải là đất đâu nhỉ). Cố gắng truyền tín hiệu đến hai cánh tay, yêu cầu chúng cử động, tôi vực dậy khỏi thứ bóng tối đấy mềm mại và ấm áp đó.

    Tôi bật dậy trong tư thế chống đẩy, hai tay đang gồng lên chỉ để nhấc cái cơ thể gầy gộc yếu ớt của tôi. Mà khoan, đôi khi tôi quên mấy thứ thật vớ vẩn, nhận ra bản thân vẫn còn chân, tôi chống đầu gối xuống mặt đất để cân bằng trọng lượng.

    Chưa kịp vực dậy hoàn, một cảnh tượng khó đỡ đã ngay lập tức đập vào mắt tôi. Nana giờ đây đang tựa lưng vào vách đá phía sau và ngả đầu sang một bên vai để ngủ. Dù không còn thấy được đôi mắt màu hổ phách tuyệt đẹp thì xét tổng thể, khuôn mặt nhân tạo đó quá mức hoàn mỹ. Bởi vì cô ta là con gái? Hay là vì tạo hình cô ta như vậy? Tuy không rõ sức hút và sự lôi cuốn của cô nàng có phải là đồ phổ thông hay không, thế nhưng tôi nghĩ là ở phía bên kia bức tường cũng không thể có ai, mà đúng hơn thì là không thể có bất cứ con robot nào hoàn hảo đến vậy.

    Giờ đây thì trong đầu tôi có vô vàn giả thuyết, thế nhưng cái đang đè nặng tôi nhất chính là việc phía bên kia bức tường không còn người sống. Mà khoan, chẳng phải nếu vậy thì cái giả thuyết này ngay từ đầu đã bị bác bỏ rồi hay sao? Bởi lẽ những con robot này đều được lấy nguyên mẫu từ người thật, có lẽ lớp B98 đang ám chỉ nguyên mẫu của cô gái này, còn HM thì là human nên khỏi phải bàn cãi rồi. Vậy cô nàng Nana này là No. 6? Hay No. 8? Hay có khi còn hơn thế nữa? Hay cũng có thể là No. 7.1? Vì thế nên cô ấy mới tự nhận mình là Seven? Nhưng tên thật của cô ta là tên người cơ mà? À.. thì cũng không thể loại trừ trường hợp rằng Nana đang nói dối, đúng hơn thì cô nàng nói dối tôi suốt mà.

    Thôi, tạm hoãn việc này lại. Trước hết thì tôi cần lấy chút thuốc để ổn định tinh thần đã.

    Mà khoan, khi nãy tôi kê đầu vào cái gì vậy nhỉ?

    Mặc dù có lẽ đã biết câu trả lời, thế nhưng đầu tôi vẫn tiếp tục cúi xuống mà không thể dừng lại. Trước mắt tôi chính là cặp đùi căng mọng, trắng nõn nà của Nana, bảo sao khi nãy lại có cảm giác mềm mại, thoải mái đến vậy. Nhưng.. tôi nằm trong tư thế úp mặt vào vậy à? Phải tự kiểm điểm bản thân mới được.

    Sau khi đã ngồi dậy hẳn hỏi, tôi nhìn một vòng bao quát xung quanh để xác định lại vị trí. Nơi bọn tôi đang ở lại là một hang đá, có vẻ nằm khá sâu trong rừng bởi nhìn ra phía cửa hang chỉ có thể thấy toàn cây là cây.

    Con tàu có lẽ vẫn còn ở ngoài biển, chỉ có cái balo là được mang vào trong đây. Phía giữa hang, ngọn lửa vẫn đang tỏa ra thứ ánh sáng đầy rực rỡ, chắc chỉ mới được thắp lên gần đây. Vậy là cô nàng này cũng chỉ mới đi ngủ có một lúc, nhưng, robot cần phải ngủ à? Mà thôi, quan tâm làm gì, dẫu sao thì đây cũng là robot được làm ra để mô phỏng mọi thứ của con người mà, chỉ là cô ta có vẻ khá đặc biệt khi còn có thể mô phỏng được thứ mang tên cảm xúc.

    Giống hệt robot về mặt cấu trúc, thế nhưng lại giống hệt con người về mặt hành vi và tính cách. Một bản thể hoàn hảo. Nếu thể loại như cô ta được sản xuất đại trà thì thế giới này sẽ đi đến diệt vong sớm (hoặc là không).

    Robot à?

    Tôi nhìn vào phía vai trái đã bị đứt lìa của cô gái đó. Giờ đây nó đã trở lại vị trí cũ, tuy vẫn còn chút máu và phần da ngoài vẫn chưa lành hẳn, thế nhưng nó đã thật sự liền lại.

    Tôi chán nản gãi đầu và đi về phía cái balo.

    Chẳng biết từ giờ tôi phải làm gì đây.

    * * *

    "Cậu đã quyết định chưa?" Nana nghiêng đầu xuống trước mặt tôi và hỏi. "Việc ở lại hay đi ấy?"

    Quyết định của tôi có lẽ đã quá rõ rồi, nếu như cô gái này còn một phần người nào đó thì có lẽ tôi sẽ lưỡng lự, thế nhưng giờ thì tôi có thể hạ quyết tâm được rồi.

    Tôi sẽ đi tìm bản thể thật, nguyên mẫu của của B89.

    "Tôi.. sẽ đi qua phía bên kia bức tường."

    "Vậy là quyết định rồi nhỉ?" Nana bật dậy và vươn vai. "Vậy thì đi luôn thôi nhỉ?

    " Ừm. "

    * * *

    " Thế? Ta đang đi đâu đây? "

    " Thì đi qua bức tường chứ gì nữa? "

    " Nhưng chúng ta đã đi dọc bức tường này hai mươi phút rồi đấy! "Tôi bực bội quát tháo." Hơn nữa tôi nghe câu đó phát ra từ miệng cô lần này là lấn thứ năm rồi! "

    " Vậy suy ra là cứ bốn phút là cậu lại hỏi tôi một lần nhỉ? "Cô nàng giở giọng mỉa mai." Công nhận dai thật đấy. "

    "... "

    Nhìn chằm chằm vào gáy cô nàng, dù rất muốn phản kháng nhưng sức lực của tôi vẫn có hạn. Không chỉ lời nói mà đến sức mạnh cũng thua, tôi đã trở thành một thằng thất bại từ lúc nào vậy?

    Mà khoan, làm sao mà tôi có thể nằm được trên đùi cô nàng trong khi cái quần của bộ pyjama là quần dài nhỉ?

    Bỗng dưng một câu hỏi hết sức ngốc nghếch hiện lên trong đầu tôi.

    Rõ ràng tối qua tôi nhớ rõ là mình đã thấy cặp đùi.. đó, thế nhưng cô nàng đang mặc quần dài mà nhỉ?

    Càng nghĩ càng thấy khó hiểu.

    " Này Kin.. "

    Một tiếng gọi bất ngờ vang lên từ phía trước kéo tôi ra khỏi mạch suy nghĩ vô tận luẩn quẩn quanh việc có mặc quần hay không của cô nàng.

    ".. Đến rồi đó! "Nana quay ra sau nhìn tôi với khuôn mặt đểu cáng. Chẳng rõ cô ta đang tính bày trò gì khi mà phải đi dọc bờ tường như thế này.

    " Đến rồi cái gì chứ? "Tôi bắt bẻ." Chỗ này thì có khác chỗ xuất phát ở điểm nào à? "

    Vẫn ở trên biển, bên phải vẫn là bức tường cao ngất ngưởng, vậy thì vị trí này thì có khác gì so với ở đảo kia?

    " Có khác đấy! "Cô ta đáp với điệu bộ kệch cỡm." Nhưng không phải ở bên đây, mà là ở bên kia. "

    " Bên kia? "

    " Đúng! "

    " Nhưng chẳng phải bên kia cũng là biển sao? Làm sao có chuyện biển ở bên này lại khác biển ở bên kia được? Cho dù là có đảo đi chăng nữa thì vẫn có chỗ lách qua chứ đâu nhất thiết phải đi đến tận đây? "

    " Vậy là cậu vẫn nghĩ bên đó là biển à? "Cô nàng cười khoái trá." Sai bét rồi nhé! "

    " Vậy chứ là gì? "

    " Đi qua thì biết. "

    Nói rồi, Nana quay tàu một góc chín mươi độ sang bên trái, hướng mũi tàu vuông góc so với bức tường và rồi cứ thế phóng thẳng. Cứ ngỡ rằng sẽ đâm thẳng vào bức tường phía trước, thế nhưng chỉ với một cái nháy mắt, bức tường đã ở sau chúng tôi.

    " Nhìn kĩ vào, đây là lý do tôi chọn chỗ này đấy. "

    Trước mắt tôi là một thảm cát trải dài đến tận đường chân trời, không có lấy bất cứ một giọt nước nào trong tầm mắt. Nghía sang phía bên phải thì thảm cát đó kéo dài bám tận lên tít phía trên của bức tường, đâm thẳng qua những tầng mây tạo nên những núi cát hùng vĩ. Nếu không phải là cát mà là một chất liệu tự nhiên nào đó khác thì hẳn nơi đây đã trở thành địa điểm du lịch với cái danh dãy núi cao và dài nhất thế giới cũng nên.

    " Con tàu này chống gió bão và chống xóc được không? "Nana quay sang hỏi tôi với cử chỉ bất thường.

    " Nếu cỡ vừa thì được, dẫu sao thì thiết kế hình viên nhộng này là để làm việc đó mà. "

    " Cỡ vừa tôi à? "

    " Sao vậy? Có chuyện gì à? "Tôi thắc mắc trước cử chỉ kỳ lạ của cô nàng.

    " Không chỉ là mùa này dễ có.. "

    Chưa nghe được hết câu, tôi đã ngay lập tức bị phân tâm bởi sự chao đảo dữ dội của con tàu. Không có nhiều lựa chọn, tôi chống hay tay sang ngang và cố trụ vững với con tàu. Còn cô gái mắt hổ phách kia thì.. Không rõ là cô ta sợ thật hay đang diễn nhưng Nana không chút chần chừ cứ thế mà buông tay khỏi cần điều khiển và quay sang ôm chầm lấy tôi.

    Ngay cả khi con tàu đã trở về trạng thái cân bằng, cô nàng vẫn không chịu buông khỏi tôi.

    " Hết chưa? "Rúc khuôn mặt mềm mại của mình vào áo tôi, Nana hỏi với giọng run run, hai tay núi lấy cái áo khoác của tôi quyết không buông.

    " Hết rồi.. "Vừa nói, tôi vừa lấy tay đẩy đầu cô ta ra khỏi người tôi.".. Nên né ra cái đi. "

    " Chưa đâu. "

    " Hả? "

    " Cái này chỉ là mở đầu thôi, còn cả cơn bão ở phía sau nữa. "

    " Hả? "

    " Đây là loại bão đặc biệt ở vùng này, gió sẽ thổi ngược từ dưới lên mang theo cát bụi, nếu gió mạnh thì có cả gạch đá nữa. Hiện tượng này là đặc trưng cho mùa, không chỉ hôm nay thôi đâu, có khi sẽ kéo dài cả một tuần. Vì thế trước khi cơn bão đổ bộ hoàn toàn thì kiếm chỗ nấp trước đi. "

    " Chỗ nào mới được cơ ch.. "

    Một lần nữa con tàu lại rung lắc dữ dội, gió thổi ngược từ dưới lên như muốn hất tung cả con tàu về lại bên kia bức tường. Vậy ra đây là lý do mà cát lại chất thành núi cao vậy à?

    Nhưng giờ không phải là lúc để cảm thán, vấn đề hiện tại và phải tìm cách đối phó với cơn bão.

    " Này! Bây giờ quay ngược lại về phía bên kia được không? Nếu đợi ở bên kia bức tường đến khi hết bão thì sẽ tốt hơn đấy? "

    "... "

    " Này? Nana? "

    "... "

    " Nana? "

    "... "

    " Nana! "

    Dù tôi có gọi bao nhiêu lần đi chăng nữa thì cô nàng vẫn không thèm trả lời, cũng chẳng có chút phản ứng, chỉ níu lấy áo tôi và rúc mặt vào đó.

    Tôi cố ngước mặt lên phía trước tìm cách giải quyết, thế nhưng thứ đang hiện lên trước mắt tôi không phải là thứ mà một con người bình thường có thể đụng vào. Với thừ này thì dù chỉ xuất hiện đằng xa thì cũng có thể ngay lập tức nhận ra. Có lẽ khi nãy vì có Nana cản tầm nhìn nên tôi mới không để ý thấy được nó, cũng dễ hiểu tại sao cô nàng lại có cử chỉ bất thường như vậy.

    Một cái vòi rồng cát khổng lồ. Nếu chỉ ước tính bằng mắt thường thì bán kính cũng phải lên đến sáu trăm mét. Gió cuộn từ dưới lên xoắn quanh cái vòi rồng khổng lồ quét sạch gần như mọi thứ trên đường đi, nhưng thử cản đường cũng chỉ có vào cồn cát, chẳng đủ để khiến con quái vật này giảm đi chút tốc độ. Theo khoảng cách này thì nó sẽ đến đây sớm thôi, chỉ có hai cách để sống. Một là kiếm chỗ nào đó đủ vững chãi để nấp, hai là liều mình bay thẳng vào mắt bão, tức tâm của cái vòi rồng đó.

    Và tôi không ngu đến mức để chọn phương án hai.

    Vậy thì thời gian bây giờ không chỉ còn là vàng là bạc, mà còn là cả mạng sống.

    Vươn tay tới phía cần điều khiển, tôi cố gắng chống lại cơn gió nhưng sự phản kháng đầy yếu ớt đó chẳng mấy chốc đã bị đạp đổ.

    Từ bỏ việc chống cự, tôi chuyển hướng con tàu thuận theo chiều gió, thay vì cứ cố gắng đối chọi với thứ này thì thuận theo nó có phải hay hơn không? Hơn nữa nếu nghĩ kỹ thì gió của cơn bão kia làm sao đi quá được ngưỡng mây chứ? Nên cứ thuận theo chiều gió mà bay thẳng lên có lẽ sẽ là một lựa chọn không tồi.

    Phải chi cái ý nghĩ đó kéo dài được lâu hơn.

    Ngay khi bay xuyên qua những tầng mây, cảnh tượng đầu tiên tôi thấy được đã cho cái suy nghĩ nhấp nhói về việc trở lại xuống dưới. Dù nhìn thế nào đi chăng nữa thì trên đây vẫn nặc mùi nguy hiểm, ít nhất thì so với trên đây, dưới kia vẫn còn đỡ chán.

    Trước mắt tôi là một đám mây tích điện đen ngòm, cuộn tròn dày đặc kéo thẳng lên tận phía trên như không thể nhìn thấy đâu là điểm kết. Không những thế, nếu để ý kỹ thì đám mây tích điện này còn quay ngược hướng với cái vòi rồng ở dưới, đối lưu ngay giữa những tầng mây, chỉ nhìn thôi cũng đã rõ là không bình thường. Nhưng điểm đáng sợ nhất không phải là đám mây tích điện này mà là thứ ánh sáng màu đỏ chói thi thoảng hiện hình trong đám mây xám xịt kia. Dù gì thì dù, tôi sẽ không bao giờ đụng vào thứ đó đâu, ngay cả cái sự tò mò đầy tai hại này cũng không giám cất bước thì tôi đây làm sao có thể đến gần.

    Nhưng giờ muốn trở lại thì cũng đã quá muộn rồi, tôi đã lên quá cao, lúc này mà phòng thẳng xuống thì thể nào cũng bị hất ngược lên lại, hơn nữa cơn bão đang tới gần hơn nên lượng gió phía dưới tăng lên chắc cũng là điều dễ đoán.

    Giờ phải làm sao đây?

    Trong lúc tôi đang cố vắt óc suy nghĩ cách đối phó thì cô nàng kia vẫn chỉ biết níu lấy gấu áo của tôi và run rẩy, tuyệt nhiên không có một chút phản ứng nào khác.

    Hừ! Đã thế thì!

    Sau một hồi đắn đo lựa chọn thì tôi đã tìm ra cách hiệu quả nhất, nhưng đồng thời cũng là cách nguy hiểm nhất.

    Biết sao được, đây là cách duy nhất khả thi trong tình huống này mà thôi.

    Sau khi hít một hơi thật sâu và nuốt nước bọt để chuẩn bị làm liều thì tôi với tay lên bàn điều khiển và nhấn nút.

    Chỉ không phẩy không một giây sau, toàn bộ cỗ máy như tắt ngúm. Bao trùm xung quanh là một không gian tối mịt, chỉ có chút ánh sáng xanh từ lõi năng lượng và ánh sáng từ bên ngoài len lỏi qua những kẻ hở đến tận đây.

    Vì không lắp bất cứ cái cửa kính nào để nhìn ra ngoài, tất cả điều thông qua camera và màn hình hiển thị nên giờ bên ngoài có xảy ra chuyện gì thì tôi cũng chịu.

    Nhưng..

    Chuyện gì đến cũng sẽ đến.

    Ngay sau khi toàn bộ năng lượng bị ngắt, con tàu cứ thể thả mình rơi tự do trong không trung. Vì không biết bên ngoài đang ra sao, thế nên tôi chỉ còn cách chịu đựng cảm giác hụt trọng trường tạm thời này.

    Đây rõ ràng là một ý tưởng tệ nhất mà tôi nghĩ ra được, thứ này chẳng khác nào một canh bạc mà phần thua chắc chắn sẽ thuộc về tôi.

    Trong lúc cố lấy tinh thần và cầu nguyện cho sự may mắn của bản thân thì tôi đã vô thức ôm cô nàng kia lúc nào chẳng hay. Ở trong bóng tối thế này thì phần thị giác bị giới hạn đang làm gia tăng khả năng của các giác quan, nhất là thính giác và xúc giác. Tôi đang ngủi thấy những mùi không nên ngửi, đồng thời chạm vào những chỗ không nên chạm. Dù cho bóng tối có che mời đôi mắt xanh ủ dột của tôi đi nữa thì với những cảm giác hiện tại, tôi vẫn có thể hình dung rõ được sự nhỏ bé của cô gái đang nằm gọn trong vòng tay này.

    Mà thôi, dù sao thì cơ thể của tôi cũng đang đi đến giới hạn rồi. Chỉ tiếc là cô ta không phải là con người nên có khi tôi không thể kéo Nana theo cùng được rồi.

    Đành vậy.

    Tôi nhắm mắt và để bóng tối hoàn toàn chiếm lấy bản thân.

    Thế nhưng, ngay trong không gian nơi bóng đen trải dài vô tận ấy lại có một thứ ánh sáng kỳ lạ chiếu xuống, hệt như một ánh nắng từ thiên đường. Ngay dưới chân cột sáng ấy, một thảm cỏ mọc lên cùng với đủ những loài hoa, và rồi ngay giữa thảm cỏ ấy, cô ấy đã xuất hiện, người con gái với đôi mắt hổ phách đã nằm ở đó như thể nơi đó vốn thuộc về cô ấy. Khung cảnh bây giờ hệt như lúc đó, thời điểm đầu tiên cô nàng xuất hiện trong nhà tôi cũng tạo ra một khung cảnh giống y như vậy.

    Dù cho đôi chân không hề di chuyển, thế nhưng cả cơ thể tôi lại tiến lại gần nơi ánh nắng đó chiếu xuống như một sức hút vô hình không ai có thể cưỡng lại, tôi chỉ còn cách tiến tới không chút phản kháng.

    Ngay khi nhận ra tôi tới gần, cô gái với đôi mắt hổ phách đó đứng dậy và hướng ánh mắt thẳng về phía tôi.

    Thứ màu cam tuyệt đẹp đó giờ đây đang lấp đầy tâm hồn trống rỗng của tôi.

    Cứ như thế, cô ấy cũng bắt đầu cất bước tiến đến chỗ tôi, thứ ánh sáng đó ngày càng mở rộng làm cho diện tích của thảm cỏ đó cũng tăng lên. Nhưng dù cho muôn hoa có đua nở thì tôi vẫn không thể rời mắt khỏi bông hoa màu hổ phách như muốn hớp hồn người khác trước mắt.

    Cô gái đó cứ vậy bước đến trước mặt tôi và dừng lại, trước mặt tôi không ai khác chính là Nana. Thế nhưng đó không phải là Nana mà tôi biết, một Nana hoàn toàn khác. Dù giống hệt nhau, thế nhưng lại có thứ gì đó khiến tôi cảm thấy đây không phải là Nana mà tôi thường biết.

    Đây.. là con người.

    Cô gái loài người đó đứng trước mặt tôi và mấp máy môi. Tuy không hề có tiếng động nào được phát ra, thế nhưng tôi vẫn có thề ngờ ngợ đoán được từ mà cô ấy muốn nói thông qua khẩu hình miệng.

    Tôi.. sẽ.. chờ.. cậu.. ở.. tòa tháp.

    Nói xong, cô gái đó giơ nhẹ cánh tay và đẩy tôi ngả người về phía sau, cứ như vậy, tôi rơi thẳng vào màn đêm vô tận nơi đó.

    Không.

    Cảm giác này.

    Tôi vẫn đang rơi.

    Không chỉ ở nơi đây.

    Mà còn là ở ngoài đó.

    Tôi đều đang rơi.

    Mở toang đôi mắt đã nhắm nghiền, tôi buông đôi tay đang ôm chặt lấy Nana và với lấy bảng điều khiển rồi nhấn núi. Các cáp năng lượng một lần nữa trở về vị trí cũ và cung cấp năng lượng cho toàn bộ con tàu, đưa nó trở về trạng thái lơ lửng. Màn hình dần hiện ra, một khung cảnh khiến tôi không dám tin vào mắt mình, lớp cát giờ đây đang ghé sát ống kính camera, thứ hiển thị trên màn hình chỉ có những hạt cát dày đặc xếp chồng lên nhau trải đều không chừa một kẻ hở.

    Cái này chắc chỉ có thể gọi là may mắn thôi nhỉ?

    Điểm đặc biệt của mấy cơn gió kia là càng lên cao thì gió thổi càng mạnh, thế nhưng ở bên dưới thì lại chẳng có chút gió nào cả. Những cơn gió thổi theo này thổi theo hình vòng cung từ dưới lên này nên cho là lạ bậc nhất nhỉ, một phần cũng do địa hình toàn núi và thung lung như thế này, nhưng mà gió thổi ngược lên như vậy thì lại khá lạ.

    Mà thôi, giờ chẳng phải lúc để cảm thán mấy cơn gió. Hiện tại thì có vẻ an toàn, thế nhưng không lâu nữa là cái vòi rồng kia sẽ tiếp cận ngay lập tức. Thế nên ưu tiên hàng đầu phải là kiếm chỗ núp.

    Tôi ngó quanh biển cát trải dài này, tìm kiếm chút hi vọng. Một lần nữa, may mắn lại đến với tôi. Ngay giữa biển cát là một hang đá nhô lên đủ để núp vào tránh bão. Nhưng thỉ tiếc là miệng hang thì không đủ rộng để nhét con tàu này vào, nên tôi chỉ có thể để nó trước cửa hang để che một phần cát bụi mà thôi. Sau khi đã cố định chắc chắn con tàu ở vị trí như ban đầu dự tính, tôi tắt máy và cõng cô nàng đang trong tình trạng" khó đoán "này ra.

    Từ sau lưng, cảm giác ấm áp cứ thế lan tỏa ra ra khắp cơ thể tôi, đi cùng đó là sự mềm mại mà không tấm đệm nào sánh được. Cảm giác này.. khiến tôi muốn uống thuốc. Những nhịp trống bắt đầu rung lên như thể có cả một lễ hội lớn ngay trong lồng ngục tôi vậy, thứ cảm xúc này, thật khó để miêu tả. Tuy không xuất hiện bất cứ biểu hiện nào như đau đầu hay chóng mặt nhưng cái cảm giác này vẫn đủ để tôi nằm vật ra nền cát đằng kia.

    Nhung mà..

    Nóng thật đấy.

    Không biết đây có phải là nhiệt độ của sa mạc hay không, nhưng nhiệt độ này bình thường vẫn chỉ đến từ một phía thế kia à? Ngay phía sau lưng tôi, một sức nóng như muốn đốt cháy da thịt bốc lên khiến tôi xém chút nữa là thả tay khỏi người cô gái đáng ghét đang nằm vật vờ ở sau lưng.

    Chỉ ngay sau khi đặt cô nàng xuống dưới nền đá và tựa lưng cô ấy vào vách hang, cơ thể tôi đã lấy lại được nhiệt độ bình thường vốn có. Vậy thì rõ ràng là cái cục nợ này đang tỏa nhiệt rồi. Bộ cô ta không có bộ phận tản nhiệt hay thứ gì đó đại loại à?

    Mặc dù vẫn rõ đây chỉ là máy móc, vậy mà hành động hiện tại của tôi cứ như thể tôi vẫn còn coi cô ta là con người vậy. Mà không, có lẽ từ giây phút đó thì tôi đã không còn coi Nana là một con robot rồi. Nên việc này cho dù có rõ ràng đến mấy thì cũng chẳng thể ảnh hưởng đến tôi nữa.

    Đưa tay lên trán cô nàng như để xác định thân nhiệt, quả nhiên, thứ cảm giác này không thuộc về một loại kim loại nào đó, nhưng, đính chính lại thì tất cả cũng chỉ là do cảm xúc của tôi suy diễn ra mà thôi.

    Quả nhiên..

    Nóng thật đấy.

    Thế nhưng..

    Cũng thật lạnh lẽo, thứ cảm giác này..

    Hướng ánh mắt ra phía cơn bão vẫn đang lộng hành ngoài kia, tôi nhìn vào lớp cát bắt đầu bám vào phía chân tàu, có lẽ khi lấy nó ra sẽ khá cực đây, mong là không có chút cát nào lọt vào trong buồng lái.

    Thắp lên ngọn lửa trại bằng thứ dụng cụ thô sơ trong balo, tôi tựa lưng vào vách đá phía đối diện với cô gái đó. Mặt cô nàng giờ đây đỏ bừng đầy nhăn nhó, hơi thở mang theo bao sự hỗn loạn, cơ thể run lên từng hồi, đôi khi còn phát ra mấy tiếng kêu lạ lùng rất có hại cho tôi. Chẳng thể nào tin được đây thật sự là một con robot, nhìn từ góc độ nào đi nữa thì cũng giống hệt con người, không chỉ bề ngoài mà còn cả hành vi và tính cách, hơn nữa mớ biểu hiện kia chẳng phải đang bị sốt sao?

    Robot bị sốt, mới nghe đã thấy vô lý rồi. Không biết thuốc bình thường có tác dụng không nữa. Mà cho dù có tác dụng đi chăng nữa thì cũng chẳng có thuốc để cho cô ta uống đâu, bởi chỗ để trong balo đã bị chiếm đa số bởi cái đống thuốc kia, ít nhất thì vấn đề về căn bệnh đó sẽ giảm bớt, nhưng nếu có bị gì khác thì đành chịu thôi.

    Mà, dù cho không có thuốc đi chăng nữa thì để cô ta như thế cũng chẳng ổn lắm. Nhưng đầu tiên thì phải làm gì? Mớ kiến thức về máy móc của tôi nghe thì hữu dụng nhưng trong trường hợp này thì rõ ràng là vô dụng. Tôi vẫn biết rằng cô ta cũng chỉ là máy móc nhưng thứ tôi đang nhìn không chỉ là sắt thép vô hồn, mà đó là..

    Sao gần đây tôi cứ phân vân về chuyện này vậy nhỉ? Không thể hành xử bình thường chút được à? Chẳng phải khi đó tôi cũng biết trước cô ta là robot rồi sao? Vậy thì thêm một lần nữa cũng đâu có gì?

    Đâu có gì mà phải không?

    Mặc dù đã hi vọng đến vậy?

    Hi vọng rằng cô ta thật sự là con người.

    * * *

    Đã hai ngày rồi mà cô ta vẫn chưa tỉnh, cơn bão bên ngoài cũng giữ tình trạng y hệt, thuốc thì có vẻ vẫn đủ nhưng đồ ăn và thức uống lại sắp hết, cùng lắm là chỉ trụ được một tuần nữa. Nhưng, như vậy thì chắc cũng đủ chống chịu với cơn bão này.

    Quay trở lại với cô nàng Nana này thì hai ngày qua tôi đã thử đủ mọi cách kể cả những cách dành cho con người lẫn cách dành cho máy móc, cụ thể thì tôi đã sử dụng tạm một miếng tản nhiệt trong con tàu kia cho cô ta, thế nhưng vẫn vậy, cơ thể vẫn nóng bừng, vậy nên tôi đã thử theo cách khác là chườm hẳn cả miếng tản nhiệt lên trán cô nàng, thế rồi cũng vậy, vẫn chỉ như vậy. Tạm gác việc tôi đã sử dụng một phần chỗ nước uống hiếm hoi trong biển cát này để lau mồ hôi cho cô ta nhưng cũng chẳng ích gì, thì tôi đã có ý định tháo lớp vỏ bên ngoài của cô nàng này để kiểm tra bên trong có gì trục trặc không, thế nhưng, khi chỉ mới đến cái cúc áo thứ hai thì tôi đã dừng lại, ngay cả lớp da đó cũng không chạm vào được thì nghĩ gì đến việc kiểm tra bên trong. Dù tôi chẳng còn là một quả cherry nữa.

    Thở dài đầy chán nản, tôi định lấy thêm miếng tản nhiệt thứ hai nhưng trăn trở một hồi rồi lại thôi.

    Nhưng kể ra thì không có gì để làm cũng chán thật nhỉ? Tôi thì khá ghét sự nhàm chán, nó luôn làm mục rữa con người tôi, nhưng tìm kiếm niềm vui trong cái thế giới này cũng chẳng mấy dễ dàng. Những thứ như trò chơi điện tử hay phim ảnh, dù cho được rất nhiều người ưa thích nhưng với tôi thì chúng đều nhạt nhẽo như nhau, và tôi cũng chẳng bao giờ muốn nhắc tên mấy thứ đó. Nhưng cũng chẳng vì vậy mà tôi lại có ý định đi vào mấy cái hẻm chỉ vì lý do đơn giản đến thế, lý do này.. chỉ là một phần nhỏ mà thôi.

    Lý do thật sự..

    Cứ quên nó đi.

    Những lúc chán nản như thế này thì tôi chỉ còn cách duy nhất để giết thời gian là ngắm nhìn vẻ đẹp đầy nhân tạo kia của cô nàng. Nói thẳng ra thì tôi cũng chán ngắm mãi như vậy rồi, thế nhưng cứ ngồi nhìn một lúc thì tôi lại bị cô ta hút hồn, khó có thể rời mắt được, ngoài chuyện rất có hại cho sức khỏe ra thì đây rõ là một cách giết thời gian khá tốt.

    Ngồi xuống và đưa ánh mắt về phía cô nàng đang nằm kê đầu lên cái áo khoác của tôi, dù hai ngày đã trôi qua, thế nhưng cô ta vẫn giữ nguyên cái thể trạng đầy phiền phức đó, chẳng có chút thay đổi. Ngoài việc hơi thở vẫn không đồng đều, mặt thì đỏ bừng, người thì lúc nào cũng run lên, đôi khi lại phát ra mấy tiếng rên kỳ cục cực có hại cho tôi thì còn có thêm một vấn đề hơi mùi rắc rối nữa.

    " Kin.. tôi sợ.. "

    Chuyện là như vậy đấy.

    Robot mà cũng nói mớ được, cô giống con người quá mức rồi đấy!

    Vấn đề là tôi chẳng biết cách nào giải quyết cả, bộ não luôn đưa ra những phương án tuyệt vời trong mọi tình huống của tôi giờ đây cũng bó tay trước cảnh này.

    Có một cách mà tôi muốn thử, nhưng trước đó phải nốc vài viên thuốc chứ nếu không thì cái cơ thể héo mòn này sẽ ra đi trước cũng nên.

    Nghĩ lại thì hai ngày nay cô ta chưa uống viên thuốc nào nhỉ? Tôi không nghĩ việc uống thuốc chỉ là diễn thôi đâu, thế nên việc cô ta chưa có viên nào vào người thật sự khá đáng lo ngại đấy, nhưng vấn đề là làm sao để bắt cô ta uống thuốc trong cái tình trạng này đây?

    Cách thì cũng có, thế nhưng, với kẻ còn không giám cởi đến cái cúc áo thứ ba như tôi thì việc đó có hơi quá sức, thôi thì đành đợi Nana tỉnh lại vậy.

    Chẳng thể làm gì khác, tôi lấy thuốc trong balo ra và cứ thể bỏ thẳng vào miệng, một phần là vì tôi cũng quen với vị thuốc rồi, phần nữa thì cũng chỉ là vấn đề lương thực nên chí ít cũng tiết kiệm được chút nước.

    " Kin.. nơi này.. tôi sợ.. Kin.. "

    " Vâng vâng, tôi đây. "

    Chẳng hiểu từ lúc nào mà tên tôi bị rút gọn lại còn mỗi chữ Kin, nhưng theo lời cô nàng thì cô ta chẳng muốn trở lại phía bên này bức tường đâu nhỉ? Liệu đây có phải là lựa chọn đúng đắn?

    Trên hết thì tôi đâu có lý do để.. Cô gái đó, Nana đó, cô ta nói sẽ đợi tôi ở tòa tháp, nhưng là tháp nào?

    " Kin.. "

    " Vâng vâng! "Tôi giơ bàn tay của mình ra và nắm lấy bàn tay nóng ran của cô nàng kia. Sau khi đã ổn định tinh thần bằng mấy viên thuốc thì tôi nghĩ là tôi sẽ làm được thôi, nhưng có lẽ vẫn còn hơi sớm." Tôi đây. "

    " Cảm ơn cậu, Kin. "

    Chỉ với một cái nắm tay của tôi thôi mà mặt cô nàng đã rạng rỡ nhường này, trên môi còn nở một nụ cười đúng chuẩn" tươi không cần tưới "nữa chứ, có thật là cô ta đang bất tỉnh không vậy?

    Chẳng biết trụ được bao lâu nữa đây.

    * * *

    Cuối cùng thì ngày hôm đó cũng đã tới.

    Tôi từ từ mở mắt bởi một cảm giác khác lạ vụt qua trong tâm trí, cảm giác như thể bản thân vừa đánh mất một thứ gì đó vậy. Tôi đưa hai tay lên kiểm tra nhưng vẫn chẳng hiểu vì sao mình lại lạm vậy, thế nhưng tôi có thể cảm thấy sự khác lạ đó, cảm giác mà bản thân đã để mất một thứ vô cùng quan trọng. Bàn tay khi trước vẫn được lan tỏa sự ấm áp giờ đây đã mất đi nhiệt độ vốn được nhận. Bàn tay khi trước vẫn còn cảm nhận được sự mềm mại từ cô ấy giờ đây lại trống trải lạ thường.

    Phía bên đó, tối qua vẫn còn người, thế mà giờ đây lại không có bất kỳ ai. Tất cả chỉ còn lại sự trống vắng và lạnh lẽo lạ thường. Thứ này gợi nhớ tôi đến căn nhà xập xệ của bản thân, lạnh lẽo và trống trải.

    Đặt tay lên nền đá vẫn còn chút hơi ấm sót lại, tôi ngẫm nghĩ một lúc rồi đứng thẳng dậy, tay xách theo balo và cái áo khoác, phóng thẳng ra cơn bão vẫn đang làm loạn ngoài kia.

    Chỗ đó vẫn còn ấm, tức là cô ấy chưa đi quá xa, nếu đuổi theo có lẽ sẽ kịp.

    Nana.. Cô đang nghĩ gì vậy chứ?

    Từng bước chân lún sâu vô cát trong cơn bão mịt mờ, chẳng rõ đâu là phía trước, đâu là phía sau, chỉ biết tiến tới trong vô định.

    Thế nhưng, trong tôi lại tồn tại thứ cảm giác, một linh cảm, linh cảm đang mách bảo tôi đi theo đúng con đường mà mình cần đi. Cứ như thế, dù không rõ mình đang đi đâu, thế nhưng tôi vẫn cứ tiếp bước theo con đường mà linh cảm của mình dẫn lối, thứ mà trước giờ tôi chưa bao giờ tin vào.

    Nghĩ lại thì khi nãy tôi chưa kịp suy nghĩ gì mà đã phóng thẳng ra ngoài này, đôi khi tôi chẳng hiểu nổi bản thân mình nghĩ gì.

    Tất cả chỉ vì thứ cảm xúc quái đản này mà giờ đây tôi đang một mình chống chịu lại những cơn gió có thể sẽ hất tung tôi trở về điểm xuất phát, không những thế, tôi có thể sẽ" may mắn"bắt gặp được đôi mắt đỏ rực đó ở tâm bão không chừng. Quả thật, đôi khi tôi chẳng thể hiểu nỗi bản thân mình nghĩ gì.

    Lết bước chân nặng nề lún sâu trong biển cát, tôi cố bước từng bước trước cơn gió thổi ngược. Đống đồ mà tôi mang theo giờ đây chỉ muốn rời bỏ tôi để trở về với mẹ thiên nhiên, nhưng nếu tôi buông chúng ra thì chẳng khác nào tự giơ cổ trước lười liềm của bộ xương khô. Cố gắng chống chọi lại cơn bão đang xóa nhòa đôi mắt bằng những hạt cát trắng, tôi vùi đôi chân trong cát để không bị gió thổi bay, cứ thế tiên tới phía trước theo lời cảm tính vẫy gọi.

    Nhưng.

    Cô ta vẫn có thể đi lại trong cái thời tiết như thế này với thể trạng như người sắp chết vậy thì sao tôi lại không thể chứ?

    Không gì là không thể.

    Chỉ cần bỏ qua việc suy nghĩ về những thứ không cần thiết, giữ lại cho mình động lực lớn nhất và cứ thế tiến bước về phía trước là được. Không nhất thiết phải là thứ gì đó quá cao sang, hay tuyệt vời, chỉ cần những điều nhỏ nhặt thường ngày là quá đủ để tôi giữ vững ý chí trước cơn bão này.

    Chỉ cần như vậy.

    Những chuỗi ngày thường nhật, nơi tôi và cô ta vẫn còn cười nói vui vẻ, châm chọc nhau đủ đường và rồi lại ngồi chung như thể chưa có chuyện gì xảy ra. Những chuyện như vậy đối với tôi, chưa bao giờ là chán cả.

    Rốt cục thì con người dễ bỏ cuộc khi trước của tôi đã chạy đi đâu rồi nhỉ?

    Mà thôi, quan tâm là gì chứ, dẫu sao thì tôi cũng là kẻ không bao giờ nhìn vào quá khứ của người khác mà, vậy thì việc gì phải quan tâm bản thân ở quá khứ ra sao.

    Chỉ cần niềm vui trong thực tại là quá đủ.

    Chỉ cần có em là quá đủ.

    Vì thế.. hãy trở lại đi Nana.

    Trở về nơi mà hai ta vốn thuộc về.

    Tôi chẳng cần ai khác, ngay cả cô gái đó cũng chẳng thể mang lại thứ cảm giác đó cho tôi.

    Người tôi cần giờ đây chỉ có một.

    Nana..

    Thứ cảm xúc này, chỉ có em mới có thể mang lại.

    Nana..

    Anh cần em.

    * * *
     
    PhươngThảo0710Phan Kim Tiên thích bài này.
    Chỉnh sửa cuối: 29 Tháng mười 2020
  8. LunaKuu Death maybe my only freedom Chuyển tiền

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    14
    Chương VI: Điểm kết của tình yêu

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Dần dần mở ra đôi mắt bị xóa mờ bởi cát bụi, giờ đây lại một lần nữa chìm vào thứ ánh sáng trắng mờ ảo. Không chỉ có thứ ánh sáng chói lóa đó rọi thẳng vào mắt, mà cả quần áo, ghế ngồi, sàn nhà, tường, tất cả mọi thứ trong phòng này đều màu trắng. Một màu trắng tinh khiết không có chút vấy bẩn.

    Tại sao tôi lại ở đây?

    Bắt não cố nhớ ra những gì vừa xảy ra, tôi định đưa tay lên xoa trán nhưng lại không thể. Chẳng hiểu nổi vì sao, tôi nhìn xuống tay tay phải của bản thân, do ánh sáng quá chói từ phía cái đèn huỳnh quang đang chiếu thẳng vào mặt nên đến tận bây giờ tôi mới nhận ra, cổ tay tôi đã bị cố định vào cái ghế trắng kia bằng một cái còng màu trắng.

    Chu đáo nhỉ?

    Trong lúc đầu tôi vẫn lẩn quẩn vài câu đùa nhạt nhẽo thì bỗng một tiếng bước chân tiến tới.

    "Chà! Chà! Chà! Tỉnh rồi à cậu bé?"

    Từ phía xa là một lão già với chòm râu bạc trắng cùng cái đầu bóng loáng đang trong mình một cái áo thí nghiệm, và đồ bên trong cũng trắng nốt. Nếu nhìn không kỹ thì chẳng thể nào nhận ra đâu là tường, đâu là người.

    Nhưng, đó chưa phải là điều kỳ lạ nhất, nếu muốn kể đến thì phải là tại sao, tại sao một gã đàn ông lại có mặt ở đây? Chẳng phải bên phía này của bức tường là thế giới của phụ nữ sao? Hay tôi đã bị mang về lại phía bên kia?

    Dù là gì đi chăng nữa thì cũng phải cẩn thận với ông ta.

    Mà, nghĩ lại thì mái tóc trắng của tôi giờ đây lại hòa hợp với khung cảnh đến lạ thường, chỉ có đôi mắt xanh là nổi bật quá mức.

    "Chà. Chà. Chà." Lão ra cúi người về phía tôi và xoa xoa bộ râu trắng muốt. "Tuyệt vời, quá tuyệt vời! Quá ư tuyệt vời! Thật không ngờ, không ngờ, không ngờ Seven lại có thể mang về một mẫu vật quá ư tuyệt vời đến nhường này!"

    Lão ta bị cà lăm à? Không rõ lão già này bị gì nhưng với dáng vẻ này thì thật chẳng mấy bình thường rồi. Tốt nhất là nên né xa ra thì hơn.

    Nhưng..

    Ông ta có nhắc đến Nana thì phải? Lão già này biết cô ấy à? Vậy thì nơi đây vẫn là phía bên kia bức tường đúng chứ? Hơn nữa ông ta có nhắc đến mẫu vật gì đó, chẳng lẽ cái mẫu vật đó là tôi à? Vậy thì kẻ được chọn mang cái tên "nhân tố thích hợp" chẳng lẽ lại là tôi thật sao?

    Tại sao tôi lại ở đây? Đây là đâu? Nơi này là như thế nào? Ông là ai? Chuyện gì đã xảy ra?

    Một loạt các câu hỏi hiện lên trong đầu tôi với mong muốn được giải đáp, thế nhưng vẫn có một sự ưu tiên tuyệt đối trong đấy. Có một câu mà tôi bắt buộc phải hỏi mặc cho hoàn cảnh.

    "Nana.. đang ở đâu?"

    "Nana.. Nana à? Nana cơ à?" Lão già đó tiếp tục xoa bộ râu xồm xoàm rồi nói. "Vậy ra đó là cách mà cậu gọi con bé. Ừm, ừm, ừm, nghe dễ thương đấy! Tôi cũng muốn gọi thử như thế!"

    Lão ta cười gàn rở rồi quay mặt về phía sau lưng nhu thể có gì ở đó vậy.

    "Seven con ta! Vào đây nào. Nào nào nào."

    Từ phía đằng sau, một cô gái mang trên mình bộ đồ trắng xóa từ từ bước tới, mái tóc màu đen xen lẫn trong làn da trắng tinh khiết cùng với bộ đồ bó sát trắng loáng tạo ra một sự tương phản kỳ lạ. Thế nhưng trên khuôn mặt đó, đôi mắt hổ phách lại hòa vào không trung thứ sắc cam lạ lẫm như thể nhiệt độ ở đó đang tăng lên vậy. Cô gái đó, tuy là Nana, nhưng không phải là Nana. Một Nana khác.

    "Chuyện gì vậy thưa chủ nhân." Cô ta cúi đầu trước lão già râu ria bạc trắng và hỏi.

    "Con nghĩ sao về cái tên Nana? Nana ấy? Nana." Khóe môi ông ta khẽ nhếc lên khiến chòm râu phía dưới cũng rung chuyển, một nụ cười có vẻ hiền hậu, thế nhưng lại có gì đó rất thâm độc.

    "Nếu chủ nhân muốn gọi tôi là Nana thì tôi xin chấp nhận." Với bộ mặt không cảm xúc, Nana đó đáp lại lão ta.

    "Vậy đấy, chuyện là vậy đấy, rõ rồi đấy! Đây, Nana mà cậu muốn là đây phải không?" Một lần nữa lão ta cúi người về phía tôi và nở nụ cười đầy thiện ý, thế nhưng thiện ý tôi thấy trong đó là bằng không.

    "Ông đang đùa tôi đấy à?" Không thể giấu nổi sự giận giữ, tôi quát lên. "ÔNG NGHĨ AI CŨNG LÀ NANA ĐƯỢC À!"

    Trước câu quát tháo của tôi, lão ta chỉ mỉm cười rồi bước ngược lại vào trong, bỏ mặc tôi ở lại trong căn phòng trắng muốt.

    "Này! Ông đi đâu vậy! Này!"

    Tôi gào thét trong tuyệt vọng, anh thanh đầy đau khổ vang lên khắp căn phòng trắng tinh như muốn nuốt chửng lấy những âm thanh khác.

    Khóe mắt tôi bỗng cay lên nhức nhối, một thứ mà đối với tôi như thể người xa lạ giờ đây lại tuôn trào không thôi. Ánh sáng trắng chiếu thẳng vào mắt tôi giờ đây đã nhòa đi bởi một thứ nguyên liêu kỳ lạ. Thành phần của sự đau đớn và tuyệt vọng không thể nguôi giờ đây tuôn trào như thác đổ. Mang trong mình sự bi ai và đau khổ, thứ nguyên liệu đó xóa nhòa tất cả những màu trắng đang hiện hữu và phủ lên chúng một màu xám đầy bất hạnh.

    Một khung cảnh buồn thảm.

    "Kin.."

    Chỉ với một tiếng gọi, dòng thác đổ xuống như muốn phá hủy mọi thứ giờ đây đã ngừng. Tôi ngước mặt lên và nhìn vào hư không, Ngay trong căn phòng màu trắng này vẫn chỉ có một mình tôi lạc lõng.

    "Nana.."

    Tôi bất giác thốt ra những lời lẽ vô nghĩa, thế nhưng những lời lẽ vô nghĩa đó lại được đáp lại.

    "Cậu gọi tôi à?"

    Từ khi nào, Nana với bộ đồ bó sát trước mặt tôi, thế nhưng cho dù cô ta có ăn mặc thế nào, có biểu cảm ra sao thì thứ cảm xúc khi đó vẫn không đến. Cô ta không phải là Nana.

    "Tôi không gọi cô, và tên cô cũng không phải Nana." Tôi hờn dỗi như một đứa trẻ con. "Đi ra đi."

    "Nếu không phải là tôi thì là ai?" Cô gái đó đáp với gương mặt lãnh đạm. "Chẳng phải chủ nhân đã gọi tôi là Nana sao?"

    "Chủ nhân? Lão già khi nãy là chủ nhân của cô à? Hắn ta là cái gì vậy? Và tại sao một gã đàn ông lại xuất hiện ở đây? Chẳng phải nơi đây là phía bên kia bức tường kia mà?"

    "Chủ nhân không phải con người, vì thế ngài có phải là đàn ông hay không không quan trọng. Hơn nữa ngài là người đã tạo ra chúng tôi, thế nên chúng tôi mới gọi ngài là chủ nhân."

    Không phải con người? Chẳng lẽ robot đã độc chiếm hết cả phía bên này bức tường rồi à? Còn cả việc robot tạo ra robot, chỗ này điên hết rồi, không thể nào tôi ở lại đây lâu được (với danh nghĩa là con người).

    Nhưng..

    "Này." Tôi lườm Seven với ánh mắt lạnh lẽo. "Cô bảo" chúng tôi ", vậy tức là vẫn còn những" cô "khác phải không?"

    "Không phải là không có." Cô ta trả lời với giọng cứng nhắc. "Thế nhưng anh muốn gặp chủng nào? B89? Hay là 7?"

    "B98 và 7? Có khác gì nhau à?" Tôi thắc mắc.

    "Về mặt cấu trúc và ngoại hình thì giống nhau hoàn toàn, chỉ có chức năng là khác.."

    Cô ta đang nói thì bỗng nhiên dừng lại, cứ thế mà nhìn tôi chằm chằm, ánh nhìn đó tạo cho tôi cảm giác không tốt lắm, giống như tôi đang bị lườm vậy. Nhưng cô ta được lập trình để làm điều đó à? Ngoài Nana ra thì tôi chưa thấy con robot nào khác nên cũng chẳng thể chắc chắn được.

    ".. Còn về việc những chức năng đó là gì thì tôi không thể cho cậu biết."

    Khoan đã, vậy thông tin trên tàu là sai lệch à? Tại sao lại là B98-HM. No. 7? Chẳng phải đúng hơn thì phải là B98-HM và 7-HM sao? Nhưng nghĩ theo hướng như vậy thì cũng không đúng, bởi trên tàu chỉ đủ chỗ cho một người, không lý nào lại có đến hai con robot trong đó được. Nhưng nếu nghĩ về điều đó thì lại vấy lên một bí ẩn là Nana qua bên này bức tường bằng cách nào?

    Mà thôi, về việc này thì tôi đã tự hứa với bản thân sẽ không đào vào quá khứ của cô ấy rồi nên tạm bỏ qua vậy.

    Vậy nhưng có những thứ bắt buộc tôi phải biết.

    "Có tổng cộng bao nhiêu" cô "? Ngoài B98 và 7 thì còn mẫu nào khác ngoài" cô "không? Về phần ngoại hình hay cấu trúc ấy. Còn về chủ nhân mà cô nói, có người nào khác như vậy không? Người trực tiếp chế tạo ra robot đấy? Hơn nữa đây là đâu, mẫu robot đi cùng tôi đâu rồi?"

    "Xin lỗi, cậu đã hỏi quá nhiều thứ không cần thiết rồi, tôi không đủ thẩm quyền để trả lời những câu hỏi này." Cô nàng đáp lại tràng câu hỏi của tôi bằng một giọng điệu lạnh nhạt.

    "Vậy à.." Tôi thở dài. "Vậy ít nhất thì cô có thể tắt cái đèn đằng trước đi không? Nó hơi chói đối với tôi."

    "Xin lỗi, tôi không đủ thẩm quyền để thực hiện." Vẫn với giọng điệu đó, cô ta đáp.

    "Chỉ tắt đèn thôi mà?"

    "Nói đúng hơn thì thẩm quyền của tôi không đủ để động vào tất cả những thiết bị của tòa tháp này trừ những cánh cửa. Mục đích tôi ở đây là để phục vụ cậu về vấn đề ăn uống và vệ sinh."

    Đùa à? Vậy tức là họ định giam tôi ở đây luôn à, ngay trên cái ghế trắng phau này? Hơn nữa không biết phải là loại nào thì mới có thẩm quyền đi ngủ tắt đèn đây? Mà thơi, giờ thì mấy câu bỡn cợt đó chẳng có ý nghĩa nữa. Hiện tại thì con robot ngốc nghếch đang đứng bên cạnh đã để lộ một thông tin nho nhỏ, vậy nên điều đầu tiên là phải thoát khỏi chỗ này, khi đó thì mới có thể tính đến bước tiếp theo. Lượng thông tin bây giờ là không đủ để tôi có phương án hai hay ba, lựa chọn duy nhất chỉ có thể là thoát ra khỏi đây mà thôi.

    "Chào chủ nhân."

    Mãi suy nghĩ vẩn vơ, tôi không nhận ra rằng lão già lọm khọm đã đứng trước mặt mình từ khi nào, vạt áo thí nghiệm quá cỡ giờ đây lại trở nên hữu dụng khi cản bớt một phần ánh sáng từ nguồn sáng mạnh mẽ trước mắt. Cũng nhờ vậy mà tôi thấy được những thứ mà khi nãy không thấy, ngay phía trước mặt tôi là một tấm kính, phía sau đó chứa rất nhiều những thứ công nghệ mà tôi chưa từng được động tay vào, sau lưng tôi cũng có một tấm kính, nếu nhìn từ đây ra thì có thể thấy biển cát rộng lớn nơi đó. Nhìn thì có vẻ rõ nhưng khoảng cách có lẽ khá xa.

    Thế nhưng, khung cảnh tiếp theo đã mang đến cho tôi sự tuyệt vọng lẫn trong đó là hy vọng, một hy vọng nhỏ nhoi chẳng bao giờ được đáp lại. Một khung cảnh như muốn khiến tôi tống hết những thứ còn sót trong bụng ra khỏi người bằng đường thực quản, một khung cảnh khiến đầu óc tôi quay cuồng như muốn chìm vào giấc ngủ, một giấc ngủ vĩnh hằng. Thế nhưng ngay khoảng khắc đó, lồng ngực của tôi cũng nhói lên một cách lạ kỳ, quy vậy, thứ cảm giác này lại quen thuộc đến bất thường.

    Vậy thì tình huống này tôi phải xử lý như thế nào?

    Trước mặt tôi là những cô gái giống y hệt nhau, nếu nói không quá thì hẳn phải giống nhau đến từng thế bào, nếu có gọi là chị em sinh hai chục ba chục chắc chẳng ai tin. Những cô gái đó, đúng hơn là những con robot đó như thể nhân bản của nhau, nhân bản của Nana. Sự khác biệt là bằng không, hoàn toàn giống nhau, vì không có tính cách nên với ngoại hình thế này thì chẳng thể phân biệt nổi đau ra đâu.

    Trong lúc tôi vẫn đang mải thán phục thì cơn đau nhức vẫn cứ thế hoành hành, có lẽ tôi đã quá quen với nó nên đôi khi tôi cũng chẳng để ý đến việc này lắm, có điều tầm nhìn và nhịp thở bị ảnh hưởng khá lớn.

    Nhưng như vậy chưa là gì cả.

    Chưa là gì hết.

    "Vậy thì, vậy thì, vậy thì.. Đâu là Nana của cậu?" Lão ta cười nham nhở rồi dang tay về phía "các cô ấy" đang đứng xếp thành từng hàng đằng kia. "Sao? Sao? Sao? Cậu nhận ra không? Chắc phải nhận ra chứ nhỉ, nhỉ, nhỉ?"

    Lão ta cứ nhìn tôi một lúc rồi cười. Tôi lườm lại về phía lão, chẳng hiểu lão ta nghĩ gì khi để một kẻ chân tay bị trói vào ghế này tìm người, đúng hơn thì là tìm vật.. mà kệ.

    "Được rồi, được rồi, được rồi, ta hiểu ý cậu rồi." Nói rồi, ông ta hướng ánh mắt sang Seven đang đứng bên cạnh tôi. "Mở khóa cho cậu ta đi."

    Cô gái đó không nhưng không nhị, cứ thế một mực làm theo lời chủ nhân của cô ta và cởi trói cho tôi. Đúng là robot. Nhưng nếu nghĩ về robot thì lão ta cũng là vậy thôi? Vậy sao tôi vẫn cảm thấy thứ gì đó giống phần người trong lão vậy nhỉ? Cảm giác khá giống với cô ấy. Không biết có điểm chung giữa hai cá thể này không nhỉ?

    Mà thôi, việc đó thì thế nào cũng được. Giờ thì chỉ cần tìm thấy Nana và đi về là được, chẳng việc gì phải ở lại nơi quái quỷ này nữa.

    Sau khi được mở khóa, tôi đứng dậy khỏi cái ghế trắng tinh kia và bước chân đến hàng đầu tiên ngay trước mắt mình, ở đó có khoảng hai mươi "cô ta" đang xếp một cách ngay ngắn thành hàng ngang trải đều từ phía lối vào cho đến cuối bức tường bên kia. Tiện nói luôn là lối vào ở giữa bức tường bên phải, cuối đường còn rẽ ra hai nhánh khác tạo thành một ngã ba hình chữ T, thế nhưng ở những con đường đó có gì thì tôi không cần biết.

    Tôi đi ngang qua từng Seven và đặt tay lên vai bọn họ, tuy thứ cảm giác đó vẫn đang hiện hữu nhưng lại rất yếu ớt, có lẽ cô ấy không có ở đây. Tôi chuyển hướng qua hàng thứ hai đang dàn ngang ở bức tường màu trắng bên trái, ở đây thì chưa đến hai mươi người, thế nhưng số lượng cũng giữ ở tầm đó, chắc khoảng mười tám hay mười chín gì đó.

    Lý do mà tôi không thể đếm chính xác được là vì căn bệnh quái quỷ kia đang tái phát cùng với thứ cảm giác kỳ lạ đó. Không biết tôi đã ở ngoài kia ra sao, không biết tôi đã bất tỉnh như thế nào, không biết tôi chưa uống thuốc đã bao nhiêu ngày, thế nhưng giờ đây đầu óc của tôi chỉ còn có thể tập trung giữ đôi chân vững bước và cánh tay phải có thể đưa lên và đặt vào vai từng người, từng người một. Tôi chẳng cần quan tâm ở đây có bao nhiêu người, chỉ cần ở đây có em là được, chỉ cần ở đây có em là đủ, bởi vì tôi nhất định sẽ tìm ra em trong biển cả gian dối.

    Nhưng sự đau đớn của vết thương đã chiến thắng, tim tôi như thể đang bị hàng ngàn vết dao rạch, hàng ngàn vết kiếm đâm, tổn thương đến mức chẳng đủ sức lực để đập một cách trọn vẹn. Ngay cả tiếng trống luôn luôn rền vang giờ đã lặng thinh như thể không còn ai đụng vào.

    "Này.. lão kia.. Cái balo.. của tôi.. đâu?" Bằng thứ giọng yếu ớt, tôi hỏi.

    "Cậu muốn tìm gì? Tìm gì? Tìm gì?" Lão ta giang hay cánh tay ra rồi nhún vai. "Nếu là đống thuốc trong đó thì cậu không cần nó đâu, không cần đâu, không cần."

    "Không.. cần? Ông nói.. thế.. mà nghe được.. à? Tôi.. sắp chết.. đến.. nơi rồi đây."

    "Cậu sẽ không chết đâu, không chết đâu, không ch.."

    "Dừng.. DỪNG CÁI KIỂU NÓI CHUYỆN NHƯ THỂ MẠCH ĐIỆN BỊ CHẬP ĐÓ ĐI VÀ LẤY THUỐC CHO TÔI!" Tôi dùng chút hơi cuối cùng để quát lên cắt lời ông ta.

    "Cậu vẫn chưa hiểu nhỉ? Không chết là không chết đấy? Hiểu không? Cậu sẽ không chết, vì thế cậu không cần nó. Chỉ có vậy thôi. Chỉ có vậy thôi. Chỉ có vậy." Lão ta lắc đầu rồi thở dài. "Nào, nào, nào. Tiếp tục tìm kiếm đi chứ?"

    Trong tình trạng này? Ông ta cứ như đang muốn chơi đùa với tôi vậy. Nhưng giờ thì đành mặc kệ, chỉ cần tìm được Nana thôi. Tuy vậy? Có thật sự là Nana đang ở đây? Hay chính cả cảm giác của tôi cũng lừa lấy tôi. Nhưng nếu cô ấy đang cố trà trộn vào đây thì việc tôi tìm ra cô nàng đó khác gì án tử cho Nana? Bởi lẽ.. một con robot có cảm xúc, không được phép tồn tại? Không, nếu nói như vậy thì lão già sau lưng tôi đáng ra không tồn tại. Vậy thì chỉ có cách giấu đi việc tìm ra cô nàng đó thôi, cho dù tôi có tìm ra hay không đi chăng nữa thì cũng không được cho lão kia biết.

    Tuy vậy.. tại sao? Tại sao cảm giác ấy vẫn còn.. cho dù có tìm lại bao lần đi chăng nữa, cho dù có lùng sục khắp cả căn phòng này đi chăng nữa thì thứ cảm giác ấy vẫn còn.

    Vậy thì cô ấy đang ở đây? Với thứ cảm xúc lạ lùng này thì hẳn cô ấy phải ở đây chứ? Tại sao?

    "Sao vậy? Sao vậy? Sao vậy?" Lão già đó lúc lắc chòm râu bạc bằng một nụ cười đầy nham hiểm. "Để ta đoán nhé?" Tại sao lại vậy? Rõ ràng là cô ấy đang ở đây mà? Tại sao lại không tìm thấy? "Có phải là ý nghĩ đang hiện lên trong đầu cậu lúc này không cậu bé?"

    "Tại sao?"

    "Được rồi, được rồi, được rồi. Một gợi ý nhỏ đây. Khi một phụ kiện của cỗ máy bị hỏng thì phải làm gì? Câu này thì ngay cả không theo ngành cơ khí vẫn trả lời được đúng không chàng trai?"

    Không theo ngành cơ khí cũng trả lời được? Ông già này biết được bao nhiêu về tôi, tại sao ông ta lại biết?

    Ư..

    Không được rồi. Ngay giờ phút này thì việc hít thở cũng đủ khó khăn, chẳng thể nào cung cấp nổi lượng lớn oxy cho não chỉ vì mấy thứ suy nghĩ vớ vẩn được. Lúc này chỉ cần chú ý đến vấn đề chính mà thôi.

    Đúng thế, chì cần tìm cho ra cô ấy. Đầu tiên thì cứ nghĩ đến cái gợi ý của ông già gân đó đã.

    Khi một phụ kiện của cỗ máy bị hỏng thì phải làm gì?

    Một câu đơn giản như vậy mà cũng là gợi ý à? Chỉ cần..

    Chỉ cần..

    "Chỉ cần.." Tôi nói ra mới giọng điệu yếu ớt đến mức chỉ bản thân nghe được.

    "Sao nào? Sao nào? Sao nào? Đoán ra rồi chứ nhỉ cậu trai?"

    "..."

    Tôi cúi gằm mặt xuống, hướng ánh xuống dưới sàn nhà lót gạch trắng. "Chỉ cần thay thế linh kiện khác."

    "Chính xác! Chính xác! Chính xác!" Lão ta hớn hở. "Nana của cậu đã bị tách ra từng mảnh và thay thế cho sáu mươi sáu mẫu Seven đang có mặt ở đây, mỗi con có một phần. Vì thế sáu mươi sáu mẫu Seven này biểu thị cho sự hiện diện của cô bé Nana mà cậu tìm kiếm."

    Lão ta giở một điệu cười quái gở rồi cúi người, vặn cái cổ của lão một vòng một trăm tám mươi độ và nhìn thẳng vào mắt tôi đang cắm vào sàn nhà.

    "Giờ thì, giờ thì, giờ thì. Một câu hỏi khác đây. Ta đã làm gì với mớ linh kiện đã lấy ra từ sáu mươi sáu con robot này nhỉ?"

    Tôi giờ đây chẳng còn sức để nghĩ ngợi, thứ cảm xúc nặng nề kia đang dần chiếm lấy tôi, bao phủ xung quanh tôi như một màn đêm vô tận. Tôi cảm thấy như thế nào? Phản ứng của tôi phải ra sao? Giờ đây, tất cả đều vô nghĩa, chỉ còn cái chết đang chực chờ.

    Tất cả đều vô nghĩa.

    "_____________________"

    Những lời nói chẳng thể lọt vào tai.

    "_________________"

    Những hành động chẳng thể được cảm nhận.

    "________________________"

    Tất cả.. đều vô nghĩa.

    Xin lỗi tôi, người đã không thể có bất cứ thứ gì, không thể sở hữu bất cứ thứ gì, không thể làm được bất cứ điều gì. Xin lỗi tôi, kẻ vô nghĩa với thế giới này, giờ đây, một lần nữa đánh mất những thứ quan trọng đối với bản thân.

    * * *

    "Cút đi thằng dị hợm! Kẻ như mày không được chào đó ở đây."

    Khi con người đã cận kề với cái chết thì họ sẽ một lần nữa nhìn thẳng vào quá khứ của bản thân, vậy ra đây là nó, và kia là tôi, một kẻ bị thế giới ruồng bỏ.

    Vẫn mới mái tóc trắng chẳng thể hòa hợp với bất cứ ai, vẫn với đôi mắt xanh lạnh lùng nhìn cuộc sống chỉ có một màu, một "tôi" đã từng đi vào dĩ vãng giờ đây đang sống lại ngay trước mắt tôi.

    Khung cảnh hiện tại là gốc cây ngay sau trường sơ trung, vừa khuất tầm của camera, vừa có ít người lưu tới, một vị trí rất thích hợp với những kẻ bắt nạt. Thế nhưng mọi chuyện chẳng bao giờ đi theo đúng hướng đã định, một kẻ đã từng bị bắt nạt, ngay bây giờ, ngay chính thời điểm này sẽ trở thành kẻ bắt nạt, một kẻ bắt nạt có vũ trang.

    Tôi vẫn còn nhớ rõ khi đó, con dao tự chế giấu trong ống tay áo phải của tôi đã làm bị thương bốn thằng và đuổi ba thằng còn lại bỏ chạy. Vì đây là hành động tự vệ có chủ đích, hơn nữa tôi cẫn chưa đến tuổi phải chịu ngồi tù chỉ vì cố ý gây thương tích nên thế này là tạm được.

    Chỉ cần như thế thì bọn bắt nạt sẽ không đụng đến tôi nữa.

    Thế nhưng cùng lúc đó, đứa phiền phức mà tôi không muốn đụng đến nhất đã chứng kiến toàn bộ, không thiếu một giây. Một hành động vừa yếu đuối vừa ích kỷ, chỉ dám nấp phía sau bức tường và quan sát, cho dù tôi có làm gì, tôi có bị gì cũng chẳng thể chạy ra mà ngăn cản. Thế mà giờ đây lại tuôn ra những lời sáo rỗng không chút thấu hiểu.

    "Sao cậu lại làm vậy! Cậu không được tấn công người khác bằng vũ khí chứ! Có biết như thế là nguy hiểm lắm không?" Tên phiền phức đó vừa chạy ra từ phía sau bức tường vừa giả vờ quan tâm đến tôi bằng những lời quát tháo.

    Hắn nghĩ hắn là ai cơ chứ? Đến bây giờ cái suy nghĩ đó vẫn còn đọng trong tôi, không chỉ tôi khi đó mà đến cả tôi bây giờ cũng chẳng thể chấp nhận được một lời nói thiếu suy nghĩ đến mức đó.

    "Thế cậu muốn tôi phải làm gì? Giơ tay đầu hàng và để bọn chúng tùy ý đánh đập à?" Tôi lườm tên phiền phức đó, tay lăm lăm con dao.

    "Như thế.. cũng không được.."

    "Thế cái gì mới được? Thử nói rõ xem nào? Phải làm gì mới được?"

    "Chẳng phải là cùng làm hòa với nhau thì sẽ tốt hơn sao?"

    "Cùng làm hòa sao?" Tôi kê con dao lên má cậu ta. "Cái lý tưởng vĩ đại đến mức đó không thể tồn tại ở thế giới này đâu."

    Thứ lý tưởng đó, không bao giờ có thể tồn tại. Ngay cả những người mang theo thứ lý tưởng bên mình đó cũng chẳng bao giờ tồn tại.

    Ngay cả khi..

    "Này, tên ngốc kia? Cậu muốn làm gì vậy?" Tôi mắt đối mắt với kẻ vừa cướp lấy khẩu súng từ tay tôi.

    "Tôi phải ngăn, cậu lại.. nếu không thì.." Tên đó nói, mắt cố lảng đi hướng khác.

    "Nếu không thì sao chứ? Cậu định sẽ bắn tôi hay gì?"

    "Chạy đi.." Tên ngốc đó thì thầm nhưng vẫn đủ để tôi nghe thấy.

    "Hả?" Tôi ngạc nhiên thốt lên.

    "Tôi sẽ chịu tội thay cậu.."

    "Chịu tội thay tôi?" Tôi vừa nói vừa đảo mắt về hướng những cái xác vẫn còn lại chút hơi ấm. Toàn bộ đều là sản phẩm của tôi, tổng cộng mười ba cái xác nằm bất động trong con hẻm này, cộng thêm cây súng đang trên tay tên ngốc kia, tất cả đều là do tôi tạo ra.

    Ấy vậy mà giờ hắn ta muốn cướp đi cái công trạng đầy vẻ vang của tôi với khuôn mặt méo mó đầy vẻ đau khổ vậy ư?

    Hoàn toàn không thể chấp nhận được.

    "Cảnh sát sẽ đến đây sớm thôi." Tên ngốc đó vừa nói vừa chĩa nòng súng về phía tôi. "Không còn thời gian nữa rồi, thế nên chịu khó chút nhé!"

    Một tiếng sấm vang vọng cả vùng trời như muốn xé rách màng nhĩ, xuyên thủng qua bắp đùi tôi và để lại trên đó một vết thương đầy ngụy biện.

    "Như vậy thì người bị bắt chắc chắn là tôi nhỉ?"

    Suốt một năm kẻ từ cái ngày tôi lần đầu mang dao lên trường bọn bắt nạt vẫn không tha cho tôi, thay vào đó bọn chúng ngày càng xuất hiện nhiều hơn và đông hơn. Tôi còn nhận ra rằng tên ngốc kia cũng có đôi chỗ bị thương nhưng vẫn cố ý giấu tôi. Chẳng thể chịu nổi cái cảnh này nữa, tôi lên một kế hoạch triệt hạ toàn bộ đám chướng mắt này một lần và mãi mãi. Ấy vậy mà cái công trạng mà tôi tốn đến một năm trời để chuẩn bị lại ngay lập tức bị tước mất.

    Đến bây giờ tôi vẫn không thể hiểu nổi lý do để tên đó làm vậy.

    Này. Tại sao cậu lại làm vậy hả Konotoki Zento?

    Nhưng đó không phải là câu cần hỏi. Đáng lẽ tôi phải hỏi ràng tôi khi đó đã nghĩ gì. Thay vì lấy lại công trạng của bản thân thì tôi lại chấp nhận tất cả những lời khai đầy gian dối của cậu ta chỉ vì sự nhỏ mọn này. Đến cuối cùng, kẻ ích kỷ và hèn nhát nhất lại là tôi.

    Tất cả những gì tôi có thể làm chỉ là dẫn lối cho đôi chân lưu tới những con hẻm đầy trống vắng này để tìm kiếm một thứ không tồn tại. Viện này đáng ra phải là một sự trừng phạt, một sự trừng phạt đối với kẻ hèn nhát là tôi đây, ấy vậy mà giờ đây tôi lại coi đó là thú vui.

    Thật khó hiểu.

    * * *

    Ánh đèn màu cam từ cái đèn phía trước chiểu thẳng vào mắt tôi khiến tôi chợt bừng tỉnh. Khung cảnh mờ ảo xung quanh khiến tôi tưởng chừng bản thân đã trở về với đất mẹ, may mắn thay là mùi đất vẫn chưa xông lên mũi tôi. Có vẻ như tôi vẫn còn sống, hơn nữa tỷ lệ sống đã được tăng lên sau khi xác nhận rằng chỉ có một con robot bên cạnh mình. Nhưng nói thế cũng hơi sớm, bởi vì con robot ở cạnh tôi khi này là..

    "Sẽ tốt hơn nếu cậu chịu nhắm mắt một lúc nữa đấy." Lão già đó lắc đầu rồi thở dài đầy vẻ chán nản. "Mà thôi, lỡ rồi thì đành vậy, đành vậy, đành vậy."

    Nói đoạn, lão ta cầm lên một con dao giải phẫu từ cái bàn bên cạnh. Cũng từ đó mà tôi mới nhớ ra những lời đầu tiên mà ông già này nói với tôi. Vì quá để ý vào Nana mà quên mất rằng còn có một thành phần khác đang muốn chủ động giết tôi. Xui xẻo nối tiếp xui xẻo.

    Thế nhưng, nếu để ý kỹ thì việc chạy thoát khỏi đây có vẻ khả thi, trong căn phòng trắng tinh với bốn bức tường đều được lắp kính này, miễn không phải là kính cường lực thì việc thoát ra cũng chẳng mấy khó khăn. Hơn nữa trên cái ghế nhìn như cái ghế của nha sĩ mà tôi đang nằm lên này cũng không có bất cứ gì ngăn cản bước tiến của tôi.

    Tuy vậy, thoát ra khỏi đây rồi thì làm gì?

    "À.. quên mất, quên mất, quên mất!" Lão già đó nhìn tôi rồi cười với điệu bộ khó ưa. "Cậu quay lưng lại được không?"

    "Có vấn đề với lưng của tôi à?" Tôi đáp lại bằng chất giọng mà bản thân dùng hồi sơ trung.

    "Nếu không có thì tôi xem lưng của cậu làm gì, làm gì, làm gì?" Vẫn với điệu bộ giả lả đó, lão ta đáp lại tôi.

    "..."

    Tôi làm đúng như những gĩ lão ta nói với vai trò là chuột bạch thí nghiệm. Rất có thể tôi sẽ thoát được khỏi đây, thế nhưng khi đối đầu với đám Nana kia thì tôi chỉ còn nước giơ tay chịu trói và đi ngược vào lại mà thôi.

    Tổng cộng sáu mươi sáu con robot, làm sao tôi có thể định vị toàn bộ, lấy những thành phần của cô nàng kia ra rồi ráp lại thành một cơ thể hoàn chỉnh trong một quãng thời gian ngắn như vậy được, hơn nữa đống thuốc của tôi cũng đã lạc vào hư vô rồi.

    Không. Nói đến cách thì không phải là không có, chỉ là..

    "Ahhhh!"

    Một đợt tín hiệu truyền tử lưng thẳng lên từ não làm tôi rên lên trong đau đớn, một mảng lưng của tôi như vừa bị đốt, thứ cảm giác nóng rát đến nghẹt thở. Lão ta vừa giở trò gì vậy?

    Vừa tự hỏi bản thân, tôi vừa quay mặt ra sau lưng. Trên tay lão điên đó là mảng da bạch tạng màu trắng tinh. Ngay phút lão ta yêu cầu tôi quay lưng lại thì tôi đã rõ là lão có vấn đề gì với mảng da lưng đó rồi, thế nhưng lột ra luôn thì tôi chưa nghĩ đến.

    "Ấy, ấy, ấy! Ta quên tiêm thuốc giảm đau cho cậu nhỉ? Thật bất cẩn quá mà, bất cẩn, bất cẩn." Ông già đó vừa nhúng miếng da vừa lột ra từ lưng tôi vào thứ dung dịch gì đó, vừa nở một nụ cười niềm nở khiến bụng tôi sôi lên như muốn tống hết những thứ còn sót lại trong đó ra ngoài.

    "Sẽ không phiền nếu ta lấy một bên mắt của cậu đâu nhỉ, nhỉ, nhỉ? Yên tâm, lần này ta sẽ cẩn thận tiêm thuốc giảm đau vào mà."

    "Ông có vấn đề về não à? À không? Nếu là robot thì hẳn ông có vấn đề vệ bộ xử lý rồi." Tôi giở giọng mỉa mai quen thuộc để vực lại bản thân trước cơn đau đang làm lu mờ lý trí.

    "Ta từng có một đứa con gái, tất nhiên chỉ là con nuôi thôi." Nụ cười trên môi của lão ta chợt tắt.

    "Hả? Như thế thì liên quan gì?"

    "Cậu hẳn cũng đã học về khái niệm bố mẹ và con cái trên trường nhỉ? Tuy nhiên, thứ tình cảm còn chẳng phải là ruột thịt này lại bị quy chung vào căn bệnh ma tha quỷ bắt đó. Cậu chắc cũng phải yêu con bé lắm nhỉ? Nana của cậu ấy? Con gái ta cũng vậy, nó rất yêu quý ta, trên cương vị là tình yêu của một người con gái với người bố của nó. Vậy mà.."

    "Tình yêu.. Như thế nào mới được gọi là tình yêu." Tôi nuốt nước bọt xuống cổ họng và hỏi lấy câu hỏi mà mình đã từng thắc mắc từ lâu.

    "Cậu hẳn phải cảm thấy mà? Thứ cảm giác muốn hy sinh tất cả vì người đó, cần có người đó ở bên cạnh, một cảm giác khó ai có thể thay thế. Con gái ta cũng vậy, tuy là chuyện từ ba mươi năm trước rồi.. nếu cậu chịu xuất hiện sớm hơn một chút thì.."

    "Ba mươi năm trước?"

    "Ba mươi năm trước, vào ngày sinh nhật thứ mười tám của con gái ta, cũng là lúc đỉnh cao của căn bệnh đó, nó quyết định tự dâng hiến bản thân cho khoa học. Và cũng chính thời gian đó ở một năm sau, con robot đầu tiên đã ra đời, B98-HM. No. 1."

    "Khoan đã? Chẳng lẽ?"

    "Đúng thế, tất cả những con robot cậu từng gặp, từng nhìn thấy đều lấy nguyên mẫu từ con gái ta. B98-HM là phiên bản đầu tiên, con robot ta gửi đi tìm cậu cũng là phiên bản cũ nhưng nó vẫn còn hoạt tốt, các phiên bản sau là B98 và 7 đã được bổ sung và phân chia chức năng để ta có thể kiểm soát dễ dàng hơn, tuy nhiên.. vì khó kiểm soát hơn nên vì một nguyên nhân nào đó, No. 3 lại đi cùng với No. 7. Và kết quả là No. 7 thì mất tích, còn No. 3 thì trở về trong trạng thái hỏng hóc nặng ở bộ xử lý, và điểm quan trọng nhất, tại sao một con robot có thể mắc căn bệnh đó?"

    Tôi cũng có thắc mắc y hệt lão ta nên việc đưa ra câu trả lời là không thể, cho dù có hỏi tôi thì cũng chẳng được ích lợi gì.

    "Ta cũng chẳng mong đợi gì từ câu trả lời của cậu." Lão nói như thể đọc vị được tôi. "Hơn nữa, nguyên liệu cuối cùng trong công thức của thuốc điều trị đã ở ngay đây, bước cuối cùng đã đến rồi. Vì thế có biết thêm cũng chẳng để làm gì."

    Nói đoạn, lão ta quay mặt sang hướng khác rồi thở dài.

    "Tuy nhiên."

    "Tuy nhiên?"

    "Ta không muốn làm điều này chút nào, cứ như thể bản thân ta đang giết chính đứa con của mình vậy." Vừa nói, lão ta vừa thọc tay vào túi áo thí nghiệm và rút ra một mảnh thiết bị gì đó. "Hãy tranh thủ lúc hai mắt cậu còn nguyên vẹn, hãy nhìn kỹ vào, đừng cố chớp mắt dù chỉ một giây. Đây là khoảng khắc mà cậu sẽ không muốn thấy lần thứ hai trong đời đâu."

    "Hả? Là sao chứ? Thứ đó.."

    Không đúng, cái mẩu linh kiện chỉ nhỏ bằng một cục tẩy đó có gì đó rất đặc biệt. Ngay giây phút nó rời khỏi túi của ông ta và lọt vào tầm mắt của tôi, thứ cảm giác đó lại trở lại, thứ cảm giác mang tên "tình yêu".

    "Thứ đó.. chẳng lẽ?" Tôi cố vực bản thân dậy khỏi cái ghế và ghé mặt đến gần con chip đó.

    "Đúng vậy, là cái chẳng lẽ của cậu đấy."

    Lời nói của lão ta đã củng cố cho cái giả thuyết nhất thời của tôi. Việc khống chế và tháo dỡ sáu mươi sáu con robot kia là điều không thể (nếu tôi không có thuốc) vì vậy tôi đã tìm ra một phương án khác. Nana là một con robot, điều đó không thể thay đổi dù mang cô nàng đi đến bất cứ đâu. Nhưng vì bản thân là một con robot, thế nên cô ta phải có những đặc điểm mà hầu hết những con robot khác cần có, trong những thứ đó có hai thứ quan trọng, không thể thiếu. Đó là bộ xử lý và..

    Bộ nhớ.

    Quả nhiên lão ta sẽ không bất cẩn lắp bộ nhớ của cô ấy vào sáu mươi sáu con robot đó, nhưng việc lão mang nó theo bên mình quả thật lại quá bất cẩn. Như vậy sẽ giảm thiểu thời gian tìm kiếm thứ đó của tôi. Dự định ban đầu là tôi sẽ đi tìm thứ đó và lắp vào một con robot nào đấy khác, tuy nhiên, trước tiên thì tôi phải tìm hiểu được cấu trúc của tất cả các dòng robot ở đây ra sao đã. Bởi ngay khi có được bộ nhớ, tôi cần phải nhanh chóng thay thế nó vào một cách cẩn thận và nhanh chóng, dù sao thì mấy con robot này vẫn khỏe hơn tôi rất nhiều, con người thì khó thắng máy móc. Tuy vậy, dù kiếm được con chip chứa dữ liệu sớm thì tốt nhưng việc nó nằm trong tay lão kia thì chẳng tốt lành gì mấy, dẫu sao thì lão ta vẫn là robot. Mà cũng có thể chỉ có một nửa là máy móc, bởi lão già đó vẫn có cái gì đó khá giống con người.

    "Để ta nói cho cậu một bí mật nhé." Lão ta giơ con chip chứa dữ liệu của Nana lên trước mặt và săm soi. "Mà thôi, một câu hỏi trước đi. Theo cậu thì phiên bản đầu tiên B98-HM. No. 1 còn sống.. à không, còn tồn tại không?"

    "Làm sao tôi biết được?" Tôi trả lời nửa đùa nửa thật. "Nhưng, nếu suy nghĩ một chút thì có thể sẽ đoán ra được."

    "Vậy thì theo cậu, câu trả lời là gì?"

    "Việc ông tạo ra những đời sau này chứng tỏ việc đời đầu có lỗi hay một số chức năng gì đó mà ông không mong muốn. Hơn nữa việc ông không mấy lo lắng về sự mất tích của No. 3 hay việc ông dễ dàng tháo bỏ No. 7 đã chứng minh rằng các mẫu khác của B98-HM có thể cũng đã gặp hoặc chuẩn bị gặp tình trạng tương tự. Với cương vị là đời đầu thì No. 1 có lẽ sẽ không còn nữa đâu. Mà.. đó là suy luận của tôi, còn thực hư như thế nào thì tôi chịu."

    "Suy luận cơ à?" Lão vuốt vuốt chòm râu với vẻ mặt đợm buồn. "Suy luận của cậu quả rất đúng, nhưng vẫn còn một yếu tố mà cậu chưa đề cập đến. Cậu biết vì sao tôi lại chọn trở thành robot không?"

    "Chẳng phải do ông quá già sao?" Tôi đảo mắt thắc mắc.

    "Vẫn chưa đủ. Nếu đã trở thành robot thì việc gì ta phải giữ cái hình dạng già cỗi và yếu ớt này?"

    "Không phải là do ông không thể sao?"

    "Sao lại không thể? Chỉ với một mô tế bào, ta có thể tái tạo lại cả cơ thể của ta ở thời điểm trai tráng, không việc gì phải khổ sở giữ lại cái hình dạng già cỗi này cả. Lý do.. có lẽ chỉ có một."

    "Ý ông là No. 1 có chứa ký ức của con gái ông đúng chứ? Vì vậy nên ông sợ rằng nếu không ở trong hình dạng này thì rất có thể con gái của ông không thể nhận ra ông là ai đúng chứ?"

    "Haha, nếu như cậu không phải là mẫu vật cần thiết thì chắc ta đã giữ cậu lại để học việc rồi đấy!" Lão ta cười nhạt nhẽo. "Nhưng đáng tiếc, cậu là thứ nguyên liệu cần thiết trong công thức chế thuốc của ta. Vậy nên.. hãy nhìn cho kỹ vào, đây sẽ là thứ sẽ được tương lai của cậu vào bóng tối và để lại cho cậu một vết thương không bao giờ phai."

    "Hả? Cá.."

    Không một chút thương tiếc.

    Không một chút chờ đợi.

    Cứ như thế, thẳng tay phá hủy tất cả những cảm xúc đã được vun đắp từ rất lâu.

    Tất cả những kỷ niệm, những ký ức giờ đây nát vụn trong bàn tay nhăn nheo.

    Thứ duy nhất sót lại chỉ còn là một mớ cảm xúc trống rỗng và đầy hoài nghi.

    Hoài nghi về sự tồn tại của bản thân, sự tồn tại của thế giới, sự tồn tại của lý trí mà chỉ có con người mới có thể đoạt được. Hoài nghi về sự thật của nửa bên kia của thế giới, nơi gần như không có dấu chân của con người. Tất cả sự nghi ngờ này đều đổ dồn về tôi.

    Tại sao đến tận bây giờ tôi vẫn còn sống?

    Để tự trừng phạt bản thân vì hành động đầy tính cá nhân? Để tự trừng phạt bản thân bởi sự nhát gan và ích kỷ? Để tự trừng phạt bản thân vì một lần nữa không nghĩ đến người khác?

    Không..

    Tất cả đều không phải.

    Sự trừng phạt tôi tự gán lên bản thân chỉ là lý do kéo dài tạm thời sự sống của cá thể đầy mâu thuẫn này mà thôi. Ngay từ đầu thì lý do để tồn tại là bằng không, tồn tại để rồi chết đi thì việc tồn tại đó chẳng mang lại bất cứ ý nghĩa gì cả.

    Ngay cả hiện tại, thứ cảm xúc nửa vời níu giữ tôi tồn tại cũng chỉ là một cái lý do chẳng mấy quan trọng.

    Thứ cảm xúc đó, thứ tình yêu đó là thật. Thế nhưng, như vậy vẫn chưa đủ.

    Có lẽ tôi sẽ từ bỏ nó, thứ tương lai mờ mịt.

    Có lẽ tôi sẽ từ bỏ nó, thứ quá khứ đen tối.

    Có lẽ tôi sẽ từ bỏ nó, thứ hiện thực tàn nhẫn.

    Đây.. sẽ là điểm kết cho tôi.

    Chỉ tiếc rằng.. Cô ấy, người liên lụy vào kẻ không còn niềm tin vào tương lai này, cũng sẽ có một cái kết tương tự.

    Chẳng rõ cuộc đời này là chỉ là trò đùa của ai đó hay sao mà mọi thứ lại trùng hợp đến thế chứ?

    Konotoki Hine, xin lỗi em.

    * * *

    "Ba phần tư RE3-TR đã được tiêm vào."

    "Cho thêm hai mươi sáu phần trăm DSN-1"

    "Phản ứng ổn định, không có gì bất thường."

    Thứ cảm giác lạ lùng này.. chẳng thoải mái là mấy.

    Thế nhưng..

    Nó cũng có chút dễ chịu.

    Bao quanh bởi một hơi ấm lạ lùng đang bóp nghẹt cả cơ thể tôi từng giây là một thứ dung dịch vàng cam đặc sệt. Độ đặc của nó chắc cũng phải ngang ngửa một loại keo dính nào đó bởi tôi không thể cử động nổi một ngón tay. Mà khoan, có thật là do thứ dung dịch này không? Nếu muốn biết thì có lẽ tôi phải kiểm tra, tuy vậy, đảo mắt trong tình huống này có được coi là hành động thông minh không nhỉ?

    Tuy ánh sáng có thể lọt vào đây, thế nhưng với mật độ này thì tôi có cố nhìn cách mấy cũng chẳng thế biết được trước mắt có gì?

    Đang lúc thử chuyển mục tiêu sang mấy ngón chân thì một luồng khí lạnh lẽo bỗng phóng thẳng vào lòng bàn chân tôi khiến cả cơ thể tôi run lên.

    Cảm giác này?

    Không khí?

    Cho dù không phải không khí mà chỉ là một chất khí nào đó thì nếu may mắn, nó có thể giúp tôi nhìn thấy đằng trước trong vòng vài giây. Ông ta có lẽ vẫn còn để tôi sống vì một lý do nào đó, và giờ thì hẳn là vì cái lý do đó mà tôi đang nằm trong một loại buồng chứa gì đó. Nếu có thể nhìn rõ bên ngoài ra sao thì có lẽ tôi sẽ có cách ứng phó nào đó với.. tình huống.. này.

    Liệu?

    Điều này có thật sự cần thiết?

    Sao tôi phải cứ cố đối phó với cuộc sống này trong khi việc làm đó chẳng mang lại ý nghĩa gì hết?

    Cứ cho rằng con chíp mà lão kia đưa ra là giả đi chăng nữa thì khi có được nó rồi thì tôi sẽ làm gì?

    Chẳng thể làm gì cả.

    Ở bên này bức tường thì có cả một đội quân robot tinh nhuệ không sợ bất cứ thứ gì, chỉ cần có lệnh thì mọi biện pháp cho dù là bỉ ổi nhất cũng sẽ được sử dụng để đạt mục đích. Còn phía bên kia bức tường thì bị truy soát không nguôi.

    Có thể thoát được một ngày, hai ngày, thế nhưng, liệu tôi có thể thoát mãi được?

    Chắc chắn là không thể.

    Không bao giờ có thứ gọi là chắc chắn tồn tại ở thế giới này.

    Tôi chán nản đưa ánh mắt theo cái bọt khí to nhất đang từ từ chậm rãi đi từ dưới lên. Thế nhưng khi bọt khí càng lên cao thì tôi càng nhận ra rằng nơi đây không chỉ có tôi. Làn da nhuộm một màu cam đặc sệt, những ngón tay thon thả duỗi thẳng trong một tư thế rất thoải mái. Bọt bóng từ từ nổi lên cao hơn, mái tóc đen dài dính chặt lấy nhau thành một khối thống nhất đang dần dính vào những cái bọt khí đó và đi lên cùng nó. Ngay khoảng khắc mà chùm bọt khí ngang với tầm mắt, tôi như thu được toàn bộ hình ảnh của người đối diện vào tầm mắt.

    Đây là?

    Nana?

    Dù rất muốn thốt lên như vậy nhưng cơ miệng của tôi còn chẳng thể nhúc nhíc. Tất cả những từ ngữ vừa định tuôn ra giờ đây lại trở ngược lại và vang vọng trong đầu như thể đang chơi đệm hơi.

    Thế nhưng như thể nghe được những lời vang vọng ấy, cô gái đó khẽ mỉm cười và mở to đôi mắt màu hổ phách nhìn thẳng vào tôi.

    [Chào buổi sáng, Kin.]

    * * * Nana.

    Dù môi của cô nàng vẫn không có chút biểu hiện của sự cử động, thế mà lời nói đó như truyền thẳng vào não của tôi và chơi đệm hơi trong đó cùng những từ ngữ ngốc nghếc khác mà tôi ngay lúc này đang muốn xổ ra ngay lập tức.

    Vô vàn câu hỏi, vô vàn lời nói, hàng ngàn điều tôi muốn nói với em giờ đây chỉ còn có thể gói gọn lại trong những từ ngữ đơn giản.

    Chào buổi sáng, Nana.

    [Ừm.]

    Cô nàng đáp lại lời chào của tôi bằng một nụ cười thật tươi, một nụ cười làm lu mờ tất cả những suy nghĩ tiêu cực tồn tại trong tôi, ban ánh sáng đến con đường dẫn lối vào tương lai.

    Ngay giây phút này, tôi đã hiểu ra, người trước mặt tôi không phải là Nana, thế nhưng cô ấy cũng chính là Nana mà tôi đang hằng tìm kiếm.

    "Nhịp tim đập nhanh, lập tức thêm HW6-55."

    Ai đang nói vậy? Một giọng nói nghe thật quen thuộc nhưng cũng thật xa lạ.

    [Là B98 đấy.]

    Vậy à.. Thì ra mẫu đó làm việc ở đây với vai trò quản lý hai mẫu vật được cho là sản phẩm lỗi này.

    Thật trớ trêu, sự thật lại quá nhàm chán để là sự thật. Nhưng ngay từ đầu thì sự thật hay giả dối cũng chỉ là lý do để ta tồn tại mà thôi.

    [Vậy bây giờ cậu muốn làm gì? ]

    Không gì cả.

    Chỉ cần có em ở bên cạnh thì những thứ khác không còn quan trọng nữa.

    [Vậy à? ]

    Ừm, vậy đấy.

    [Vậy ra, đây là yêu.. cảm giác thật lạ lùng.]

    Đúng vậy nhỉ?

    Tôi mãn nguyện nhắm mắt và tiếp tục chìm vào giấc ngủ có lẽ sẽ kéo dài cả trăm năm, hoặc cũng có thể là cả ngàn năm. Nhưng điều đó với tôi chẳng còn là vấn đề quá quan trọng.

    Bởi mỗi khi mở mắt..

    Người đầu tiên tôi nhìn thấy là em.

    * * *

    Bảy mươi bảy năm trước, dự án sinh sản vô tính nữ giới bằng phương pháp nuôi cấy mô đã bị ngừng hoạt động vì lý do vô nhân đạo. Cụ thể, những đứa trẻ được tạo ra không hiểu vì sao luôn chết chỉ sau một tuần. Vì không tìm ra nguyên nhân, hội đồng Liên Hợp Chủng quyết định hủy bỏ dự án và giấu chuyện ẹm chuyện này, và cứ như thế dự án đó đi vào quên lãng, chẳng còn một ai nhớ được chi tiết sự việc đó như thế nào. Thứ còn sót lại chỉ là một bức tường được dựng lên để che mắt phần còn lại của thế giới, nhân cơ hội đó, hội đồng quyết định sử dụng toàn bộ nguồn tài nguyên phía bên đó của bức tường. Sau khi xác nhận rằng phía bên đó chỉ còn là một mảnh đất chết, họ khép chặt cánh cửa giao thoa giữa hai thế giới bằng một hòn đảo nhân tạo.

    Cùng thời điểm dự án sinh sản vô tính nữ giới bị hủy bỏ, viện trưởng viện nghiên cứu, nhà bác học Konotoki Houto bỗng dưng mất tích. Theo hồ sơ tại bộ thông tư và tình báo liên hợp quốc thì Konotoki Houto được xác nhận là đã chết. Tuy nhiên vẫn có một số thông tin rò rỉ cho rằng Konotoki Houto vẫn đang tiếp tục thực hiện dự án sinh sản vô tính nữ giới ngay tại phía bên kia bức tường.

    "Chỉ có thế này thôi à?" Tôi đạp chân lên tường, mép giày sượt qua mặt đối phương đang ngồi bệt dưới đất. "Thế này mà gọi là thông tin hữu ích à? Chẳng phải ta đã bảo là thông tin về phía bên kia bức tường sao? Thế cái phần" phía bên kia bức tường "ở đâu?"

    "Xin lỗi! Tôi chỉ tìm được như thế này thôi, không có hơn đâu ạ!" Đối phương co rúm lại tỏ vẻ run sợ.

    "Đúng là vô tích sự."

    Tôi thu chân về và quay lưng thẳng bước ra phía ngoài căn phòng. Có vẻ như nếu muốn có thông tin thật sự thì phải tận mắt chứng kiến rồi.

    Mà tất cả cũng tại tên khốn đó, nếu hắn chịu nằm yên giơ tay đầu hàng thì giờ có phải đỡ khổ hơn không chứ?

    Tôi hướng tầm mắt lên phía bầu trời bị che mờ bởi khói bụi, phía xa xa là một loài sinh vật nào đó chắc chắn không thể nào tồn tại trong tự nhiên đang uốn lượn ngay trên bầu trời mờ mịt.

    Konotoki.. à? Không biết có họ hàng gì với tên Zento không nhỉ? Dù sao thì hắn ta cũng có họ Konotoki mà nhỉ? Nhưng nghĩ kỹ lại thì sinh sản vô tính thì có bố hay mẹ đâu mà đặt tên theo họ. Chắc chỉ là trùng hợp thôi.

    Được rồi, không còn thời gian nữa, trước khi bọn Seven đến được đây, phải mau chóng vượt qua phía bên kia bức tường và tìm tên khốn Kinjiru Ai đó thôi.

    * * *
     
    PhươngThảo0710 thích bài này.
    Last edited by a moderator: 3 Tháng mười một 2020
Trả lời qua Facebook
Đang tải...