Ngôn Tình Lặng Thầm - Thy Duong

Thảo luận trong 'Đã Hoàn Thành' bắt đầu bởi Thy Duong, 6/8/2018.

  1. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Xem: 849
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    Tên Truyện: LẶNG THẦM

    Thể loại: Ngôn tình, HE

    Tác giả: Thy Duong

    Văn án:

    [​IMG]

    Khôn ngoan chi mà đập nát trái tim mình

    Vì một người mang nó đi xa

    (Tagore)

    Vì từ Yêu thật thiêng liêng nên thận trọng khi dùng. Bởi nó sẽ sớm thành trống rỗng, vô hồn khi bị lạm dụng.

    Cô đã yêu anh bằng tất cả những gì một người con gái có thể dành cho người mình yêu. Cuối cùng, khi con người cô đã rỗng, cô chủ động đặt dấu chấm hết, như hạt cát khô cứng rơi tỏm vào sa mạc, không tạo ra tiếng động gì, chỉ càng hoang tàn, khô rốc.

    Link thảo luận/ góp ý truyện của Thy Duong

    Mục lục:

    Chương 1: Vãn Hà - Ánh nắng chiều trên sông

    Chương 2: Bảo vệ Mỹ Liên

    Chương 3: Vòng lẩn quản của tình yêu

    Chương 4: Mình không là cá, làm sao biết cá không vui

    Chương 5: Hôn nhân - mỗi người một tâm tư

    Chương 6: Kẻ được - người mất (kẻ vui - người buồn)

    Chương 7: Quyết định kết hôn

    Chương 8: Đồng sàn dị mộng

    Chương 9: Ừ, có những thứ gọi là sự thật

    Chương 10: Sự thật thì đau lòng

    Chương 11: Rồi mọi chuyện sẽ qua

    Chương 12: Chuyện gia đình

    Chương 13: Cuốn hút vì sự khác biệt?

    Chương 14: Noel ấm áp

    Chương 15: Ý nghĩa của hoa linh lan là hạnh phúc tìm lại

    Chương 16: Mong ai cũng có bình yên cho riêng mình
     
    Khôi thích bài này.
    Last edited by a moderator: 9/10/2019
  2. Đang tải...
    Đề Tài Tương Tự
    1. Admin
      Trả lời:
      0
      Đọc:
      732
    2. Admin
      Trả lời:
      0
      Đọc:
      1,060
    3. Admin
      Trả lời:
      0
      Đọc:
      507
    4. Dương Hy
      Trả lời:
      0
      Đọc:
      167
    5. Tinh Tổng
      Trả lời:
      0
      Đọc:
      304
  3. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG MỘT: VÃN HÀ - ÁNH NẮNG CHIỀU TRÊN SÔNG


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Trọng Tín đá mạnh một cái, cánh cửa bật tung ra. Anh bước vào phòng với gương mặt lầm lì dễ sợ.

    Anh vừa đi học về, hay tin Mỹ Liên bỏ đi, liền vội vàng chạy tới đây. Chắn chắc ba anh lại sai ông Khiêm tới nói gì đó, Mỹ Liên mới bỏ đi đột ngột thế. Khó khăn lắm anh mới thuyết phục được Mỹ Liên đồng ý để anh lo lắng, bảo bọc cô. Vậy mà… Tín bực không thể tả.

    Anh lớn tiếng gọi:

    - Ông Khiêm! Ông Khiêm! Ông đâu rồi? Ông Khiêm!

    Vãn Hà tất tả từ dưới bếp chạy lên, nói:

    - Ba em chở bác Lãm đi Bình Dương rồi. Có chuyện gì không anh Tín?

    Tín gườm gườm Vãn Hà:

    - Nói với ba cô hãy tự lo cho mình. Đừng có tối ngày chõ mũi vào chuyện người khác – Tín giơ tay chỉ chỉ - May là lần này ông ấy không có ở nhà. Nếu không, không phải có những lời nhắc chừng vậy thôi đâu. Tránh xa cuộc sống tôi ra. Còn một lần nữa, đừng trách tôi không biết tôn trọng người lớn tuổi.

    Vãn Hà phân trần:

    - Thật ra ba em chỉ…

    Trọng Tín phẩy tay bỏ đi. Anh có thời gian đâu nghe con ranh này nhiều lời. Không thể có chút cảm tình bất cứ người nào trong gia đình này.

    Anh phải đi tìm Mỹ Liên ngay. Không biết cô ấy có thể đi đâu? Đuổi theo gấp biết đâu chừng bắt gặp cô lang thang đâu đó. Nghĩ gặp ông Khiêm sẽ có chút ít manh moi, ai dè công toi:

    - Tôi chẳng có thời gian nghe cô nói đâu. Cô chỉ cần đợi ba cô về, nhắn lại như thế là đủ.

    Vãn Hà cụp mắt, đứng lặng giữa phòng khách. Đây không phải là lần đầu tiên Trọng Tín có thái độ coi thường những người trong gia đình cô. Nhưng Vãn Hà vẫn thấy tự ái kinh khủng. Cái tự ái của những người nhạy cảm rất thâm trầm, sâu sắc, không ngớt dày vò Vãn Hà.

    - Thằng quý tử lại xuống nay quậy hả? – Bà Hậu từ phòng ngủ bước ra, vừa che miệng ngáp, vừa hỏi – Mới sáng sớm đã vào nhà người ta la ó um sùm, không cho ai ngủ nghê hết. Đúng là đồ ôn thần.

    Buông phịch người xuống ghế, bà Hậu chì chiết:

    - Cũng tại ba mày, đã nói bao nhiêu lần, đừng xía vô chuyện của thằng con hoang đó mà không nghe.

    Vãn Hà gọi khẽ:

    - Má.

    Bà Hậu lập tức sừng sộ:

    - Má, má cái gì? Bộ tao nói không đúng sao?

    - Tại bác Lãm kêu ba làm, sao ba từ chối được.

    Bà Hậu sẵng giọng:

    - Vậy ổng kêu ba mày đi chết ba mày cũng phải đi à? Sao từ chối không được chứ? Ba mày đã vừa làm trợ lý, vừa làm tài xế. Giờ lại kiêm thêm chức gì mà phải can thiệp vào chuyện tình cảm nhăng nhít của thằng con hoang đó? Để nó xuống đây quậy hoài coi có được không?

    Vãn Hà đan chéo tay:

    - Nhưng bác Lãm đối xử với gia đình mình rất tốt mà má.

    - Hừ, tốt cái quái gì?

    Dù miệng nói thế nhưng trong lòng bà Hậu vẫn thầm công nhận lời Vãn Hà nói là đúng.

    Ông bà Lãm đã cho gia đình bà cất nhà ở một góc trong khuôn viên của ngôi biệt thự, trả lương cho chồn bà rất cao. Chỉ một mình ông đi làm vẫn nuôi cả gia đình năm miệng ăn được sung túc.

    Đặc biệt là đối với Vãn Hà, ông bà Lãm đối xử như con gái ruột. Tên nó là do bà Lãm đặt. Quần áo nó mặc là do bà Lãm lo. Nó còn được ông bà Lãm cho đi học tiếng Anh, tiếng Pháp, cắm hoa, chơi đàn… y như một tiểu thư chính hiệu.

    Kể ra chồng bà làm công cho gia đình ông bà Lãm hơn hai mươi năm rồi. Không hiểu sao bà vẫn thấy có vấn đề gì đó không ổn trong qua hệ giữa hai nhà. Cái cảm giác này không giải thích bằng lời được.

    Chừng ấy thời gian đã trôi qua mà bà vẫn không thấy gần gũi, thân thiết với bà Cầm, vợ ông Lãm được. Mỗi lần chạm mặt nhau là bà thấy ngượng ngập, khó chịu. Bà ghét cay ghét đắng cái gương mặt xinh đẹp, kiêu kỳ đó. Ghét luôn cái dáng dấp sang trọng, quý phái. Ghét cả những cử chỉ nhẹ nhàng, thanh thoát. Ghét luôn cái xuất thân từ danh gia vọng tộc của bà Cầm. Tất cả những thứ ấy làm bà luôn có những cảm giác hèn kém trước bà ta.

    Chính bà Hậu cũng không hiểu sao mình lại có tâm lý như vậy. Vì xét cho cùng cuộc sống của bà có nhiều điểm may mắn hơn bà ta. Bà có ba đứa con, đứa nào cũng khỏe mạnh, bình thường. Không như bà ta, chỉ có một đứa con trai mà lại dở điên, dở khùng nữa chứ. Còn đức ông chồng lại vác một đứa con riêng về nuôi. Cứ nghĩ đến chuyện này là bà lại thấy hả hê vô cùng.

    Bà Hậu thở ra khoan khoái, đưa tay búi lại tóc mình:

    - Mày vô làm cái gì đó cho tao ăn coi.

    - Dạ.

    Lát sau, Vãn Hà trở ra với tô bún gạo. Đặt nhẹ cái khay lên bàn, Hà nói:

    - Con lên nhà bác Lãm dạy anh Tân học nha má!

    Bà Hậu lấy đũa trộn tô bún:

    - Hừ! Khùng như nó mà học hành cái gì không biết. Khéo bày vẽ.

    Biết rõ tính má nên Hà không nói gì. Cô lẳng lặng lấy vài cuốn sách mang theo.

    Bà Hậu gọi giật lại:

    - À, mày làm đồ ăn xong chưa?

    - Cơm, canh con đã nấu rồi. Cá con đang ướp. Lát trưa con về chỉ cần chiên cá và hâm đồ ăn lại là xong.

    - Ừ, vậy thì mày đi đi.

    - Dạ.

    Muốn lên nhà bác Lãm, Vãn Hà phải băng qua khoảng vườn rất rộng. Theo thói quen, Hà đưa mắt nhìn về phía bờ tường. Cô thấy trái nổ đã già đen cả rồi (một loại trái nhỏ, dài chừng 02 cm, bỏ vào nước là nó bung ra làm đôi, kêu cái tách). Chừng nào học xong, Hà sẽ rủ anh Tân ra hái. Anh Tân rất thích chơi trò này.

    Nghĩ đến Tân, Hà thoáng thấy bâng khuâng. Không biết khi nào anh Tân mới khỏi bệnh nay. Vợ chồng bác Lãm rất cố công chạy chữa cho con trai. Nhưng xem chừng đã hoài công vô ích.

    Nghe nói, các bác sĩ đều chẩn đoán được anh Tân bị bệnh “hoang tưởng tình yêu” (một dạng bệnh tâm thần). Song, mọi người đều phải bó tay bởi chính anh Tân không muốn mình khỏi bệnh. Đó là sự thật, dù có vẻ hơi khó tin.

    Anh Tân yếu đuối tới mức không dám trở về thực tại đương đầu với cuộc sống. Anh tìm mọi cách trốn tránh trong cái tháp ngà kiên cố của tâm linh.

    Mắt Hà dõi ra xa, nhìn tận đâu đâu…

    Anh Tân phát bệnh cách nay mười hai năm, khi ấy Hà là con bé sáu tuổi. Ký ức vế một anh Tân bình thường khá mờ nhạt. Chỉ có ấn tượng sâu nhất là anh Tân thương cô lắm. Anh hay qua nhà nựng nịu, ẵm cô đi ăn quà vặt.

    Ừ, gia đình bác Lãm ai cũng thương cô cả, ngoại trừ… Trọng Tín.

    Bất giác, Vãn Hà chớp mắt thật sâu…

    Sau này lớn lên, Vãn Hà mới biết nhiều hơn về anh Tân, qua lời kể của bác Cầm (vợ bác Lãm) và qua cuốn nhật ký của anh.

    Vào năm anh Tân học năm thứ ba ở trường pháp lý (tiền thân trường đại học Luật TP. HCM bây giờ)* thì có một cô giáo từ Bắc vô dạy tiếng Pháp. Không có gì khoa trương khi nói rằng, sự xuất hiện của cô giáo này đã gây xôn xao cho toàn trường, bởi cô rất trẻ, rất xinh, rất giỏi. Hầu như mọi thầy giáo chưa vợ và các nam sinh trong trường đều cảm mến cô.

    _____________________________________

    * Năm 1982, sau khi tái thành lập Bộ Tư pháp, Bộ trưởng Bộ Tư pháp đã ra Quyết định số 199-QĐ/ĐT ngày 16/10/1982 về việc thành lập Trường Trung học Pháp lý TP Hồ Chí Minh trên cơ sở Trường Cán bộ tư pháp trước đây. Trường có nhiệm vụ đào tạo cán bộ có trình độ trung cấp pháp lý.

    Từ năm 1983 -1988, Trường phối hợp với Trường Đại học Pháp lý Hà Nội mở lớp đại học pháp lý.

    Ngày 25/12/1987, Chủ tịch Hội đồng Bộ trưởng đã ra Quyết định số 357-CT về việc thành lập Phân hiệu Đại học Pháp lý TP Hồ Chí Minh trực thuộc Bộ Tư pháp. Phân hiệu có nhiệm vụ phối hợp với Trường Đại học Pháp lý Hà Nội đào tạo cán bộ có trình độ đại học pháp lý cho các tỉnh phía Nam.

    Ngày 6/7/1993, Bộ trưởng Bộ Tư pháp đã ban hành Quyết định số 368/QĐ-TC về việc đổi tên Phân hiệu Đại học Pháp lý TP Hồ Chí Minh thành Phân hiệu Đại học Luật TP Hồ Chí Minh.

    Ngày 30/3/1996, Bộ trưởng Bộ Giáo dục - Đào tạo ký Quyết định số 1234/GD&ĐT thành lập Trường Đại học Luật trực thuộc Đại học Quốc gia TP Hồ Chí Minh trên cơ sở sáp nhập Phân hiệu Đại học Luật TPHCM và Khoa Luật Trường Đại học Tổng hợp TPHCM.

    Ngày 10/10/2000, Thủ tướng chính phủ đã ra Quyết định số 118/2000/QĐ-TTg tách Trường Đại học Luật trực thuộc Đại học Quốc gia TP Hồ Chí Minh thành Trường Đại học Luật TP Hồ Chí Minh.

    Dù thời bay giờ tiếng Nga rất thịnh, nhưng hễ tới giờ cô đứng lớp thì giảng đường luôn nay ắp sinh viên. Các nam sinh đa phần đến nay là để… ngắm cô giáo.

    Trong số những người đó, anh Thạch Nhật Tân là si nặng hơn cả. Cứ mỗi lần cô giáo lên lớp, anh Tân lại chiếm ngay vị trí bàn đầu để có thể ngắm cô ở cự ly gần hơn, để nghe chất giọng trong trẻo của cô rõ hơn. Điều quan trọng nữa là cô giáo hay để sách, giáo án ở chiếc bàn đó. Thật thuận tiện cho anh Tân ép những bài thơ tình tặng cô.

    “… Tình có cho đi chẳng có về

    Lòng kêu gọi mãi chẳng ai nghe

    Cho nên từ đấy tôi ngơ ngẩn

    Làm những bài thơ lạc cả đề”

    (Nhặt nắng-Nguyễn Bính)

    Lâu ngày, dài tháng ban bè phát hiện ra. Thói thường, chuyện tình yêu nảy nở giữa thầy giáo và nữ sinh viên bao giờ cũng dễ được moị người chấp nhận hơn là giữa cô giáo với nam sinh viên. Đó không hẳn là vấn đề tuổi tác. Vì cô giáo này học hệ phổ thông mười năm ở ngoài Bắc, trong khi ở miền Nam muốn tốt nghiệp phổ thông trung học phải mất mười hai năm (Trước nay miền Bắc đào tạo hệ phổ thông giống như Liên bang Nga cũ, chỉ có mười lớp). Như vậy, khi tốt nghiệp đại học sư phạm, cô giáo chỉ mới hai mươi, hai mươi moat tuổi. Sinh viên năm ba ở miền Nam cũng trạc tuổi này. Đó là chưa kể những người vì lý do riêng đi học trễ, thi rớt thi lại… thì còn lớn hơn nữa.

    Có lẽ, nay là vấn đế xuất phát từ quan niệm sống. Dù cho xã hội ngày nay tiến bộ hơn, tư tưởng con người thoáng đi rất nhiều, nhưng người ta vẫn còn định kiến với chuyện tình cảm giữa học trò-cô giáo.

    “Vả lại, cô giáo là cô giáo của chung, là thần tượng chung. Thế mà thằng Tân dám có ý cưa cẩm cô cho riêng mình, láo thật”. Cả bọn sinh viên đều có suy nghĩ như thế nên ra sức trêu ghẹo anh Tân. Càng bị ghẹo, anh Tân càng phản ứng gay gắt, càng co cụm mình lại.

    Cao trào của vụ này là anh Tân đã đánh một người bạn nhừ tử, rách mí mắt. Nguyên nhân là vì người này dám bịa chuyện chọc Tân. Anh ta nói đã hẹn được ôc giáo ra quán uống cà phê, bày tỏ tình cảm, và còn được cô giáo cho nắm tay.

    Ai cũng rõ mười mươi là anh chàng kia bịa chuyện, chọc ghẹo anh Tân vui thôi. Riêng anh Tân không nghĩ vậy. Anh nghĩ đây là chuyện có thật. Rằng anh bạn kia đã dụ dỗ, đã “cướp người yêu của anh”.

    Kết quả cả hai bị nhà trường kỷ luật nặng.

    Sau chuyện đó, bạn bè không ai dám trêu ghẹo anh Tân nưã. Trong suy nghĩ mọi người, anh Tân là người quá cộc tính, manh động. Không một ai hay biết căn bệnh anh Tân đã khởi phát.

    Số là gia đình có mỗi mình anh Tân là con nên cả bác trai, bác gái đều hết mực chìu chuộng, chăm chút, nhất là bác gái. Tính anh Tân thì trầm, lãng mạn, nhút nhát. Hai yếu tố gộp lại tạo nên một anh Tân yếu đuối, hay mơ mộng, giàu tưởng tượng, độc đoán, quyền hành, ích kỷ.

    Với cô giáo dạy tiếng Pháp, anh Tân là cậu sinh viên ngoan ngoãn, chuyên can. Thỉnh thoảng, cô nhìn qua anh, hơạc cười với anh trong lớp học. Anh Tân liền vội vàng, cả quyết cô giáo cũng yêu anh. Để rồi anh âm thầm dệt mộng. Càng ngày anh càng bộc lộ tính chiếm hữu nhiều hơn.

    Tối tối, anh kiếm cớ đến phòng tập thể cuả cô giáo nhờ cô giảng bài, thảo luận vấn đề nào đó mà cô quan tâm…

    Khi không còn nguyên cớ gì thì anh vẫn đến, ngồi im lặng ngắm nghía cô giáo.

    Cô giáo bắt đầu thấy phiền toái với cậu sinh viên. Cô từ chối khéo, cô tránh mặt, cô nói thẳng thừng không tiếp anh nữa nhưng anh vẫn cứ tới, lảng vãng xung quanh phòng cô,

    Dần dà, mỗi khi rảnh rỗi, anh Tân lập tức chạy đi tìm cô giáo, mua quà tặng cô, tỏ ra chăm sóc, lo lắng cho cô một cách thái quá.

    Đến lúc này, cô giáo hoảng sợ thật sự. Cô đem chuyện phản ánh với nhà trường. Nhà trường bèn gọi anh Tân lên nhắc nhở. Chỉ vậy, không thể can thiệp sâu hơn. Vì làm sao có thể cấm cản được tình cảm con người. Anh Tân cũng không hề có cử chỉ hoặc lời nói suồng sã nào, không đe dọa, không dùng vũ lực ép buộc. Đơn thuần là anh Tân tìm cách tiếp can, bày tò sự quan tâm đến cô giáo.

    Một ngày kia, người yêu của cô giáo đến thăm cô. Anh ấy làm nghề thủy thủ. Cái nghề mà một thời các cô gái tôn vinh, mơ ước khi lựa chọn người yêu. Và người yêu của cô giáo là người tự trung những ưu điểm của một chàng thủy thủ: đạp tra, phong trần, dí dỏm, lãng mạn, hào hiệp.

    Những ngày gặp gỡ ngắn ngủi, cô giáo chưa kịp kể cho người yêu nghe về nổi cám ảnh của mình thì anh Tân đã tìm đến với sự rắp tâm giết chết anh chàng thủy thủ.

    Tất nhiên sự việc không thành. Người yêu cô giáo khỏe mạnh hơn anh Tân nhiều nên không gặp khó khăn gì khi tước con dao, và trói anh Tân lại nộp cho công an.

    Cô giáo hỏang quá xin chuyển chỗ dạy ngay sau đó. Anh Tân bị nhà trường buộc thôi học. Trong lúc tạm giam để điều tra thì người ta phát hiện ra anh Tân bị mắc bệnh tâm thần, liền chuyển giao anh cho bệnh viện.

    Được chữa trị liên tục nên dù không khỏi nhưng bệnh tình anh Tân khá ổn định. Anh rất hiền. Từ đó đến nay chưa hề tấn công ai thêm một lần nào nữa.

    Anh cứ sống ngây ngô như con nít. Đặc biệt tỏ ra yêu thích tiếng Pháp cực kỳ. Bởi thế, vợ chồng bác Lãm cho Hà đi học tiếng Pháp để về dạy lại cho anh Tân.

    Mãi đến khi đặt chân lên bậc tam cấp dẫn vào phòng khách, Vãn Hà mới thôi nghĩ miên man.

    Cô mỉm cười thật tươi:

    - Con chào bác, chào anh Tân.

    Nghe tiếng của Hà, Tân liền bỏ cuốn truyện tranh xuống, cười toe miệng:

    - Cô giáo Hà tới, tới rồi kìa.

    Hà tự nhiên ngồi xuống cạnh Tân:

    - Đã nói đừng gọi em là cô giáo Hà, gọi Vãn Hà thôi. Anh Tân lại quên nữa rồi.

    Tân lắc đầu nói tỉnh:

    - Không quên. Nhưng thích gọi sao thì gọi.

    Vãn Hà không tranh cãi, cô lật sách ra chỉ vào hình nhà ga xe lửa:

    - Hôm nay mình học bài này nha anh Tân!

    Tân lấy tay che quyển sách:

    - Không học. Anh muốn nghe hát.

    Vãn Hà hỏi lại:

    - Hát à?

    - Ừ! Em hát đi. Cô giáo Hà hát hay lắm - Tân vừa nói vừa vỗ tay.

    Bà Cầm khều vai Hà:

    - Chìu ý nó đi con.

    Vãn Hà ra điều kiện :

    - Hát xong anh Tân phải học đó.

    Nhật Tân không tỏ ra đồng ý hoặc từ chối. Anh bước đến cây đàn dương cầm, ngồi xuống, vỗ vỗ lên phần ghế trống bên cạnh :

    - Cô giáo vừa đàn vừa hát mới hay.

    Vãn Hà nhoẻn miệng cười với Tân. Tay cô bập lên phím đàn, bắt đầu khúc dạo đầu bài ‘Poupée de cire, poupée de son’ (tạm dịch : ‘búp bê bằng sáp, búp bê bằng cám’, một nhạc sỹ đã chuyển tải bài này sang tiếng Viết với tựa đề ‘búp bê không tình yêu’).

    Vãn Hà hơi nghiêng đầu nhìn Tân, cất tiếng hát :

    - ‘Je suis une poupée de cire, une poupée de son. Mon coeur est gravé dans mes chansons. Poupée de cire, poupée de son’.

    Tiếng hát, tiếng đàn hòa quyện nhau tạo nên những âm thanh réo rắt, trong trẻo rồi cùng bay vút cao, phủ vào khọng gian nét buồn lãng mạn.

    Kết thúc bài hát, Vãn Hà nắm tay Tân đứng dậy :

    - Mình học bài đi há anh Tân !

    Nhật Tân cau mày :

    - Hát tiếp đi! Không học đâu.

    Vãn Hà nhỏ nhẹ :

    - Hồi nãy đã giao kèo rồi mà. Anh Tân ngoan đi.

    Tân quay mặt sang hướng khác:

    - Không biết.

    - Học bài đi anh Tân. Một lát hãy hát tiếp.

    - Không chịu.

    Vãn Hà quay sang tìm bà Cầm dọ ý. Nhận được cái gật đầu của bà, Hà mới trở lại bên cây đàn. Cô dạo một chuỗi hợp âm:

    - Ừ, thì hát. Anh Tân nhớ tên bài hát nào em sẽ hát bài hát đó.

    Tân tỏ vẻ suy nghĩ :

    - Vậy nếu anh không nhớ tựa bài hát nào thì em không hát phải không ?

    Thấy Tân nói năng tỉnh táo như người bình thường, Hà vui vẻ gật đầu :

    - Đúng rồi anh.

    Nhật Tân nhiu nhíu mày :

    - ‘J’ai peut être tort’ đi (tạm dịch ‘có thể tôi đã sai lầm’).

    Nhắc xong tựa bài hát, Tân còn nghêu ngao hát vài câu nữa :

    - ‘... J’ai peut être tort, j’ai peut être raison de l’adorer.

    Sans chercher de raison...’

    Nét mặt Tân lúc này buồn bã và hiền lành chi lạ. Tim Vãn Hà chợt se lại.

    Cảm thông cho tâm sự vủa Tân ư? Hay là chính bản thân cô cũng đang trong tâm trạng đó?

    ‘Có thể tôi sai, có thể tôi đúng. Khi tôi yêu mà chẳng cần tìm hiểu lý do’.

    Những ngón tay Hà xúc động lướt trên phím đàn. Hà không dạo đầu, cô hát tiếp lời của Tân :

    - ‘... J’ai peut être tort, j’ai peut être raison.

    Mais cet amour est mon seul horizon.

    Quand parfois mon coeur fait une comparaison.

    Jé n’envie pas ce que les autres ont, je suis.

    Toute à lui, j’ai choisi ma prison.

    J’ai tort peut être à mins que j’ai raison’.

    ( Tạm dịch :

    Có thể tôi sai, có thể tôi đúng

    Nhưng mối tình đó là khung trời duy nhất của tôi

    Đôi lúc trái tim tôi cũng làm phép so sánh

    Nhưng tôi lại không muốn người khác làm như thế

    Tôi hòan tòan thuộc về người ấy

    Tôi đã tự chọn cho mình một nhà tù

    Tôi có thể sai, trừ khi tôi đúng...’

    Sao trên đời lại có những giai điệu, ca từ đẹp như thế. Chúng cứ như suối nguồn tuôn chảy vào hồn người. Và rồi sau đó lại nhả ra những sợi tơ mong manh quấn riết con tim, làm hằn lên những vết nhỏ nhưng sâu, nhói buốt.
     
    Tài Phạm thích bài này.
    Last edited by a moderator: 6/8/2018
  4. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 2: BẢO VỆ MỸ LIÊN

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Trọng Tín mở rộng cửa nhà cho Mỹ Liên bước vào. Liên đột nhiên lọang chọang cơ hồ sắp té. Tín vội đỡ cô lại ghế ngồi.

    - Em sao thế? Hay mình đi bác sĩ nha.

    Liên nhăn mặt :

    - Khỏi, anh. Có lẽ do sáng giờ em chưa ăn gì nên hơi chóang.

    - Do sáng giờ em chưa ăn gì thật ư?

    - Thật !... Em không có gì đâu... Hồi nãy anh xông vào kịp lúc nên em không sao.

    Nhìn gò má bị đánh bầm của Mỹ Liên, Trọng Tín nóng nảy :

    - Còn nói là không sao nữa à? Em...

    Liên bật òa khóc tức tưởi làm trọng Tín ngừng ngang. Anh bực dọc vung tay đập mạnh vào không khí, mất bình tĩnh đi tới đi lui quanh Liên.

    Tiếng khóc của Liên làm Tín rối cả lên. Anh vỗ nhè nhẹ vai Liên :

    - Đừng khóc mà Liên !

    - ...

    - Do anh nóng nảy quá ! Anh xin lỗi.

    - ...

    - Nín đi em !

    - ...

    Mặc Tín vỗ về, Liên vẫn khóc rất to. Cô không nghe gì cả. Trong Liên giờ đây là sự hỏang sợ cùng cực. Cái cảm giác ghê tởm, nhục nhã, sợ hãi bám chặt lấy cô. Tại sao lại đối xử với cô như thế?

    Trọng Tín gục đầu vào cánh tay. Anh trân người chịu đựng. Anh chờ Mỹ Liên khóc cho thỏa.

    Thời gian chậm chạp trôi qua... Cuối cùng Mỹ Liên đã chế ngự được cảm xúc của mình.

    Trọng Tín thở ra nhè nhẹ. Anh rút khăn chậm nước mắt cho Liên:

    - Đi tắm đi Liên. Em sẽ thấy thỏai mái hơn.

    Lần này, Liên đã ngoan ngoãn làm theo lời Tín. Khi quay trở ra, thần sắc của Liên khá lên thấy rõ. Cô có cảm giác mình được sạch sẽ hơn.

    Trọng Tín dụi điếu thuốc hút dở vào gạt tàn. Anh đẩy chén cháo nghi ngút khói đến trước mặt Liên :

    - Ăn một chút đi em!

    Mỹ Liên ngạc nhiên:

    - Đâu thế anh

    - Anh gọi điện nhờ người ta mang đến

    Mỹ Liên khẽ ‘à’ một tiếng chiếu lệ. Một tay cô chống cằm, ngó xuống, một tay cô khuấy khuấy muỗng cháo. Dáng điệu trông hết sức ủ rủ, chán nản.

    Trọng Tín nhìn lướt qua Mỹ Liên một cái. Đọan, anh lấy trứng gà mới luộc còn nóng hổi bỏ vào cái khăn lăn nhẹ lên má Liên.

    Mỹ Liên giật mình, nghiêng đầu né tránh:

    - Gì vậy anh?

    - Lăn trứng gà cho mau tan vết bầm.

    Mỹ Liên chựng người. Cô xúc động ngả vào vai Tín mếu máo :

    - Anh tốt qua. Cám ơn anh.

    Mỹ Liên không thấy cái nhếch môi thầm lặng của Trọng Tín. Anh làm mọi thứ đâu phải vì muốn cô biết ơn anh.

    Trọng Tín nhẹ nhàng nói :

    - Ráng ăn hết chén cháo đi em.

    Mỹ Liên múc được vài muỗng cháo thì dừng lại, gương mặt lộ vẻ băn khoăn:

    - Hồi nãy anh ra tay với thằng Liêm mạnh qua, không biết...

    Mắt Trọng Tín tối sầm:

    - Anh chưa giết chết nó là còn may mắn cho nó.

    Mỹ Liên siết tay khổ sở:

    - Em sợ hắn quậy anh.

    Trọng Tín thách thức:

    - Đố hắn dám.

    Mỹ Liên bụm miệng, cô nói như sắp khóc tới nơi:

    - Hắn ta ‘cùi không sợ lở’, còn anh? ... nhà trường... ba của anh... Mọi người sẽ có suy nghĩ, thái độ với anh như thế nào đây? Tất cả là do lỗi của em hết, em đã liên lụy anh.

    Tín nhẹ kéo đầu Liên ngả lên vai mình rồi giữ chặt ở đó:

    - Đừng có nghĩ mọi thứ đều do lỗi của mình, khờ quá! Hắn có lỗi rành rành ra đó. Hắn... – Trọng Tín ngập ngừng, quai hàm anh bạnh ra – Hắn toan... cưỡng hiếp em. Người lo lắng, sợ hãi phải là hắn mới đúng.

    Vuốt khẽ lên đôi vai run run của Liên, Trọng Tín hít một hơi thật sâu ngăn cơn cuồng nộ chực trào:

    - Mới ra tù, hắn đang bị chính quyền địa phương để ý lắm. Nếu...

    Mỹ Liên nói tiếp lời Tín:

    - Em hiểu cách xử sự đúng lý của mình là phải tố giác hắn, nhưng em... nhục nhã… nếu mọi người đều biết em không biết làm sao đi học, làm sao…

    Trọng Tín chặc lưỡi:

    - Ý anh không phải thế. Không ai ép em làm chuyện đó đâu Liên. Anh chỉ muốn nói với tình cảnh như thế, cái thằng đó làm gì dám vọng động làm lớn chuyện. Em cứ an tâm ở nhà anh đi.

    - ...

    Không dời mắt khỏi Mỹ Liên, Trọng Tín nhấn giọng:

    - Và lần này không được chơi trò mất tích nữa đâu nghen. Coi thường anh một lần là đủ rồi.

    Mỹ Liên hoang mang nhìn Trọng Tín. Trong đầu cô chưa từng có suy nghĩ đó. Hành động bỏ đi không nói của cô đã xúc phạm anh đến thế ư?

    Đôi lông mày Mỹ Liên nhíu lại. Cô cảm thấy bức bối, khó chịu khi phải phân tích, mổ xẻ vấn đề nào đó. Thần kinh của cô dường như đã quá tải, không thể dung nạp thêm điều gì. Đúng lúc đó, tiếng Trọng Tín vang lên, thoảng nhẹ bên tai cô:

    - Hãy trao những gánh nặng của em cho anh. Đừng bận tâm, lo lắng gì cả.

    Mỹ Liên cảm kích:

    - Anh Tín!

    Trọng Tín mỉm cười:

    - Bây giờ nghe lời anh vào trong nghỉ một lát đi.

    - Dạ.

    Mỹ Liên quay người đi vào trong phòng ngủ. Còn lại một mình, Trọng Tín bật quẹt châm thuốc hút. Anh phải làm mọi cách để ba anh không can thiệp vào chuyện của Mỹ Liên nữa mới được.

    Lần trước ba anh kêu ông Khiêm đến tìm Mỹ Liên nói chuyện. Mỹ Liên đã tự trọng bỏ đi. Trọng Tín khó khăn lắm mới tìm ra được chỗ trọ của Liên ở trong một khu lao động nghèo.

    Cuộc sống nơi đây khá phức tạp. Căn phòng Liên thuê lại tồi tàn, xây đựng qua loa, tạm bợ. Tín nói Liên dọn về nhà anh nhưng cô không nghe. Anh chưa tìm ra cách buộc cô trở về thì hôm nay đã xảy ra chuyện. Tên Liêm, con bà chủ nhà, toan giở trò với Mỹ Liên, cũng may là anh đến thăm đúng lúc, nếu không thì... vần trán Trọng Tín nhăn lại.

    Trọng Tín đưa tay lên xem đồng hồ. Có lẽ Liên sẽ còn ngủ hơi lâu. Tranh thủ thời gian này anh nên về nhà gặp ba một chuyến.

    Đến nhà ông Lãm, Trọng Tín ngông nghênh bấm kèn liên tục cho đến khi người giúp việc hối hả chạy ra mở cổng mới thôi.

    Anh cho xe chạy thẳng vào ga ra, gạt mạnh chống xe, lững thững bước vô trong.

    Khung cảnh ấm cúng ở phòng khách hiện ra khiến mắt Tín thóang sẫm màu.

    Ông bà Lãm, ông Khiêm đang ngồi nghe Vãn Hà đệm cho Tân hát.

    Cái bóng Tín đỗ dài trân mặt đàn bóng lóang, có cảm giác gì đó, Vãn Hà ngẩng nhanh đầu lên... Trọng Tín!

    Không tự chủ, tay Vãn Hà buông lơ khỏi phímy đàn. Nhật Tân bậm môi giận dỗi không hát nữa , hỏi :

    - Cô giáo Hà sao thế? Người ta đang hát mà.

    Mọi người không hẹn, đều đổ dồn mắt về phía Trọng Tín. Duy có điều phản ứng thì khác biệt nhau. Người hờ hững lướt qua, người vô tư không hiểu, người cả mừng, người lo ngai, người vừa giận vừa thương.

    Trọng Tín so vai, phớt lờ những ánh mát đó, giơ tay vẫy :

    - Chào mọi người.

    Ông Lãm hừ giọng, ra vẻ không thèm nhìn tới mặt Tín :

    - Chịu vác mặt về rồi sao ?

    Ông Khiêm xoa hai lòng bàn tay vào nhau, lựa từng lời, nói :

    - Cũng đến giờ ăn cơm rồi, cha con em xin phép về nhà nha anh chị. – quay sang Trọng Tín ông gật đầu – Bác về trước nha Tín, con ở lại chơi.

    Trọng Tín cố tình để mắt nơi khác, không thèm ừ hử trả lời gì với ông Khiêm.

    Vãn Hà liền bước đến cạnh ba, cúi đầu lễ phép :

    - Con xin phép.

    Ông Lãm khóat tay :

    - Ừ, chú với cháu Hà về!

    Đợi cha con ông Khiêm đi ngang qua mình, Trọng Tín nói mà không thèm nhìn mặt :

    - Ông liệu đó! Tự lo cho thân mình đi, hay hơn.

    Ông Khiêm hơi khựng người, rồi lẳng lặng đi ra ngòai. Vãn Hà liu ríu theo ba, đầu cuối thấp, giấu cặp mắt vừa chớm đỏ.

    Bà Cầm tinh ý nhìn thấy. Tội nghiệp con bé! Chứng kiến cảnh ba mình bị nặng nhẹ, con cái nào không buồn.

    Con hoang vẫn là con hoang. Bà chẳng bao giờ coi nó là con cháu trong nhà, nên không phải thất vọng về cách cư xử láo xượt của nó.

    Ông Lãm lừ mắt:

    - Ai cho mày ăn nói với chú Khiêm cái giọng đó? Chính tao sai chú Khiêm đến tìm con bé đó.

    Trọng Tín lầm lì:

    - Con biết!

    Ông Lãm cảm thấy bị thách đố:

    - Mày...

    Ngay lúc đó, bà Cầm đứng lên gọi Tân đi vào phòng, khiến câu chuyện cha con Tín bị cắt ngang.

    Trước thái độ lạnh nhạt của bà Cầm, Tín cười nhẹ, buông phịch người xuống ghế sa lông.

    Đợi bà Cầm với Nhật Tân đi khuất, ông Lãm hất mặt:

    - Mày muốn nói gì đi.

    Trọng Tín vào đề ngay chẳng cần vòng vo:

    - Chuyện riêng của con mong ba đừng xen vào nữa.

    Ông Lãm với tay lấy ấm trà rót vào tách:

    - Cha mẹ quan tâm đến con cái là xen vào chuyện riêng ư?

    Trọng Tín tỉnh rụi đáp trả:

    - Đây không phải là sự quan tâm mà chỉ là cách thức để ba thể hiện quyền lực của mình.

    Nhìn ông Lãm khoan thai hớp từng ngụm trà không ai biết trong lòng đang ông sục sôi như thế nào. Ông đang cố gắng ghìm mình để nói chuyện hòa nhã với thằng con này một bữa:

    - Cô gái đó không thật lòng, cô ta chỉ lợi dụng mày thôi, ngốc à.

    - Con chấp nhận.

    Ông Lãm bị bất ngờ thật sự. Ông chưa kịp nghĩ ra điều gì để nói thì Trọng Tín đã tiếp:

    - Con biết bây giờ Mỹ Liên chưa yêu con. Nhưng trong tương lai cô ấy sẽ yếu con. – Trọng Tín chắc nịch – Chắn chắn.

    Ông Lãm cười cợt:

    - Tương lai là khi nào? Một năm? Hai năm? Hay vài ba chục năm.

    Trọng Tín trả lời nghiêm túc:

    - “Tương lai là một cái sẽ đến vào một ngày nào đó”, thưa ba.

    - Danh ngôn với triết lý – Ong Lãm đặt tách trà xuống – Nếu mày là một thằng khố rách áo ôm thì liệu cái tương lai đó có đến với mày không?

    Lần này đến phiên Trọng Tín không nói được, gương mặt anh sắc lại.

    Ông Lãm thong thả bắt tréo chên, nói:

    - Việc tao kêu chú Khiêm tới gặp con bé kia nói chuyện chỉ là bước thả dây đo lòng nó. Xem ra nó cũng khá ranh mãnh.

    Trọng Tín trầm giọng:

    - Xin ba đừng xỉ nhục Mỹ Liên.

    Ông Lãm bật cười thành tiếng:

    - Sỉ nhục? Mày chỉ nên dùng từ đó nếu tao nói sai sự thật. Còn đằng này tao nói đúng bản chất con bé đó. Nó không yêu mày mà cứ sống bám vào mày. Cho dù là có yêu nhau nhưng là con người đàng hòang không ai sống thiếu tự trọng như thế.

    - Nói vậy, trong mắt ba, hễ ai sống dựa vào người khác đều là những người không đàng hòang?

    Giọng Trọng Tín nghe làn lạc nhưng ông Lãm không nhận thấy. Ông điềm nhiên khẳng định quan điểm của mình:

    - Có thể nói là như vậy. Có đôi tay, có khối óc tại sao phải sống bám?

    Có một thứ dịch vị đắng chát ứ tràn trong cơ thể Tín. Anh nhìn thẳng cha:

    - Bởi vậy trong mắt ba, mẹ con không phải là vợ, Trọng Tín không phải là con, chỉ là lọai ký sinh.

    Mặt ông Lãm tái ngắt:

    - Trọng Tín, ý của ba không...

    Trọng Tín siết chặt đôi tay, cắt ngang:

    - Con tới lui nơi này vì lời hứa với mẹ. Nhưng xem ra mọi thứ đã đi đến cái giới hạn của nó. Con chỉ có thể là Lê Trọng Tín chứ không thể là Thạch Trọng Tín.

    Ông Lãm nóng phừng phừng, vì một đứa con gái không ra gì, thằng con ông dám từ bỏ ông? Ông cười nhạt:

    - Một ngày nào đó nhìn ra bản chất cô ta mày hãy quay về.

    Trọng Tín chán nản. Cả ba anh, cả anh đều không thiết tha với mối quan hệ cha con này. Chỉ cần hơi phật ý liền cảm thấy nó là gánh nặng, muốn rủ bỏ ngay. Anh cầm xâu chìa khóa lên tay xốc xốc:

    - Căn nhà mẹ con con ở, lúc mẹ còn sống ba chưa hề đặt chân tới. Con nghĩ ba vẫn cứ như thế cũng hay.

    Ông Lãm mím chặt môi:

    - Tao hiểu ý mày. Có phải mày muốn nói tao đừng đặt chân tới căn nhà đó để làm phiền người mày yêu không? - Ông Lãm gật gù - Đụng tới con bé thì cha con cũng trở mặt chứ gì?

    Trọng Tín không trả lời. Anh gật đầu một cái cho phải phép trước khi bỏ ra về. Anh cho xe chạy thẳng một mạch về nhà. Trong lòng dâng lên cảm giác kỳ lạ lắm. Vừa trống vắng đến man mác buồn, vừa có cái gì thôi thúc, chờ mong. Ừ, anh về nhà... nhà của anh... nơi có một người đang đợi anh, rất cần sự bảo bọc, che chở của anh.

    Đúng như Tín nghĩ, Mỹ Liên đang đợi anh về mới mâm cơm nóng hổi.

    Tín đi rửa tay rồi ngồi vào bàn ăn. Anh đùa nhẹ hòng xua đi không khí ảm đảm:

    - Cô giáo có dạy, trước khi ăn phải rửa tay sạch sẽ.

    Không có bất kỳ sự hưởng ứng nào. Mỹ Liên im lìm bới cơm cho anh. Nụ cười trên môi Tín thoắt trở nên vô duyên, lố bịch. Cả hai không nói với nhau một câu nào, mỗi người đều đeo đuổi một suy nghĩ riêng.

    Sau cuộc gặp gỡ với ông Khiêm, tinh thần Mỹ Liên bị trượt dốc trầm trọng.

    Ông Khiêm không dùng vũ lực hăm dọa, không ngọt ngào mua chuộc, không phỉ báng, xỉ vả. Chỉ bằng đôi ba lời nói rất tế nhị, rất tâm lý của ông đã đủ làm Mỹ Liên nhục nhã rời khỏi Trọng Tín.

    Lúc bỏ đi, Liên tự hứa với mình sẽ tự lực cách sinh, sẽ không ngại cực khổ, sẽ sống một cách kiên cường mạnh mẽ, sẽ không yếu hèn nhu nhược... ôi chao! “Sẽ” đủ thứ trên đời, bây giờ thì... Mỹ Liên mỉm cười lặng lẽ...

    Với Mỹ Liên trước đây, cuộc đời chỉ tòan màu hồng.

    Cô là con một, sinh trưởng trong một gia đình khá giả, là hoa khôi của trường Khoa học xã hội và nhân văn. Cô có người yêu là Đức Hiển, sinh viên kiến trúc, hào hoa phong nhã, con nhà giàu có.

    Trong khi các bạn xung quanh cô, đa phần phải đi làm thêm, tất bật với cuộc sống thì con như lòai chim quý nhẩn nha nhìn cuộc sống qua chiếc lồng son xinh đẹp.

    Rồi ba cô bị bắt vì tội “lợi dụng chức vụ, quyền hạn chiếm đọat tài sản”. Tất cả đều sụp đổ theo.

    Tòan bộ gia tài bị tịch thu. Họ hàng, bạn bè ngỏanh mặt. Má phải về quê sống nương nhờ ông bà ngọai. Mỗi tháng dành dụm gửi lên cho cô ít tiền. Nhưng chẳng thấm đâu vào đâu.

    Vừa phải kiếm tiền cho các khoảng chi, vừa phải tự tay làm những công việc nhà, thật quá sức của Liên. Nhiều hôm đi học, đi làm về mệt mà ngó vẻ nhếch nhác, tồi tàn của căn phòng trọ, mà phải dọn dẹp, nấu cơm, giặt giũ... nước mắt Liên lại ứa ra.

    Đức Hiển ban đầu vẫn giúp đỡ cô nhiều. Nhưng sau khi má anh hăm cúp tiền tiêu vặt của anh thì anh không dám gặp cô nữa, chứ đừng nói tới chuyện giúp đỡ.

    Mỹ Liên quệt mũi, giấu nụ cười buồn. Má anh đã cấm không cho anh quan hệ với cô từ khi ba cô bị bắt điều tra lận kìa.

    Đã bao lần cô tự lừa dối: đây chỉ là ác mộng. Cô ráng chịu đựng một đêm, sáng thức dậy, mọi thứ sẽ trở lại bình thường.

    Khổ nỗi ác mộng lại nối tiếp ác mộng.

    Trải qua vài tháng vất vả, Mỹ Liên thôi không trách Hiển nữa.

    Là con nhà giàu, Đức Hiển quen chi xài rất lớn. Với một sinh viên như Hiển làm sao kiếm được ngần ấy tiền đáp ứng đủ nhu cầu bản thân, đừng nói chi gánh thêm Liên.

    Bất giác Liên liếc trộm sang Trọng Tín. Cô không hiểu sao anh bản lĩnh đến vậy. Vừa đi học, vừa đi làm, mà lại kiếm được rất nhiều tiền.

    Mỹ Liên biết Trọng Tín để ý mình từ năm nhất kia. Nhưng cô không quan tâm mấy. Lúc đó, Liên chỉ nghĩ, một người con gái hội đủ nhiều điều kiện tốt như cô, được nhiều người đeo đuổi là chuyện đương nhiên.

    Nói trắng ra thì đúng là Trọng Tín không có gì đáng để Mỹ Liên quan tâm ngoài điều đó?

    Anh ngoại hình bình thường, học hành bình thường, không biết hóm hỉnh, không có tài vặt, không có gì cả, theo cách đánh giá của Mỹ Liên truớc đây.

    Vậy mà bây giờ cô phải sống nhờ anh. Mặt Mỹ Liên nóng ran hổ thẹn.

    Giá như Đức Hiển giỏi giang, độc lập như Trọng Tín thì hay quá. Cuộc sống cô hẳn khác nhiểu.

    Mỹ Liên đâu biết để duy trì cuộc sống đầy đủ cho hai người, Trọng Tín đã phải làm việc cật lực như thế nào. Hầu như không đêm nào anh ngủ trước một giờ sáng. Ngoài thời gian trên giảng đường, ngủ, ăn uống, Trọng Tín ngồi riết bên vi tính. Có lúc bản vẽ nhiều, Tín nghỉ cả học, vừa ăn vừa làm, hoặc thức trắng đêm... đại loại thế.

    Nhưng dù cực khổ mấy Trọng Tín cũng tự hứa với mình bằng mọi cách phải vượt qua, không về ngửa tay lấy một đồng của ba mình.

    Trước mắt Tín hiện lên nụ cười khẩy của ông Lãm như muốn nói với Tín: còn gắn bó với Mỹ Liên đừng hòng ba anh cho xu nào.

    Trọng Tín so nhẹ vai. Đâu phải anh có ý xin là được đâu phải không?

    Anh chan canh nuốt vội miếng cơm chực chờ chẹn ngang cổ. Nghĩ đến mối quan hệ giữa hai cha con, anh thấy áp lực quá. Bao cảm giác, mâu thuẫn cứ đan xen, dằn vặt lấy anh.

    Mẹ anh, người phụ nữ đáng thương, từng sống bằng cái nghề bị xã hội lên án. Trong một lần ba anh đi công tác xa, chè chén với bạn bè đã gặp mẹ anh.

    Đúng là trên đời sao có nhiều ngẫu nhiên, xui rủi không sao giải thích được.

    Chỉ một lần gặp gỡ đó thôi, mẹ đã yêu ba, yêu nồng nàn, say đắm. Chỉ một lần gặp gỡ đó thôi anh đã được hình thành trong mẹ. Thế là mẹ quyết định giữ lại anh và không làm nghề đó nữa.

    Cái nghề của mẹ, thường bị người ta mắng là sống nhơ nhuốt, không cò lòng tự trọng. Nhưng không hiểu sao tình yêu của mẹ, lòng tin của mẹ vẫn trong trẻo như thế. Ừ, có một phần ngây ngô nữa, theo cách nhìn nhận của Tín.

    Ba anh không nói nhận hay không nhận anh. Ông đặt mẹ con anh ra ngòai cuộc sống của ông. Dửng dưng!

    Sau khi cho mẹ một số tiền lớn, ông nói mẹ muốn bỏ hay giữ đứa con thì tùy, muốn tiếp tục làm nghề cũ hay chuyển sang nghề khác cũng mặc. Chuyện không liên quan tới ông. Đừng mong uy hiếp hoặc tới làm tiền ông thêm một lần nào nữa.

    Mẹ đã nhận số tiền ban bố đó để nuôi anh, để dổi sang cuộc sống khác, hòng có điều kiện mà chờ, mà đợi.

    Sự chờ đợi kéo dài gần mười năm thì ba anh tìm đến, khi anh Nhật Tân khởi phát bệnh tâm thần.

    Ba mua nhà. Ba mở một cử hiệu bán quần áo cho mẹ. Hàng tháng ba gửi tiền vào tài khoản cho mẹ. Có một điều là... tuyệt đối ông không đặt chân đến nhà thăm mẹ. Thỉnh thoảng, ông cho người đến chở anh về nhà của ông để hỏi han những chuyện mà ông quan tâm.

    Trước tình yêu, có những nỗi đau chính là chất độc. Nó từng ngày, từng giờ ngậm nhắm tâm hồn con người. Mẹ...

    Đến lúc mẹ bệnh nặng, ông gửi bó hoa đến tặng. Đến lúc mẹ mất ông cho người đến tổ chức đám tang rất chu toàn. Thế là xong.

    Đáp lại một tình yêu chỉ có vậy? Mọi nỗ lực, cố gắng của mẹ chỉ thu được kết quả như thế?

    Mắt Tín rát buốt. Bất giác anh chớp mắt thật sâu. Không có một giọt nước mắt nào ứa ra xoa dịu.

    Sau đó, ông kêu anh dọn về ở chung. Trọng Tín nhớ lúc đó mình đã nhìn cha chán ghét như thế nào. Anh không tài nào cư xử được giống ông. Một con người máu lạnh. Ông nghĩ gì khi mở miệng đề nghị anh như thế nhỉ? Trong mắt ông, anh là một con chó cưng, được ông cho ăn tử tế thì luôn ngoắc đuôi khi ông muốn ư?

    Anh từ chối!

    Bữa cơn kết thúc, Tín đứng lên phụ Liên dọn dẹp đồ. Anh lần thần tự hỏi, trong tình yêu, liệu anh có được may mắn hơn mẹ không?

    Mỹ Liên cản khi thấy Tín xắn tay áo định phụ cô rửa chén:

    - Để em làm được rồi anh. Có mấy cái hà.

    Tín nhớ tới cái bản vẽ mới nhận, ngập ngừng:

    - Không cần anh phụ thật phải không?

    - Dạ.

    - Vậy anh về phòng nha. Em rửa chén xong thì coi ti vi hay đi ngủ nha. Đừng loay hoay làm cái gì hết.

    - Dạ.

    Rửa chén xong, Liên bật tivi xem. Cô cứ cầm điều khiển từ xa bấm lung tung kênh. Cô muốn xem cái gì đó, tập trung đầu óc không nghĩ lung tung. Nhưng xem chừng vô vng. Những chuyện đã qua như thước phim cứ tua đi tua lại trong đầu cô làm cô căng thẳng quá. Đầu cô nhức bưng bưng bị bủa vây bởi những hồi ức, lả người, vô vọng.

    Mỹ Liên bước về phòng bằng đôi chân mất thăng bằng. Cô uống viên thuốc ngủ hy vọng có thể ngủ được, không phải suy nghĩ thêm về bất cứ điều gì.

    Gần hai giờ sáng, cơn đau ê ẩm không biết từ đâu kéo tới làm Liên thức giấc. Cô thấy rêm người, đầu vẫn nhức như búa bổ.

    Vậy là cô phải uống liều mạnh hơn nếu muốn ngủ thẳng giấc tới sáng? Không may cho cô, viên thuốc uống lúc đầu hôm đã là viên cuối cùng.

    Mệt mỏi, Liên ra ngoài phòng khách, định bật tivi xem để dỗ giấc ngủ.

    Thấy đèn phòng Tín hắt ra, Liên chú ý, không nghĩ anh thức khuya vậy, chắc là anh ngủ quên tắt đèn

    Mỹ Liên vặn thử nắm cửa. Cửa không khóa, Liên nhẹ nhẹ lách người vào, định bụng tắt đèn giùm anh… Bất ngờ, Tín còn thức… đang loay hoay vẽ vẽ trên máy tính.

    Liên dần dừ, gõ nhẹ lên cửa, sợ làm anh giật mình:

    - Anh à.

    Tín rê chuột, nhấp thêm vài điểm, bấm lưu tập tin, quay lại:

    - Em chưa ngủ hả?

    - Dạ không, em thức giấc.

    Tín đưa tay nhìn đồng hồ, hơn hai giờ sáng rồi. Anh vươn vai, vặn người vài cái, xương cốt kêu giòn răn rắc.

    - Khuya rồi, anh ngủ đi. Có gì mai làm tiếp.

    - Anh hẹn trong tuần phải giao cho người ta nên vẽ hơi gấp. Không sao đâu. Em ngủ trước đi.

    Sự phát hiện này vừa khiến Liên ngại ngùng, vừa khiến Liên cảm động. Vì cô, anh phải làm nhiều thứ, không một lời kể lể. Cô muốn làm một cái gì đó cho anh, thể hiện sự quan tâm, biết ơn chẳng hạn:

    - Anh đói không? Muốn ăn chút gì không? Em xuống bếp làm cho anh nha.

    Trọng Tín cười bằng mắt:

    - Anh không ăn gì đâu. Về phòng ngủ đi.

    - Dạ… Hay em ngồi chơi với anh cho đỡ buồn.

    Trọng Tín cười lớn, Mỹ Liên con nít quá. Tuy vậy, anh lại thấy xôn xao trước sự quan tâm của cô:

    - Anh không buồn gì đâu. Anh cần tập trung làm việc mà.

    - Nhưng…

    Tín lảng mắt đi:

    - Không nhưng gì hết. Em về ngủ đi, đứng chàng ràng một hồi có chuyện không hay bây giờ.

    Mặt Mỹ Liên nóng bừng. Cô hiểu ngay Tín đang ám chỉ chuyện gì. Liên đang mặc bộ đồ ngủ khá kín đáo, song vẫn lồ lộ xíu, vì cô không mặc đồ lót bên trong.

    Lần trước đến đây ở một thời gian, Tín cũng giữ khoảng cách với cô đúng mực. Anh chưa từng có cử chỉ thân mật gì với cô ngoài những cái nắm tay, hay ôm cô vào lòng vỗ về, nụ hôn trên trán.

    Liên hiểu anh tôn trọng cô. Anh muốn có tình yêu nơi cô.

    Liên cắn môi, day day môi dưới. Khoảng thời gian lúc Đức Hiển bảo bọc cô, cô đã sống như vợ chồng với Hiển rồi

    “…Chuyện một lần yêu ai như chuyện một đời con gái

    Cho nhau một lần anh được gì không, em còn gì không?”

    Chuyện này không phải Đức Hiển cưỡng ép gì cô. Do cô đồng thuận.

    Hiển có ý và Mỹ Liên đồng thuận. Cô cần một điểm tựa quá chừng. Hơn nữa cô và Hiển yêu nhau, khát khao được nếm trải cảm xúc hiến tặng, hoàn toàn thuộc về nhau.

    “Ôi những câu chuyện lòng làm thơm ngát thêm tuổi hồng…”.

    Nhưng liền sau đó, Mỹ Liên lại thấy hoang mang, sợ hãi với cảm giác “mất tất cả”. Lúc gia đình tan tác, Mỹ Liên đã nếm trải cảm giác “mất tất cả”. Song hai lần ‘mất tất cả” hoàn toàn khác nhau. Lần sau này khiến Mỹ Liên mục rỗng. Sự mặc cảm, thiếu tự tin thường xuyên túc trực nơi Liên. Cô đã không còn gì cả, chỉ còn Hiển thôi.

    “Kể từ sau đêm đó sân vui đại học mất tiếng chim ca

    Cho dẫu không xóa nhòa thì rồi cũng qua tình cũng bay xa…”.

    Cô giữ gìn như người ta giữ gìn mạng sống, tôn thờ anh như con chiên tôn thờ chúa, vậy mà, anh vẫn vuột đi.

    “…Anh anh còn gì đâu và em em còn gì đâu…”

    (Trên đỉnh mùa đông – Trần Thiện Thanh)

    Mắt Mỹ Liên mờ lệ lúc nào không hay. Trọng Tín thở dài, đứng lên ôm cô. Anh nghĩ cô đang bị bấn loạn, sợ hãi.

    Nước vỡ bờ, Mỹ Liên bật khóc nức nở. Tín khẽ khàng:

    - Để anh đưa em về phòng nghỉ.

    Mỹ Liên lắc đầu nguầy nguậy trên ngực Tín. Vòng tay Tín siết chặt hơn:

    - Nếu em sợ, anh ở lại với em đến chừng nào em ngủ rồi mới đi ra nha.

    Vẫn cái lắc đầu nguầy nguậy nhột nhạt trên ngực Tín. Anh hít thở sâu để dằn những khao khát dâng tràn. Khổ nỗi toàn là mùi thơm ngọt ngào từ người Mỹ Liên lấp đầy trong anh, càng khiến anh trôi theo xúc cảm tuyệt vời. Vô thức, bàn tay anh vuốt ve bờ lưng thon thon, mềm mại của Mỹ Liên.

    Mỹ Liên nhắm mắt tận hưởng cảm giác ấm áp lan tỏa khắp người. Cô phát hiện mình hết nhức đầu từ bao giờ. Bàn tay anh như có phép xua tan những hồi ức không hay. Bình yên! Lâu rồi cô không có được cảm giác này. Cô thấy dễ chịu quá. Chợt cô muốn tận hưởng nhiều hơn nữa. Muốn một lần không là mình thì mọi chuyện dẫn cô tới đâu? Sao cô cứ để


    những hủ tục, những lời dạy, răn đe đạo đức bó rịt lấy mình? Sao cô không thể làm những chuyện mang lại cho cô cảm giác thư thái, dễ chịu.

    Một lần thôi, cô muốn hành xử theo cảm xúc của mình, không phải suy nghĩ đắn đo, cân nhắc. Một cô gái bốc đồng! Ừ, vậy cũng không sao.

    Cô không muốn bị nhấn chìm trong sực bức bối, khốn cùng, ràng buộc nữa. Cô muốn tự do giải phóng mình, tận hưởng những thứ làm cô dễ chịu, vui vẻ, thoải mái.

    Mỹ Liên ngước lên nhìn Trọng Tín bằng cặp mắt với phần mí hơi sụp. Cô dùng cả hai tay vuốt quanh khuôn mặt anh chậm rãi. Những sợi râu lúng phúng sau một đêm thức suốt cạ cạ tay cô ran rát, gai gai.

    Đôi bàn tay sau lưng Mỹ Liên dừng lại tự bao giờ. Tín gần như đứng lặng, ngạt thở dõi theo từng cử chỉ của Mỹ Liên.

    Tiếp tục từ tốn, Mỹ Liên chậm rãi nhón chân, áp môi mình lên môi Tín. Trọng Tín khép dần mắt lại… Tất cả thả trôi theo tự nhiên. Cảm xúc ngự trị mọi thứ.
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  5. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 3: VÒNG LẨN QUẨN CỦA TÌNH YÊU

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Một năm sau...

    Trọng Tín đi vào nhà bằng những bước chân hứng khởi. Anh vừa trúng thầu căn biệt thự bên Bình Thạnh. Chung chia xong, anh vẫn còn khỏang hai trăm triệu.

    Trọng Tín phấn chấn, tự tin nhiều hơn khi nghĩ về tương lai. Nếu Mỹ Liên không có ý kiến gì, anh định cuối năm nay tổ chức đám cưới luôn.

    Dù Liên chưa bao giờ đòi hỏi, anh cũng cần để Mỹ Liên có một danh phận. Sống như vầy thiệt thòi cho Liên.

    Nụ cười Tín tắt ngay khi bắt gặp ông Khiêm nơi phòng khách.

    Cả ông Khiêm, cả Mỹ Liên cũng bị bất ngờ vì sự xuất hiện của Tín. Do hôm nay anh vui quá nên xin về sớm, định bụng chở Mỹ Liên đi chơi.

    Giọng Mỹ Liên thiếu tự nhiên:

    - Anh... anh mới về.

    Ông Khiêm bí mật trao đổi với Mỹ Liên một cái nhìn, đứng lên gật đầu chào:

    - Thôi giờ chú cũng có việc phải đi. Chào hai cháu.

    Trọng Tín bước đến ngán trước mặt ông Khiêm:

    - Sao vừa thấy mặt tôi đã vội về? Chú cứ ở lại chơi thong thả.

    Ông Khiêm khép hai vạt áo vest lại:

    - Không cần phải thế đâu Tín. Tới giờ chú có hẹn thôi.

    - Ba tôi lại sai chú tới phải không?

    - ...

    Câu hỏi hiển nhiên qua, không có câu trả lời. Trọng Tín thúc ép hơn:

    - Lần này lại có chiêu gì mới đây?

    Mỹ Liên lên tiếng can ngăn:

    - Anh để chú Khiêm về đi. Chuyện không liên quan đến chú ấy. Anh đừng làm khó chú Khiêm.

    Trọng Tín không dứt mắt khỏi ông Khiêm:

    - Không liên quan đến chú ấy thì liên quan đến ai? Tôi biết chú làm việc cho ba tôi. Nhưng đừng có nhất nhất theo lệnh ông ấy như thế. Chú là người thông minh, chú phải hiểu hậu quả của việc mình làm. Hai mươi mấy năm nay, chú đã tốn không ít tâm huyết vì người ta rồi.

    Ông Khiêm rúng động toàn thân:

    - Cậu nói gì? Xin lỗi tôi chưa hiểu hết.

    Trọng Tín cười lạt:

    - Chú hiểu mà.

    Tín liếc sang thấy mắt Mỹ Liên không có đỏ như những lần gặp trước nên quyết định tạm tha cho ông Khiêm:

    - Hiểu được tình cảnh của chú nên tôi tha cho chú một lần nữa. Chú phải biết khó mà dừng.

    Ông Khiêm nhớ trận đòn Trọng Tín xử ông cách đây một năm không khỏi nhăn mặt, lủi ra về thật nhanh.

    Mỹ Liên đã lấy lại được sự bình tĩnh, hỏi:

    - Sao hôm nay anh đi làm về sớm vậy?

    Trọng Tín tươi ngay nét mặt, lập tức khoe với Mỹ Liên về công trình mới. Mỹ Liên cười nói vài lời chia vui cho có chuyện. Trong đầu cô bộn bề những toan tính.

    Khi người ta đang vui thường không được nhạy bén. Trọng Tín hứng khởi thao thao về những dự tính tương lai. Anh đâu ngờ rằng chẳng bao giờ có sự hiện diện của Mỹ Liên ở đó.

    Ánh mắt Trọng Tín lấp lánh niềm hạnh phúc. Giọng anh hơi cứng lại, ngượng nghịu khi đề cập đến chuyện hệ trọng trong đời:

    - Em à, hay cuối năm nay mình tổ chức đám cưới luôn nha em!

    Mỹ Liên giật mình thảng thốt:

    - Dạ?

    Trọng Tín không đọc được chút hạnh phúc nào từ đáy mắt của Liên. Anh chựng lại, dè dặt hơn:

    - Ừm... ý anh... anh muốn cuối năm nay tụi mình tổ chức đám cưới.

    Giữa lúc Mỹ Liên đan lồng các ngón tay vào nhau, bối rối chưa tìm ra cách diễn đạt phù hợp thì Trọng Tín đã nói tiếp:

    - Đây chỉ là ý của anh thôi. Nếu em chưa chuẩn bị tâm lý, mình sẽ bàn chuyện này sau.

    Mỹ Liên lảng tránh mắt Tín. Cô vẫn chưa biết nói sao để tổn thương anh ở mức thấp nhất.

    Trọng Tín đề nghị:

    - Chuyện đám cưới mình có thể tạm gác. Nhưng em hãy rước mẹ em lên sống cùng nha. Đừng giữ kẽ hay nghĩ ngợi gì hết. Anh đã đủ sức gánh vác gia đình.

    Sự tử tế của Tín càng làm tâm trí Liên bời bời. Giá như cô có thể tìm ra được điều gì để chê bai, giận hờn, trách móc anh thì tốt biết mấy.

    Thấy Mỹ Liên chẳng buồn góp chuyện, tâm trí để đâu đâu, Tín nghĩ ba anh lại nói gì đó khiến cô buồn.

    Hủy bỏ kế họach ra ngoài chơi, Tín nói:

    - Hôm hay anh xuống bếp thay em một bữa chịu không? Em thích ăn món gì?

    Mỹ Liên ngăn:

    - Anh à!

    - Gì hả em?

    Mỹ Liên hơi khép mắt định thần. Trước cũng nói, sau cũng nói, suy nghĩ đắn đo nhiều chỉ thêm dằn vặt, đã lựa chọn rồi mà. Cô mấp máy môi:

    - Anh à!

    Trọng Tín nhìn Mỹ Liên chờ đợi. Cô cúi gầm mặt:

    - Em quyết định trở lại với anh Hiển.

    Trọng Tín bao dung:

    - Em đừng tự làm khổ mình nữa. Em biết tính ba anh mà.

    Giọng Mỹ Liên yếu ớt:

    - Em nói nghiêm túc đó.

    Trọng Tín ngồi xuống ghế, xoay Mỹ Liên đối diện mình:

    - Chuyện cha con anh, em hiểu hơn ai hết. Nói sao đi nữa, ông ấy cũng là ba anh. Vì anh, mong em cố chịu đựng. Và em hãy yên tâm, ba không thể làm thay đổi tình cảm hay quyết định của anh.

    Mỹ Liên siết chặt đôi tay, người gồng lên vì căng thẳng:

    - Em vẫn còn yêu anh Hiển.

    Trọng Tín khăng khăng:

    - Em đừng có làm khổ mình nữa. Muốn anh rời xa em, muốn chọc tức anh chứ gì.

    Mỹ Liên lắc đầu nhìn Trọng Tín:

    - Từ dạo ra trường, thỉnh thoảng tụi em có gặp nhau.

    Trọng Tín ngó lơ, cười:

    - Anh biết.

    Từ lúc bắt đầu câu chuyện, Mỹ Liên không hề dám nhìn thẳng Trọng Tín. Giờ sự kinh ngạc quá độ khiến cô quên phắt sự e dè, ngượng ngùng, ngẩn phắt đầu lên:

    - Sao?

    Trọng Tín cười nhẹ không nói. Không phải thời gian qua anh không nghe bạn bè kháo nhau: thỉnh thoảng Đức Hiển và Mỹ Liên có thu xếp những cuộc gặp gỡ. Chỉ là anh chưa biết đối mặt cùng Mỹ Liên như thế nào thôi. Anh chưa biết dùng tư cách gì hạch họe sự riêng tư của họ. Không khéo Mỹ Liên nghĩ anh dùng ơn nghĩa ràng buộc thì khổ. Quan trọng hơn hết, anh chưa chuẩn bị tâm lý đón nhận sự thật.

    Anh cũng chưa từng bắt gặp Đức Hiển với Mỹ Liên. Tất cả lời đồn chưa được xác minh. Với lại, họ vẫn có thể thỉnh thoảng gặp gỡ trò chuyện với tư cách bạn bè mà. Đâu nhất thiết không còn là người yêu với nhau thì cũng trở mặt như người xa lạ.

    Đôi khi Trọng Tín chịu đựng sự bất lực. Tình yêu làm con người mụ mị, chỉ tin vào những điều mình muốn tin.

    Mỹ Liên lại cúi đầu khốn khổ:

    - Em xin lỗi anh.

    Trọng Tín cười như không:

    - Không cần phải xin lỗi anh đâu. Do anh chấp nhận.

    Mỹ Liên lắc đầu:

    - Em cần phải xin lỗi cả tình yêu anh dành cho em nữa.

    Trọng Tín không thích cái không khí ngột ngạt khó chịu này. Anh nhổm người, đứng lên, bỏ đi:

    - Quên đi.

    Mỹ Liên nói vọng theo gấp rút. Cô sợ lỡ mất giây phút này cô khó có can đảm mở lời:

    - Em sẽ dọn đi.

    Giọt nước tràn ly. Mặt nước đang yên tĩnh bỗng cuồn cuộn nổi sóng. Khả năng tự chủ của Trọng Tín tuột dốc thảm hại. Anh nhếch mép cười kiêu hãnh, không che dấu sự giễu cợt nhỏ nhen của mình:

    - Đức Hiển đủ sức độc lập, thóat lý khỏi gia đình ư?

    Mỹ Liên sượng sùng lắc đầu. Đúng là Đức Hiển không bản lĩnh bằng Trọng Tín.

    Thỉnh thỏang Đức Hiển với cô cũng có cảm giác hổ thẹn với Trọng Tín ghê gớm. Nhưng như thế thì đã sao? Đức Hiển và cô đều không thể chịu đựng cuộc sống chật vật, kham khổ, đều không có khả năng kiếm được nhiều tiền, đều chấp nhận được cuộc sống người khác bảo bọc, chi phối mình, đều không thể quên nhau.

    Trọng Tín gật đầu như hiểu:

    - Mẹ Đức Hiển đã chịu chấp nhận em?

    Mỹ Liên sũng buồn lắc đầu. Trọng Tín hơi hoang mang. Anh trầm ngâm nghỉ ngợi một lúc:

    - Hai người dự tính sống thế nào? Suy nghĩ kỹ chưa? Tất cả chúng ta đều lớn hết rồi. Không thể như trẻ con, theo cảm xúc muốn làm gì thì làm. Hợp rồi tan. Tan rồi hợp. Mọi chuyện không còn đơn giản thế đâu.

    - Tụi em bàn tính kỹ với nhau rồi anh à.

    Tín chẳng suy nghĩ ra lời nào để khuyên Mỹ Liên nữa. Anh muốn van xin, năn nỉ cô ở lại với anh:

    - Liên à…

    Mỹ Liên cắn chặt môi rát buốt. Cô quyết định nói thật. Sự thật trần trụi. Cô xấu xa như thế nào thì cần phơi bày trước mắt Trọng Tín như thế. Đây là chuyện duy nhất tốt đẹp cô có thể làm cho anh. Giúp anh mau quên cô đi:

    - Ba anh cho tụi em tiền mở công ty.

    Có một cú thụi vào ngực. Con tim Trọng Tín đau đớn đến chựng lại. Anh không thở nổi, lọang chọang rơi xuống ghế. Ba anh luôn khẳng định, mỗi một con người đều có một cái giá. Ăn thua là mình có trả nổi cái giá đó hay không.

    Ba anh thắng rồi. Ông rất hiểu con người Mỹ Liên. Vì cái gì giữ Mỹ Liên lại cạnh bên anh, ông cho ngay Mỹ Liên cái đó. Vậy là mối quan hệ giữa anh và Mỹ Liên không còn cơ sở để tồn tại. Mong manh vậy sao?

    Trước vẻ thẩn thờ, đau lòng của Trọng Tín. Mỹ Liên còn biết làm gì khác hơn là ngồi xổm dưới chân anh, níu tay anh van xin:

    - Anh cho em đi nha anh!

    Trọng Tín gai góc:

    - Nếu em xin anh thì anh nói, anh không để em đi đâu.

    Mỹ Liên thụp người:

    - Đừng vậy mà anh. Xin anh hãy để em đi. Anh giữ chi một người trái tim không thuộc về mình? Anh đừng tự làm khổ nữa. Quên em đi để xây dựng hạnh phúc khác.

    Trọng Tín nhìn Mỹ Liên chăm chú. Hạnh phúc? Thế nào là hạnh phúc? Anh đã từng được nếm trải chưa? Không biết. Anh chỉ biết Mỹ Liên là một nhân dáng anh đã ấp ủ, đã khao khát có được. Và bao giờ cô cũng xa vời vợi... rất xa anh...

    Trọng Tín vuốt mái tóc Mỹ Liên vén ra sau:

    - Nhưng nếu đó là điều anh muốn thì sao?

    Mỹ Liên nghiên đầu tránh tay Tín:

    - Em nghĩ anh đang đùa.

    Trọng Tín nâng cằm Mỹ Liên lên, ráo riết tìm mắt cô:

    - Anh không đùa.

    Mỹ Liên rân rấn nước mắt:

    - Để em đi nha anh. Em không muốn tiếp tục cuộc sống lợi dụng lòng tốt nữa.

    Trọng Tín cố chấp:

    - Anh không thấy vậy. Tại sao lúc trước sống được còn bây giờ thì không chứ?

    Mỹ Liên ngỡ ngàng, nước mắt trào ra như mưa:

    - Nếu làm em tủi nhục khiến anh thấy nhẹ nhàng hơn thì anh cứ tiếp tục. Đức Hiển và em đã nợ anh rất nhiều.

    Trọng Tín bối rối quay mặt đi. Anh luôn tự hào mình là người rất tự trọng. Ai ngờ có những lúc cư xử thấp kém ghê gớm.

    Giọng Mỹ Liên vẫn đều đều bên tai:

    - Không phải em không có cố gắng thử yêu anh. Tiếc là chuyện tìm cảm không đến phiên mình điều khiển.

    Trọng Tín nghe nát cả lòng. Yêu anh khốn khổ đến thế ư? Phải cố gắng hết sức nhưng cũng không yêu được.

    Vậy tình cảm giữa anh và cô một năm qua là thứ tình cảm gì? Không chút gì làm cô quyến luyến ư? Không đủ sức làm cô nghĩ lại sao?

    Trọng Tín không thể chịu đựng hơn nữa. Anh gục đầu vào đôi tay mệt mỏi:

    - Em đi đi.

    Mỹ Liên nuốt nước mắt:

    - Em cám ơn anh. Em và Đức Hiển...

    Trọng Tín quày quả bỏ đi nhanh ra ngòai, không nghe tròn câu Mỹ Liên nói. Với tâm trạng này anh còn tỉnh táo câu nệ hành động mình có bất lịch sự hay không mới là điều bất thường.

    Trong anh là đống vỡ nát hoang tàn, không còn dấu hiệu của sức sống. Nhờ thế anh hết thấy đau. Mang theo sự trống rỗng, anh lao đi, lao đi.

    “Nhớ em nhiều, nhưng chẳng nói

    Nói ra nhiều cũng vậy thôi

    Ôi đớn đau, đã nhiều rồi

    Một lời thêm, càng buồn thêm

    Còn hứa gì?

    Đã bao lần, em đã hứa

    Hứa cho nhiều rồi lại quên

    Anh biết tin ai bây giờ

    Người còn đây, người còn đây, cuộc sống nào chờ…”

    (Bài không tên cuối cùng – Vũ Thành An)

    Mỹ Liên nhìn theo Trọng Tín một đoạn, thầm nghĩ: Trước sau gì cũng đi, chuyện tới nước này rồi, Liên thấy mình nhân lúc Trọng Tín ra ngoài, dọn đi thì tốt hơn. Không khéo giáp mặt lúc rời khỏi, chỉ thêm sượng sùng, cố gắng nghĩ ra đôi ba câu chào nhau chiếu lệ.

    Liên không dám nghĩ tới chuyện lần này cô có quyết định sai lầm không. Đã từ lâu, Liên không dám nghĩ tới, không dám phân tích, nghĩ xa hơn mối quan hệ giữa cô và Đức Hiển, những mối quan hệ xung quanh hai người.

    Rõ ràng cô biết, với Đức Hiển chưa chắc mối quan hệ được bền lâu. Mỗi lần gặp khó khăn, Hiển đều bỏ cô về nương nhờ sự bảo bọc của mẹ. Hiển chưa đủ khả năng một mình đương đầu với những thăng trầm cuộc sống.

    Nhưng cô yêu Hiển…

    Cô vẫn bám vào hy vọng, theo thời gian Hiển sẽ trưởng thành, chững chạc hơn. Anh sẽ thay đổi. Cô không dám mưu cầu một cuộc sống giàu sang. Và cô thiết nghĩ, cô và Hiển đều tốt nghiệp đại học, chẳng lẽ tiền lương hai đứa không đủ gầy dựng một gia đình nhỏ? Huống gì bây giờ lại có số tiền lớn ông Lãm cho.

    Bản chất con gái khi yêu đều thường là vậy. Duy ý chí, tự huyễn hoặc mình trong cái tương lai mình vẽ vời. Mỹ Liên chỉ nghĩ và giải quyết cái hiện tượng, còn bản chất, cô không nhìn ra hay không muốn mình ra?
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  6. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 4: Mình không là cá, làm sao biết cá không vui (Trang Tử)


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Đến ngày giỗ mẹ, Trọng Tín đi mua một bó hồng nhung lên chùa thăm bà.

    Như mọi phụ nữ khác, mẹ yêu hoa hồng, mong muốn được người mình yêu tặng cho hoa hồng. Một mong muốn xem chừng đơn giản nhưng cả đời mẹ chưa hề được.

    “… Ta đã tìm thăm những nấm mồ

    Vô tình chôn giữa trái tim thơ

    Vô tình ôm ấp bao di tích

    Của những tình thương bị hững hờ…”

    (Ngẩn ngơ- Xuân Diệu)

    Băng qua đại điện, đến cua rẽ qua khu vực thờ linh vị những người đã khuất, Trọng Tín khựng người vì nghe giọng nói ông Lãm vọng ra:

    - Thắp nhang xong rồi, con ra ngoài này nói chuyện với bác một chút đi Hà.

    - Dạ.

    Vãn Hà theo chân ông Lãm ra ngoài hành lang, phóng tầm mắt ra xa.

    Trọng Tín nép sát vách tường, không tin được là ba chịu đến thăm mẹ. Tín lúng túng không biết mình có nên xuất hiện phút giây này không? Mừng mừng tủi tủi là tâm trạng anh lúc này. Khóe mắt cũng cay xè

    Con người ta thật lạ: vui, buồn đều có thể khóc. Nước mắt làm niềm vui thêm lắng đọng. Nước mắt làm dịu đi nỗi buồn. Mọi oán hờn về người cha có vẻ chợt vơi đi ít nhiều.

    Ông Lãm hỏi:

    - Sao con biết nơi này vậy Hà?

    - Dạ ba con nói.

    - Ba con?

    Hà nói như giải thích:

    - Bác hay kêu ba con theo dõi anh Tín nên ba con biết.

    Ông Lãm vuốt nhẹ thành lang cang:

    - Nếu không có con, bác chưa nghĩ tới chuyện đi thăm má thằng Tín đâu. Bác rất tệ phải không?

    - Dạ… do tâm ý bác, con nghĩ vậy – Vãn Hà cười cười – con chỉ là mời bác đi đúng thời điểm thôi.

    - Tâm ý? Ý xuất phát từ tâm?

    Vãn Hà lại cười cười không nói.

    Ông Lãm quay lại nhìn bài vị của má Trọng Tín, thở hắt ra, nói một câu cảm khái:

    - Mình cúng hoa cúc trắng không biết bà ấy có thích không con? Thật ra bác không biết gì về bà ấy hết, chư đừng nói tới sở thích cá nhân.

    Nhìn làn khói len lỏi giữa đám cúc trắng bay lên, Vãn Hà trả lời:

    - Dạ thích.

    Ông Lãm bâng quơ:

    - Sao con dám trả lời chắc nịch vậy?

    Vãn Hà giản dị:

    - Bất cứ cái gì bác tặng, bác gái đều trân trọng hết.

    Ông Lãm cay cay khóe mắt:

    - Thật ra thì... bác chưa bao giờ tặng gì cho bà ấy cả.

    Mắt Vãn Hà long lanh. Cô nói bằng tâm trạng của một đứa con gái lãng mạn, đa sầu đa cảm và chưa vấp phải mùi đời:

    - Bác đã tặng cho bác gái một tình yêu, một người con đáng tự hào.

    Ông Lãm vuốt ngược mái tóc hoa râm:

    - Một tình yêu ư?

    Vãn Hà cười bẽn lẽn. Với cô, tình yêu là cái gì đó thật thiêng liêng, huyền dịu, đẹp đẽ vô cùng:

    - Yêu và được yêu là hạnh phúc ai cũng mơ tới. Nhưng không phải tất cả đều có may mắn đó. Do vậy, dù chỉ là đơn phương, bác gái đã dốc hết lòng mình, không tiếc nuối, không ân hận.

    Ông Lãm nheo nheo đuôi mắt đầy dấu vết thời gian:

    - Bác nghĩ mình là nổi bất hạnh. Nếu không gặp bác, cuộc sống bà ây biết đâu chừng khá hơn.

    Vãn Hà lắc đầu, nhẹ nhàng phản bác:

    - Mọi chuyện đã an bài. Có điều con biết bác gái rất trân trọng mối tình này. Bác gái cám ơn bác cho bác ấy biết thế nào là tình yêu, cho bác ấy một cái gì đó để hy vọng, để chờ, để đợi.

    Ông Lãm rúng động tận đáy lòng:

    - Và cuối cùng, bác không thực hiện được tâm nguyện bà ấy.

    Vãn Hà im lặng suy nghĩ đôi chút:

    - Khi đem lòng yêu một ai, mình chỉ mong làm những điều tốt đẹp cho người đó. Chỉ cần người đó hạnh phúc là mình hạnh phúc. Không cần biết trong cái hạnh phúc kia có sự hiện diện của mình hay không.

    Không chủ ý, Trọng Tín bóp chặt bó hoa. Nói vậy, anh phải coi lại khái niệm tình yêu rồi. Theo khái niệm của Vãn Hà, anh chỉ yêu bản thân anh, không hề yêu Mỹ Liên. Anh tìm mọi cách giữ Mỹ Liên bên cạnh, dù biết không hề được yêu, dù biết Liên chỉ hạnh phúc khi bên cạnh Đức Hiển.

    Về khía cạnh này, cha con anh hoàn toàn giống nhau. Khai thác triệt để điểm yếu người khác hòng kiểm soát, chi phối họ.

    Liệu rằng anh có yêu Mỹ Liên đến mức không thể sống thiếu cô như anh nghĩ?

    Trọng Tín cười khẩy, tự anh có ngay câu trả lời. Trên đời này làm gì có chuyện một người thiếu một người sẽ chết. Cái mà dày vò họ đến chết, hoặc đi tìm cái chết chính là bản thân họ. Họ không vượt qua được bản ngã yếu đuối của mình. Như mẹ anh vậy. Mẹ tự suy nghĩ, tự dằn vặt mình. Còn như anh, anh không yếu đuối như mẹ. Thay vì để tâm trí buồn phiền, đau đớn, anh dồn tâm ý nghĩ cách đạt được những gì mình muốn, không phải hữu ích hơn?

    Tự gõ vào đầu, Trọng Tín cười nhạt. Con bé Vãn Hà đủ sức khiến anh hoang mang ư? Toàn những lời vớ vẩn.

    Ông Lãm dịu dàng nhìn Vãn Hà:

    - Con lãng mạn quá đó con gái. Thứ tình yêu con vừa đề cập chỉ tồn tại trong sách vở, phim ảnh thôi.

    Vãn Hà di dí mấy ngón chân trên nền gạch:

    - Con không biết nữa. Nhưng con tin trên đời vẫn có những tình yêu như thế. Và bác gái là một điển hình sinh động phải không bác?

    Ông Lãm phì cười xoa mạnh mái tóc Vãn Hà. Ông với vợ ông là do hai bên gia đình thuận ý, sắp xếp cho hai người đến với nhau. Cứ thế mà sống đến bây giờ. Cả hai đem những chuẩn mực trong cuộc sống mà đối đãi nhau. Lâu ngày cảm thấy rất gắn bó. Nhưng hỏi có phải là tình yêu như Vãn Hà quan niệm không thì ông chào thua.

    Như bị lây sự mơ mộng, lãng mạn của Vãn Hà, ông Lãm chợt trân trọng lắm tình cảm của mẹ Trọng Tín dành cho ông, có thêm phần ấm áp, ngọt ngào, kiêu hãnh nữa:

    - Phải chi bác có một đứa con gái ngoan như con. Phải chi con lớn hơn vài chục tuổi... cuộc nói chuyện này đáng lý nên diễn ra sớm hơn. – Ông Lãm hơi nghẹn giọng – Bác đã có thể làm cái gì đó lúc cuối đời mẹ thằng Tín.

    Ông Lãm tự dày vò ghê gớm. Sao ông không sớm nhận ra tình cảm mẹ Trọng Tín là cả tấm chân tình? Ông đã không mảy may xúc động, thậm chí coi thường, giễu cợt, không thèm lưu tâm.

    Thế mới biết định kiến xã hội ảnh hưởng mạnh mẽ tới mức nào. Có mấy người sống vượt qua nó được? Có mấy người tôn trọng người khác vì bản chất tốt đẹp nơi họ, không vì địa vị xã hội, trình độ học vấn, của cải, quyền lực? Có mấy người biết trân trọng khối tình chân thật nơi những con người bình dị nhất, những người bị coi là thấp kém trong xã hội?

    Ngực trái ông Lãm quặn thắt. Ông lặng đi vì những mới mẻ ông vừa trải nghiệm. Ông đâm ra thiếu hẳn tự tin:

    - Hà này, con nghĩ thằng Tín có tha lỗi cho bác không?

    Vẻ đường bệ, tôn nghiêm của một quý ông thường ngày bay vụt mất, chỉ còn lại người cha đang buồn rầu, khốn khổ vì sự buồn giận của con trai.

    Vãn Hà đặt bàn tay mình úp lên mu bàn tay ông Lảm, giữ yên:

    - Có chứ bác. Hai người là cha con mà.

    Ông Lãm hơi chúc đầu xuống, Những sợi tóc hoa râm lòa xòa xuống trán:

    - Bác rất bạc với mẹ nó.

    Vãn Hà trấn an:

    - Những chuyện liên quan đến tình cảm khó lý giải hoặc phân định đúng sai. Dù sao đi nữa, bác gái và anh Tín vẫn luôn yêu quý bác.

    - Con nghĩ như vậy?

    Vãn hà xác nhận:

    - Dạ.

    Ông Lãm cười cười:

    - Người ta vẫn có thể vừa yêu vừa hận một người con gái ạ.

    Vãn Hà ngó xuống mũi giày, thầm công nhận lời ông Lãm nói là đúng.

    Ông Lãm trìu mến:

    - Bác đã làm khó con rồi.

    Vãn Hà ngượng nghịu lắc đầu. Ông Lãm trầm ngâm:

    - Ba con tới gặp con bé Mỹ Liên được một tháng chưa Hà?

    Vãn Hà không rõ ý ông Lãm mấy. Cô thành thật trả lời:

    - Dạ gần hai tháng rồi bác.

    Ông Lãm xao trán:

    - Ừ, nó vẫn chưa chịu về thăm bác.

    Vãn Hà đỡ lời:

    - Anh Tín đang công tác ở đảo Phú Quốc mà bác. Đến ngày giỗ bác gái anh ấy còn không về được nữa là.

    Ông nhắc:

    - À, bác quên mất. Hồi nãy con có gửi cúng vườn thêm cho trụ trì để cầu siêu cho má thằng Tín chưa?

    - Dạ có. Thầy còn nói anh Tín cũng hay cúng vườn cho chùa lắm.

    Điện thọai ông Lãm có tín hiệu. Ông mở máy ậm ừ vài câu rồi ngắt máy.

    Trầm ngâm một lúc ông Lãm ngó sang Vãn Hà. Thấy ông im lặng con bé cũng im lặng theo. “Nó biết cách tôn trọng khoảng riêng của người khác”. Hơi khép đôi mắt, ông Lãm đánh giá.

    Không giấu nụ cười mỉa mai, ông nói:

    - Con bé Mỹ Liên nó vừa gọi cho bác.

    Vãn Hà lịch sự:

    - Dạ.

    - Nó cám ơn bác và mời bác đi dự tiệc khai trương công ty của thằn Đức Hiển với nó. Nó nghĩ sao mà mở lời thế nhỉ? Trơ trẽn hết sức.

    Vãn Hà lựa lời:

    - Con nghĩ chị Liên suy nghĩ nhiều lắm mới quyết định. Chị ấy biết bác sẽ không tới. nhưng vẫn mời... như là một cách tỏ ý hàm ơn và thông báo cho bác biết chị ấy đã giữ đúng thỏa thuận với bác.

    Nét mặt ông Lãm vẫn hậm hực không thôi. Vãn Hà không dám nói thêm.

    Ông Lãm chắc lưỡi:

    - Nhờ có con nhắc nhở, cũng còn may, tách được nó ra khỏi thằng Tín.

    - Chỉ là một trắc nghiệm - Vãn Hà chớp mắt giấu cảm xúc - Con mong chị ấy từ chối bác hơn. Anh Tín hẳn đau lòng kinh khủng.

    - Thà một lần đau. Bác không muốn con trai mình phải trải qua chuyện như thế. Nó mù quáng quá.

    Vãn Hà đăm chiêu không nói. Lý trí bảo cô không sai. Nhưng con tim trách móc cô thậm tệ. Cô đã khiến Trọng Tín mất đi người anh yêu.

    Ông Lãm thì dù trong lòng phơi phới khi tách được Mỹ Liên ra khỏi Trọng Tín nhưng ông vẫn không nhìn được Mỹ Liên bằng con mắt khá hơn. Vì sự mù quáng của thằng con, ông mất một số tiền không nhỏ, nói không tiếc không đúng được. Để suy nghĩ ra được cái giá đó, với ông cũng không đơn giản gì. Phải cân, đo, đong, đếm làm sao cho vừa, làm sao cái giá không hờ quá, chỉ vừa đủ để Mỹ Liên đồng ý rời xa Trọng Tín thôi. Tiền cho hạng người đó, một xu ông cũng thấy tiếc. Cái nào cũng có cái giá của nó. Đã lựa chọn thì phải chấp nhận:

    - Con bé ghê gớm thật. Không mảy may yêu nhưng vẫn lợi dụng thằng Tín cung phụng cho mình. Không cần quan tâm thằng Tín phải làm việc cực khổ như thế nào, bị tổn thương ra sao, tình cảm cha con người ta tồi tệ. Đồ tham lam, xấu xa.

    Cách đó không xa, Trọng Tín đưa tay vuốt mặt. Dốc hết lòng yêu một người thì bị coi là mù quáng? Tín cười không thành tiếng. Những định nghĩa, chuẩn mực, quan niệm sống trong xã hội đôi lúc không hiểu nổi.

    Vãn Hà cắn nhẹ môi. Mỹ Liên không hẳn là người tốt. Nhưng cô ấy cũng không ghê gớm như ông Lãm nói đâu. Liên vẫn còn cái tình nên biết dừng lại, “biết đủ”. Nếu cô ấy tinh quái, tham lam hơn, Trọng Tín còn mất nhiều hơn nữa. Gia đình ông Lãm còn điêu đứng dài dài.

    Ông Lãm hiểu phần nào tâm trạng Vãn Hà:

    - Con không có gì phải ngại hết. Từ nay cha con bác không còn vì con bé đó bất hòa nữa. Thằng Tín có thể tìn được hạnh phúc khác. – Ông Lãm cười khẩy – Ngay cả con bé đó cũng được hưởng hạnh phúc mà, được sống bên cạnh người nó yêu.

    Ông Lãm ngưng lại nhìn trời một lúc:

    - Trời chập choạng tối rồi, bác cháu mình về thôi.

    - Dạ.

    - Quên nữa, để bác dẫn con đi mua vài bộ đồ mới nha Hà.

    Vãn Hà từ chối:

    - Dạ thôi bác. Bác Cầm mua cho con nhiều rồi bác.

    Ông Lãm gạt phăng:

    - Đó là phần của bà ấy. Giờ bác muốn mua cho con, con cứ nhận.

    Vãn Hà thụ động:

    - Dạ.

    - Từ lâu, bác đã coi con là con cháu trong nhà.

    Vãn Hà mủi lòng cay cay mắt. Ông Lãm thân mật dắt tay cô đi xuống cầu thang. Có một đứa con ngoan như vầy, còn đòi hỏi gì hơn? Ông không hiểu sao trong gia đình ấy, ngọai trừ ông Khiêm ra, không ai thương con bé hết. Con bé phải làm tất cả con việc nhà, hứng chịu sự trút giận từ mọi người. Đồ đạc gì ông bà sắm sửa cho con bé, đều bị chị em nó lấy xài thỏai mái. Không giải thích được. Chắc đã đến lúc ông phải tin: mỗi con người đều có một phần số.

    Về phần Trọng Tín, anh ngồi luôn xuống sàn, không biết từ lúc nào. Bó hoa hồng bị xoắn lại thảm hại. Dựa vào đâu, họ lại cho mình cái quyền đó. Nhảy xộc vào cuộc sống riêng tư của anh, xới tung mọi thứ. Họ bảo cái gì tốt cho anh là tốt ư? Ở đâu có cách cư xử thô thiển thế kia?

    Một người cha chỉ nhớ tới anh khi con ông ấy bị phát bệnh tâm thần. Một con nhóc... Trọng Tín nhăn mặt không nghĩ tiếp nổi.

    Thiên đàng? Địa ngục? Lấy tiêu chí gì phân định? Người ngòai nhìn vào thấy đó là một địa ngục. Nhưng người trong cuộc không thấy vậy, thấy đó là thiên đàng thì sao?

    Trọng Tín ôm đầu. Rất vô lý khi đem suy nghĩ của mình áp đặt cho người khác. Họ đâu biết anh cam tâm tình nguyện làm tất cả. Mỹ Liên không thể lợi dụng, lừa dối anh nếu anh không muốn.

    Căn nhà anh được ấm áp hẳn lên kể từ khi có Mỹ Liên. Cho anh biết cái cảm giác có người chờ đợi mình quay về nhà sau những bon chen, tất bật ngoài xã hội. Ở bên cạnh cô, những mặc cảm, tự ti đeo bám anh suốt quá trình trưởng thành ngủ quên một lát.

    Mỹ Liên cần anh che chở, bảo bọc. Anh đủ sức làm chuyện đó bằng đôi tay, khối óc của mình, không cần nhờ cậy, nương tựa vào ai hết. Anh là người hùng trong mắt Mỹ Liên. Không có anh, cô chẳng thể nào xoay sở, thu xếp được cuộc sống của mình. Họ hoàn toàn không hiểu. Không hiểu gì hết.

    Tìm hạnh phúc mới? Trọng Tín cười khan. Mắt anh rực lên những tia sáng là lạ. Ừ, anh nên có hạnh phúc mới ngay đi. Không thể phụ lòng bao nhiêu người đã dốc tâm vì anh, phải không?

    *****
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  7. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 5: HÔN NHÂN - MỖI NGƯỜI MỘT TÂM TƯ


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Bốn tháng sau...

    Kết thúc đợt công tác ở Phú Quốc, Trọng Tín đến thăm ông Lãm.

    Nhác thấy bóng Tín, theo thói quen, Ông Lãm đóng kín mọi cảm xúc trên mặt, tỏ vẻ uy quyền, đường bệ của người làm cha. Nhưng chợt nhớ lời khuyên của Vãn Hà, ông liền cố nặn nụ cười, nói:

    - Chào con trai.

    Trọng Tín thoáng lúng túng. Từ lúc được ông Lãm nhìn nhận đến nay, cha con anh chưa bao giờ có một buổi nói chuyện thân mật, toàn gây gỗ, hậm hựa, khích bác nhau.

    - Thưa ba con mới qua.

    Ông Lãm vồn vã chỉ cái ghế đối diện :

    - Ngồi đi con.

    Trọng Tín che giấu sự ngượng ngập bằng cách nhìn quanh nhà một lượt, hỏi thăm:

    - Dì Cầm với anh Tân có ở nhà không ba ?

    - Không, dì con đưa thằng Tân đi khám bệnh rồi.

    Rồi hai cha con rơi vào im lặng. Chốc chốc, hai người liếc thăm dò thái độ của đối phương. Đến lúc hai ánh mặt bắt gặp lẫn nhau, Ông Lãm và Trọng Tín cùng phì cười. Họ thấy mình trẻ con kinh khủng.

    Ông Lãm đã tìm ra chuyện để nói :

    - Vãn Hà ra trường rồi đó con.

    Trọng Tín không nhìn vào mắt ông Lãm, tránh để ông đọc được những toan tính nơi anh. Anh vỗ trán :

    - Ối, con quên ! Lần sau đến, con nhất định chuẩn bị quà mừng cho con bé.

    Ông Lãm vui vẻ kể tiếp :

    - Vừa ra trường con bé xin được việc ngay, đi làm cũng dược gần nửa tháng rồi.

    Trọng Tín nhiu nhíu mày ra chìu nghĩ ngợi. Đương nhiên ông Lãm quan tâm hỏi ngay :

    - Con có chuyện gì khó nghĩ à ?

    Trọng Tính định làm hòa với ông Lãm một thời gian, thư thả xong mới trình bày. Ai dè Vãn Hà đã ra trường đi làm. Anh không nói liền bây giờ, để bà Cầm ra tay trước thì càng rắc rối Anh quyết định liều :

    - Ba à... con...

    - Gì thế con?

    - Con...

    Ông Lãm nạt khẽ:

    - Cha con với nhau, có gì nói không được? Con trai sao mà cứ ấp úng kiểu như đàn bà.

    Trọng Tín cười cười:

    - Con tính sắp tới đây sẽ tìm hiểu Vãn Hà. Nếu được, năm sau sẽ tổ chức đám cưới.

    Ông Lãm mở lớn mắt:

    - Con nghiêm túc đó chứ?

    Trọng Tín cố tình phô diễn nét mặt không hứng khởi mấy:

    - Con không đùa.

    Ông Lãm bỏ chân đang gác tréo xuống, ngồi xích người ra phía trước:

    - Có thể cho ba biết lý do không?

    Trọng Tín ngang ngạnh:

    - Yêu một người đâu có lý do ba.

    Ông Lãm điềm tĩnh:

    - Ba biết, con chưa yêu Vãn Hà.

    Trọng Tín quệt chóp mũi:

    - Dạ, đúng là chưa yêu. Nhưng đã có dấu hiệu của tình yêu. Và con nghĩ, tương lai con sẽ yêu cô ấy.

    Ông Lãm nhăn mày, cố theo kịp những bước nhảy trong diễn đạt của Trọng Tín:

    - Con nói rõ hơn chút nữa đi.

    Trọng Tín bắt đầu chơi trò tâm lý với ba mình:

    - Con muốn quên. – Trọng Tín ngừng lại cho ông Lãm thấm ý - Vợ chồng gắn bó với nhau qua nhiều thứ, không riêng gì tình yêu. Tình yêu thì có thể vun đắp.

    Ông Lãm khuyến khích:

    - Con cứ nói tiếp đi.

    Trọng Tín làm một cử chỉ khó khăn:

    - Con thấy Vãn Hà là người thích hợp nhất cho con. Cô ấy dễ thương, tốt bụng, biết quán xuyến việc nhà, biết cách chia xẻ, cảm thông với người khác.

    Trọng Tín lại ngừng ngang. Anh có cảm giác ba đang nhìn anh hoài nghi.

    Ông gõ gõ điếu thuốc, đăm chiêu:

    - Con muốn nói Vãn Hà có đủ điều kiện để trở thành người vợ tốt phải không?

    Trọng Tín nghiêm trang gật đầu.

    Ông Lãm khõ khõ điếu thuốc thêm mấy cái nữa, trước khi đưa lên môi mồi:

    - Con làm ba ngạc nhiên. Không phải thế hệ mấy đứa luôn hô hào khẩu hiệu “ Tự do yêu đương”, “Tự do lựa chọn người mình yêu”, “ Có yêu mới kết hôn”... hay sao?

    Trọng Tín nhăn trán, làm lộ rõ những đường nét mệt mỏi:

    - Con chỉ muốn tìm bến đỗ yên bình, đơn giản là thế. Đừng bắt con giải thích thêm.

    Ông Lãm lập phập rít thuốc. Vãn Hà là sự lựa chọn tốt cho con trai ông. Nhưng ông vẫn cảm thấy bất bình thường ở điểm nào đó. Tình yêu, hôn nhân cũng dễ dàng họach định như cách Trọng Tín nói? Hay là do tính ông đa nghi?

    Trọng Tín đưa hai tay xát dọc từ trán xuống sống mũi:

    - Ba vẫn cần một lý do thuyết phục hơn ư?

    Lâu lắm Trọng Tín mới về thăm nhà. Ông lại đang rất muốn làm lành với nó. Ông Lãm bèn hòa hoãn:

    - Để bữa nào cha con mình bàn tiếp chuyện này. Hôm nay con ở lại ăn cơm với ba nha Tín?

    Trọng Tín nheo mắt. Anh phải ra tay trước bà Cầm, bằng mọi cách. Anh nói nhanh:

    - Ba không thấy giữa con với Vãn Hà có sự đồng điệu tương đối trong suốt quá trình trưởng thành?

    Ông Lãm không nhìn vào mắt Trọng Tín, nói:

    - Ba hiểu.

    Trọng Tín cười thầm đắc ý. Anh biết mình đã đạnh bạt được sự hồ nghi của ông. Mọi thứ đã nằm gọn trong tay, anh chỉ còn mỗi việc khoanh tay ngồi quan sát cuộc sống sau này của bọn họ thôi. Rất kịch tính và thú vị đây.

    Ông Lãm bị nhấn chìm trong cảm giác hối hận, tội lỗi, không còn sáng suốt phân tích vấn đề.

    Ông không hối hận vì đã nói với mẹ Trọng Tín: muốn giải quyết Trọng Tín ra sao thì tùy bà, không liên quan tới ông.

    Đàn ông có thể có những lúc phóng túng ngòai xã hội. Nhưng không thể mềm yếu để những thứ đó làm ảnh hưởng đến hạnh phúc gia đình... Đến giờ ông vẫn tâm niệm vậy...

    Chỉ có thể lý giải, mẹ Trọng Tín và Trọng Tín là trường hợp hy hữu... Sự hiện diện của anh trên cuộc đời này là món quà diệu kỳ ông được ban tặng...

    Song, điều làm ông hối hận cũng chính là đây. Ông hối hận sao tối đó ông lại bất cẩn để Trọng Tín được hình thành, để nó ra đời, lớn lên trong hoàn cảnh như thế... Nhìn ra góc tối trong tâm lý đứa con trai lòng ông quặn thắt.

    Vãn Hà quả là sự lựa chọn hoàn hảo nhất. Con bé biết rõ quá trình trưởng thành của Trọng Tín. Con bé hiểu chuyện. Con bé có tính bao dung, dịu dàng. Con bé mang đậm nét hướng nội của phụ nữ phương Đông. Nó sẽ chẳng bao giờ thô thiển chạm vào góc tối đó để con trai ông phải đau đớn thêm nữa.

    Trọng Tín cười nhẹ:

    - Con biết... Vãn Hà...ừm... cũng có cảm tình với con nên con mới đủ tự tin có đề nghị vậy.

    Ông Lãm cười khà vỗ vai con trai bộp bộp. Ông bộc lộ tự nhiên, thoải mái đến không ngờ. Mối qua hệ cha con tiến một bước đáng kể.

    Trọng Tín nói thêm:

    - Con mong được sự ủng hộ của cha.

    Ông Lãm đứng lên, thân tình kéo con trai theo mình qua phòng ăn hồ hởi nói:

    - Sao lại không? À, con có lên kế hoạch theo đuỗi, bày tỏ gì với con bé chưa?

    Trọng Tín cười chưa kịp nói gì đã bị ông Lãm nhấn ngồi xuống ghế:

    - Chưa à? Tệ thế con trai? Thời kỳ trước hôn nhân khá quan trọng với phụ nữ. Tạo cho họ nhiều kỷ niện đẹp, sự yên tâm trước khi bước qua một bước ngoặc lớn trong cuộc đời, nha con.

    Trọng Tín gắp thức ăn cho cha:

    - Dạ.

    Câu chuyện giữa hai cha con cứ thế trôi tiếp, trôi tiếp...

    Tối đó, trước niềm vui quá lớn: làm hòa được với con trai, nó thôi thúc ông phải làm cái gì đó cho con trai mình quá chừng.

    Ông nôn nóng đem chuyện hôn sự của Trọng Tín bàn bạc với bà Cầm:

    - Cầm này, em coi nói với mọi người dọn dẹp, trang hoàng lại nhà cửa từ từ đi là vừa.

    Bà Cầm ngưng chải đầu, nhìn chồng qua tấm gương hình bầu dục:

    - Có chuyện vui gì vậy anh?

    Mắt ông Lãm lấp lánh niềm vui:

    - Thằng Tín sắp đám cưới.

    Bà Cầm chải tóc tiếp, thờ ơ:

    - Anh chấp nhận con bé Mỹ Liên rồi à?

    Ông Lãm phẩy tay:

    - Làm gì có chuyện đó.

    Bà Cầm cười như không:

    - Quen với ai mới à? Hơi nhanh đó.

    Đúng là tình cảm của thằng con hoang. Nó cũng chẳng ra gì như mẹ nó. Mới làm trời làm đất, quậy phá, cự nự, đánh ông Khiêm, đoạn tuyệt cha con… Ôi, làm búa xua chuyện để sống với con bé Mỹ Liên, Ngoảnh một cái quen người khác liền. Bà Cầm muốn che giấu sự thiếu thiện cảm của mình nên nói thêm:

    - Ừ, như vậy cũng tốt.

    Ông Lãm cũng vờ như không nhận thấy thái độ không hồ hở mấy từ vợ. Để làm vợ chồng được với nhau mấy mươi năm, đôi khi người ta cũng phải học cách biết làm ngơ, vờ vĩnh:

    - Ờ, anh mừng lắm.

    Bà Cầm hỏi cho có chuyện :

    - Con cái nhà ai vậy anh ? Chắc hơn hẳn con bé Mỹ Liên phải không ?

    Ông Lãm cười tươi :

    - Hơn hẳn.

    Bà Cầm cố giữ giọng cho có vẻ chú tâm :

    - Anh làm em tò mò quá.Kể cho em nghe về con bé đi.

    Ông Lãm cười to:

    - Là con bé Vãn Hà chứ ai đâu xa lạ.

    Ông Lãm sảng khóai bật cười thành tiếng. Bà Cầm giật phắt cây lược trên đầu xuống. Tóc đứt tùm lum, nhưng bà không quan tâm :

    - Với Vãn Hà ?

    Ông Lãm lạ lẫm nhìn vợ :

    - Ừ.

    Bà Cầm dằn cây lược xuống bàn :

    - Không được.

    Ông Lãm nhổm người :

    - Tại sao? Em làm sao vậy?

    Bà Cầm bực mình:

    - Sao là sao? Anh chỉ biết hỏi em như vậy thôi ư?

    Ông Lãm không thể nằm yên trên giường nói chuyện, ông ngồi lên:

    - Có chuyện gì vậy em?

    Bà Cầm nghẹn ứ ngay cổ. Bà cố nuốt xuống để nói:

    - Em định cưới Vãn Hà cho thằng Tân.

    Ông Lãm sửng sốt:

    - Đâu thể được. Thằng Tân bị bệnh tâm thần mà em.

    Bà Cầm quắc mắt giận dữ:

    - Bệnh tình con, em biết. Anh đừng có nói thẳng thừng kiểu đó được không?

    Biết chạm vào nổi đau của vợ, ông Lãm nhỏ giọng:

    - Anh không cố ý. Nhưng con mình làm sao kết hôn được, vi phạm pháp luật đó em.

    Bà Cầm cười như không:

    - Em biết có điều khỏan luật cho phép y tá kết hôn với bệnh nhân mắc bệnh tâm thần do mình chăm sóc. Nhưng điều kiện khác em có cách lo cho xong.

    Ông Lãm ngớ người:

    - Ủa, có quy định đó thật hả em?

    Bà Cầm không kềm được liếc ông Lãm một cái:

    - Kể từ khi thằng Tân ngã bệnh, anh đâu còn quan tâm đến nó nên ông đâu biết. Bao nhiêu tâm trí anh dồn cả cho thằng con riêng của ông rồi.

    Ông Lãm lảng mắt đi:

    - Em đừng nói như thế. Con nào chẳng là con – Ông Lãm chợt nghĩ nghĩ ra điều gì đó. Ông cau mày hỏi ngay bà Cầm:

    - Nói cho anh biết, sự ưu ái dành cho bé Hà bấy lâu nay... phải chăng em đã toan tính trước?

    Bà Cầm trả lời tỉnh táo:

    - Em khá mến con bé. Nó rất khả ái, lại hiểu chuyện. Trong gia đình đó chỉ có nó là coi được.

    Ông Lãm nói cho hết ý vợ:

    - Nhưng để nhận được sự ưu ái đến mức này của em thì ngoài những điều đo, còn cần phải có động cơ khác nữa, đúng không em?

    Bà Cầm chậm trãi tháo những sợi tóc vướng trong lược:

    - Anh nghĩ thế nào thì tùy. Tụi mình không thể sống đời với con. Em có quyền lo trước cho cuộc sống sau này của nó.

    Ông Lãm dịu nét mặt:

    - Anh hiểu em. Nhưng làm vậy tội cho bé Hà lắm.

    Thấy hạnh phúc tương lai của Nhật Tân bị đe dọa, bản năng làm mẹ của bà Cầm mãnh liệt hơn bao giờ hết:

    - Vậy lấy Trọng Tín thì không tội cho nó sao?

    Lưng bàn tay là thịt, lòng bàn tay cũng là thịt. Ông Lãm quay mặt đi, khó xử:

    - Em hiểu mà Cầm, đừng bắt anh phải nói.

    Giọng bà Cầm cao hơn một bậc:

    - Sự khác biệt ở đây là một đứa thì bình thường, một đứa không bình thường phải không? Nỗi đau tinh thần do thằng Tín gây ra với nỗi đau phải sống với thằng Tân cái nào kinh khủng hơn?

    Ông Lãm nhăn mặt:

    - Em nói gì kinh khủng quá. Cái gì nổi đau tinh thần. Cơ bản là thằng Tân không thể cho Vãn Hà một cuộc hôn nhân bình thường như người ta. Em lo cho con, anh biết. Có điều em ích kỷ quá, không nghĩ cho Vãn Hà.

    Bà Cầm khép hờ mắt:

    - Nếu không phải thằng Tín nói muốn lấy Vãn Hà, anh có thể nói bằng giọng điệu tốt đẹp đó không?

    Ông Lãm sa sầm nét mặt. Lời bà Cầm, nói không phải là không có cái lý của nó. Nhưng nói kiểu tạt nước lạnh vào mặt người ta, ai chịu cho nổi.

    Bà Cầm chớp mắt muộn phiền :

    - Nếu không có sự can thiệp thiệp của em, chắc gì con bé được học tới cấp III, chớ đừng nói chi được học làm y tá. Vãn Hà được mặc đẹp, được học đủ thứ như con gái nhà giàu, mẹ và chị em nó không dám ngược đãi nó thẳng tay cũng là nhờ em. Coi như nó trả ơn em cũng được... Em sẽ có cách thu xếp với mọi người, mọi thứ, chỉ cần anh đừng xen vô là được.

    Ông Lãm ngạc nhiên :

    - Vãn Hà có gặp những chuyện đó sao? Anh chưa hề nghe nó phàn nàn gì hết.

    - Đó vừa là ưu điểm, vừa là khuyết điểm của nó. Anh là đàn ông, ít để ý mấy chuyện đàn bà, nên không biết đó thôi.

    Ông Lãm chép miệng :

    - Nhà ông Khiêm có khó khăn đâu, sao lại cư xử với con cái hà khắc vậy.

    Bà Cầm cười nụ cười khá lạ lùng :

    - Ông Khiêm không có quan tâm đến gia đình lắm, mọi chuyện đều phó mặc cho vợ.

    Ông Lãm nhướng mắt khó tin :

    - Trong cùng một gia đình, có thể thờ ơ, không quan tâm nhau?

    Bà Cầm điềm nhiên :

    - Ông ấy có sự quan tâm khác... chẳng phải ông ấy rất giỏi, rất tận tụy, trung thành với anh ư? Những người còn lại trong gia đình ấy đều rất tầm thường, em không muốn nói đến.

    Ông Lãm gật gù hiểu ra vấn đề. Mỗi người đều có một đam mê riêng. Nhưng mải mê công việc mà bỏ bê gia đình như thế cũng không hay.

    Ông Lãm chậc lưỡi. Ông biết Vãn Hà trong gia đình không được thương, nhưng hà khắc như bà Cầm vừa kể thì không tin nổi.

    Bà Cầm nhắc :

    - Anh vẫn chưa trả lời câu hỏi của em. – Để tăng thêm sức thuyết phục, bà Cầm nói thêm – Đối với phụ nữ, hôn nhân không có tình yêu thì kế hôn với ai cũng giống như nhau. Và rõ ràng thằng Tín không yêu Vãn Hà. Em không mổ xẻ lý do nào thúc đẩy nó cưới Vãn Hà. Em muốn nói vết thương trong lòng thì khó lành thôi. Con nào cũng là con, em hy vọng anh có cái nhìn công bằng về hai đứa. Thằng Tân mất cơ hội này, khó lòng có cơ hội khác. Trong khi thằng Tín vẫn còn nhiều lựa chọn.

    Ông Lãm đủ nhạy cảm để thấm hết ý bà Cầm. Ông bước đến sau lưng bà, đặt hai tay lên vai bà bóp nhẹ :

    - Anh xin lỗi em.

    Ngó hình ảnh hai vợ chồng tương phản trong gương, bà Cầm đượm buồn :

    - Em cũng xin lỗi, chuyện đã nhiều năm nhưng em vẫn chưa nguôi được. Thỉnh thoảng lại lôi nó ra, dằn vặt anh.

    Ông Lãm nâng tay vợ lên :

    - Anh hiểu em mà... chuyện Vãn Hà... chắc là mình sẽ hỏi ý...

    Bà Cầm ấp úng đến tội nghiệp :

    - Hỏi ý Vãn Hà à ?

    Ông Lãm hít một hơi thật sâu. Theo lời thằng Tín nói thì con bé có cảm tình với nó. Cho dù sự thật không phải vậy, đương nhiên người ta cũng chọn người bình thường chứ ai chọn người không bình thường làm chồng, nếu được tự do lựa chọn.

    - Chắc chuyện này mình sẽ hỏi gia đình ông Khiêm. Thằng Tín có ưu thế là người bình thường. Thằng Tân có ưu thế là con ruột của anh với em, người mà ông ấy tận tụy theo mấy mươi năm nay. Tùy ông ấy lựa chọn.

    Bà Cầm vờ đứng lên về giường ngủ để che giấu nụ cười đắc thắng. Bà thắng chắc rồi, nếu trao quyền quyết định cho ông Khiêm. Tối nay, bà sẽ ngủ ngon giấc :

    - Em đồng ý với cách sắp xếp này.

    Ông Lãm buồn buồn qua phòng bên cạnh, gọi điện thông báo cho Trọng tín biết : ông không thể giữ lời hứa với anh.
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  8. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 6: NGƯỜI ĐƯỢC - KẺ MẤT (NGƯỜI VUI - KẺ BUỒN)


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Bà Cầm không giữ nổi bình tĩnh khi nghe ông Lãm nói kết quả lựa chọn của ông Khiêm

    Bà nhấc điện thọai gọi giật ngang giật ngược ông Khiêm đến gặp bà gấp trước mặt chồng.

    Ông Lãm lịch sự bỏ ra ngoài uống cà phê để vợ ở nhà nói chuyện với ông Khiêm. Kết quả đã diễn ra theo mong đợi của ông. Tâm trạng ông thư thái hơn, dễ dàng thông cảm hơn trước cơn nóng giận của vợ.

    Ông Lãm biết thế nào ông Khiêm cũng hứng trọn trận cuồng phong này. Nghĩ cũng tội cho ông ấy. Người cúc cung tận tụy với gia đình ông... đồng thời luôn là kẻ chịu sự trút giận từ mọi thành viên trong gia đình ông. Có lẽ tháng sau ông sẽ tăng lương cho ông ấy nữa.

    Đúng như ông Lãm dự đoán. Vừa khép cửa phòng làm việc sau lưng, ông Khiêm đã chạm ngay ánh mắt tóe lửa của bà Cầm.

    Không dám nhìn thẳng, ông Khiêm cúi đầu nói :

    - Tôi xin lỗi chị.

    Bà Cầm đứng phắt dậy, từng bước từng bước tiến lại gần ông Khiêm. Ông Khiêm thì bối rối lùi lại, lùi lại :

    - Tại sao ông đối xử với mẹ con tôi như vậy ?

    - Tôi xin lỗi.

    - Ngòai ba tiếng đó, ông đâu còn gì để nói với tôi phải không ? Mấy năm nay tôi luôn vững tin với lời hứa của ông. Không ngờ đến giờ phút quyết định, ông lại thay đổi 180 ¨.

    Ông Khiêm vẫn cúi đầu :

    - Tôi không muốn thế, mong chị hiểu cho.

    Bà Cầm cười nhạt :

    - Một câu không cố ý là giải quyết được mọi vấn đề ? Nói đi, thằng Tín hứa cho ông lợi lộc gì, tôi hứa sẽ...

    Ông Khiêm kêu lên phẫn uất :

    - Không nghĩ trong mắt chị, tôi là lọai người đó.

    Bà Cầm lùa sâu ngón tay vào chân tóc :

    - Chứ ông bảo tôi có thể nghĩ gì được khá ? Điều gì làm ông thay đổi vậy ? Ông nói cho tôi biết đi.

    Ông Khiêm đau khổ nhìn bà Cầm không nói. Mắt bà Cầm lóe lên tia hồ nghi :

    - Ông đã nghĩ lại. Lương tâm ông không cho phép ông bằng lòng gả con gái cho thằng Tân, phải không?

    Lý do vừa nghĩ ra khiến bà Cầm như mất phương hướng :

    - Tôi biết lấy thằng Tân là sự thiệt thòi cho Vãn Hà. Tôi sẽ cố gắng bù đắp bằng hết khả năng của mình – Cái nhìn bà Cầm thống thiết hơn – Ông thường hay nói rất thương thằng Tân mà. Vãn Hà từ nhỏ đến lớn vẫn hay quấn quýt bên thằng Tân, khi thằng Tân còn bình thường cũng như khi thằng Tân ngây ngô. Trong khi thằng Tín... nó... nó đâu coi trọng Vãn Hà, coi trọng gia đình ông. Lấy nó Vãn Hà phải chịu sự khinh khi, ghẻ lạnh. Nó...

    Ông Khiêm nhắm nghiền mắt :

    - Không phải như thế đâu.

    Bà Cầm ngước mắt chờ đợi :

    - Không phải... Cái này không phải. Cái kia không phải. Vậy cái gì mới đúng ? Ong còn nhớ tác phẩm « Tim » của Collen MC Cullough tôi đưa ông và bé Hà đọc không ? Bà ta có tác phẩm lừng danh « những con chim ẩn mình chờ chết » đó.

    Không thể nhớ ra cuốn sách bà Cầm đề cập, ông Khiêm vẫn gật đầu :

    - Tôi nhớ.

    Bà Cầm khẩn thiết :

    - Thằng Tân cũng giống như nhân vật Tim đó. Nó chỉ hơi ngớ ngẩn, trẻ con thôi. Mọi thứ đều bình thường, chỉ là mang tâm hồn của một đứa trẻ. Nó rất lương thiện, trong sáng. Nó cần được bảo vệ. Nó sẽ không biết làm tổn thương người khác.

    Tiểu thuyết và thực tế cuộc sống là một khoảng cách quá xa. Tấm lòng người mẹ đã làm lu mờ tất cả, bất chấp tất cả huống chi mnột so sánh khập khiểng, nhỏ nhoi này. Ông Khiêm không kềm được niềm thương cảm dâng tràn dành cho bà, bật lên tiếng nói âm âm trong ngực:

    - Tôi đã nói không phải như thế đâu... Đã tứ lâu tôi đã là một người chồng, một người cha vô trách nhiệm, không có lương tâm

    Bà Cầm mệt mỏi, rã rời ngồi rủ xuống :

    - Cuối cùng là vì cái gì vậy ông Khiêm ?

    Ông Khiêm cắn chặt hàm răng đến ê ẩm. Mặt ông rúm ró một hồi lâu, rồi bình thản trở lại:

    - Tôi luôn muốn làm những điều tốt đẹp cho chị, cho cháu Tân.

    Bà Cầm gồng chặt tay, gào lớn :

    - Thế tại sao ông lại quyết định như thế ?

    - Tôi...

    Ông Khiêm lùi ra ngạch cửa.

    Bà Cầm bất chấp lao đến túm cổ áo ông Khiêm lại :

    - Nếu ông không giải thích rõ, ông không thể rời khỏi đây. Cả đời này tôi không tha thứ cho ông đâu, ông nghe rõ không ?

    Lời hăm dọa của bà Cầm khiến ông Khiêm chấn động toàn thân :

    - Cả đời không tha thứ cho tôi?

    Mắt bà Cầm rừng rực sáng uy hiếp đối phương :

    - Trả lời tôi đi.

    Ông Khiêm đưa mắt xuống nhìn bà Cầm. Ông quá bối rối, buồn rấu và xấu hổ kỳ lạ :

    - Thằng Tín biết chuyện tôi yêu chị đơn phương.

    Đôi tay nắm chặt cổ áo ông Khiêm rơi phịch xuống. Ông Khiêm lo ngại quan sát thái độ lặng lờ suy nghĩ của bà Cầm. Bà đứng sững giữa phòng làm việc, hai tay buông thõng theo thân người, mặt hơi đỏ :

    - Ông cứ để nó công khai, nếu nó thích.

    Ông Khiêm ngó bà kinh ngạc :

    - Không thể để chuyện đó xảy ra. Còn thanh danh, hạnh phúc của chị?

    Bà Cầm cười nhỏ :

    - Giữa tôi với ông có cái gì cho thiên hạ đàm tiếu được ư ?

    - Nhưng miệng lưỡi người đời...

    - Tôi không cần những thứ đó. Cái tôi cần là hạnh phúc sau này của con trai tôi. Ông đến gặp chồng tôi thay đổi quyết định của mình đi.

    Ông Khiêm ôn tồn :

    - Không thể nói hai lời với anh Lãm đâu chị.

    - Tôi nói được là được.

    - Chị đừng cố chấp quá. Trong chuyện này, coi như tôi có lỗi với chị.

    Bà Cầm bắt đầu giận run, bàn tay co chặt. Đâu phải bà không biết tình cảm đơn phương của ông Khiêm mấy chục năm nay. Thiên hạ có biết hay không với bà đều giống như nhau. Bà không có gì phải hổ thẹn. Người như bà có nhiều người yêu, ngưỡng mộ là một chuyệt rất hiển nhiên:

    - Tôi muốn ông đi gặp chồng tôi nói ông đã thay đổi quyết định. Ông có làm được không?

    Lần đầu tiên trong đời, Ông Khiêm quyết định từ chối yêu cầu người ông yêu. Ông nhắm nghiền mắt. Sự từ chối này cũng vì nghĩ cho bà Cầm.

    “Nhắm mắt, cho tôi tìm một thoáng hương xưa. Cho tôi về đường cũ nên thơ. Cho tôi gặp người xưa ước mơ. Hay chỉ là ước mơ thôi. Hay tình đã chết trong tôi cho lòng tiếc nuối, xót thương một đời”.

    Gần ba mươi năm trước, khi ông còn là sinh viên của trường đại học Mỹ Thuật, một lần, ông đạp xe lang thang tìm cảnh... ông đã lang thang qua khu biệt thự nhà bà Cầm, gặp bà ở đó... bà đang ngồi trên xích đu đong đưa đùa giỡn với con mèo tam thể... trong ánh sáng bàng bạc của buổi chiều.

    “Nhắm mắt ơi sao nửa hồn bỗng thương đau. Ôi sao ngàn trùng vẫn xa nhau. Hay ta còn hẹn nhau kiếp nào? Anh ở đâu? Em ở đâu. Có chăng mưa buồn làm hoen mắt sầu”.

    Thế là cuộc đời ông lập tức lật sang trang mới. Ông yêu... dù biết tình yêu đó mãi mãi là vô vọng.

    Đến bây giờ ông vẫn nhớ như in màu nắng in trên má bà hôm đó.

    “Nhắm mắt chỉ thấy một chân trời tím ngắt. Chỉ thấy lòng nhớ nhung chất ngất và tiếng hát và nước mắt”.

    Và để gặp được bà, để được làm cái gì đó cho người mình yêu, ông đã biến mình thành một kẻ như ngày hôm nay: cúc cung tận tụy.

    “Đôi khi anh muốn tin, đôi khi anh muốn tin. Ôi những người khóc lẻ loi một mình”.

    (Nửa hồn thương đau-Phạm Đình Chương)

    Lấy hạnh phúc của bà làm hạnh phúc của mình. Nổi buồn của bà cũng là nỗi buồn của ông. Một tình yêu tôn thờ?

    Vì làm một việc lâu nay chưa từng làm, ông Khiêm mất mãi một lúc mới thốt lên được:

    - Xin lỗi, tôi không làm được.

    Bà Cầm ghìm người cố kiểm soát cơn giận:

    - Ra ngòai!

    Ông Khiêm không hề phật ý:

    - Tôi mong chị bình tĩnh suy xét.

    - Ra ngòai. Tôi không muốn thấy mặt ông nữa.

    Ông Khiêm kiên nhẫn:

    - Khi công khai chuyện này, vợ tôi sẽ không để Vãn Hà thành hôn với Nhật Tân đâu. Bà ấy còn có thể xúc phạm tới chị nữa.

    Bà Cầm đập bàn cái rầm:

    - Tôi đã nói tôi không muốn nhìn thấy ông nữa.

    Ông Khiêm cười bất lực. Đối với ông, bà là tất cả. Nhưng đối với bà, ông chỉ là con số không:

    - Nói ra chị vẫn không được gì, còn có thể bị dèm pha, xúc xiểm. Vậy tại sao phải nói ra? Tôi không thể làm chuyện gây tổn hại tới chị.

    Bà Cầm ngẩng cao mặt:

    - Ông vẫn đang làm đấy thôi. – Bà thấy tuyệt vọng quá. Một đề nghị điên khùng bỗng lướt qua đầu bà – Nếu ông đồng ý để Vãn Hà lấy Tân, tôi sẽ ly dị chồng sống với ông, ông có đồng ý không?

    Phòng đang mở máy điều hòa mà ông Khiêm mướt hết mồ hôi.

    Bao tình cảm bùng lên dữ dội. Những thiệt hơn được phân tích mổ xẻ nhanh đến không ngờ. Nếu như ông chọn thế này thì sự việc sẽ như thế này. Nếu như ông chọn thế kia thì sự việc sẽ như thế kia. Và chọn lựa cuối cùng...

    Có lẽ cả đời ông Khiêm chẳng có gì, chẳng thể làm điều gì để có thể xướng danh, để có thể tự hào, ngòai tình yêu của ông dành cho bà Cầm.

    Ông yêu bà tới mức tận cùng tình yêu của người đàn ông có thể dành cho người phụ nữ.

    Những khao khát, mơ ước của ông...

    Ông Khiêm nhắm nghiền mắt, giọng run rẩy:

    - Tôi chỉ là đĩa đeo chân hạc... sẽ là nổi ám ảnh suốt quãng đời còn lại của chị, nếu chị chọn tôi.

    Ông Khiêm ngừng lại hít thở sâu rồi nói tiếp:

    - Vợ tôi không phải là người hiểu chuyện để dễ dàng chấp nhận ly hôn khi biết chồng mình không hề yêu mình.

    Ông Khiêm làm một cử chỉ khó khăn:

    - Tôi phải nói sao đây... Vợ tôi, đứa con gái lớn và thằng con trai út... thô thiển và nông cạn lắm.

    Bà Cầm nhìn đâu đâu. Lời ông Khiêm vừa làm bà cảm động, vừa khiến bà coi thường ông hơn. Điều kiện của ông không tệ. Sao lại chọn một người như thế làm vơ? Sao không biết cách dạy dỗ con. Quan trọng hơn hết là... tình cảm vợ chồng, cha con hết sức thiêng liêng... ngoảnh mặt lại có thể nói về nhau như thế? Vậy mà vẫn có thể sống chung dưới một mái dạ... vẫn đầu ấp tay gối... vẫn cha cha con con, chồng chồng vợ vợ?

    Bà Cầm lắc mạnh đầu. Đây là giờ phút nào, đầu óc bà còn lãng đãng?

    - Chị hy sinh tình yêu, hạnh phúc, thậm chí là...

    Bà Cầm không nói không rằng giằn gót đi ra khỏi phòng.

    Ông Khiêm đứng sượng trân. Bà rất coi thường ông, ông biết. Nụ cười méo mó xuất hiện trên gương mặt, ông Khiêm liu xiu nối tiếp chân bà Cầm rời khỏi phòng.

    “Đôi khi anh muốn tin. Đôi khi anh muốn tin. Ôi những người khóc lẻ loi một mình”

    Từ lâu rồi, ông Khiêm đã không biết khóc bằng đôi mắt, ông chỉ biết khóc bằng con tim. Thầm lặng, đớn đau tận tâm hồn.

    Đúng là không đến phiên bà Cầm lựa chọn. Trọng Tín thật biết cách gài người ta vô thế.

    Từ lúc ông Lãm công khai nhận thằng con hoang đó, bà Cầm đã có dự cảm không may. Hẳn nó đang muốn cướp tất cả mọi thứ của thằng Tân. Không, nói đúng ra thì nó đang muốn trả thù. Thật buồn cười. Ai làm gì nó chứ? Nó với mẹ nó mới là những kẻ đáng phỉ báng, phá họai hạnh phúc gia đình người ta. Bà không tính toán với nó thôi... đằng này nó còn... Ty tiện hết sức. Dù gì thằng Tân cũng là anh ruột nó, lại đang mang bệnh.

    Mà bà trông chờ gì nơi một thằng con hoang nhỉ?
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  9. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 7: QUYẾT ĐỊNH KẾT HÔN


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Đón Hà tan ca, Trọng Tín đưa cô đến quán cà phê Gió ở khu Thanh Đa, Bình Quớ.

    Trời lúc này chập chọang tối. Các đôi tình nhân hầu như đã lấp đầy hết mọi ghế. Họ tự nhiên biểu lộ những cử chỉ thân mật, âu yếm dành cho nhau.

    Vãn Hà ngại ngùng cắm mắt xuống đất, líu ríu theo chân Tín tìm ngồi.

    Tín hỏi trống không:

    - Thích ngồi đâu?

    Vẫn không dám nhìn lên, Vãn Hà trả lời:

    - Sát bờ sông nha anh.

    Hà nghĩ vị trí đó là tốt nhất. Cô ngồi đối mặt với sóng nước mênh mông, miễn không liếc qua, liếc lại là sẽ không thấy gì hết.

    Người phục vụ đưa menu cho hai người chọn và hỏi thăm Tín:

    - Mấy tháng nay không thấy anh Tín ghé, tưởng anh đã bỏ quán này rồi chứ.

    Rồi anh ta đưa mắt nhìn Vãn hà một cái. Biết Vãn Hà không phải là cô gái hay đi cùng Tín đến quán nhưng anh ta còn biết tế nhị dừng lại, không hỏi tới.

    Vãn Hà cười bâng quơ.

    Đợi người phục vụ đặt thức uống xuống, rút lui. Trọng Tín lấy gói thuốc trong túi áo ra. Không cần lịch sự hỏi trước Hà một tiếng, Tín tự nhiên mồi thuốc.

    Thái độ của Hà, Tín để ý thấy hết. Thả vài vòng khói, Tín ngang ngang hỏi:

    - Tôi cũng là khách quen ở nơi đây đó. Có cần tặng tôi ánh mắt ghê tởm, khiếp sợ cho đúng điệu con nhà không?

    Vãn Hà bậm môi im lặng. Trọng Tín tiếp tục khiêu khích:

    - Không dám bày tỏ quan điểm? Không hiểu tôi đến đây làm gì? Hay trong mắt của những người được giáo dục đúng bài bản như cô tôi đáng khinh đến không thèm nói?

    Vãn Hà khẽ khàng:

    - Là anh tự suy diễn thôi.

    Trọng Tín cười khan:

    - Đây gọi là cách ứng xử dịu dàng mà người ta đã dạy cô, đúng không?

    Vãn Hà đưa mắt nhìn những tia nắng yếu ớt cuối ngày. Có lẽ vì mang tên là Vãn Hà (buổi chiều tà rơi trên sông) nên cô đặc biệt thích ngắm hòang hôn?

    - Này, có gì thì nói một tiếng. Cô có thể nói tôi câm họng lại. Nhưng cũng phải nói ra. Đừng có cái dạng im ỉm đó nghe chưa? Tôi chúa ghét.

    Vãn Hà chậm trãi nói:

    - Người ta yêu nhau thì có quyền bày tỏ tình cảm, cảm xúc giành cho nhau. Và nơi đây dành riêng cho họ. Họ có quyền làm những cử chỉ đó. Nếu không thích , hãy chọn nơi khác. Chứ đừng đến đây rồi nhìn người ta bằng cặp mắt xoi mói, chỉ trích. Vô duyên và đạo đức giả lắm. Còn nữa, đừng đem những suy nghĩ của cá nhân anh gán ghép lung tung cho người khác.

    Trọng Tín nhếch môi:

    - Mọi người đều khen cô hiền.

    Vãn Hà cười nhẹ:

    - Hiền chứ đâu phải là không có chính kiến.

    Trọng Tín không nghĩ Hà có tư tưởng quá thoáng. Trong vài giây, anh bị động không nói được lời nào. Anh bèn đưa câu chuyện trở về đúng bản chất của nó:

    - Tại sao cô đồng ý lấy tôi?

    Mặt Vãn Hà đỏ nhừ. Còn câu hỏi nào thẳng thắng hơn không?

    Giọng Trọng Tín thúc ép:

    - Cô trả lời đi chứ.

    Vãn Hà nghiêng mặt đi. Trong ánh sáng nhá nhem của buổi chiều tàn, làn da trắng muốt xanh xanh của cô nổi bật lên những đường nét:

    - Anh đã biết trước kết quả còn gì.

    Vẫn giữ cái nhìn như xoáy vào mặt Hà, Tín nói:

    - Tôi muốn nghe suy nghĩ của cô.

    Và rồi... ánh tà dương yếu ớt còn rớt lại cho Tín bắt gặp vài giọt nước mắt lóng lánh trên hàng mi Hà, Tín vờ như không thấy, luống cuống giục:

    - Cô nói đi.

    Vãn Hà cười nhẹ tênh. Nước mắt chỉ đủ ướt mi, chưa tròn đầy đọng thành giọt rơi xuống:

    - Một, em không dám chống lại ba má. Hai, anh là con trai của bác Lãm. Ba, em không thể thuyết phục anh thay đổi quyết định. Bốn, em có cảm tình với anh.

    Vãn Hà đưa bàn tay run rẩy lên mặt, lau những giọt nước mắt. Đôi mắt cô nhìn thẳng phía trước. Cô muốn xuyên thủng màn đêm, mong tìm được cho mình một lối thoát chăng ?

    - Em... vì em chưa từng yêu ai, nên em không biết đó có phải là tình yêu không nữa. Chỉ biết là, anh có một ý nghĩa rất đặc biệt với em.

    Nói dối. Vãn Hà biết cô nói dối. « Làm sao sống được mà không yêu. Không nhớ không thương một kẻ nào » (Xuân Diệu). Cô xấu hổ với tình cảm của mình? Chuyện một người luyến ái một người là chuyện rất thường tình ở thế gian này. Tại sao cô xấu hổ? Sao cô không dám thừa nhận? Cô sợ nhận từ anh nụ cười giễu cợt? Từ sâu trong tâm khảm, cô thấy mình không xứng với anh? Không! Vì cô biết anh không yêu cô. Tình yêu đó không làm anh hạnh phúc. Có chăng chỉ là một thoáng hả hê, còn sau đó là một gánh nặng. Anh đâu phải dạng người vô cảm trước nổi đau người khác.

    Vãn Hà hít hít mũi, cố giữ bình thản :

    - Em hy vọng câu trả lời đó đã làm anh vừa ý.

    Vãn Hà cảm thấy máu dồn lên mặt. Toàn thân cô như bị gai chích. Không khí quá ngột ngạt, khó thở. Chiếc ghế bố quá hẹp, cứng ngắc. Cô liền đứng bật dậy, hấp tấp bỏ đi :

    - Em xin lỗi.

    Ngần ngừ hết một lúc, Tín mới giật mình, vôi xô bàn ra, đuổi theo Hà.

    Do bị xúc động, trong chỗ đó lại hạn chế ánh đèn, dường như Hà đã vấp phải cái ghế của ai đó. Không biết nữa. Cô ngã lăn quay.

    Có tiếng càu nhàu xen lẫn tiếng xì xầm, tiếng xin lỗi rối rít của Hà.

    Tín phóng tới xin lỗi thêm vài tiếng rồi kéo tay Hà ra đến một góc trống, sáng sủa hơn.

    Mặt mày, quần áo Hà lem luốc đất cát, tay chân bị trầy xước mấy đường.

    Trọng Tín nén tiếng thở dài, rút khăn tay định lau cho Hà. Không ngờ, Hà giữ tay anh lại, bình thản nói :

    - Cám ơn anh. Để em vào trong kia tự rửa.

    Nhìn theo dáng đi hơi cà nhắc của Hà, Tín thấy đau đau. Không một tiếng than hay xúyt xoa vì những vết thương. Tội nghiệp con bé. Bao sự run rủi trong cuộc đời đã cùng nhau tụ hội ngẫu nhiên để cướp mất sự vô tư, vui vẻ của cô bé.

    Trọng Tín xòe rộng đôi tay mình, ngó chằm chằm vào nó. Anh cũng góp phần không nhỏ mà.

    Trọng Tín dùng chính đôi tay đó vuốt mặt !

    Một lát sau, Vãn Hà trở ra, có phần chỉnh chu hơn.

    Trọng Tín bước đi trước dẫn đường :

    - Để anh đưa em về.

    Vãn Hà ngần ngừ đôi chút rồi lầm lũi bước theo.

    Sự thay đổi cách xưng hô của anh không làm tâm trạng Hà khá lên.

    Với anh, cô không là gì hết. Nhưng cô đáng ghét tới mức anh phải làm cô ê chề, tủi nhục, và anh, có thỏai mái hơn chăng ?

    Vãn Hà hiểu khi anh cố tình nghiền nát lòng tự trọng của cô thì anh cũng đang nghiền nát lòng tự trọng của chính mình, thậm chí hơn thế.

    Hà khao khát được lại gần anh, vỗ về, chia xẻ anh. Nhưng cô biết anh là người kiêu hãnh, không thích nhận sự thương cảm từ bất kỳ ai, nên Hà đành xuôi tay, âm thầm độc thọai.

    *****

    Chào từ giã Tín, Hà băng qua khu vườn dẫn về nhà. Hà định âm thầm vào phòng, tránh bị mọi người nhìn thấy y phục bị dơ, người bị trầy xước. Không ngờ mọi người trong nhà đang tụ họp ở phòng khách nói chuyện.

    Lỡ bộ, Hà nói như giải thích với ba má :

    - Thưa ba má, con mới về. Trời tối quá, con không thấy đường, vấp nhầm cái rể cây – Hà cười thiếu tự nhiên – Con hậu đậu quá.

    Không ai buồn quan tâm coi Hà có bị làm sao không.

    Bà Hậu mân mê mấy cọc giấy bạc trong tay :

    - Ông Lãm vừa mới đưa nhà mình năm mươi triệu, nói cần thứ gì thì mua và trang hoàng lại nhà cửa.

    Vãn Hà lại chiếc ghế ngòai rìa ngồi :

    - Dạ.

    Bà Hậu lật lật đếm đếm tiền :

    - Đám cưới bên nhà trai lo từ A đến Z, nhà hàng, nữ trang, quần áo mày họ cũng lo hết luôn. Vậy số tiền này mày để tao sắm sửa cho gia đình nha.

    Ông Khiêm phản đối chiếu lệ, không có chút kiên quyết nào :

    - Dầu gì người ta cho tiền chủ yếu là để lo cho bé Hà mà.

    Bà Hậu bĩu môi :

    - Nó có thiếu thốn gì đâu. Ông khéo lo.

    - Biết vậy. Nhưng bà cũng phải cho nó một ít chứ.

    Bà Hậu bĩu môi :

    - Năm mươi triệu làm như lớn lắm. Công tôi nuôi nó hai mươi năm trời. Nó chưa làm gì báo hiếu hết đã đi lấy chồng. Tôi mất trắng. Chút đỉnh này thấm vô đâu.

    Giọng ông Khiêm trầm trầm :

    - Nuôi con cái ai lại kể công ?

    Bà Hậu dằn cọc tiền xuống bàn, dè bĩu :

    - Tôi là dân ít học, nghĩ sao nói vậy, không được khéo léo như người ta, biết bọc đường trong lời nói.

    Ông Khiêm nhíu mày :

    - Bà muốn nói gì?

    Bà Hậu ấm ức lắm. Hai mươi mấy năm làm vợ ông, chưa bao giờ bà cảm nhận được tình yêu từ chồng. Ở ông có cái gì đó xa vắng lắm, bà không chạm tới được. Nhưng cái gì đó là cái gì ? Bà không biết. Không bằng, không chứng, bà chỉ ấm ức vậy thôi.

    Ngọc Hòa, chị gái Vãn Hà, nãy giờ ngồi chăm chú coi mấy kiểu áo mới trên tạp chí, không lưu tâm ba má đang lời qua tiếng lại. Chọn được kiểu ưng ý, Ngọc Hòa vô tư kéo tay áo bà Hậu chỉ vô hình :

    - Má, con mua bộ này đi ăn đám cưới con Hà.

    Bà Hậu liếc mắt vào bộ trang phục mang tên « làm duyên », tính :

    - Áo kết hoa : 835.000đ. Váy kết cườm 724.000đ. Giày 950.000đ, Hoa tai :245.000đ – Bà lấy giấy bút cộng lại lẩm bẩm - gần 3 triệu bạc nha mậy.

    Ngọc Hiệp, em trai của Vãn Hà, đang nửa nằm nửa ngồi trên sofa coi ti vi, nghe thế vội xen ngang :

    - Kỳ này mua cho con bộ đồ tây của Pierre Cardin đó nha má.

    Bà Hậu chắc lưỡi :

    - Tao định may thêm cái áo dài và cái đầm dài, ba mày một bộ vest. Nội tiền quần áo, giày dép bốn người không đã ngốn hơn chục triệu. Thấy ông Lãm cho năm mươi triệu tưởng nhiều lắm, không dè chẳng thấm vào đâu.

    Ông Khiêm nhắc vợ:

    - Bà coi con Hà còn thiếu gì? Sắm cho nó thêm một ít đồ về nhà chồng.

    Bà Hậu ngúyt chồng :

    - Ông không vừa nghe tôi tính đó sao ? Năm mươi triệu nhiều nhặn quá ? Còn bao nhiêu thứ phải chi nữa kìa.

    Ông Khiêm nói phải trái :

    - Số tiền đó không nhỏ đâu bà. Đừng nói vậy. Chi tiêu dè xẻn lại đi.

    Bà Hậu dằn dằn :

    - Sắm sửa cho mọi người đi dự đám cưới nó chứ có đi dâu? Thử hỏi mấy ngày đó đàn gái ăn mặc lôi thôi, lếch thếch thì mất mặt ai?

    Ông Khiêm thở hắt :

    - Nếu không đủ, lấy tiền gia đình chi thêm vô.

    - Ông làm như ông nhiều tiền lắm.

    Ông Khiêm lớn tiếng :

    - Nhưng tôi có để vợ con đói rách gì chưa ?

    Ngọc Hòa bênh má :

    - Ba ơi, nó có gia đình Bác Lãm lo rồi, có thiếu thốn gì đâu ba lo – Ngọc Hòa không giấu sự ganh tỵ – Nếu con được chọn làm dâu gia đình bác Lãm, con còn lo được cho gia đình tới cái gì nữa kìa. Phải đâu có mấy chục triệu nói tới nói lui nhức cả đầu.

    Nghe nói thế, bà Hậu sực nhớ, quay qua nhắc nhở Hà :

    - Mày lấy được chồng giàu, mỗi tháng nhớ phụ gia đình vài triệu đó biết không ?

    Vãn Hà cắn nhẹ môi :

    - Con không dám hứa trước chuyện đó. Nhưng chắc chắn mỗi tháng con sẽ gửi gia đình nửa tháng lương của con.

    Bà Hậu đổ sùng :

    - Lương của mày có được bao nhiêu ?

    Vãn Hà nhỏ nhẹ :

    - Con chỉ dám hứa chắc chuyện đó hà. Chuyện tiền nong của anh Tín, con chưa biết ý anh ấy thế nào, làm sao dám hứa với mẹ

    Bà Hậu xỉ mặt Hà :

    - Hôm nay mày dám cãi tao nữa hả?

    Bà gật gù như khám phá ra điều gì đó

    - À…ạ… Tưởng được cái thằng con hoang đó chấm là mày hay lắm, ngon lắm hả?

    Ông Khiêm bực mình, nạt :

    - Bà có thôi đi không?

    Bà Hậu sừng sộ :

    - Thôi là thôi làm sao? Nó ngu quá, tôi phải nói chó nó biết chứ? Thằng quỷ đó làm gì yêu thương nó? Nhân lúc mới cưới, đục khóet được bao nhiêu thì đục. Trước sao gì nó cũng bỏ mày. Mày phải lo cho gia dình, lo phòng thân. Bày đặt sỉ diện hả con?

    Bà Hậu đẩy đầu Hà một cái:

    – Mày có đối xử với nó tốt cỡ nào nó vẫn không yêu mày đâu. Nó rất yêu con Mỹ Liên. Vì con bé đó, ba của nó, nó từ; ba của mày, nó quýnh. Quay đi quay lại mới có mấy tháng mà nó đòi cưới mày. Có điên mới nghĩ nó yêu mày.

    Vãn Hà bắt đầu rân rấn nước mắt:

    - Anh Tín không như má nghĩ đâu. Anh ấy...

    Vãn Hà mệt quá, ngừng ngang. Phần vì không biết nên giải thích từ đâu. Và phần vì cô hiểu tính má cô. Giọng Vãn Hà nhỏ hơn:

    – Gia đình đã thấy bất ổn như thế... hay là... đừng gả con cho anh Tín nữa.

    Bà Hậu chốm người ngắt nhéo liên tục vào vai Vãn Hà:

    - Con quỷ! Định làm eo với tao hả? Dám thách thức tao hả? Hôm nay mày ăn gan trời hả con.

    Mỗi lời nói là mỗi cái nghiến răng, mỗi cái ngắt nhéo:

    - Ngu gì ngu dữ vậy? Tao nói hòai mày vẫn không hiểu vậy?

    Ngọc Hòa cản tay bà Hậu:

    - Sắp đến ngày cưới rồi, má làm nó có vết thương, người ta hỏi làm sao?

    Bà Hậu thở hồng hộc:

    - Kệ nó chứ. Nó ngu quá trời, ai chịu nổi.

    Ngọc Hòa ôm cánh tay bà Hậu:

    - Thôi mà má.

    Ông Khiêm bất nhẫn nhìn Vãn Hà cúi gầm mặt xoa xoa vai. Ừ, ông chỉ có thể làm cho nó bấy nhiêu: Nhìn nó bất nhẫn!

    Ông lầm lũi bỏ ra ngoài.

    Hai mươi mấy năm làm khách trọ trong chính gia đình mình. Bây giờ ông đành tiếp tục làm khách. Quá muộn để bắt đầu lại.

    Vãn Hà cũng đứng lên, sẽ đi một hướng khác ông Khiêm. Cô về phòng.

    Bà Hậu tru tréo, chửi theo sau:

    - Ừ, đi đi. Đi hết đi. Biết biến khỏi mắt tao vậy là tốt. Đời nay cha mẹ thương con, dạy con cho nó tốt. Nó không biết ơn thì thôi, đằng này ong óng cãi lãi. Nói đụng tới là khóc, là ngoe nguẩy bỏ đi.

    Bà Hậu dừng lại, lấy hơi chửi tiếp:

    - Ráng đi con. Cuộc đời còn dài lắm. Lấy nó về để coi nó đối xử với mày thế nào. Đừng ôm đầu máu về đây là được. Để dành nước mắt cho sau này không sợ không có dịp xài đâu con.

    Cuộc sống như thế, Hà đã sống hai mươi năm. Nghĩ đáng lẽ phải quen, phải chai lì cảm xúc. Không ngờ vẫn nhoi nhói trong lòng.

    Cô đã ráng ngoan ngoan, siêng năng, giỏi việc...

    Hà vùi người xuống nệm. Làm đứa con ngoan chưa chắc đã hay. Rốt cuộc, cô cũng không có chỗ đứng trong lòng ba má, chị em... Vãn Hà vò nát tấm mền... Cô phải làm gì để được ba má, chị em yêu mến? Câu hỏi này cứ canh cánh trong lòng Hà. Bao giờ cô tìm được câu trả lời?

    Hà bật khóc tức tưởi.

    Dưới phòng khách, Ngọc Hiệp rút lấy một triệu từ cọc tiền:

    - Cho con một triệu cuối tuần này đi Vũng Tàu nha má.

    Bà Hậu chộp nhanh cọc tiền cất đi:

    - Đi chơi có hai ngày một đêm, xài tới một triệu lận hả thằng quỷ.

    Hiệp nhét tiền vô túi:

    - Một triệu là chỉ hùn đi chơi với tụi nó, chưa được làm chủ xỉ đâu mamy. Thấm tháp vô đâu với một triệu.

    Ngọc Hòa bĩu môi:

    - Giỏi thì kiếm tiền về nhà coi chơi. Chỉ biết ăn xài mà lớn lối.

    Hiệp gác chân lên bàn:

    - Chị y như tôi thôi, nói gì?

    Ngọc Hòa tức tối, lắp bắp:

    - Mày...

    Hiệp vòng hai tay sau gáy đủng đỉnh hỏi:

    - Mày, mày cái gì?

    Hòa tức quá nói bừa:

    - Tao đi chơi có người bao, không như mày phải bỏ tiền bao gái.

    - Có ma nào thém ngó tới bà đâu mà bà nói, bà ơi. Tui là con trai, đi chơi với con gái phải trả tiền, vậy mới đúng luật. Tôi là con trai, bà là con gái. Tự dưng đem ra so sánh. Buồn cười.

    Hòa chồm qua đập Hiệp:

    - Mày hỗn với tao hả thằng quỷ.

    Hiệp chụp tay Hòa đẩy mạnh một cái, Hòa chổng gọng xuống ghế. Cô hét ầm lên:

    - Má coi thằng Hiệp ăn hiếp con kìa má.

    Bà Hậu vỗ bàn:

    - Hai đứa bây có chịu im không? Để tao tính toán chút coi.

    Hiệp xụ mặt tính cãi nhưng thấy bà Hậu đang chăm chú tính tiền nên không dám. Những lúc bà Hậu đang tính tóan tiền bạc không hồn thì dạt ra, léng phéng bà bực mình, có sẵng thứ gì trong tay là bà phan hết.

    Đã có tiền trong túi, tâm trạng Hiệp thư thái hơn Hòa là cái chắc. Trước khi đi chuẫn bị hành lý, Hiệp còn buông thêm một câu miễn bàn luận:

    - Thời buổi này, hồng nhan bạc tỷ.
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  10. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 8: ĐỒNG SÀN DỊ MỘNG


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Chuông reng báo hiệu đến giờ nghỉ trưa, Quang lắc đầu kêu răn rắc:

    - Trưa nay tụi mình đi đâu ăn vậy?

    Tùng rê chuột, cố vẽ cho xong phần còn lại:

    - Đi quán nào là lạ đổi khẩu vị đi.

    Lân chép miệng than vãn:

    - Càng đi làm lâu, càng thấy cơm má nấu là ngon nhất.

    - Bởi vậy mai mốt chọn vợ, em nhất định lựa cô nào biết nấu ăn ngon. Sáng nấu cho em ăn, trưa nấu cho em ăn, chiều cũng nấu cho em ăn luôn. Hì hì.

    Quang xoa cằm:

    - Tiêu chuẩn đó ở thời đại bây giờ hơi khó nha mậy.

    Tùng chép miệng:

    - Ừ, con gái thời nay không phải như thời xưa nữa, không chịu suốt ngày bó buộc mình nơi góc bếp đâu.

    Lân huýt vai Tín:

    - Vậy mới nói. Thằng Tín là sướng nhất trên đời. Vợ nó vừa dễ thương, vừa dịu dàng, vừa biết nấu ăn ngon.

    Đúng lúc bác bảo vệ gõ cửa, bước vào. Gật đầu chào mọi người, bác đưa phần cơm trưa cho Tín:

    - Vợ cậu gửi cho cậu.

    Tín nhận lấy:

    - Cám ơn bác.

    Bác bảo vệ vừa quay lưng, ai nấy la ầm lên:

    - Đó, vừa nhắc đã tới. Trưa nào vợ mày cũng đem cơm lên cho mày ăn hết.

    Tùng đã xong việc, nhấp chuột lưu lại, hỏi:

    - Vợ mày cũng đi làm, sao có đủ thời gian chuẩn bị cơm trưa cho mày?

    Tín đẩy hộp cơm qua một bên:

    - Sáng sớm Vã Hà đi chợ và làm hết rồi. Trưa về chỉ hăm lại hoặc chiên thịt cá, cá thôi. Chỗ Hà làm được nghỉ trưa tới hai tiếng lận nên có thời gian mang cơm đến cho tao.

    Cả bọn gật gù:

    - Ra vậy. Vậy Vãn Hà phải đi chợ sớm lắm hả?

    Trọng Tín nhiu nhíu mày nhớ:

    - Ừ... dường như 5h, 5h30 gì đó.

    Ba thằng con trai cùng quay lại ngó Tín:

    - Đừng nói với tụi tao mày để vợ đi chợ một mình nha.

    Tín cười khì:

    - Thì chiều về, thỉnh thoảng tao vẫn chở Hà đi siêu thị mà. Đưa phụ nữ đi chợ khó chịu lắm. Nhẩn nha qua từng hàng ngắm ngắm, nghía nghía. Chở đi hòai, chịu sao nổi.

    Đám bạn đồng nghiệp nhìn nhau chặc lưỡi:

    - Thằng Tín thật có phước.

    Quang cười cười:

    - Đì vợ quá đó cậu em.

    Tùng hỏi:

    - Vậy mày có ra quán ngồi chung với tui tao không?

    Tín uể oải, lắc đầu:

    - Không đi đâu. Hôm nay tao muốn chợp mắt một chút.

    Mọi người vẫy tay:

    - Ok. Tụi tao đi đây.

    Còn lại một mình, Tín vòng tay sau ót ngã dài ra ghế.

    Anh thật có phước khi cưới được Vãn Hà làm vợ. Thoạt nhìn vào, ai cũng nhận xét thế.

    Anh có phước thật không? Anh có đang hạnh phúc? Dạo gần đây câu hỏi đó luôn lởn vởn trong đầu anh.

    Hằng ngày, hằng ngày, cuộc sống lướt qua trong anh không đến đỗi nhàm chán nhưng cũng... Đối với Vãn Hà, Tín không có cảm giác vui vẻ hớn hở, đau khổ tột cùng, hờn ghen căng thẳng, dợi chờ khắc khỏai... một cảm giác gì đó mãnh liệt. Hoàn toàn không. Bình thường!

    Cuộc sống cứ bình yên trôi qua như thế.

    Trọng Tín hừ mũi, tự cười chế giễu mình. Sao anh có suy nghĩ buồn cười qua. Một bên là tình yêu. Một bên là... vợ. Ừ, vợ.

    Vãn Hà.... anh không biết cô rất tốt hay là ngốc nữa.

    Ngoài thời gian đi làm, lo toan việc nhà cửa, có thời gian rảnh là cô về bên đó, phụ bà Cầm chăm sóc Nhật Tân.

    Trong mắt bà Cầm, Vãn Hà là người giúp vui, chăm sóc cho con trai bà ấy. Đơn giản là vậy?

    Sau những mưu toan, sắp đặt tồi tệ như thế với Vãn Hà, bà Cầm vẫn tỉnh bơ niềm nở, lợi dụng lòng tốt của cô? Nhưng... đối với nhiều người, trong đó có anh, sống như bà Cầm thì trăm điều “lợi”. Còn sống như Vãn Hà thì ngàn điều “hại”. Bà Cầm được đánh giá là người biết sống, khôn ngoan. Vãn Hà thì khờ khạo, ngốc nghếch. Ôi, những chuẩn mực!

    Những thái độ kiêu hãnh, khinh mạn của bà Cầm lướt qua trong đầu Tín.

    Tín nhếch môi cười. Trong mắt bà ta, mẹ anh và anh là những thứ xấu xa, ghê tởm, những sinh vật không đáng tồn tại.

    Trọng Tín và bà Cầm là một loại người. Anh đâu dễ dàng cho bà toại ý. Anh vờ vĩnh than cơm tiệm ăn hoài, nuốt không vô. Thế là Vãn Hà phải đi chợ từ sáng sớm để nấu nướng. Buổi trưa tranh thủ thời gian mang cơm đến tận công ty.

    Buổi chiều đi làm về, Vãn Hà phải lo dọn dẹp nhà cửa. Hôm nào có thời gian thư thả một chút, Trọng Tín sẽ dẫn cô đi chơi đâu đó. Anh chiếm hầu hết thời gian của cô. Trọng Tín muốn lâu lâu Vãn Hà mới được về bên đó.

    Đôi lúc thấy Vãn Hà cực quá, Tín hơi áy náy. Nhưng sau đó anh lại gạt đi ngay. Hồi còn sống với cha mẹ ruột, Vãn Hà hằng ngày cũng phải làm tất cả những công việc như thế. Đã vậy còn bị cư xử không tốt. Sống với anh, đúng là anh không yêu, song đã cư xử rất tốt với cô.

    Mắt Trọng Tín lóe lên cái nhìn u ám mà bản thân anh không nhận ra.

    Cô vẫn hạnh phúc hơn anh nhiều. Được sống bên cạnh người mình yêu. Chẳng phải cô cố gắng làm biết bao nhiêu chuyện cũng vì điều này thôi ư?

    Chiều hôm đó, nhớ lời nhắc khéo của đồng nghiệp, Trọng Tín đi siêu thị mua đồ với Vãn Hà.

    Dạo loanh hoanh một hồi, anh tình cờ bắt gặp Mỹ Liên. Sài Gòn nhỏ như... cái nắm tay vậy. Anh nhìn Liên chăm chú, sau đó tìm quanh xem Đức Hiển có ở đâu đó không. Không. Hoàn toàn không. Mỹ Liên đi mua đồ có một mình. Anh yên tâm đi theo Mỹ Liên qua nhiều dãy hàng, kín đáo quan sát cô.

    Mỹ Liên có phần mập ra. Nhưng không nhìn tươi trẻ mà hơi xề. Da mặt hơi sần. Bọng mắt dưới dầy lên làm Liên già đi mấy tuổi. Đôi mắt kém phần linh động động long lanh.

    Cô vừa mua đồ, vừa mở tờ giấy ra xem. Tính Mỹ Liên vốn cẩn thận, hẳn cô ghi chú những món cần mua trước khi đi. Song Tính thấy có một hai món đồ cô cầm xăm xoi khá lâu, rồi nhìn giá cả, bỏ vào giỏ, rồi lại bỏ ra. Chẳng lẽ kinh tế khó khăn?

    Phụ nữ như một bông hoa vậy. Bông hoa muốn xinh đẹp, tỏa hương thì cần chăm chút. Nếu không, hoa khó lòng giữ được nét đẹp dài lâu.

    Mỹ Liên có dấu hiệu xuống sắc, không chăm chút như trước. Cô không có thời gian? Cô không đủ điều kiện kinh tế? Cô không còn tâm trạng?

    Trọng Tín suy đoán lung tung.

    Đến lúc Mỹ Liên tính tiền ra về xong, Tín mới quay lại tìm Vãn Hà. Mỹ Liên vẫn không hề cảm nhận ra có người theo dõi mình.

    Trọng Tín nhói lòng. Nhìn Liên, anh biết cô không hạnh phúc. Có người hạnh phúc nào mang dáng vẻ rầu rầu nhỉ?

    Trọng Tín co tay siết chặt, những khớp xương kêu rôm rốp. Đức Hiếu không biết trân trọng hạnh phúc, không biết trân trọng Mỹ Liên. Mỹ Liên khờ dại chỉ biết dốc lòng yêu một mình hắn. Không đáng! Thật không đáng!

    “… Này em hỡi,

    Con đường em đi đó, con đường em theo đó,

    Sẽ đưa em sang đâu

    Mưa bên chồng, có làm em khóc

    Có làm em nhớ

    Những khi mình mặn nồng

    Này em hỡi,

    Con đường em đi đó, con đường em theo đó

    Đúng hay sai em

    Xa nhau rồi, thiên đường thôi lỡ

    Cho thần tiên chắp cánh

    Sót đau người tình si…”

    (Bài không tên cuối cùng- Vũ Thành An)

    Hình ảnh kém tươi tắn, hẩng buồn của Mỹ Liên từ đó ám ảnh Tín không thôi.

    Buổi tối, Trọng Tín đưa Vãn Hà đi uống cà phê. Nghe Cao Minh hát, tâm trí anh để tận đâu đâu.

    Đến lúc về đến nhà, Tín phải mượn vài lon bia mới chợp mắt được tí xíu, anh liền mơ thấy Mỹ Liên nhìn anh bằng cặp mắt đầy nước mắt. Tín giật mình thức giấc… Cảm giác nhói buốt con tim vẫn còn tồn tại, nuốt nước miếng, cổ họng khô khốc, Tín lò dò xuống bếp lấy nước uống.

    “… Đêm qua buồn quá ta say

    Đã mơ một giấc mơ đầy mắt nhung»

    (Mắt Nhung-Nguyễn Bính)

    Ngang qua phòng tắm, anh thấy Vãn Hà đang xả đồ cho vào máy giặt. Bất giác Tín ngước mắt nhìn đồng hồ, gần 12h đêm.

    Trong bộ đồ bộ màu lam của khói chiều, dáng Vãn Hà có vẻ gì ẩn nhẩn quá.

    Ban nãy, giật mình thức giấc, anh còn không để ý có Vãn Hà nằm ngủ bên cạnh không nữa là.

    Trọng Tín húng hắn giọng để tránh làm Vãn Hà giật mình:

    - Tối rồi sao không ngủ? Việc đó để làm sau.

    Vãn Hà liền quay lại cười:

    - Sắp xong rồi anh. Em giặt để sáng mai kịp phơi. Anh giật mình thức giấc hả?

    Trọng Tín mở tủ lạnh, lấy chia nước tu một hơi:

    - Ừ!

    Vãn Hà nhấn nút cho máy khởi động:

    - Anh vào ngủ tiếp đi. Đứng đây một là tỉnh luôn đó, khó ngủ lại lắm.

    Trọng Tín lần thần nghĩ. Nếu Vãn Hà biết anh giật mình thức giấc vì Mỹ Liên, liệu cô có còn dịu dàng, ân cần với anh nữa không?

    Thấy Trọng Tín đứng thừ người chưa chịu đi, Vãn Hà đẩy anh vào phòng:

    - Anh khó ngủ lại rồi phải không? Để em mát – xa cho.

    Trọng Tín nhắm mắt. Đầu óc anh nhẹ nhàng hơn theo những ngón tay Vãn Hà di chuyển trên mặt, trên trán, trên đầu...

    Tín chợt nhớ lúc ngồi quán cà phê, anh bỏ mặc cô, không nói năng lời nào suốt mấy tiếng đồng hồ. Mà Hà lạ thật. Sao không trách móc, gặn hỏi, gợi chuyện gì đó. Anh im. Cô cũng im. Vậy là sao?

    Tín khẽ khàng:

    - Anh xin lỗi.

    Hà hiểu ngay Tín muốn đề cập đến chuyện gì. Cô vỗ nhẹ lên mu bàn tay anh, giữ yên ở đó giây lát:

    - Anh đang có chuyện không vui. Anh không cần câu nệ với em đâu.

    Tín gở nhẹ tay Hà:

    - Anh đã đỡ nhiều. Em lo ngủ sớm đi.

    - Dạ

    Miệng thì “dạ” những Vãn Hà lại lẳng lặng xuống bếp làm nốt phần việc còn lại.

    Dù có như thế nào... tình cảm, suy nghĩ của mỗi người chung quanh ra sao thì hôn lễ giữa Trọng Tín và cô vẫn đã diễn ra...

    Vãn Hà dẹp hết cái tôi của mình, xếp mọi chuyện trước đây vào một xó xỉnh nào đó trong quá khứ. Toàn tâm, toàn lực xây dựng một cuộc sống mới.

    Không yêu cô song Trọng Tín vẫn đối xử với cô khá tốt. Ừ, cô nghĩ vậy.

    Tiền bạc của anh, anh tự quản lý. Lương của cô, anh không hỏi tới. Mỗi tháng anh đều đưa cô tiền chi tiêu mọi thứ trong nhà và... tiền gửi về cho gia đình cô.

    Vãn Hà cay cay mắt. Cô thấy buồn tủi, xấu hổ về cách cư xử của gia đình mình? Hay đang khổ tâm vì một tình yêu không trọn?

    Cách đó một bức tường, trong phòng ngủ, Trọng Tín vùi mặt mạnh xuống gối đến ngạt thở...

    Tình cảm luôn là vấn đề hết sức phức tạp phải không?

    “Tình như thoáng mây tình đến cùng ta âm thầm không ngờ. Tình như cánh hoa tình chiếm hồn ta đâu ngờ là tình. Tình như gió, thoảng vào trong tim. Tình như cánh chim bay đến trong ta, sao nghe bồi hồi.

    Có biết đau thương mới như là tình. Say đắm trong đời thì mới là yêu.

    Đời không thiết tha vì thiếu tình yêu không còn là đời. Người không xót xa vì mất tình yêu không còn là người. Đời ta muôn kiếp, thả hồn theo yêu. Tình như khói sướng bay đến trong mơ ngàn đời vu vơ.

    Có biết đau thương, mới như là tình. Say đắm trong đơi thì mới là yêu.

    Tình như đớn đau tình xé hồn ta muôn đời không lành. Tình như ngất ngây tình đến cùng nhau mang nhiều tuyệt vời. Tình như giông bão, dập vùi yêu thương. Tình như tiếng ca, mưa gió phương xa cho nhau sầu nhớ”.

    (Thú yêu thương- Trường Kỳ)
     
    cbycbyc thích bài này.
    Chỉnh sửa cuối: 7/8/2018
  11. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 9: Ừ, CÓ NHỮNG THỨ GỌI LÀ SỰ THẬT


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Đầu tháng, Vãn Hà về thăm nhà. Cô mở xắt tay lấy bao thư gửi má. Bà Hậu tỉnh bơ móc ra đếm. Bà cau mặt ngay lập tức:

    - Vẫn chỉ có 3,000,000 đồng à?

    Vãn Hà khó hiểu:

    - Dạ, 1,000,000 đồng là tiền lương của con, 2,000,000 đồng là của anh Tín. Như bình thường mà má.

    Bà Hậu cất tiền:

    - Đồ keo kiệt. Mỗi tháng cho gia đình vợ có 1,000,000 đồng.

    Vãn Hà nhẫn nhịn:

    - Khi nào con được tăng lương, con sẽ phụ má thêm.

    Bà Hậu liếc ngang Vãn Hà một cái:

    - Mày không hiểu hay giả bộ không hiểu? Tao không nói tới đồng lương ba cọc, ba đồng của mày. Mày biết thằng Tín làm lương mỗi tháng bao nhiêu không?

    Vãn Hà thật lòng:

    - Anh ấy không nói, con cũng chưa hỏi tới.

    Bà Hậu chì chiết:

    - Đó, thấy chưa, nói mày ngu mày không chịu.

    Ngọc Hòa ngồi giũa móng tay gần đó, đủng đỉnh xen vào:

    - Theo thông tin dò la được là khỏang 20 triệu gì đó. Chưa kể % chia trên từng công trình, nhận bản vẽ, chạy công trình ngoài...

    Bà Hậu liếc Vãn Hà nửa con mắt:

    - Mày nghe chưa hả? Nói vậy là tiền về nó không đưa cho mày giữ phải không?

    Vãn Hà chịu đựng sự hạch họe của má:

    - Dạ. Nhưng mỗi tháng anh ấy đều đưa tiền cho con chi tiêu trong nhà và tiền phụ má.

    Ngọc Hòa xì một cái:

    - Có bấy nhiêu, nhiều nhặn gì đâu? “Một người làm quan, cả họ được nhờ”. Mọi người nghe mày lấy được con trai ông Lãm cứ tưởng mày phụ được gia đình này nhiều lắm, cứ tưởng gia đình này được đổi đời. Dễ ăn của thằng con hoang đó quá.

    Vãn Hà không thích:

    - Chị đừng gọi chồng em bằng cái cách đó nữa.

    Ngọc Hòa nhại giọng:

    - Chồng em, chồng em - Hòa dằn cây đũa xuống bàn - Tao thích gọi sao là tao gọi.

    Vãn Hà bậm môi:

    - Nếu cách cư xử vậy không làm chị thấy xấu hổ thì chị cứ tiếp tục.

    Ngọc Hòa đạp bàn một cái trút giận:

    - Chưa gì đã vội lên mặt rồi em gái. Mày nghĩ mày là ai? Từ nhỏ mày được ông bà Lãm thương yêu, lo lắng. Mày được ăn ngon, mặc đẹp, học hành đủ thứ, giao tiếp nhiều với những người giàu có. Nứt mắt lớn thì được con trai ông Lãm chọn về làm vợ – Môi Ngọc Hòa run run khi nói. Nó thể hiện sự ganh ghét, tỵ hiềm đã chất chứa từ nhiều năm – Thế là mày cho mày danh giá, cao quý hơn mọi người trong nhà ư?

    Vãn Hà ngạc nhiên phân trần:

    - Em không có suy nghĩ đó. Chị đừng áp đặt cho em. Chuyện nào ra chuyện nấy. Chị gọi anh Tín bằng những từ ngữ miệt thị là chị có lỗi.

    Ngọc Hòa chỉ tay vô mặt Vãn Hà, nói không nên lời:

    - Mày... mày...

    Hòa ngó sang bà Hậu cầu cứu. Bà Hậu bắt tréo chân:

    - Tao cũng hay gọi thằng Tín là con hoang đó. Không biết tao có cần phải thấy tự xấu hổ không Hà?

    Vãn Hà còn quá trẻ. Cô mới bước qua tuổi hai mươi. Kinh nghiệm ứng tình huống không nhiều. Ngoài ra, từ nhỏ tới lớn cô đều im lặng phục tùng. Một sớm một chìu, khó có thể thay đổi.

    Vãn Hà ấp úng hồi lâu:

    - Anh Tín đã là con rể trong nhà, con mong mọi người có cái nhìn đúng về anh ấy. Đừng đem chuyện má anh ấy ra làm khổ anh ấy nữa. – Vãn Hà nói thêm – Con nghĩ không có công việc thấp hèn, chỉ có con người thấp hèn.

    Ngọc Hòa mai mỉa:

    - Ăn nói văn vẻ chưa kìa. – Hòa nhại lại – “Không có công việc thấp hè, chỉ có con người thấp hèn”.

    - Làm cái nghề dơ bẩn đó, còn không chịu thấp hèn sao? A... a... – Hòa ré lên – Mày nói ai thấp hèn hả con quỷ nhỏ?

    Vãn Hà chán nản. Cô không đủ khả năng cãi lại và cũng không muốn làm việc đó. Cô tìm cớ thóai thác:

    - Con xin lỗi má. Hôm nay con có hứa trực thay chị đồng nghiệp. Con xin phép về trước.

    Bà Hậu thâm trầm:

    - Giờ đã đủ lông đủ cánh, đủ khôn để cải cha, cải mẹ phải không Hà? Đứng nói mẹ con tao không nhắc mày. Về nhà coi lấy được bao nhiêu thì lấy đi. Thằng Tín sắp bỏ mày rồi.

    Thấy vẻ mặt chấn động của Vãn Hà, Ngọc Hòa hả dạ lắm:

    - Chưa biết à? Tội nghiệp chưa? Khờ khạo cỡ mày, thằng Tín qua mặt vèo vèo là phải. Nó sắp quay lại với Mỹ Liên đó. Dạo này, rất nhiều người thấy hai đứa cập kè với nhau.

    Vãn Hà nói không đủ hơi:

    - Trưa nay ba có về nhà không má?

    Bà Hậu móc họng:

    - Không đi trực giùm bạn nữa à? Muốn giở trò, vẽ chuyện qua mặt tao hả? Chưa đủ trình độ đâu con.

    Bà Hậu bắt tréo chân nói tiếp:

    - Trưa nay ổng không về. Con gái đã gả đi như bát nước hất ra đường. Có chuyện thì ráng tự xoay sở lấy. Đừng có về nhà báo cha mẹ nghe chưa? Tao có lòng báo trước cho mày quơ được bao nhiêu thì quơ.

    Bà Hậu nhún vai:

    – Tùy mày. Thấy cách cư xử tao thấp kém, tao không ép. Nhưng lúc trắng tay rồi, ráng lấy cái sĩ diện ăn thay cơm.

    Còn lời nào tàn nhẫn hơn không? Vãn Hà chịu không nổi. Cô bụm miệng chạy nhanh ra khỏi nhà cha mẹ ruột.

    Cô chạy đi được một đọan thì va phải bà Cầm.

    Bà Cầm vừa nghe tin cô về thăm nhà liền vội vã xuống đây tìm cô.

    Cả hai người đều vội vã, đều ngổn ngang suy nghĩ nên đã không trông thấy nhau.

    Vãn Hà hết hồn đỡ bà Cầm lên:

    - Con xin lỗi bác.

    Bà Cầm phủi phủi bụi cỏ bám quanh người:

    - Không sao. Do bác lơ đãng không nhìn đường mà. – Ngẩng lên, thấy mắt Vãn Hà hoe đỏ, bà ân cần cầm tay hỏi:

    - Họ lại làm con buồn à?

    Hà biết từ họ bà Cầm đang ám chỉ là những người thân trong gia đình cô. Cô gượng cười lắc đầu. Đôi mắt lại rướm nước mắt. Giá như má quan tâm đến cô bằng một phần mười bà Cầm, cô đã hạnh phúc lắm.

    Vãn Hà lảng chuyện:

    - À, bác xuống đây có chuyện gì không bác?

    Bà Cầm ngập ngừng:

    - Nghe con về nhà chơi, bác tính xuống nhờ con chút chuyện. Giờ e không tiện.

    Vãn Hà cố tập trung để nói chuyện với bà Cầm:

    - Dạ có gì bác cứ nói. Chuyện gì làm được, con nhất định sẽ làm.

    Bà Cầm tát yêu má Hà:

    - Con bé này. Lâu lâu gặp lại nói chuyện rào đón với bác thế?

    Vãn Hà cười rất nhẹ. Bà Cầm thân mật khóac tay Vãn Hà đi:

    - Nhà ngoại thằng Tân có chút việc, bác phải về gấp. Tính khí thằng Tân lúc này hay trở chứng. Bác chưa biết tính sao. Gặp con về đúng lúc...

    Vãn Hà hiểu ý:

    - Dạ, bác cứ đi công chuyện. Con sẽ chăm sóc anh Tân đến khi bác về.

    Bà Cầm ái ngại:

    - Nhưng con...

    Vãn Hà cười:

    - Con không sao.

    Bà Cầm siết tay Hà:

    - Bác cám ơn con. Giờ thằng Tân đang ngủ, con lên phòng nó chơi đi. Chừng nào nó thức, con cho nó ăn ít trái cây giùm bác.

    - Dạ.

    Bà Cầm nheo mắt xa nôi:

    - Chỉ có con hiểu thằng Tân, thật lòng quan tâm thằng Tân thôi.

    Vãn Hà biết việc mình đi lấy chồng ảnh hưởng không nhỏ đến anh Tân:

    - Con xin lỗi.

    Bà Cầm nén tiếng thở dài. Con bé lại quơ trách nhiệm về mình. Là do thằng quỷ kia giở trò thôi mà - Bà Cầm cay cú nghĩ – Nó đã cướp được Vãn Hà. Nhưng ngay cả chút thời gian con bé nhín nhút được về thăm thằng Tân nó cũng chiếm đoạt luôn. Đồ hẹp hòi, ích kỷ! Nó tưởng nó là ai? Có thể xoay chuyển mọi thứ trong cái nàh này ư? Lầm rồi. Muốn đối đầu cùng bà sao?

    Bà dẫn Vãn Hà đi lối cửa sau vào thẳng phòng Tân. Bà Cầm nhỏ giọng nói khẽ như tránh làm Tân thức giấc:

    - Con giúp bác nha.

    Vãn Hà gật đầu, giọng tự nhiên nhỏ xuống tương ứng:

    - Dạ, bác cứ yên tâm đi.

    Bà Cầm thì thầm:

    - Cám ơn con.

    Vãn Hà nói khẽ:

    - Đâu có gì đâu bác.

    Bà Cầm nhẹ nhàng đóng cửa, rồi nở nụ cười khoan khoái. Giờ bà chỉ việc ngoắc taxi đi đâu đó chờ thu lượm kết quả thôi.

    Còn lại một mình trong phòng, Vãn Hà xoay ngang nhìn Tân trong giấc ngủ. Đúng là anh ốm đi một chút so với trước đây. Cô vuốt nhẹ tóc anh, nói nhỏ:

    - Em xin lỗi anh

    Vãn Hà mệt mỏi, ngồi dựa lưng vào vách. Đầu óc trống rỗng. Cô muốn suy nghĩ, mổ xẻ, phân tích mọi chuyện để có được một cách giải quyết. Khổ nổi các dây thần kinh trong đầu cô như bị tách rời. Cô không nghĩ được gì hết. Toàn là những dấu lặng, những khoảng trống vô tận.

    Vãn Hà rút một bộ xếp hình, trút ra xếp. Căn phòng này không hề xa lạ với Hà. Ừ, lúc chưa kết hôn, cô hay lên đây chơi với Nhật Tân.

    Vãn Hà trút hết miếng ghép xuống đất, bắt đầu tìm hình ghép lại. Có việc gì đó làm đỡ hơn ngồi bó gối ngắm thời gian lờ lững trôi qua nhiều.

    Bức tranh cô đang xếp lãng mạn vô cùng. Một trích đọan trong truyện “Cô bé lọ lem”, cảnh hoàng tử đang khiêu vũ với cô bé lọ lem, gần bên bờ hồ trong lâu đài.

    Màu sắc được phối bàng bạc, lung linh khá ấn tượng. Gương mặt cả hai đều toát lên vẻ hạnh phúc.

    Vãn Hà di chuyển ngón tay trên hai gương mặt đó. Đây là giấc mơ thuở nhỏ của Hà.

    Không đến nổi khốn khổ như cô bé lọ lem, nhưng tình cảnh Hà cũng không sáng sủa mấy. Cô đã mơ sau này lớn lên, sẽ có một hoàng tử đưa cô ra khỏi cuộc sống mệt mỏi.

    Và... giấc mơ là giấc mơ! Thực tại là thực tại.

    “Một ngày em mơ bao giấc mơ tươi đẹp. Nào đâu có mấy giấc mơ đến như em mong chờ. Và đời cho em những nổi đau vô bờ. Chờ anh đến xóa hết những đau thương.

    Ước mơ trọn đời có ai đâu ngờ đôi khi sao quá xa xôi.

    Vẫn mong một ngày, nắng lên xanh ngời, ta bên nhau sánh đôi.

    Biết anh bây giờ chắc vẫn mong chờ, thôi thì anh cứ mong chờ. Những phút vui nào có đến bao giờ. Yêu nhau trong mơ thế thôi”.

    (Ước mơ trong đời-Đức Trí)

    Nước mắt Hà rơi lả chả, nhòe nhoẹt gương mặt cô bé lọ lem và chàng hoàng tử đang sáng bừng hạnh phúc.

    Tiếng Trọng Tín vang rõ mồn một khiến Vãn Hà giật mình ngó quanh:

    - Sao ba cho người bắt con về?

    Tiếng ông Lãm trầm trầm:

    - Mời anh về khó quá nên tôi phải ép anh về.

    Vãn Hà sực nhớ phòng làm việc của ông Lãm sát vách phòng Nhật Tân. Hà thầm lo ngại không biết lại có chuyện gì. Ba chồng cô xưng hô khách sáo thế chỉ khi nào nào ông rất giận.

    Trọng Tín mở bung mấy nút áo sơ mi:

    - Sáng gặp ba vợ, con đã nói là tối con qua gặp ba.

    - Cũng may anh còn biết ông Khiêm là ba vợ của anh – Ông Lãm hừ giọng nói tiếp – Từ đây đến tối, chừng ấy thời gian đủ khiến anh làm thêm vài chuyện dại dột.

    Trọng Tín hỏi lại:

    - Trong mắt ba, con là một thằng rất dại?

    Ông Lãm thẳng thừng, không khoan nhượng:

    - Ừ, rất dại. Dại vì gái, dại vì thói tự kiêu luôn cho mình là đúng, dại vì thành kiến đối với cha mình mà không nghe lời khuyên của ông ta, dù đúng hay sai, dại vì không biết trân trọng Vãn Hà.

    Trọng Tín cắn môi gật gật theo lời nói của ông Lãm. Bị một hai lôi về, anh đang nóng như hơ.

    Ông Lãm chướng mắt với thái độ thằng con ghê gớm:

    - Vãn Hà giờ ở đâu?

    Trọng Tín lừng khừng:

    - Con không biết. Chắc là đang ở nhà.

    Ông Lãm nhắm mắt:

    - Tao dặn ông Khiêm rồi, về nói với gia đình không ai được nói ra, nói vô trước mặt Vãn Hà. Mày về nhà liệu mà giải thích. Đừng để nó biết chuyện này qua một người khác, không phải mày. Tội cho nó.

    Trọng Tín đến ghế ngồi.

    - Con tự biết phải làm gì.

    Ông Lãm mở choàng mắt:

    - Mày tự biết phải làm gì?

    Trọng Tín quay đi, không nói.

    Ông Lãm nghiêm khắc:

    - Mày nghĩ coi tao phải xử con bé Liên sao đây?

    Trọng Tín mím môi:

    - Con không thích bị uy hiếp.

    Ông Lãm cười lắc đầu:

    - Nó lấy của tao một số tiền không nhỏ. Chưa đầy một năm, nó quay lại bám mày tiếp. Vậy mà tao phải mắt nhắm, mắt mở cho qua?

    Trọng Tín không muốn làm căng với ông Lãm. Anh giải thích mong ông hiểu:

    - Đức Hiển bỏ Mỹ Liên rồi ba. Tiền bạc cũng tiêu pha hết. Giờ Liên chỉ còn con là chỗ dựa. Con không thể khoanh tay không giúp.

    Ông Lãm tự nhủ mình bình tĩnh, phải hết sức bình tĩnh:

    - Nó tốt nghiệp đại học, nó đã đi làm. Mày nói vẫn chưa đủ sức tự lực là sao?

    - Lương cô ấy mỗi tháng có 2,000,000 vnd, đâu đủ chi tiêu.

    - Sao không đủ chi tiêu?

    Trọng Tín nhăn mặt:

    - Có hàng trăm thứ phải chi, ba biết mà.

    - Tao không biết hàng trăm thứ phải chi của nó là gì. Tao chỉ biết, mấy đứa làm công nhân lương tháng nó có vài trăm, cao hơn là được một, hai triệu, tụi nó vẫn sống được đó.

    Trọng Tín lầm lì:

    - Mỹ Liên khác, bọn họ khác.

    Ông Lãm cố tình dồn Trọng Tín:

    - Khác chỗ nào? Sống ở đời phải liệu cơm gắp mắm chứ con. Khả năng kiếm tiền có bao nhiêu đó, thì phải vun vén mức sống phù hợp chứ.

    Trọng Tín đuối lý:

    - Mỹ Liên không đòi hỏi. Do con không chịu được khi nhìn cô ấy sống vất vả.

    Ông Lãm cười lạt:

    - Nên mày mua nhà cho nó phải không?

    - Nhà chung cư ở Thanh Đa không có mắc lắm đâu ba.

    Người ta hay dùng từ “bó tay”, chứ ông Lãm phải nói “bó toàn thân” với thằng con trai:

    - Con bé nó coi mày là cài hủ vàng nhà nó chắc. Nó chỉ biết xài tiền của mày. Nó có thèm quan tâm, để kiếm ra tiền mày phải lao động cật lực ra sao không?

    - Con muốn Mỹ Liên vô tư, thanh thản mà sống.

    Ông Lãm chỉnh lại:

    - Vô tư hay vô tâm? Mày tính cưu mang con bé ấy đến khi nào? – Không nén nổi lòng, ông mỉa mai – Đến suốt đời chắc?

    Trọng Tín đổ lì:

    - Nếu con đủ khả năng và nếu Mỹ Liên cho phép con làm điều đó.

    - Với tư cách gì hả con? Mày đừng quên mày đã có vợ. Đừng mượn hai từ bạn bè để che đậy những xấu xa, tội lỗi.

    Trọng Tín ngang bướng:

    - Con không che đậy. Con yêu Mỹ Liên. Con muốn làm những chuyện tốt đẹp cho tình yêu của con.

    Ông Lãm xao trán liên tục:

    - Không đáng đâu. Con bé đó không đáng. Tại sao vẫn còn yêu? Mày chưa vẫn chưa nhận ra bản chất cô ta?

    Trọng Tín kiên quyết bảo vệ tình yêu của mình:

    - Nói như ba. Chẳng lẽ chỉ có người tốt mới được quyền yêu? Mỹ Liên như thế nào chứ? Cô ấy ngây thơ, dốc hết lòng cho tình yêu; yếu đuối, cần được che chở. Con biết Đức Hiển không đủ bản lĩnh che chở cho cô ấy. Con cố tình giữ cô ấy bên cạnh. Từng ngày, từng ngày đợi cô ấy chính chắn, trưởng thành hơn để cô ấy nhìn ra được ai là người thật sự có khả năng cùng cô ấy đi hết quãng đường đời.

    Ông Lãm nóng nảy cắt ngang:

    - Vậy nếu khi mày không còn đủ bản lĩnh che chở cho nó thì nó lại chạy đi tìm thằng khác bản lĩnh hơn?

    Trọng Tín sạm mặt:

    - Con tin là con đủ bản lĩnh che chở Mỹ Liên suốt đời.

    - Tình yêu thật sự không phải vậy. Hai người phải sát cánh bên nhau trong lúc giàu sang cũng như trong lúc hoạn nạn khó khăn.

    - Con xin lỗi ba. Nhưng ba nói giáo điều quá, nghe như lời thề nguyền trước khi bước vào ngưỡng cửa hôn nhân. Sau đó, mấy ai giữ được lời thề? Dù thật tế có trần trụi, có can đảm nhìn thẳng nó vẫn hơn. Biết Mỹ Liên không chịu được khổ cực, con càng thấy mình cần bản lĩnh hơn, có trách nhiệm hơn với cô ấy.

    Ông Lãm tức đến nghẹn lời:

    - Còn Vãn Hà? Mày có nghĩ cho con bé không?

    Trọng Tín phân vân:

    - Con bây giờ chưa có quyết định gì. Trước mắt, con chỉ muốn lo cho Mỹ Liên một cuộc sống ổn định. Mọi chuyện từ từ tính sau. Suy cho cùng, con cũng chưa làm chuyện gì có lỗi với Vãn Hà.

    Ông Lãm thấy máu dồn lên mặt:

    - Vậy còn chưa có lỗi? Đợi chừng nào mới có lỗi con? Trong tình cảm, nội có ý niệm phản bội, tơ tưởng đến người khác đã nguy hiểm lắm rối. Huống hồ chi mày... không được. Tao phải xử con bé đó và cả mày nữa.

    Trọng Tín đứng phắt dậy:

    - Con mong ba đừng nhún tay vào chuyện tình cảm của con nữa.

    Ông Lãm thách thức:

    - Nếu tao kiên quyết nhún tay vào?

    Trọng Tín mím chặt môi:

    - Ba đừng ép con.

    Ông Lãm chỉ tay vào ngực Trọng Tín:

    - Tao ép mày? Làm cha thấy con mình lao xuống vực tao không thể không cứu.

    Trọng Tín nhìn thẳng mắt cha:

    - Nếu là con cam tâm tình nguyện lao xuống thì sao?

    - Mày đang ép mày.

    - Ba thấy cái đó là vực thẳm, còn con coi nó là thiên đàng. Con không là ba. Con không thể nào có quyết định giống ba được. Ba đừng đem suy nghĩ của mình áp đặt người khác. Không phải con không có cách phản kháng lại ba, hay thoát khỏi sự ảnh hưởng của ba đâu. Ba đừng ép con.

    - Tao là cha mày...

    Trọng Tín tỏ ra mất hết kiên nhẫn:

    - Làm, ơn, đừng nhân danh là cha con nữa. Nếu anh Tân không phát bệnh, liệu ba có nhớ trên đời còn một đứa con như con không?

    Ông Lãm cứng họng. Về chuyện này ông hoàn toàn có lỗi.

    - Với con, má là tất cả. Việc nhìn nhận cha con khiến má hạnh phúc, ok, con nhìn nhận. Con chấp nhận mình là sự lựa chọn tình thế của ba.

    Người ông Lãm run nhẹ:

    - Ba xin lỗi con.

    Trọng Tín hít một hơi thật sâu, ứ tràn lồng ngực rồi thở hắt ra:

    - Vì sao ba nhận con, ba hiểu hơn ai hết. Vậy, ba đừng nhân danh cái quyền làm cha... – Trọng Tín thấy bất nhẫn – à, một người cha mà can thiệp quá sâu vào cuộc sống riêng tư của con. Mỗi người đều có quyền lựa chọn cuộc sống riêng cho mình.

    Ông Lãm dịu giọng:

    - Trong quá khứ, ba có những sai lầm. Nhưng con đừng nghĩ ba nhân danh cái này, cái nọ áp chế con. Con có thể không hiểu ba, có thể xúc phạm, có thể oán hận ba. Còn ba thì không thể để con mình trượt dốc.

    Trọng Tín bối rối. Giữa đàn ông với nhau, ít khi nào nói chuyện văn vẻ, tình cảm ướt rượt lắm:

    - Con đã trình bày với ba rồi đó. Thiên đàng hay địa ngục tùy thuộc quan điểm từng người. Ba có thể thấy con đang sống trong địa ngục. Con lại thấy mình đang ở thiên đàng. Ba khuyên con vì muốn thấy con sống vui, sống hạnh phúc. Và... rõ ràng là con đang vui, đang hạnh phúc rồi ba. Mong ba hãy tôn trọng sự lựa chọn của con.

    - Con bé đó không xứng.

    Trọng Tín hấp tấp cắt ngang lời ba:

    - Ba đừng đánh giá con cao. Bản chất con người con cũng rất tầm thường ba à.

    Ông Lãm đau đầu dễ sợ.

    Trọng Tín nói tiếp:

    - Nữ hoàng Clê-ôn-pát vừa biết thưởng thức trí tuệ, phong thái rất lịch lãm của Xê-za, nhưng cũng rất thú vị trước một Mác Ăng-toan vai u thịt bắp...

    Ông Lãm bực mình cắt lối so sánh ví von màu mè của thằng con trai. Giọng ông thô lổ:

    - Rốt cuộc tao phải làm gì để mày đổi ý?

    Mặt Trọng Tín rắn đanh:

    - Ba đừng làm gì hết. Con rất cám ơn. Và... – Trọng Tín nói thêm – Ba đừng nhờ Vãn Hà tác động tâm lý Mỹ Liên nữa. Lần này, con sẽ thẳng tay.

    Ông Lãm tựa người vào thành ghế:

    - Nói vậy, con biết hết rồi phải không?

    Trọng Tín thừa nhận:

    - Con biết một số chuyện.

    - Vãn Hà nói cho con biết à?

    - Dạ, không.

    - Là ông Khiêm?

    - Dạ, không.

    - Tại sao con biết?

    - Con tự biết.

    Ông Lãm không hỏi tiếp, còn có một điều làm ông thắc thỏm hơn:

    - Hãy nói với ba, không phải vì lý do này con kiên quyết lấy Vãn Hà chứ?

    Trọng Tín không trốn tránh:

    - Đó là một trong những nguyên nhân.

    Lòng bàn tay ông Lãm rịn mồ hôi:

    - Làm sao con có thể hành xử như vậy hả Tín?

    Trọng Tín bình thản:

    - Hành vi tạo nên thói quen. Thói quen tạo nên tính cách. Tính cách tạo nên số phận. Con vốn là như vậy.

    Ông Lãm vụt co tay dộng rầm rầm xuống bàn:

    - Mày ngưng ngay cái kiểu nói tỉnh tỉnh ấy đi. Một người đàn ông đúng nghĩa không ai hành xử như vậy đâu.

    Trọng Tín hỏi ngược lại:

    - Vậy nếu con là một trốn chạy thực tế, ba sẽ hài lòng hơn?

    Ông Lãm không nhìn Trọng Tín:

    - Mày làm tao thất vọng.

    - Ngay từ đầu con đã nói, ba đừng kỳ vọng vô con. Thật phi lý khi ba đem những kỳ vọng không thành ở anh Tân trút hết lên con.

    Ông Lãm lạnh nhạt:

    - Thằng Tân đã ra nông nổi này, mày còn có thể tỵ nạnh? Còn có thể xúc xiểm, chê trách nó là kẻ hèn nhát?

    Trong mỗi chúng ta đều có một yếu huyệt. Khi ai chạm vào nó, vô tình hay cố ý, đều khiến chúng rất đau, khó lòng kiểm soát bản thân. Trọng Tín ngoài mặt luôn tìm cách phủ nhận ông Lãm. Nhưng hơn ai hết, anh luôn muốn được cha quan tâm, yêu thương. Anh luôn chứng tỏ mình trước cha. Anh rất ganh với Nhật Tân...

    - Bệnh tật của anh Tân là do ảnh tự chuốc lấy. Chỉ vì không dám quay về đối mặt với thực tế, không dám làm lại từ đầu, anh ấy trốn kỹ trong cái tháp ngà tâm linh. Để hết mọi trách nhiệm cho người khác, mặt kệ sự lo lằng, đau khổ của người thân. Vậy không hèn nhát là gì?

    Ông Lãm phạm sai lầm khá nghiêm trọng. Ông đã bức bách Trọng Tín trong cơn giận dữ:

    - Nói hay lắm. Sao không tự nhìn lại mình? Mày anh hùng lắm sao khi trả thù Vãn Hà kiểu đó? Còn quay về đóng kịch gạt tao để tao đứng về phe mày?

    Trọng Tín không khuất phục:

    - Không phải Vãn Hà đã nói: Yêu là có thể làm mọi thứ để cho người mình yêu được hạnh phúc, không cần biết bản thân mình có được tham dự vào cái hạnh phúc đó không? – Trọng Tín gật gù – Ra giữa nói và làm là một khoảng cách không thể san bằng. Ai yêu cũng muốn được yêu hết. Hà đã lấy tư cách gì xen vô làm thay đổi cục diện giữa con với Mỹ Liên? Nếu không vì Vãn Hà yêu con? Nếu không phải bản thân cô ấy muốn nhân cơ hội có cái gì đó cho riêng mình?

    Ông Lãm quắc mắt:

    - Trọng Tín, tao không muốn nghe từ mày những lời nói như thế. Đầu óc mày bệnh hoạn rồi. Mày nghĩ ai cũng xấu xa như mày?

    Trọng Tín cười lớn:

    - Xấu xa? Con người ai cũng rất tầm thường với những vị kỷ riêng, sao lại không dám thừa nhận? Lấy con, Vãn Hà đã đạt được tâm nguyện. Lấy con, Vãn Hà không phải lấy một kẻ mắc bệnh tâm thần.

    “Bốp!” “Bốp!” Không dằn dược, ông Lãm xáng Trọng Tín hai cái. Trọng Tín nuốt nước miếng có hòa lẫn máu. Mặt anh hằn lên mười ngón tay rõ rệt:

    - Khi dì Cầm đề cập với ba điều này, ba có đánh và mắng dì như đã làm với con không?

    Trọng Tín bước tới hỏi dồn:

    - Ba thông cảm với dì phải không? Vì con trai, dì có quyền làm như thế?

    Trọng Tín cười thật tươi, đối lập với những điều kinh khủng anh sắp tuôn ra:

    - Còn ông Khiêm, vì tình cảm riêng tư cá nhân mà đành đọan đồng ý với dì Cầm? Có đáng thông cảm?

    Trọng Tín vẫn giữ nguyên nụ cười... “ác” đó:

    - Má và chị gái Vãn Hà chỉ vì sự khác biệt, nổi trội của Vãn Hà mà nỡ ganh ghét, ngược đãi cô ấy. Hai người đó cộng thêm thằng em trai cực kỳ mê tiền, khóai hưởng thụ nhưng lười lao động đã...

    Ông Lãm chỉ mặt Tín, nói không ra hơi:

    - Mày im đi. Cái nhìn của mày méo mó, dị dạng đến kinh tởm.

    Trọng Tín cười khanh khách. Tiếng cười giờ đã lộ vẻ bi thương:

    - Con dám nói ra những điều khuất lập bên trong mỗi con người nên con đáng tởm? Ba nghĩ ba khác họ ư? Không! Ba đồng tình với họ. Ba không cứng rắn hơn với anh Tân. Ba tưởng cách ba đối xử với mẹ con con là bản lĩnh đàn ông? Nếu bản lĩnh, ba đã không ra ngoài trăng hoa. Dù ba có xin lỗi, yêu thương, bù đắp, con vẫn không thễ quên ba từng không mong đợi sự có mặt của con trên đời; không thể quên sự dè bĩu, chê khinh của thiên hạ; không thể quên tại sao ba chịu thừa nhận con.

    Trọng Tín thấp giọng đột ngột:

    - Trí nhớ con người thật đáng nguyền rủa.

    Ông Lãm rủ người, gục mặt. Đôi tay ông xoăn xít nhau, nhớp nháp mồ hôi.

    Ở phòng bên, Nhật Tân cựa mình thức giấc. Mở mắt thấy Vãn Hà, Tân mừng rỡ phóng xuống giuờng tíu tít:

    - A, Vãn Hà, em chịu qua chơi với anh rồi hả?

    Ông Lãm và Trọng Tín bên này biến sắc. Nhìn nhau một cái, hai người vội vã chạy qua phòng bên.

    Nhật Tân nắm hai tay Vãn Hà lắc lắc:

    - Biết anh chờ Hà lâu lắm biết không?

    Vãn Hà ngồi khóc ngất. Nước mắt không ngừng rơi trên gương mặt thất thần.

    Nhật Tân vụn về chùi nước mắt cho Vãn Hà. Chùi hòai nhưng nước mắt cứ chảy hoài khiến Nhật Tân cuống quýt:

    - Em bị ai la hay đánh hả? Ngoan, ngoan, đừng khóc, anh dẫn em đi chơi chịu không?

    Trọng Tín bối rối chùng bước.

    Ông Lãm đến xốc Vãn Hà đứng lên. Cô như quặt quẹo trong tay ông. Cô không thể đứng được.

    - Tại sao con có mặt ở đây hả Hà ?

    Rồi ông lại thấy chán ngán khi chợt đoán được lý do.

    Trọng Tín thoát khỏi cảm giác bối rối ngay. Phúc chốc, anh lạnh tanh. Anh cũng biết được tại sao Vãn Hà có mặt ở đây.

    Bà Cầm muốn Vãn Hà nghe được sự thật về tình cảm của anh đối với Mỹ Liên.

    Bà muốn cô ly dị quay về bên Nhật Tân. Không có Vãn Hà, cuộc sống Nhật Tân sa sút rõ rệt : sức khỏe kém, không được vui vẻ như lúc trước, thường xuyên cáu bẳn, ươn ngạnh, hay lên cơn.

    Ông Lãm ôm siết Vãn Hà không nói được bất cứ điều gì.

    Trọng Tín lẳng lặng quay đi, gọi xe cấp cứu. Anh sẽ nói chuyện với cô sau vậy... chừng nào nghĩ ra được sẽ nói gì với cô.

    Anh nhắc chừng ông Lãm:

    - Ba đặt Hà xuống để cô ấy nằm thoải mái, đứng xa ra để Hà dễ thở hơn. Nhiều người đứng bu quanh quá càng khiến cô ấy ít không khí để thở.

    Ông Lãm nghe theo lời Tín. Ông gọi người giúp việc pha ly chanh đường cho Vãn Hà uống.

    Uống xong, Hà có vẻ tỉnh táo hơn. Mắt cô cứ đầy ắp nước mắt.

    Ông Lãm thở hắt ra:

    - Con à…

    Vừa nghe tiếng của ai đó, Vãn Hà liền lắc đầu nguậy nguậy. Hai tay cô vò nát tấm ra giường.

    Tiếng còi xe cứu thương vang lên. Trọng Tín nghĩ Hà không cần đến bệnh viện làm náo động thêm. Anh nói với chú làm vườn đang hấp tấp chạy lên báo xe tới, kêu chú trả tiền xe rồi kêu xe về giùm, người bệnh đã tỉnh táo rồi, không sao.

    Nhật Tân thấy Hà ngất, sợ quá, đứng im nãy giờ. Bây giờ thấy Hà tỉnh lại. Anh hơn hở bước tới, muốn tíu tít với Vãn Hà nhưng bị ông Lãm chặn lại. Ông ra hiệu Tân im lặng và ra dấu cho Trọng Tín dẫn Tân ra ngoài.

    Tín nhìn Vãn Hà một cái trước khi bỏ đi. Anh nghĩ anh có ở lại cũng không giúp ích được gì, còn làm cô kích động thêm. Anh suy nghĩ như thế đó.

    Anh đâu biết rằng Vãn Hà cần anh ghê gớm. Chỉ cần anh nói đó không phải sự thật, đó chỉ là lời đơm đặt. Cô nhất định tin anh. Chỉ cần anh ôm cô vào lòng, cô sẽ không còn đau đớn nữa.

    Nhưng không… anh bỏ đi.

    Vãn Hà khóc ngất. Ông Lãm ngần ngừ:

    - Ba biết con cần yên tĩnh một mình.

    Ông Lãm cố nói trước cái đầu lắc liên tục của cô:

    - Con bình tĩnh xíu nghe ba nói nè. Ba sẽ ra khỏi phòng lập tức. Con bình tâm nha. Chuyện đâu còn có đó. Ba luôn đứng về phía con. Con hãy nhớ điều đó. Mọi chuyện còn có ba. Thằng Tín không phải muốn làm gì thì làm đâu.
     
  12. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNg 10: SỰ THẬT THÌ ĐAU LÒNG

    Bấm để xem
    Đóng lại

    Vãn Hà ngồi thừ bên bệ cửa sổ. Bầu trời trong xanh ngoài kia, lũ chim sẻ đang ríu rít nhảy nhót trên những mái hiên ngoài kia không đủ sức lôi kéo sự chú ý của Vãn Hà.

    Hà đã rời khỏi nhà ba hôm!

    Ngay ngày hôm đó, về nhà, Hà viết liền một lá thư ly hôn và một lá đơn nghỉ việc.

    Người ta nói không nên làm gì trong cơn giận. Làm thế chẳng khác nào lái tàu ra khơi giữa cơn bão tố. Hãy để mọi chuyện lắng xuống rồi mới quyết định chưa muộn.

    Nhưng Hà đâu có giận. Hà không biết chính xác cảm xúc mình là gì. Nhưng cô biết mình không giận, không hề giận.

    Nước mắt ươn ướt mắt. Vãn Hà siết chặt cái điện thoại di động trong tay. Anh không hề liên lạc với cô trong chừng ấy thời gian.

    «Cần đêm trắng để trút vơi lòng đầy. Cần thêm nắng để em nhìn vào bóng tối. Cần thêm anh hỏi han cho giấc trưa em yên lành. Cần thêm những lần hẹn nhau cuối cùng.

    Cần tay níu để thấy anh còn gần. Cần môi nóng để biết lòng còn ấm cúng. Cần thêm anh, cần thêm cho những khi em lo sợ. Cần thêm yêu hay cần thôi biết yêu.

    Đã cần thế, thương thật rồi, vẫn như anh còn xa rất xa. Vì đã gửi hết những ước mơ dịu ngọt, em thêm cần anh đến muôn lần.

    Thế tình nhé, xin về gần. Nối thêm yêu thương vào với nhau. Dù có dậy sóng vẫn cứ xin tình nồng. Nơi em gửi anh chiếc hôn đầu”

    (Dạ khúc – Quốc Bảo)

    Cô vẫn hy vọng, hy vọng một điều gì đó mong manh. Chỉ cần một cuộc gọi hỏi thăm thôi mà. Chỉ cần anh kêu cô quay về. Cô chỉ cần vậy, không cần anh xin lỗi, cô cũng chẳng hạch họe làm khó dễ, giận hờn chi anh. Cô sẽ quay về, sẽ tha thứ hết. Anh và cô bắt đầu lại.

    Điều cô mong ước xa xôi, thiếu thực tế quá? Vãn Hà đưa tay bấu chặt ngực mình, nơi có trái tim đau lịm.

    Yêu là chỉ mong người yêu mình hạnh phúc mà. Mình cần làm tất cả để người yêu mình hạnh phúc mà. Trọng Tín hạnh phúc khi bên cạnh Mỹ Liên, không phải với cô. Cô nên đứng qua một bên để nhường đường cho họ mới đúng.

    Sao cô còn trông chờ điều vô vọng? Không cam lòng đúng không? Thế mới biết, nói ai không giỏi, làm là một chuyện khác. Vãn Hà cười tự giễu cợt mình.

    Ngực đau thắt từng hồi, nước mắt tuôn rơi. Từ ngày yêu anh, từ ngày về làm vợ anh, cô đã khóc hơn hẳn lượng nước mắt suốt hai mươi năm niên thiếu cộng lại.

    Ghen tuông dày vò người ta ghê gớm. Những lúc anh thẩn thờ, xa xôi một mình. Những lúc anh vô tình nghe bạn bè nói về người cũ. Những lúc vô tình bắt gặp nhân dáng đó. Những lúc anh đấu tranh bảo vệ người ta… tất cả hằng sâu trong đầu Hà. Cô không cần hình dung, hồi tưởng. Chúng luôn hiện diện rõ mồn một trước mắt cô, làm đau cô.

    Giấc mơ hạnh phúc!

    Hà liu xiu đứng dậy, lại vali lấy đồ thay. Cô cần đến bệnh việc nhận lại hồ sơ cá nhân và hòan tất thủ tục thôi việc.

    Hà chưa biết cụ thể mình sẽ làm gì. Tương lai đối với cô mờ mịt quá.

    Hà hơi lảo đảo một chút. Chung quanh cô toàn vực thẳm và phủ đầy sương. Nơi cô đứng chỉ là mô đất bé nhỏ, sơ sẩy một chút là rơi tõm xuống.

    Hà quyết định tạm rời khỏi đây một thời gian.

    Thay đồ xong, khoác giỏ xách lên vai, Hà ra cửa lom khom cúi mang giày. Hà chợt bắt gặp hình ảnh mình trong chiếc gương lớn. Đã bao lâu rồi không soi gương, Hà không để ý nữa.

    Như bị thôi miên, Hà từ từ tiến tới, đưa tay chạm vào gương mặt trong gương. Một gương mặt còn rất trẻ nhưng chứa đựng một nổi buồn quá sâu.

    Hơi nhăn mặt khó chịu vì tính ủy mỵ của mình, Hà nhanh nhanh rời phòng, đón xe tới bệnh viện.

    Nhận hồ sơ cá nhân xong, Hà không về nhà vội, cô muốn dạo quanh đây đó. Ừ, không hiểu sao khi buồn người ta rất thích lang thang.

    Len lỏi qua phố phường đông đúc để nhận ra mình cô độc? Nhìn những gương mặt hối hả chung quanh để nhận ra cuộc sống vẫn đang trôi, dù nỗi buồn có ghìm ta lại?

    Hà đi hoài, đi mãi, buổi sáng vẫn không chịu trôi qua. Bước chân ngày càng lạc lỏng, chông chênh. Đến lúc Hà nhận thức được trước mắt mình mọi thứ đang chao đảo, hai đầu gối bủn rủn không còn sức, Hà vội vàng quơ tay tìm một điểm tựa. Không có !

    « ... Cần tay níu để thấy anh còn gần. Cần môi nóng để biết lòng còn ấm cúng. Cần thêm anh, cần thêm cho những khi em lo sợ... »

    Hà té xuống đất, dần rơi vào vô thức giữa những tiếng ồn ào, lay gọi xung quanh.

    *****

    Hà mở choàng mắt. Mọi thứ xung quanh đều trắng toát giúp Hà biết nơi đây là bệnh viện.

    Người vẫn còn vảng vất, chắc do nỗi buồn vắt kiệt sức cô. Sao nó không vắt hết luôn nhỉ? Hà bi quan nghĩ. Vắt đến cô không còn sức đễ nghĩ ngợi bất cứ điều gì. Vắt đến cô không còn sức cảm nhận nổi đau đang len lỏi vào tận tim óc.

    Chẳng buồn nhấn chuông hay đi tìm người thông báo là mình đã tỉnh, Hà nhổm dậy, bó gối ngồi chờ bác sĩ quay lại.

    Hà đã bị mất tất cả. Cái cô còn duy nhất là thời gian. Cô rất dư thời gian.

    Hà gục đầu lên gối, nghe nỗi buồn trào lên rưng rức.

    - Cứ tình hình này, cô không giữ được đứa bé trong bụng đâu.

    Hà ngẩng phắt lên nhìn vị bác sĩ, cố hiểu những lời ông ta nói.

    Bác sĩ điềm đạm bước đến, đứng đối diện Hà:

    - Cô chưa biết mình có thai đúng không?

    Hà gật đầu. Bác sĩ đẩy gọng kính trên sống mũi:

    - Vậy bây giờ cô tính thế nào?

    Hà hoang mang :

    - Dạ ?

    Bác sĩ chuyển ánh mắt không nhìn thẳng, tránh để Hà bị áp lực tâm lý :

    - Cô dự tính sao về đứa bé?

    Vãn Hà đã hiểu ý bác sĩ. Bộ dạng hốc hác, thất thần của cô khiến bác sĩ hiểu lầm đây mà. Cô hấp tấp nói như kiểu ông ta có thể cướp ngay con của cô đi ngay vậy :

    - Ồ, không! Con sẽ giữ nó, sẽ sinh nó, sẽ nuôi dạy nó tốt. Nó là con của con mà. Nó vô tội.

    Gương mặt bác sĩ dãn ra. Ông ta vỗ nhẹ vai Hà :

    - Bình tĩnh nào con gái.

    Hà hít thở sâu, đưa tay chà sát sống mũi:

    - Dạ.

    Bác sĩ im lặng quan sát Hà một đỗi. Ông đặt nhiều giả thiết về cô gái trước mặt. Đoạn, ông nói:

    - Con hãy ở đây một buổi để nghỉ ngơi và chờ một số kết quả xét nghiệm. Con có cần báo tin cho người nhà không?

    Hai tiếng “người nhà” khiến Hà cay cay mắt. Cô chống tay lấy thế nhích người tựa sát thành giường:

    - Dạ, không cần đâu bác sĩ. Con sẽ tự liên lạc. Cám ơn bác sĩ.

    Bác sĩ gật đầu tôn trọng ý kiến Vãn Hà :

    - Khi có kết quả cụ thể, chúng ta nói chuyện sau. Giờ con hãy nghĩ ngơi nha !

    - Dạ.

    Bác sĩ nhìn Hà một thoáng:

    - Điều cần nhất là không nghĩ nhiều, nghĩ vẫn vơ. Vui vẻ là điều cần nhất cho con và đứa bé hiện giờ.

    - Dạ.

    *****

    Chiều tối hôm đó, rời khỏi bệnh viện, Vãn Hà đón xe về thẳng nhà Trọng Tín. Trong lòng cô tràn ngập hân hoan, mới mẻ. Tất cả mọi chuyện đều là cỏn con, đều có thể cho qua, có thể bắt đầu lại...

    « ... Đã cần thế, thương thật rồi, vẫn như anh còn xa rất xa. Vì đã gửi hết những ước mơ dịu ngọt, em thêm cần anh đến muôn lần.

    Thế tình nhé, xin về gần. Nối thêm yêu thương vào với nhau. Dù có dậy sóng vẫn cứ xin tình nồng. Nơi em gửi anh chiếc hôn đầu”.

    Một sinh vật nhỏ đang hình thành trong cô, đó mới là quan trọng.

    Vãn Hà không cưỡng được nụ cười hạnh phúc. Bàn tay cô đặt hờ trên bụng. Bằng tất cả những gì có thể, cô sẽ mang đến cho con mình một cuộc sống hạnh phúc.

    Vãn Hà khép hờ mắt mơ màng. Nó sẽ là đứa trẻ lớn lên trong một gia đình bình thường, có đầy đủ cha mẹ yêu thương, chăm sóc, dạy dỗ. Nó sẽ trưởng thành với tâm hồn trong sáng không có vết thương, không u ám như cô, như anh.

    Xuống xe, thấy đèn trong nhà sáng, biết anh có ở nhà, Vãn Hà tự nhiên lấy chìa khóa, tra vào ổ, mở cửa.

    Cô mong gặp anh nói chuyện, về nhà gặp anh liền, nó khiến cô thoải mái chi lạ. Cô không dự tính trước sẽ nói gì với anh. Ừ, thấy gì cần nói, cô sẽ nói hết. Nói một cách thiện chí, trung thực, không đặt cái « tôi » lên trên. Nếu cần, cô không ngần ngại thú nhận hết những tình cảm dành cho anh, những nổi đau cô phải trải qua. Không phải để kể lể, trách móc, giận hờn, quy tội. Đơn giản là để hiểu nhau, cùng nhau hướng tới tương lai.

    Nhưng... những gì diễn ra nơi phòng khách chỉ khiến người ta « mỏi gối chồn chân ».

    Trọng Tín ngồi gọt lê cho Mỹ Liên ăn. Hai người dang coi game show « Chung Sức », bàn luận rất rôm rả.

    Vãn Hà đau lắm. Cơn đau cuồng nộ như muốn vỡ tung lồng ngực, mụ mẫm lý trí.

    Vãn Hà ghen ! Chưa bao giờ Trọng Tín chăm sóc cô như thế. Chưa bao giờ anh nhìn cô dịu dàng, yêu thương như thế. Chưa bao giờ anh nở nụ cười ngọt ngào, trìu mến như thế bên cạnh cô.

    Hà ước gì mình có thể lao thẳng tới đó, xen vào giữa hai người, túm lấy họ, nói cho họ biết họ đã cư xử rất tồi tệ.

    Tồi tệ ? Vãn Hà rủ người bỏ đi. Làm gì có. Chỉ là cô không được yêu!

    Vãn Hà rốt cuộc cũng chỉ là Vãn Hà. Ngay cả lúc hờn ghen sôi sục, lý trí lu mờ cô cũng không làm khác được bản chất của mình. Âm thầm chịu đựng. Tự dày vò mình.

    Do lơ là, bất cẩn, Vãn Hà vấp phải ngạch cửa. Nhớ tới đứa bé, Hà vội chống hai tay xuống trước đỡ thân người.

    Nghe tiếng động, Mỹ Liên, Trọng Tín quay lại. Họ mất tự nhiên khi thấy Vãn Hà. Cả hai đồng loạt đứng lên, hấp tấp ra cửa, rồi chựng lại sượng sùng.

    Trọng Tín ho khan:

    - Em… đã về.

    Mỹ Liên xoắn tay phân trần:

    - Tôi... tôi chỉ xin đến ở nhờ vài hôm thôi. Thật đó... tôi...

    Mỹ Liên nín bặt. Cô không nhận được sự hưởng ứng nào từ Hà. Cảm thông? Không! Thù ghét? Không! Tin tưởng? Không! Giận dữ? Không!

    Mỹ Liên giải thích một điều gì đó mơ hồ:

    - Tôi xin lỗi đã làm phiền. Tôi với anh Tín không làm gì vượt quá giới hạn. Thật đó…

    Nhìn vào đôi mắt Vãn Hà loang loáng nước, Liên tự dưng liên tưởng đến đống thủy tinh vỡ nát. Soi rọi vào sự trong suốt ấy, Mỹ Liên thấy mình đen đúa, u ám quá. Quên mình đang phong phanh trong bộ đồ ngủ, Mỹ Liên cúi mặt, vội vã chạy khỏi nhà Tín.

    Đưa tay tính đỡ Vãn Hà lên, giờ thấy Mỹ Liên vụt chạy qua mặt, Tín luống cuống rút nhanh tay lại, chẳng kịp đỡ Vãn Hà đứng lên, Trọng Tín lo lắng đuổi theo Mỹ Liên, sau khi nói:

    - Ở yên đó, lát anh về nói chuyện.

    Một lần nữa, Vãn Hà không làm gì hết, chỉ trơ mắt trông theo.

    Đúng thời điểm đó, tim Vãn Hà quặn thắt đau điếng. Ngay tiếp theo, bụng Hà nhói lên. Cô cảm thấy có cái gì đó âm ấm lan xuống chân.

    Hà lập tức móc di động gọi xe cấp cứu. Gọi xong, cô thỏng tay buông xuôi. Cô nhắm nghiền mắt. Nước mắt theo những rảnh sâu hằn quanh vùng mắt chảy đi.

    Hà biết chuyện gì đã xảy ra với mình. Tuy nhiên, cô vẫn không dám cựa quậy với chút hy vọng mong manh.

    Vừa rồi, đúng là cô đã kịp thời chống tay xuống nhưng thai vẫn bị động cộng thêm cú chấn động tâm lý tiếp theo đã khiến cô có thể không giữ nổi đứa con.

    Môi Vãn Hà run lên bần bật. Cô rưng rức khóc. Bác sĩ đã bảo thai cô cực kỳ yếu. Cô phải giữ gìn hết sức cẩn thận. Tâm trạng phải luôn thỏai mái. Vậy mà...

    Cô là người mẹ không ra gì. Sinh linh bé nhỏ đang trông chờ cô bảo vệ nó. Nó không thể trông cậy ai khác ngoài cô. Cô đã làm gì? Cô đã nghĩ cho nó bằng tất cả tấm lòng người mẹ chưa? Nếu có, cô phải biết điều gì là tốt cho nó. Giá như cô chết đi để con cô được sống, cô cũng bằng lòng.

    Trời ơi! Cô van xin một phép nhiệm màu. Cô không cần gì hết. Cô chỉ mong con cô được bình an.
     
  13. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 11: RỒI MỌI CHUYỆN SẼ QUA


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Vãn Hà ngồi một mình ở quán cà phê Thùy Linh trên Lái Thiêu. Cô chọn vị trí cạnh mép sông. Mặc kệ ly nước ép trái cây còn y nguyên đã loãng hết đá, mắt Vãn Hà đăm đắm nhìn xuống mặt nước.

    Quán cà phê này còn khá đơn sơ, quê kiểng. Giữa bờ và mép sông không có hành lang bảo vệ.

    Hà không hiểu lý do gì cô phải có mặt trên đời, phải đau đớn mà tồn tại từng ngày?

    Người ta hay nói với nhau: Sống trên đời này chỉ cần một việc gì đó để làm, một người nào đó để yêu, một cái gì đó để hy vọng là đủ để có cuộc sống viên mãn. Xem ra thì... Vãn Hà làm một động tác xòe rộng bàn tay rồi nắm chặt lại. Trống không!

    Người ta cũng hay nói: Tình cảm cha mẹ, tình cảm anh chị em, tình cảm vợ chồng là những thứ tình cảm thiêng liêng nhất, tốt đẹp nhất mà thượng đế ban cho loài người. Liên tưởng đến hoàn cảnh của mình, Vãn Hà cười mơ hồ.

    « Những giọt mưa rơi trên đá, còn những vận rủi rơi trên đầu ». Cô sinh ra để chịu những xui rủi? Cô không đáng được trân trọng, yêu thương?

    Từng người cô yêu thương, tôn kính đều quay lưng lại với cô. Đứa con, điều tốt đẹp duy nhất cô có được, cô cũng không thể giữ nó.

    Cô biết dựa vào cái gì, tin vào cái gì để chờ, để đợi, để mong, để hy vọng, để sống?

    Mắt Vãn Hà rừng rực những tia sáng kỳ lạ. Cô từ từ nhổm người người dậy. Mắt vẫn không rời khỏi mặt nước. Chết là hết. Chấm dứt mọi đau đớn dằn vặt dày vò. Cái chết của cô đơn thuần là sự giải thoát, chẳng gấy buồn khổ cho ai.

    Vãn Hà vấp cái chân bàn làm ly nước ngã ấp. Nước đổ lai láng.

    Hà chựng người, ngơ ngác nhìn. Trong nhất thời cô như mất mọi phản xạ, không biết phải làm gì.

    Người phục vụ nhanh nhẹn chạy đến lau:

    - Xin lỗi, cô có sao không?

    Vãn Hà trơ mắt, không nói được lời nào.

    - Cô có muốn gọi ly nước khác?

    Lần này Vãn Hà đã biết lắc đầu. Lau xong, người phục vụ nấn ná ở lại:

    - Cô có muốn đổi chỗ ngồi khác không? – Anh ta kiên nhẫn thuyết phục – Chỗ này gió lớn lắm. Hay cô vào phía trong ngồi nha !

    Vãn Hà ngồi xuống ghế trở lại. Cô cười mơ hồ:

    - Không cần đâu, cám ơn anh!

    Người phục vụ ngần ngừ một lát rồi bỏ đi. Vãn Hà nhếch mép cười. Cô vừa làm trò gì đây? Cư xử như một kẻ hèn nhát.

    Trong đầu Vãn Hà lọ xọ nhiều suy nghĩ. Dù có như thế nào cô vẫn phải tiếp tục tồn tại. Cô phải sống theo cách cô thích, không chịu sự điều khiển của bất kỳ ai, sống một cách có ý nghĩa. Đúng là cô không có nhiều thứ. Nhưng ít ra cô có một trái tim trong sáng, một cơ thể khỏe mạnh, một khối óc bình thường.

    Nghĩ xong, Vãn Hà lại thấy thương hại cho mình. Con người cô đơn điệu, nhàm chán quá. Cô giống như con búp bê đã được lập trình. Tự an ủi mình cô cũng dùng những lời thật giáo điều, lý thuyết.

    «Cộp ». Một ly cà phê đen đặt mạnh xuống bàn, tiếp theo là một cái bóng đổ dài, che khuất tầm nhìn của Vãn Hà. Người đó buộc Vãn Hà phải ngước mặt lên nhìn.

    - Tôi sẽ ngồi chuyện với cô, coi như phần thưởng nhỏ vì cô không phải là kẻ đào binh.

    Vãn Hà không phản ứng trước thái độ kẻ cả đó. Vẫy tay gọi phục vụ mang ly sữa nóng cho Vãn Hà, người đó ra lệnh :

    - Uống đi ! Tỉnh táo rồi nói chuyện.

    Vãn Hà cười nhẹ. Cô áp cả hai bàn tay quanh ly sữa. Hơi ấm tỏa ra khiến người ta tỉnh táo hơn:

    - Cám ơn anh. Nhưng... xin lỗi, tôi không biết anh.

    Người lạ mặt không hề phật ý :

    - Không phải thần phật hay quỷ ma phương nào đâu. Cô yên tâm. – Người lạ mặt nhấn giọng – Là một người thông minh, cẩn trọng và đáng được tin tưởng.

    Vãn Hà ngờ nghệch hỏi :

    - Mục đích của anh là gì, có thể nói cho tôi biết không?

    Người lạ mặt đáp giản dị:

    - Để chia xẻ.

    Thêm một nụ cười nhẹ đúng điệu con nhà mà Vãn Hà không hay. Cô hay cười nhẹ, có hài lòng hay không cũng cười nhẹ. Tính cách cô được giáo dục là ôn hòa, là phụ nữ thì phải luôn ôn hòa. Đó đã là phản ứng vô điều kiện, ăn sâu vào tâm thức của cô rồi.

    Vãn Hà ngó người lạ qua đuôi mắt. Đầu óc cô hổ lốn quá, Hà muốn làm một cái gì đó thật khác với mình. Trong cô chợt lướt qua một câu nói nào đó của một nhân vật nữ chính nào đó trong một tiểu thuyết nào đó, đại loại là theo cô thật « gai góc, ấn tượng và mạnh mẽ » :

    - Trông tôi bất ổn đến thế à? Hay đây là một cách làm quen?

    Người lạ mặt bật cười thỏai mái. Hành động của Hà nãy giờ đã khiến nhiều người tò mò chú ý, giờ thêm thái độ ngông ngông của người lạ mặt này, mọi người trong quán càng chú ý hơn. Cảm nhận được ánh mắt của mọi người, Vãn Hà mất tự nhiên, giọng khẽ khàng :

    - Anh cười in ít thôi, người ta nhìn.

    Anh ta dựa lưng vào thành ghế :

    - Biết đối đáp, biết quan tâm tới người xung quanh, chúc mừng cô bé đã quay về.

    Vãn Hà nhíu nhíu mày. ‘Kẻ đào binh’, ‘quay về’, lẽ nào anh ta biết ý định tự tử của cô ?

    Toàn thân Vãn Hà nóng bừng, mặt cô đỏ au vì hổ thẹn :

    - Anh... anh biết ư ?

    Người lạ mặt hỏi lại:

    - Biết gì?

    Vãn Hà ú ớ, những tiếng nói không trọn âm lúng búng trong cổ.

    Người lạ mặt huỵt toẹt:

    - Ý cô nói là biết cô định tự tử đó hả?

    Vãn Hà sượng sùng. Người lạ mặt thản nhiên:

    - Mọi người trong quán đều biết, không riêng gì tôi. Một cô gái trẻ xách hai cái va li to đùng, vô quán ngồi một mình, cặp mắt nhìn bờ sông u ám. Cô ta muốn gì? Ngòai ý định tự tử?

    Vãn Hà nghẹn ngang:

    - Anh...

    Cô không nói được lời nào tiếp nữa. Sao có thể nói chuyện nhạy cảm của người khác bằng giọng điệu tỉnh rụi thế?

    Người lạ mặt nhìn Vãn Hà nghiêm khắc :

    - Nếu cô nhảy xuống thật thì dứt khoác, tôi không phải là người vớt xác cô lên. Cô không đáng nhận điều tốt đẹp đó.

    Vãn Hà thấy yếu đuối, bị tổn thương sâu sắc. Cô giờ còn có gì để trông mong, chờ đợi ư ? Anh ta đang muốn nói về điều gì:

    - Thế anh nghĩ tôi đang trông chờ xin xỏ lòng tốt từ anh ?

    - Đừng quá căng thẳng vậy, cô bé. Cuộc nói chuyện sẽ không đạt được kết quả nếu một trong hai thiếu thiện chí.

    Vãn Hà không hiểu sao lại thốt ra một câu nói kệch cỡm :

    - Vậy xem chừng tôi rất hân hạnh, đang nhận được sự thiện chí của anh.

    Người lạ mặt nhìn Vãn Hà chăm chú :

    - Với ai cô cũng có thái độ này sao ?

    Câu trả lời tiếp theo của Vãn Hà lại rất sách vở :

    - Không, ‘đi với bụt mặc áo cà sa, đi với ma mặc áo giấy’.

    - Hiểu.

    Đến lúc này, trong người Vãn Hà cuộn cuộn mộ cảm giác rất khó chịu. Cô không hiểu tại sao mình ăn nói, cư xử kỳ lạ. Thậm chí Hà còn có cảm giác nội tại của mình đang lơ lửng đâu đây quan sát chính mình đang làm trò. Cô không muốn tiếp tục nữa. Cô chỉ muốn rúc vào đâu đó yên tĩnh một mình. Vãn Hà thẳng thừng:

    - Vậy mời anh đi cho.

    Người lạ mặt hắng giọng, anh ta ôn tồn hơn :

    - Hượm đã nào, cô bé. Tôi tên Đông, Hữu Đông. Tôi đã ba mươi mốt tuổi, cô bé có thể gọi tôi là chú.

    Vãn Hà bắt đầu thấy phiền, cô quay mặt đi không nói. Tới ngưỡng chịu đựng của cô rồi?

    Hữu Đông nhỏ nhẹ :

    - Là tôi không đúng khi nói năng nặng nề với cô. Dù sao cô cũng đã suy nghĩ thông suốt... à... suy nghĩ chững chạc để không làm chuyện dại dột. - Uống sữa đi, tôi đưa cô bé về. Trời sắp tối rồi, không tốt cho cô đâu.

    Vãn Hà quay lại nhìn Hữu Đông, ánh mắt chán chường, mệt mỏi. Song Hữu Đông lại hiểu nó theo ý của mình. Sợ Vãn Hà tự ái, Hữu Đông nén cười, anh chìa tấm danh thiếp :

    - Đây là danh thiếp của tôi, cô có thể hoàn toàn yên tâm. Tôi sẽ đưa cô an toàn về nhà, đơn giản chỉ có vậy. Không lường gạt chở cô đi, làm hại cô, không méc ba má cô về chuyện vừa rồi. Nếu cô vẫn chưa tin, tôi đưa cô điện thọai di động của tôi, có gì khả nghi, cô có thể gọi ngay đến 113, được không ?

    Vãn Hà thở hắt mệt mỏi :

    - Đừng dỗ dành tôi như trẻ con. Tôi đã hai mươi hai tuổi, đã lập gia đình, và đã... – cổ họng Vãn Hà thắt lại- và đã chia tay.

    Hữu Đông trợn mắt. Anh hoang mang tự hỏi mình có bị con bé trước mặt cho vào xiết không? Mặt mũi non choẹt thế kia nói mười sáu, mười bảy tuổi còn nghe được. Anh phá lên cười :

    - Cô bé, không đùa dai nữa. Bịa chuyện để lôi kéo sự chú ý người khác chỉ thề hiện cái tôi yếu kém thôi.

    Vãn Hà im lặng. Hữu Đông chợt thấy mình vô duyên tệ hại. Có vẻ anh đã làm cái gì đó quá nhanh. Anh chủ quan, nhận định rồi đây câu chuyện đi theo hướng của mình. Nhưng anh tậht sự quan tâm đến cô bé ngồi trước mặt, anh muốn làm một cái gì đó tốt lành cho cô… và… quá muộn để quay đầu lại. Anh hỏi :

    - Tôi có thể mượn CMND của cô không ?

    Vãn Hà lẳng lặng mở bóp lấy CMND đặt lên bàn. Hữu Đông cầm lên xem. Đúng là anh bị nhầm. Nhưng dù hai mươi hai tuổi thì vẫn có thể xem là còn rất trẻ.

    Vãn Hà cầm lại CMND bỏ vào bóp, thấp giọng:

    - Anh là người tốt. Cám ơn sự nhiệt tình của anh.

    Qua phút kinh ngạc, Hữu Đông trở lại bình thường, anh chậm trải đề nghị:

    - Tôi vẫn mong làm một cái gì đó cho cô.

    Vãn Hà lật lật tấm danh thiếp :

    - Tại sao ?

    Câu hỏi tối nghĩa thế nhưng Hữu Đông vẫn hiểu :

    - Không đơn thuần chỉ là lòng tốt. Có những chuyện người ta không thể giải thích rõ ràng, cụ thể bằng lời. Hay ít nhất trong thời điểm này tôi chưa nắm bắt được. Chỉ biết là có một cái gì đó thôi thúc tôi làm vậy.

    Sự thành thật của Hữu Đông dễ dàng lấy được lòng tin của Hà. Cô nhìn anh như đánh giá, kiểm chứng thêm. Hữu Đông không hề trốn tránh cái nhìn đó.

    Một đôi mày rậm, một đôi mắt sáng tràn đầy niềm tin, một gương mặt cương nghị. Vãn Hà không khỏi băn khoăn, liệu cô có đánh giá sai lầm về anh ta, liệu bao nhiêu đó đã đủ xét đóan nhân cách một con người?

    Vãn Hà liều lĩnh đề nghị:

    - Tôi muốn bắt đầu lại.

    Hữu Đông dễ dàng ư thuận:

    - Tôi đồng ý.

    Vãn Hà cười mông lung. Không ngờ Hữu Đông nắm bắt ý cô nhanh vậy. Và cũng không ngờ anh đồng ý dễ dàng vậy. Anh như ông bụt đầy quyền năng trong chuyện cổ tích, hiện ra đúng lúc để giúp người tốt gặp bất hạnh vượt qua cơn đại nạn.

    Hữu Đông có phải là ông bụt của cô không?

    Không rời mắt khỏi Vãn Hà, Hữu Đông gợi ý :

    - Mình đi bây giờ chứ ? Xe tôi đang đậu ở ngoài.

    Vãn Hà không đủ tỉnh táo để theo kịp những diễn tiến quá nhanh:

    - Xe anh?

    Hà ngần ngại liếc qua hai cái va li to đùng của mình. Hữu Đông nói :

    - Tôi đi xe bảy chỗ, cô đừng lo.

    Hữu Đông xách hai tay hai va li :

    - Cho phép tôi giúp cô.

    Vãn Hà cười không tươi mấy, bước theo. Hữu Đông cố tình đi chậm cho Vãn Hà theo kịp :

    - Cô không hỏi mình sẽ đi đâu? Làm gì?

    Vãn Hà chông chênh trả lời :

    - Tôi đang có cái hẹn với định mệnh.

    Hữu Đông cười sảng khoái :

    - Thú vị.

    Vãn Hà nhìn anh khó hiểu. Bắt gặp cái nhìn đó, anh thôi cười. Không hiểu sao đứng trước con bé này anh hay ở vào thế « việt vị ». Anh thấy mình đang như một người hề kể chuyện vui mà khán giả chẳng ai cười.

    *******

    Thấy Vãn Hà cựa mình hấp háy mắt, Hữu Đông hắng giọng khẽ khàng:

    - Còn khỏang mười lăm phút nữa là tới nơi.

    Vãn Hà bối rối ngồi thẳng lên đàng hoàng, sốc lại cổ áo, vuốt tóc buộc gọn ra sau.

    Vãn Hà không hiểu sau mình đoản đến thế. Có thể ngủ ngon lành trên xe, cạnh một người xa lạ.

    Giấc ngủ sâu đã làm dịu lại cơn đau đầu liên tục hành hạ cô … Ừ, đã lâu lắm rồi cô mới có một giấc ngủ sâu và không mộng mị kể từ khi...

    Hữu Đông nột tay giữ vô lăng, một tay mở hộc lấy miếng khăn giấy ướt đưa Hà :

    - Lau mặt cho tỉnh táo đi.

    Vãn Hà nhận lấy :

    - Cám ơn anh.

    Hữu Đông bật cười không nói gì.

    Người đàn ông xa lạ này có kiểu cười lạ ghê. Dù có cười thành tiếng hay không, anh cười rất thoải mái đi kèm với một giọng nói sang sảng giống như những nhân vật hiệp nghĩa trong truyện kiếm hiệp của Kim Dung. Vì cảm giác hào sảng đó nên cô có cảm giám rất vững tâm khi bên cạnh anh, một người xa lạ ?

    Đây là con đường hòan toàn do cô lựa chọn. « Là phúc thì không phải là họa. Là họa thì không thể tránh khỏi ». Nếu đây là phúc, cô sẽ có một cuộc sống mới. Cô sẽ cố gắng sống tốt, tự làm chủ cuộc đời, số phận mình. Nếu đây là họa, Vãn Hà cũng muốn thử xem số phận còn muốn đưa đẩy cô tới đâu.

    Thoạt nhìn, Hữu Đông có vẻ chú tâm lái xe, nhưng thật ra thì anh đang kín đáo quan sát Vãn Hà. Cô gái này có vẻ xanh xao quá. Không biết cô thuộc tuýp người « mình hạc sương mai », « yếu đuối bẩm sinh như Lâm Đại Ngọc » hay vừa trải qua cơn bạo bệnh. Dù theo cái nào thì sức khỏe cô cũng đang không tốt.

    Anh chạy từ Bình Dương ra Đà Lạt khoảng tám tiếng đồng hồ. Mấy lần anh dừng nghỉ, Hà vẫn mê mệt ngủ không hay. Có lúc anh lay cô dậy tính để cho cô ăn cái gì đó, nhưng cô dậy không nổi. Cô chỉ nhìn anh bằng cái nhìn đờ đẫn, vô hồn, rồi lại chìm sâu vào giấc ngủ.

    Thỉnh thỏang anh nghe tiếng rên từ cô nữa. Tiếng rên khẽ thôi nhưng không hiểu sao âm vực của nó khiến Hữu Đông cảm nhận Vãn Hà đang đau đớn ghê gớm.

    Đông đâu biết rằng Vãn Hà vừa nằm viện hơn tháng trời vì mất con, vì kiệt quệ một mình.

    Mắt Hà tự dung cay xè, những suy nghĩ về đứa con lại ùa về. Hà biết mình cần phải thóat ra ngay lập tức nếu không muốn vỡ ào.

    Vãn Hà ngó lơ ra cửa ngó hai bên đường, hàm răng kín đáo nghiến chặt ê buốt.

    Cám giác đau buốt thể xác giúp Hà tỉnh táo đôi chút.

    Cô nhận thấy được xe đang lên đèo. Hai bên đường, một bên là vách núi, một bên là vực, cả hai đều phủ kín một màu xanh của cây.

    Từ xa, phóng tầm mắt đụng những khúc ngoặc, cô có cảm giác hàng cây hai bên đường chụm đầu vào nhau tạo thành một cái cổng. Vượt qua cái cổng này sẽ dẫn người ta đến đâu ? Vãn Hà lần thần tự hỏi.

    Ánh nắng dịu vàng chen qua những tàn lá, rọi xuống mắt đững những đốm sáng, những hình thù thật là dễ thương. Vãn Hà chợt lẩm bẩm rời rạc một câu trong bài hát nào đó của Trịnh Công Sơn:

    - ‘Gọi nắng, cho tóc em cài loài hoa nắng rơi’.

    Bên đây, Hữu Đông khe khẽ hát theo :

    - ‘Nắng đưa em về miền gió cao bay. Áo em bây giờ mờ xa nẻo mây. Gọi tên em mãi suốt cơn mê này’.

    Người ấy cũng rất thích nhạc Trịnh. Vãn Hà nghe cay cay đầu mũi. Cô vờ chạm tay lên kính xe nơi cánh cửa:

    - Đây là đâu vậy anh ?

    Hữu Đông thoáng ngạc nhiên:

    - Cô không biết đây là đâu thật hả?

    - Dạ không.

    Hữu Đông nhìn Vãn Hà một cái:

    - Đà Lạt. Loại cây cô thấy hai bên đường là cây thông.

    Vãn Hà ‘à’ một tiếng. Đà Lạt à? Hèn chi đẹp quá. Cô nghe nói người ta hay chọn nơi đây để hưởng tuần trăng mật.

    Sau đám cưới, ba chồng cô có kêu Trọng Tín dẫn cô đi đâu đó hưởng tuần trăng mật. Nhưng Trọng Tín nói bận công trình không đi được. Sau đó rồi thôi luôn.

    Những ý tưởng trong đầu tự dưng mất đi sự liên kết, chúng rời rạc đáng ngại... anh và cô chưa đi du lịch cùng nhau bao giờ.

    Hữu Đông chỉnh lại kính để quan sát Vãn Hà rõ hơn. Tôn trọng nỗi buồn của Hà, Đông không bắt chuyện thêm.

    Xe bắt đầu rẽ vào thành phố, lướt qua vài con đường quanh co, Hữu Đông cho xe dừng lại, nói:

    - Ghé đây một lát nha cô bé.

    Vãn Hà mở cửa xe bước xuống. Nhận ra đây là khách sạn, Vãn Hà ngỡ ngàng nhìn Hữu Đông. Trong ánh mắt có chứa đựng cả sự kinh hãi, ghê tởm.

    Hữu Đông thọc tay sâu vào túi quần, bực mình ngó lơ. ‘Nghĩ quái gì thế không biết’. Rồi chợt nhớ hai người mới biết nhau mười mấy tiếng đồng hồ, lại trong tình cảnh cực kỳ không hay, Đông dịu nét mặt :

    - Vào đó tắm táp, thay đồ, uống một ly sữa nóng. Tôi muốn cô tươm tất khi đến nhà tôi.

    Vãn Hà định hỏi: ‘Bộ nhìn vầy tôi không tươm tất sao ?’. Nhưng thấy mình buồn cười, trẻ con quá. Vừa khua môi múa mép là đánh cược với số phận, giờ thì nghi ngại, rụt rè.

    Hữu Đông đi đến đâu, nhân viên trong khách sạn gật đầu chào đến nấy :

    - Chào anh Đông, chào chị.

    Vãn Hà im lặng đi kế bên và gật đầu chào lại. Hữu Đông tự nhiên mở cửa một căn phòng bước vô.

    Vãn Hà hỏi thăm :

    - Anh làm ở đây hả ?

    Hữu Đông trả lời ngắn gọn :

    - Ừ.

    Vãn Hà so vai tự chế giễu sự dở hơi của mình.

    Có tiếng gõ cửa phòng, Hữu Đông ra mở cửa. Người phục vụ mang vali vào cho Vãn Hà. Hữu Đông chỉ tay vào cái ghế sa-lông :

    - Để kế đó cho anh.

    - Dạ.

    Người phục vụ làm theo yêu cầu rồi ra ngoài.

    Đông chỉ vào cánh cửa nơi góc phòng:

    - Ở đó là phòng tắm – Anh đưa tay lê nhìn đồng hồ - Cô có bốn mươi phút.

    Nói xong, anh cũng ra ngoài luôn. Vãn Hà hơi ngớ người trước kiểu kiệm lời của anh. Cô suy đoán có lẽ do thái độ vừ rồi của cô.

    Hà cẩn thận lại chốt cửa phòng. Cô vào tắm rửa, thay đồ, uống sữa theo yêu cầu của Đông. Xong xuôi mọi việc, cô mở chốt và ngồi đợ Đông quay lại. Đến lúc này, cô mới sực nhận ra hành động cẩn thận của mình là ấu trĩ. Anh làm ở đây, hẳn là anh có chìa khóa có thể ra vào tùy ý.

    Nhưng anh là người tốt phải không ? Đến tận bây giờ, hành động của anh đã chứng minh anh là người tốt, hay chí ít Vãn Hà muốn tin vào điều đó.

    *****

    Đến khi đứng chơi vơi ở phòng khách rộng thênh thang, Vãn Hà mới hiểu vì sao Hữu Đông yêu cầu cô phải tắm táp, uống sữa trước khi về nhà. Anh muốn cô tỉnh táo, khỏe khoắn để có cách ứng xử tốt nhất.

    Hữu Đông vừa về tới nhà đã có năm người... Vãn Hà không biết là ai vì lớn có, nhỏ có chạy ra vây lấy anh tíu tít :

    - Ba về.

    - Ba có mệt không ba.

    - Tụi con nhớ ba lắm.

    Vãn Hà biết có một điều gì đó. Vì Hữu Đông không thể nào có con lớn như vậy. Năm đứa con, ba nam, hai nữ. Đứa lớn nhất chắc đã học cấp ba cô, đứa bé nhất chừng năm, sáu tuổi, Hà đoán.

    Hữu Đông đẩy Vãn Hà lên phía trước:

    - Đây là quản gia mới, gia sư mới của chúng ta. Từ nay chị Vãn Hà sẽ phụ ba chăm sóc, dạy dỗ tụi con. Mấy chị em làm quen nhau nha. Ba muốn về phòng thay đồ một lát. Ba chạy xe từ sáng giờ nên dơ lắm – Hữu Đông quay sang nói với Vãn Hà – Phòng của tôi là phòng số hai bên trái cầu thang. Phòng của cô sẽ ở bên cạnh, phòng số một. Phòng đó đã lâu không có ai ở, cô chịu khó dọn dẹp qua. Giờ tôi lên phòng trước.

    Ngớ người trước sự giới thiệu ngắn gọn và kết thúc ngắn gọn của Hữu Đông, Vãn Hà luống cuống nói :

    - Dạ

    Chân tay thừa thải, lạc lỏng, đầu óc không nghĩ ra được điều gì ngòai những thắc mắc. Cô sẽ trở thành người chăm sóc những đứa trẻ này ? Hữu Đông lạ lùng nghĩ sao mà giao cho cô nhiệm vụ này ? Người chăm sóc mấy em mới nghỉ, Đông chưa tìm được người thay nên thế đại cô vào ? Nhưng anh có biết gì về cô đâu ? Anh không lo lắng cô làm hại bọn trẻ ? Giả sử anh biết nhìn người, biết cô là người tốt không làm hại « con anh » nhưng anh biết gì về cô ? Năng lực, tư chất cô thế nào ? Liệu có phù hợp với con anh ? Liệu có ảnh hưởng không tốt đến bọn trẻ ? Anh « làm đại » vậy sao? Vậy có vẻ vô tâm với con cái hay không? Mà anh lạ lùng thật. Bọn nhỏ xúm xít vậy, anh nói vài câu là tìm cách rút lui. Anh có vẻ không thương yêu con mình lắm.

    Nghĩ tới đây Vãn Hà hơi giật mình. Cha mẹ nào không yêu thương con. Hiếm hoi lắm mới có trường hợp buồn như cô… bọn trẻ cũng có hòan cảnh giống cô? Vãn Hà thấy se sắc cho bọn trẻ.

    Ngay lúc đó, tự dưng một phần nào đó trong Vãn Hà đột ngột lên tiếng phản đối. Cô có thói quen nhìn nhận mọi thứ cảm tính, mở mắt ra quan sát một chút, Hữu Đông không phải dạng người như thế. Anh là người tốt mà. Người lạ như cô anh cũng đối đãi tử tế. Cái gì cũng có nguyên nhân của nó, chỉ là cô chưa biết.

    Giấu đôi mắt tò mò có thể khiến người khác khó chịu, bị tổn thương, Vãn Hà vẫy tay chào :

    - Chào các em, chị tên là Vãn Hà.

    Năm anh em đáp lại bằng cách đứng co cụm lại, đứa bé nép vào đứa lớn. Đứa lớn mở rộng cánh tay che chở cho các em. Chúng nhìn Vãn Hà lạnh nhạt, không hoan nghênh. Chúng muốn vạch rõ ranh giới với cô.

    Vãn Hà nở nụ cười trên môi mà cô cho là tươi nhất, hiền nhất :

    - Chúng ta làm quen với nhau nha. Cho chị biết tên tụi em với.

    Không có bất cứ sự hưởng ứng nào. Năm gương mặt khép kín gườm gườm Vãn Hà. Vãn Hà nhoẻn miệng cười, trân người đứng chịu trận.

    Không biết trước tình huống, Vãn Hà không có sự chuẩn bị. Không biết làm gì nên cô mở đầu làm quen một cách thông thường nhất, khuôn sáo nhất mà mọi người hay làm, và đương nhiên, cô cũng không thể trông đợi một kết quả tốt đẹp bất ngờ được.

    Hai bên đứng trong tư thế đó dễ chừng cả chục phút. Sau đó, thằng anh lớn nhất đẩy mấy đứa em :

    - Mấy đứa tranh thủ về phòng làm bài tập đi. Lát còn ra ngoài ăn tối với ba đó.

    Đứa lớn nắm tay đứa nhỏ dắt đi :

    - Dạ.

    Cả bọn tay trong tay, lần lượt kéo nhau đi, không thèm nói với Vãn Hà tiếng nào.

    Thằng lớn nhất trước khi khuất dạng còn ném cho Vãn Hà ánh mắt khó hiểu.

    Vãn Hà đứng chựng chút xíu rồi kéo lê va li lên phòng. Cô bậm môi ra sức kéo đồ, đầu hơi chúc xuống nghĩ ngợi mông lung.

    - Kể ra cũng không tệ lắm.

    Tiếng nói thình lình vang bên tai, Vãn Hà ngẩng phắt lên, dáo dát tìm kiếm.

    Hữu Đông đứng khuất trong bóng tối từ từ bước ra. Vẫn bộ đồ ban nãy, vậy đi thay đồ chỉ là cái cớ của Đông thôi. Vãn Hà nhíu mày khó hiểu :

    - Anh nói sao ?

    Hữu Đông chìa tay ra:

    - Để tôi phụ cô mang vào trong.

    Vãn Hà không từ chối:

    - Cám ơn.

    Đẩy hai cái va li vào trong, Hữu Đông kín đáo đóng cửa phòng. Anh ngại bọn trẻ nghe thấy.

    - Tôi nói lần đầu tiên gặp gỡ, diễn biến như vậy cũng không tệ lắm.

    Vãn Hà mệt mỏi ngồi xuống mép giường nhìn Đông lạ lẫm :

    - Vậy mà không tệ ư ?

    Hữu Đông cười tư lự :

    - Năm đứa đó là con chị gái tôi.

    Vãn Hà ngạc nhiên chờ Hữu Đông nói tiếp :

    - Vợ chồng chị gái tôi mất cùng một lúc trong một tai nạn giao thông cách đây một năm.

    Vãn Hà đưa tay che miệng. Mọi thắc mắc hầu như được giải tỏa. Không phải cô hiểu hết vấn đề mà là cảm nhận. Ừ cảm nhận được sự mất mát, đau đớn mà năm đứa trẻ, mà Hữu Đông trải qua.

    Hữu Đông làm một cử chỉ:

    - Tôi làm giám hộ cho mấy đứa cháu.

    Vãn Hà nhỏ nhẹ:

    - Tôi nghe chúng gọi anh bằng ba.

    Hữu Đông nhăn nhăn trán cười:

    - Ừ, tôi cũng muốn nhận mấy đứa cháu làm con nuôi. Nhưng tôi chỉ lớn hơn thằng Khôi, đứa con trai lớn của chị tôi mười sáu tuổi, không thỏa quy định của pháp luật. Không lẽ đứa nhận làm con nuôi, đứa không.

    Hữu Đông buộc lại rèm cửa, im lặng một lúc:

    - Bây giờ tụi nó đều gọi tôi là ba.

    Vãn Hà lắng nghe câu chuyện của Hữu Đông bằng cách đồng cảm nhất mà cô có thể có. Ừ, ngoài như thế, cô biết làm gì trước những mất mát của gia đình anh.

    Nói những lời an ủi anh? Cô thấy khách sáo giả tạo sao sao đó.

    Nắm chặt tay anh như an ủi, chia sẻ ư? Hành động thân mật ấy không hợp cho hai người mới quen biết nhau chưa tới một ngày`.

    Đọc được những suy nghĩ trong đầu Vãn Hà, Hữu Đông bật cười nho nhỏ:

    - Cám ơn cô.

    Vãn Hà cười hiền:

    - Tôi có giúp gì được cho anh đâu.

    Hữu Đông khoanh tay trước ngực:

    - Tôi đã nhận vài thứ từ cô. Vì vậy, tôi cám ơn, dù cô có biết hay không biết điều đó.

    Vãn Hà ngớ người. Thái độ góc cạnh, có chút gì ương ngạnh, kẻ cả, quyền hành. Hà không biết nói cụ thể thế nào. Tóm lại, phản ứng từ anh khiến Hà co cụm lại.

    Hữu Đông như đọc được suy nghĩ của cô, thở hắt ra:

    - Cô lại quá nhạy cảm rồi

    Hữu Đông nâng đôi tay Vãn Hà lên, ủ ấm trong đôi tay của mình:

    - Cho phép tôi có hành động này chứ?

    Vãn Hà lạ lẫm nhìn sững Hữu Đông. Anh không né tránh cái nhìn, chỉ cười, hỏi:

    - Cô có thói quen quan sát người ta trắng trợn vậy ư?

    Vãn Hà bối rối lảng mắt đi. Hữu Đông có chất giọng trầm đục, đặc biệt mà bay giờ Vãn Hà mới nhận ra.

    - Cô là mẫu người nhạy cảm, mấy đứa cháu tôi cũng vậy.

    Nghe đến đây, Hà chạnh nhớ ánh mắt cô độc, lạc lỏng của bọn trẻ. Chúng chỉ còn Hữu Đông là chỗ dựa duy nhất, hỏi sao chúng có thể mở lòng với Vãn Hà… một người lạ mặt đột ngột xuất hiện giữa cái thế giới chỉ có chúng và Hữu Đông. Những nổi bất an trổi dậy… chúng đóng kín tâm tư là điều dễ hiểu.

    - Nhạy cảm là một ưu điểm nhưng quá nhạy cảm là một khuyết điểm rất lớn.

    Nói xong, Hữu Đông lững thửng bước ra cửa. Anh nghĩ, anh đã nói tất cả những điều cần nói. Còn chuyện hiểu đước tới đâu, hiểu theo cách nào là tùy thuộc người đối diện.

    Vãn Hà hỏi nhanh:

    - Vậy anh có phải là người nhạy cảm không?

    Bàn chân Hữu Đông đã đạp ngay ngạch cửa. Anh không trả lời mà đặt ra một câu hỏi khác:

    - Cô nghĩ sao?

    Vãn Hà ngắc ngứ không nói được. Hữu Đông cười khẽ, chìa tay ra:

    - Hy vọng được cô giúp đỡ.

    Vãn Hà chậm trãi bước tới, đặt tay mình vào tay anh. Hai bàn tay cùng một lúc siết chặt tay nhau:

    - Cám ơn anh về tất cả trong ngày hôm nay.

    Hữu Đông bật cười giòn giã:

    - Khách sáo quá, nghe không quen.

    Vãn Hà lung túng không biết nói gì. Đông nhẹ thả tay Vãn Hà ra, đưa tay vẫy:

    - Sẽ gặp lại trong buổi cơm tối.
     
  14. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 12: CHUYỆN GIA ĐÌNH


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Vãn Hà bậm môi quệt cá thác lác. Quệt được một lúc cô bỏ gia vị, ít rau ngò, ít thịt nạc xây rồi quệt tiếp. Dù là món ăn đơn giản hay cầu kỳ cô cũng muốn làm thật ngon cho mấy đứa cháu của Hữu Đông ăn.

    Vãn Hà thoáng đâm chiêu, ngừng tay một chút. Bọn trẻ không chấp nhận cô bước vào thế giới của chúng. Nhưng chúng cũng không hề có thái độ, hành động chống đối lại cô. Chúng vẫn chung sống rất “hòa bình” với cô. Vãn Hà nén tiếng thở dài. Hòa bình hay chiến tranh lạnh cô cũng không biết nữa.

    Cứ như hai đường thẳng song song, thấy nhau, biết nhau đó nhưng không thể quen nhau, hiểu nhau.

    Vãn Hà cố bươn mình chạy về điểm vô cực càng sớm càng tốt.

    Cái chày trên tay Hà lỡ dịp. Tình cảm con người có thể thay đổi được không? Cô hoang mang lắm. Trên đời không có gì là bất biến phải không?

    “Gửi tình cây vào đất, được hoa trái nay cành.

    Gửi lên trời cao rộng, sẽ được ngọn gió xanh

    Em trao cả cho anh, một tình yêu nồng cháy

    Như một cánh buồm xinh, hiến mình ra biển rộng

    Em đã gửi cho anh, cả con tim dào dạt

    Anh lại trả cho em nổi buồn đau tan nát

    Em muốn ôm cả đất, em muốm ôm cả trời, mà sao anh ơi, mà sao anh ơi, em không ôm nổi trái tim của một con người”

    (Khát vọng – Thuận Yến)

    Máy móc, Hà dùng mu bàn tay quẹt lia lịa hai mắt. Cô chẳng quan tâm thật sự nước mắt có chảy ra hay không. Cứ gạt đi cho chắc. Cô không thích để sót bất kỳ giọt nước mắt nào. Hà muốn lãng quên, muốn ngừng nghĩ về chuyện ngày trước.

    Hà đặt chảo dầu lên bếp, đập tỏi bỏ vô và bắt đầu chiên. Trong thời gian chờ đợi đồ ăn chín, Hà mở tủ lạnh lấy rau sống sắp lên dĩa. Ở Đà Lạt rau tươi ngon vô cùng.

    Sau đó, Hà lấy thố múc cơm, lấy tô múc canh. Cô bày dọn tất cả mọi thứ ra bàn.

    Ừ, khi người ta có chuyện không như ý thì một là chay ỳ ra, không muốn làm gì hết, hai là làm việc liên tục không biết mệt. Và cả hai trạng thái đều… không bình thường. Hà cười lạt lẽo.

    Không cần Hà gọi, đến đúng giờ cơm, bọn trẻ tự động tập trung xuống phòng ăn. Nhưng hôm nay chỉ có ba đứa xuống ăn cơm. Vãn Hà im lặng vừa ăn vừa đợi. Dễ chừng có hơn mười lăm phút vẫn chưa thấy hai đứa còn lại xuống ăn cơm. Hà hỏi:

    - Sao Khôi không xuống ăn cơm vậy mấy em?

    Thằng Thế, em kế Khôi miễn cưỡng:

    - Dạ, hôm nay anh Khôi ở lại họp lớp nên về trễ.

    Vãn Hà hỏi tới:

    - Vậy còn bé Huệ?

    Ba đứa trẻ nhìn nhau, không đứa nào trả lời Vãn Hà. Hà lặp lại câu hỏi:

    - Bé Huệ sao không xuống ăn cơm vậy mấy đứa?

    Cả ba đứa cắm cúi ăn, vờ vĩnh không nghe lời Hà hỏi. Hà gọi tên từng đứa hỏi:

    - Thế, em nói cho chị biết đi.

    Thế lùa lia lùa lịa cơm vào miệng, ngậm một họng to để không mở miệng được.

    Vãn Hà hỏi đứa kế tiếp:

    - Thạnh, em nói cho chị biết chứ?

    Thạnh vội vã rời khỏi ghế, đi rót nước uống.

    Vãn Hà xoay sang nhìn đứa cuối cùng:

    - Dung?

    Dung ấm ớ xua tay:

    - Em không biết gì đâu.

    Vãn Hà lướt mắt qua ba đứa với vẻ mặt hồ nghi. Tối qua, bé Huệ cũng không xuống ăn cơm. Thằng Khôi nói Huệ ngán cơm nên nó mua hủ tiếu cho Huệ ăn rồi.

    Nhất định bọn trẻ có gì dấu cô đây. Vãn Hà không nói không rằng, đột ngột bỏ chén đũa xuống, xăm xăm lên lầu, vào phòng bé Huệ.

    Ba đứa trẻ sựng người hết mấy giây. Sau đó lập tức đuổi theo chặn Vãn Hà lại:

    - Chị định làm gì vậy?

    Vãn Hà gạt phăng tụi nó qua một bên:

    - Chị muốn gặp bé Huệ một chút.

    Dung vịn cánh tay Hà:

    - Có chuyện gì gấp không chị? Bé Huệ ngủ rồi. Lát chiều chị gặp nó nha.

    - Chị gặp mặt em nó xíu thôi.

    Thạnh cố gắng giữ chân Vãn Hà:

    - Nhưng bé Huệ đã ngủ, chị gặp làm gì cho mất công?

    Vãn Hà khăng khăng giữ ý mình:

    - Chị chỉ nhìn em ấy một cái thôi.

    Thằng Thế vừa lắn quắn quanh Hà, vừa hối hả nói:

    - Chị biết tụi em không thích chị mà. Nhưng chị vẫn cứ kiên quyết đòi vào phòng tụi em, bước vào không gian riêng của tụi em, xin lỗi, như vậy có bất lịch sự quá không?

    Bước chân Hà chậm nhịp. Đoạn, cô vẫn cắm cúi bước tới, mở cửa phòng Huệ bước vào.

    Dường như bọn trẻ đã đọc được điều gì đó ở bước chân lạc điệu, ở đôi vai nhô cao và cái đầu chúi xuống cắm cúi đi kia, trong nhất thời, chúng trở nên bối rối, không biết tiếp tục nói lời gì để ngăn cản Hà mà không làm cô buồn.

    Đập vào mắt Hà là bé Huệ nằm mê man trên giường, bước lại gần thì nghe con bé thở khó nhọc. Mặt nó ửng đỏ như tôm luộc.

    Hà sờ tay lên trán thấy nóng hổi vội nói:

    - Phải đưa Huệ đi bệnh viện ngay thôi.

    Có bàn tay gạt Vãn Hà ra- là Khôi- không biết nó về từ lúc nào. Nó chen vào đứng giữa Vãn Hà với Huệ.

    - Cám ơn, nhưng không cần chị lo.

    Khôi lay nhẹ Huệ dậy:

    - Huệ, dậy ăn cháo, uống thuốc đi em.

    Đây mới chính là lý do Khôi về trễ, không ăn cơm chung với mọi người. Nó đi mua thuốc và cháo cho em gái.

    Vãn Hà hỏi:

    - Em cho Huệ uống thuốc cảm, hạ sốt phải không? Không phải cứ thấy mệt và nóng là uống thuốc cảm, hạ sốt đâu em. Huệ nóng lắm. Đưa bé Huệ đến bệnh viện kiểm tra nha Khôi.

    Khôi sớt cháo ra chén, thổi nguội cho em:

    - Hôm qua em có đưa Huệ đi khám bác sĩ. Bác sĩ nói nó bị cảm sốt, uống thuốc vài ngày là khỏi.

    Chuyện vậy mà Hà cũng không biết, cái cảm giác bị đặt ngoài lề chẳng thú vị gì, Hà cố vượt lên nó:

    - Em đưa Huệ tới phòng mạch tư phải không? Bác sĩ nào khám vậy?

    Khôi không trả lời. Nó nghĩ nói bấy nhiêu với Vãn Hà là đã đủ. Nó ngồi dịch vô trong, đỡ em gái dậy, dựa vào ngực nó.

    Vãn Hà kiên nhẫn:

    - Để sốt lâu rất nguy hiểm. Đã uống thuốc từ hôm qua tới giờ mà vẫn sốt cao như thế thì càng nên đến bệnh việm kiểm tra.

    Nói xong, Vãn Hà biết đây không phải là lúc tranh cãi đúng sai, hay nhân nhượng. Cô rút điện thoại di động gọi xe cấp cứu. Cô chạy đến tủ thuốc y tế lấy đồ cập nhiệt đo nhiệt độ cho bé Huệ.

    Khôi cau tít cặp lông mày y như ông già khó tính. Câu nói tiếp theo nó buông ra, nặng ký không kém:

    - Chị nghĩ mình là ai? Lấy quyền gì quyết định chuyện này, chuyện kia? Chị tỏ vẻ lăng xăng bao nhiêu đó đủ rồi.

    Vãn Hà không nổi cáu, cô điềm nhiên hỏi lại :

    - Tụi em cũng đang rất lo lắng phải không? Cứ đến bệnh viện khám cho chắc, cho có kết quả rõ ràng. Chẳng thà tốn công chút xíu. Không phải chị nói gỡ… chứ lỡ có chuyện gì thì sao…

    Bốn anh em dọ ý nhau qua ánh mắt. Vãn Hà rút đồ cập nhiệt ra : 39.5◦C. Vãn Hà đi vào nhà vệ sinh xả khăn mặt vào lau người cho Huệ :

    - Coi như chị năn nỉ mấy em. Nhưng nếu tụi em vẫn bướng bỉnh bất chấp lý lẻ, chị sẽ dùng biện pháp cứng ấy. Chị không nhân nhượng chuyện này đâu. Bằng mọi cách hôm nay chị sẽ đưa Huệ tới bệnh viện, biết không ? – Vãn Hà hơi cúi thấp đầu, mắt mở lớn, trợn lên, gằng giọng

    Bọn trẻ vẫn đứng yên bất động không có phản ứng gì. Tụi nó ít khi thấy vẻ mặt này của Hà nên hoang mang. Thằng Khôi bình tĩnh hơn. Nó biết Hà cố tỏ vẻ. Nó chỉ phân vân không biết có nên để Hà đưa bé Huệ đi bệnh viện hay không.

    Khi tiếng còi hụ xe cấp cứu vang lên, Vãn Hà đặt tay lên vai Khôi, nắn nhẹ :

    - Em phụ chị ẵm bé Hà ra xe đến bệnh viện nha. Thạnh, Dung, Thế ở nhà chờ điện thoại của chị hén.

    Khôi lẳng lặng bế bé Hà đi. Ba đứa còn lại hiểu là dấu hiệu của sự hợp tác.

    Kết quả kiểm tra : bé Huệ bị sốt xuất huyết cần phải nhập viện điều trị.

    Hà gọi điện thoại về báo tin, kêu ba đứa nhỏ ở nhà soạn quần áo cho Huệ, học bài, đợi cô về dẫn vào bệnh viện thăm Huệ sau khi cô và Khôi lo đi mua vài thứ và làm thủ tục nhập viện.

    Sắp xếp mọi thứ đâu vào đấy xong, Hà gọi bốn anh em ra khóc khuất bệnh viện nói chuyện.

    Hà chậm chạp di chuyển cái nhìn của mình qua từng đứa một.

    Anh em Khôi vừa bị một phen hoảng sợ - bệnh sốt xuất huyết nếu không phát hiện sớm, chữa trị đúng cách thì có thể gây biến chứng tràn dịch màn phổi, máu đọng trong thận… Khôi nghe bác sĩ la Vãn Hà lúc kiểm tra cho bé Huệ mà hết hồn - lại cộng thêm tâm lý biết lỗi với Vãn Hà nên chúng có vẻ rụt rè hơn.

    Vãn Hà hít một hơi thở sâu :

    - Chị hy vọng đây là lần đầu tiên cũng như lần cuối cùng. Có những chuyện chúng ta sống chung nhà phải…

    Thấy mấy đứa cháu Hiểu Đông cắm mắt xuống đất, bao nhiêu nổi bức xúc chực trào bay biến đâu hết, thay vào đó là sự thương cảm đến mức xót xa. Hà dang đôi tay muốn ôm bọn trẻ vào lòng vỗ về, nhỏ nhẹ, trấn an chúng : « Không sao đâu mấy em. Mọi chuyện đã ổn rồi ». Dù gì mấy đứa cũng chỉ là trẻ con, phản ứng kiểu trẻ con là chuyện đương nhiên. Cô đòi hỏi chúng cư xử như một người lớn hiểu biết, thật là vô lý.

    Nhưng Vãn hà không dám. Cô không đủ tự tin. Biết đâu chừng cô lại càng làm chúng sợ hơn.

    Đôi cánh tay vô duyên buông thõng xuống, Hà quay người bỏ đi :

    - Cũng không có gì đâu, chị xin lỗi.

    Bé Dung nắm vội tay Hà :

    - Tụi em cám ơn chị.

    Nói xong, con bé ngoái đầu lại nhìn ba anh chờ đợi.

    Con trai dường như dở hơn con gái trong việc bày tỏ cảm xúc. Mãi một lúc sau, ba đứa con trai mới mấp máy môi được vài chữ:

    - Xin lỗi chị.

    Bấy nhiêu đã đủ khiến mặt Hà nhòe nhoẹt nước mắt.

    Khôi thọc tay vô túi quần, lấy khăn mù-soa đưa Hà rất đúng điệu con nhà :

    - Chị lau mặt đi. Con trai tụi em sợ nước mắt con gái lắm.

    Vãn Hà phì cười, giọng vẫn nghèn nghẹn :

    - Cám ơn em. Chị cũng muốn nói với tụi em rằng, tình cảm không phải là một thứ có thể phân chia được.- Để bọn trẻ dễ hiểu, Hà dùng ví dụ minh họa cụ thể - Tình cảm con người không phải là cái bánh, chỉ gói gọn tất cả bao nhiêu đó. Nếu người này ăn nhiều thì người kia phải ăn ít đi. Tình cảm con người bao la, mênh mông lắm. – Vãn Hà làm một cử chỉ - Ý chị nói là, mỗi tụi em đều có vị trí riêng trong lòng ba của tụi em. Đừng nói là chị, một người không thân thiết, mà dù sau này, ba tụi em có lập gia đình, có vợ, có thêm con…

    Hà đủ nhạy cảm để nhận thấy sự biến đổi trên gương mặt của đám trẻ. Cô hấp tấp quá. Vừa có được một chút cởi mở của anh em Khôi thôi… một lần nữa, Hà lại hấp tấp nói cho trọn ý với suy nghĩ, dù gì cũng đã lỡ nói tới đây rồi, thôi thì nói cho hết ý :

    - … thì những người đó cũng không thay thế được vị trí các em trong lòng ba Đông được.

    Gương mặt của mấy đứa trẻ vẫn kín bưng. Chúng đã quay về thế giới của chúng và đóng chặt cửa. Hà tiếc nuối vì sự vụn về của mình. Hấp tấp quá, chưa đúng thời điểm thích hợp. Cô đành đẩy câu chuyện đi tới :

    - Chúng ta cùng sống chung một mái nhà. Chị hiểu tụi em rất thương ba Đông, yêu thương lẫn nhau. Mấy em đâu muốn ba Đông lo lắng, đâu muốn ba, mấy anh em có chuyện gì phải không ? – Vãn Hà càng nói, càng thấy mình lạc đi đâu đâu. – Ý chị nói là, chúng ta sống chung một mái nhà, chúng ta sẽ giúp đỡ lẫn nhau, nương tựa nhau sống thật tốt cho ba tụi em yên tâm.

    Cảm giác lố bịch vây lấy cô, chiếm ngự cô, cô khum tay ôm trán :

    - Chị xin lỗi, chị biết mình buồn cười lắm. Nhưng chị mong tụi em hiểu đúng ý chị, tình cảm của chị. Ba tụi em mướn chị để chị chăm lo tụi em thật tốt, để ba có thể an tâm làm việc… Chị thật mong điều đó…

    Rồi Vãn Hà hấp tấp bỏ đi. Cô nghĩ cái gì thế? Đang làm trò gì vậy? Thật lố bịch, không ra làm sao hết. Cô là người tốt? Cô thật lòng chỉ muốn chăm sóc, lo lắng cho anh em Khôi bằng hết tấm lòng… của một người giúp việc? Hà tự cười nhạo mình. Cô đang mong mỏi gì ở công việc này? Cô chờ đợi gì ở bọn trẻ? Ở Hữu Đông? Cô còn không xác định được. Cô kêu gọi bọn trẻ tin tưởng cô, yêu thương cô? Cô là ai?

    Ở bên cạnh Hữu Đông, bên cạnh bọn trẻ, Hà thấy ấm lắm. Cô bị ám ảnh bởi cái lạnh của tình cha mẹ, vợ chồng, chị em ghê gớm. Hà sợ mất đi sự ấm áp đến nỗi đã tự huyễn hoặc mình ? Khôi đã hỏi đúng. Cô là ai?

    Những ngày sau đó, những ngày bé Huệ lưu lại bệnh viện, Vãn Hà cùng mấy anh em thay phiên nhau ở bệnh viện chăm sóc Huệ.

    Anh em chúng không còn quyết liệt gạt phăng sự quan tâm của Hà nhưng cũng không tỏ vẻ gì cảm kích, hồ hởi, chỉ im lặng. Im lặng! Chúng luôn phản ứng với mọi chuyện bằng im lặng. Thế mới biết, sự im lặng đôi khi đáng sợ và gây ức chế tới mức nào.

    Lúc anh em Khôi đi ngang qua Hà, thậm chí lúc ở cùng phòng, cùng chăm sóc bé Huệ… Hà vẫn nghĩ, nếu cô nhắm mắt, không nhìn thấy gì, chắc chắn cô cũng không biết có sự hiện diện của anh em chúng. Không một tiếng động? Chẳng biết được ! Vì sự im lặng tuyệt đối.

    Bé Huệ xuất viện được vài hôm thì Hữu Đông đi công tác về. Tuy không nói ra nhưng giữa Hà và bọn trẻ như đã ngầm thỏa thuận, không nói gì chuyện bé Huệ bị bệnh cho Hữu Đông biết. Những chuyện có thể tự lo, tự thu xếp được thì đừng làm phiền tới Đông. Ai cũng hiểu Hữu Đông phải làm việc cực nhọc như thế nào để duy trì cuộc sống sung túc cho gia đình.

    Buổi tối hôm đó, sau khi dọn dẹp nhà cửa xong, Hà về phòng, đi ngang qua phòng của Hữu Đông, Hà nghe tiếng anh đang nói chuyện cùng bọn trẻ… lại cũng là độc thoại… Vãn Hà chỉ nghe mỗi tiếng của Hữu Đông, không chủ ý, Hà lướt mắt qua căn phòng. Cả năm anh em xếp thành hàng ngang đứng san sát, nắm chặt nhau, cúi đầu lắng nghe.

    Vãn Hà bất nhẫn nhìn bé Hà đứng mệt mỏi, hầu như tựa hẳn vào người Khôi.

    Hữu Đông không biết bé Huệ bị bệnh mới khỏi, song anh cũng nên thấy vẻ mệt nhọc của con bé chứ. Hà không biết Hữu Đông nghĩ gì. Hà liếc ngang anh. Nét mặt Đông làm hà dội lại. Ở anh là sự đè nén, chịu đựng tột độ.

    Tự dưng thấy ngột ngạt, khó thở quá, Vãn Hà gấp gáp hít mấy hơi thở ngắn. Cô lắc lắc đầu. Còn không biết ai chịu đựng ai. Hà hiểu cảm giác ức chế, khó chịu như thế nào trước sự im lặng của bọn trẻ. Cái cảm giác mà… rõ ràng chúng tồn tại sờ sờ trước mắt, nhưng lại như không có.

    Họ là người thân của nhau, họ sống chung với nhau dưới một mái nhà, họ yêu thương, lo lắng cho nhau và… giữa họ luôn có bức tường ngăn cách…

    Vãn Hà cắn môi lững thững về phòng. Cô ngồi bệt xuống sàn, tì tay lên bệ cửa sổ, ngó mông lung bầu trời tối đen.

    Đúng là mỗi nhà mỗi cảnh, khó mà biết ai hạnh phúc, ai không hạnh phúc, khó mà hiểu lý do, mà giải quyết được nó, để mà hạnh phúc… Hạnh phúc… ai cũng muốn hạnh phúc… nhưng không phải ai cũng có hạnh phúc vì nhiều, quá nhiều lý do…

    Có tiếng gõ cửa phòng ngập ngừng, Hà quay đầu lại. Bọn trẻ đang xếp hàng dài trước cửa phòng. Hà chống tay đứng dậy:

    - Vào phòng chơi đi mấy em. – Hà thân mật nắm khủy tay bé Huệ dẫn vào trong.

    Con bé ghìm người lại, Hà lập tức bỏ tay ra, đôi mắt cô chấp chới.

    Năm anh em cúi đầu, đồng thanh nói :

    - Tụi em xin lỗi chị.

    Rồi tụi nó tuần tự bước nối tiếp nhau, bỏ đi. Hà chắng kịp phản ứng gì. Bọn trẻ vừa khuất ở góc cầu thang thì Hữu Đông cũng từ góc khuất đâu đó thình lình bước ra. Hà giật mình, thối lùi một bước, đưa tay chận ngực :

    - Trời ơi.

    Hữu Đông cười uể oải, chẳng buồn xin lỗi :

    - Chuyện lần này cám ơn cô. Nhưng lần sau cô thông tin cho tôi sớm nhất có thể. Đồng ý chứ?

    Vãn Hà mấp máy môi định giải thích. Đoán được ý Hà, Đông gạt phắt đi:

    - Tôi biết cô đứng trên suy nghĩ gì mà quyết định như thế.

    Vãn Hà bậm nhẹ môi nghĩ. Đã biết cô nghĩ gì mới làm thế mà anh còn thấy khó chịu, không thông cảm được? Hà băn khoăn không biết việc mình làm có đúng không? Cô thấy mình bao đồng quá, tự cho phép mình làm những chuyện vượt quá cương vị. Cô đã là gì với mọi người đâu.

    Hà xấu hổ với cách hành xử cô cho là tốt nhất đối với Hữu Đông. Cô hoang mang nhận ra cái gì đó khan khác.

    Hữu Đông buông vài lời trước khi bỏ đi :

    - Hãy tự đặt mình vô vị trí của tôi… à… hãy suy nghĩ như một người trưởng thành, như đúng tuổi của cô ấy. Đừng giáo điều, lý thuyết quá.

    Vãn Hà lặng người nhìn theo dáng Đông. Cô ngồi thừ trên giường suy nghĩ khá lâu. Ừ, phải suy nghĩ chứ.

    Kết quả của buổi suy nghĩ là Vãn Hà thu xếp ra đi. Đúng hay sai. Nên hay không nên. Chuyện đó không quan trọng nữa. Cô cần rời xa nơi này để tĩnh lại.

    Xé vội mảnh giấy, Hà viết vài dòng để lại. Buồn cười thật. Bản thân cô có thành công gì trong tình cảm gia đình đâu.

    Vãn Hà kéo lê hai cái va-li, đầu chúc xuống buồn bã. Ba mẹ ruột, anh chị em, chồng, ba mẹ chồng. Trống không ! Vậy mà bày đặt tài lanh. Giờ thì hay lắm rồi. Làm mọi thứ rối tung. Giữa họ lại có thêm khoảng cách, vì cô.

    Và… cô đang mong chờ điều gì? Vãn Hà rúm ró người lại… Cô xấu hổ không dám đối mặt… Cô thật sự làm tất cả chỉ vì lòng tốt?

    Vì không dám đối mặt… nên cô chạy trốn thôi.

    *****

    Vãn Hà xao nhẹ trán, đẩy nhẹ cổng rào. Ở thành phố này kiếm việc không dễ chút nào. Đà Lạt không sầm uất, không đa dạng ngành nghề như ở Sài Gòn. May là ngoại ngữ cô khá nên xin được một chân tiếp tân, sau hai tháng mòn mỏi tìm việc. Đây chỉ là công việc tạm thời, bốn tháng, thay cho một nhân viên nghỉ thai sản. Trước mắt, tìm được việc làm cái hả, rồi từ từ tính tiếp.

    Vãn Hà tra chìa khóa vào ổ. Cô vỗ vỗ trán, cô ra ngoài mà quên khóa cửa. Chẳng hiểu có « ai » viếng thăm không?

    Vãn Hà cười nhẹ. Cô chẳng quan tâm. Một là, sau những biến cố quá lớn của cuộc đời, những chuyện đại loại thế này có vẻ vặt vãnh. Hai là, cô chẳng còn tâm trí nào để lo toan.

    Đầu óc cô mục rỗng. Cô cần bắt tay vào một công việc gì đó. Có một thứ gì đó cuốn hút sự chú tâm… Cô cần hoạch định lại cuộc đời của mình. Cô khao khát điều gì? Mục tiêu sống?

    Hà kéo cửa ra. Hữu Đông đang ngồi cạnh giường cô, dỗ bé Huệ ngủ.

    Hà không thấy ngạc nhiên vì sự xuất hiện của Hữu Đông. Muốn tìm thì sẽ tìm ra thôi. Thành phố Đà Lạt có bao lớn. Chẳng phải Hà không chịu rời xa nơi này vì đang mong đợi Đông sẽ tìm mình?

    Hà cảm nhận mặt mình hơi nóng và sự hân hoan tràn ngập lòng.

    Thấy ánh sáng tràn vào, Đông ngẩn lên :

    - Xin lỗi đã tự tiện vào phòng cô. – Đông giải thích- Bé Huệ ngồi chờ bên ngoài gần hai tiếng đồng hồ. Tôi lo nó bị nhiễm lạnh.

    Đông đứng lên nói thêm:

    - Tôi có quen với bà chủ nhà.

    Vãn Hà cởi áo khoác, rót nước mời Đông:

    - À

    Vãn Hà ngồi xuống ghế đối diện :

    - Tôi đi phỏng vấn xin việc nên hơi lâu.

    Hữu Đông xoay xoay ly nước trên tay :

    - Cô đã xin việc được chưa?

    Vãn Hà gật đầu. Hữu Đông hỏi tới:

    - Công việc gì vậy?

    - Dạ, tiếp tân.

    - Ở khách sạn à? Ở thành phố này, người ta dễ kiếm việc trong lĩnh vực này lắm.

    - Dạ

    - Ở khách sạn nào vậy ?

    Vãn Hà cười cười ngó lơ. Cô chồm người qua rờ trán bé Huệ, yên tâm thấy thân nhiệt bình thường.

    Hữu Đông hỏi tới:

    - Không muốn trả lời à?

    Vãn Hà vẫn giữ nụ cười bâng quơ trên môi, không trả lời Hữu Đông.

    Thấy mình buồn cười, Hữu Đông vò vò tóc. Không biết tâm trạng gì nữa. Đầu óc không tập trung được. Vừa muốn nói thật nhiều để thuyết phục, để hiểu nhau hơn; vừa thận trọng đến rụt rè. Bây giờ là lúc thích hợp nói chưa? Liệu nói ra có tốt hơn không nói?

    Hữu Đông giản dị:

    - Gia đình chúng tôi cần cô.

    Nói ra câu này, Hữu Đông thấy nhẹ nhõng nhưng đồng thời, anh thấy ngại ngần.

    Anh bèn bồng bé Huệ lên, hấp tấp ra khỏi nhà. Anh không đủ can đảm đối diện với Vãn Hà thêm:

    - Tới giờ tôi hẹn khách rồi. Gặp cô sau nha.

    Hà lạ lẫm bước theo tiễn anh:

    - Dạ.

    Xe chạy đi một đoạn, Đông vẫn chưa nhìn kính chiếu hậu. Anh ngại phải nhìn đôi mắt trong veo kia. Đã sống đến từng tuổi này, cuộc sống cho anh nhiều thứ nhưng cũng lấy đi của anh nhiều thứ. Anh không thể có ánh nhìn trong trẻo kia. Anh khó có sự tin tưởng vào những thứ như bản ngã thiện lương của con người ngay từ đầu. Tất cả cần có bằng chứng cụ thể. Anh đã đặt camera ở khắp nhà theo dõi mọi hoạt động của Vãn Hà…

    Sự ra đi của Vãn Và gây quá nhiều khó khăn cho gia đình anh. Nó trả anh về trạng thái cũ, khi chưa có cô xuất hiện, thậm chí tệ hơn.

    Cô đã chăm sóc cho bọn trẻ tốt đến mức vượt xa mong đợi của anh. Khiến anh hoàn toàn tin tưởng, giao phó, yên lòng.

    Một năm rồi, kể từ ngày anh chị anh mất đi, anh mới có tâm trí cho công việc, mới biết giấc ngủ sâu, mới biết đến hội hè, tiệc tùng thư giãn. Vậy mà nó kéo dài chưa đến hai tháng ngắn ngủi. Hất anh về tình cảnh cũ, hỏi sao anh không thấy tệ hơn. Và hơn hết là, anh biết, cô chăm sóc bọn trẻ… tốt hơn anh.

    Hiểu Đông bị lệ thuộc Vãn Hà nhiều. Chính vì vậy, anh tìm mọi cách đưa cô trở lại, như chuyện xốc tung thành phố Đà Lạt này tìm cô chẳng hạn.

    Không phải anh sợ trách nhiệm. Nhưng là một con người anh biết mệt mỏi. Anh cần một người hỗ trợ mình quá chừng.

    Từ một thanh niên độc thân, tự do, thoắt cái anh thành ông bố đơn thân của năm người con, không hề có sự chuẩn bị tâm lý nào.

    Ban ngày làm việc, tối về trông nom bọn trẻ. Anh có thể mướn người làm chuyện nhà nhưng anh không thể mướn người thương yêu bọn trẻ. Tình yêu mà. Sao có giá được. Nó không thể biến thành điều khoản giao kèo. Nó phải xuất phát từ tự nhiên đáy lòng.

    Thời gian anh dành cho bản thân hoàn toàn không có. Tiệc tùng! Càng hạn chế càng tốt. Đi công tác xa, đầu óc đã để ở nhà cho bọn trẻ sáu phần, chỉ có bốn phần dành cho công việc. Lo ngai ngái bọn trẻ ở nhà có việc gì không, thường xuyên phải mở màn hình theo dõi tình hình ở nhà.

    Anh luôn sống nặng nề. Anh không biết khi nào anh sẽ bung nữa. Và… anh cũng chỉ là người cha thất bại.

    Nhưng nếu đơn giản vậy, anh đã tìm cô ngay từ đầu… Thật ra anh mới quyết định tìm cô vài ngày nay. Chỉ cần cô còn ở thành phố này, chỉ cần anh muốn tìm là sẽ gặp. Đâu phải mất tới hai tháng.

    Vấn đề là không những anh cần cô như một trợ thủ đắc lực mà còn... Anh không muốn thừa nhận khoảng trống cô để lại cho gia đình anh, cho anh. Hữu Đông ghét cảm giác bị chi phối. Nó làm anh hoang mang, mất tự tin.

    Chỉ có anh mới là người kiểm soát mọi thứ. Cuộc sống của anh, anh mới là người quyết định nó như thế nào. Tại sao lại có thứ tình cảm ủy mị đó. Ai ban cho nó cái quyền năng công phá kia? Nó khiến con người ta chấp nhận người khác chi phối mình ? – Hai khóe môi Hữu Đông trễ xuống – Chi phối một cách tự nguyện.

    Khi xác định rõ, anh yêu cô nên anh cần cô, chứ không phải vì anh cần cô nên anh yêu cô, anh mới đi tìm cô. Cuộc đấu tranh với chính bản thân mình luôn là cuộc chiến khó khăn nhất.


    Nếu chỉ vì cần cô mà yêu cô, anh nhất định sẽ tìm cách giết chết tình yêu đó. Cô đã gặp nhiều bất hạnh. Anh không muốn mình trở thành nổi bất hạnh mới của cô. Hữu Đông biết mẫu người như Vãn Hà, khi yêu là dốc cạn hết lòng. Mẫu người như chị gái, như người mẹ đã quá cố của anh.


    Hữu Đông cho xe vào garage, ẵm bé Huệ về phòng ngủ.

    Ngang qua phòng khách, bọn trẻ đang chụm đầu chơi giải ô chữ với nhau. Thấy Đông, chúng ngừng lại nhìn anh chờ đợi.

    Hiểu Đông so vai. Chúng kiệm lời đến không buồn mở miệng hỏi thăm, chỉ nhìn vậy thôi đó. Hiểu sao thì hiểu. Anh trả lời phức cho rồi, còn đem bé Huệ về phòng nữa:

    Chị Hà nói chị ấy cần thêm thời gian suy nghĩ.

    Bọn trẻ « dạ » một tiếng rồi quay lại với trò chơi dở dang, không buồn hỏi han thêm bất kỳ điều gì. Đông thở khì một cái, đi lên lầu, thầm phục sự nhẫn nhịn của Hà đối với bọn trẻ.

    Tối hôm đó Đông ngủ được năm tiếng liên tục. Lâu rồi mới có giấc ngủ sâu. Đầu óc thư thái dễ chịu nhưng trong anh tư lự quá chừng.

    Ngay hôm sau, Hà dọn đồ quay trở lại. Không cần phải nói, bọn trẻ vui ra mặt. Đông vui lây với niềm vui của chúng, dù không bất ngờ chút nào. Anh biết chắc chắn Vãn Hà sẽ quay lại với gia đình anh thôi.

    Đông thầm nghĩ: « Đối phó với người tốt bao giờ cũng dễ dàng hơn nhỉ? Vì người tốt bao giờ cũng hay đa cảm, yếu lòng, và nghĩ cho người khác ».

    Hữu Đông tự cười như không. Đông không hiểu sao đã trải qua nhiều chuyện đau lòng, tâm hồn Vãn Hà vẫn trong trẻo vậy. Đôi khi, anh cũng biết thèm một chút cả tin, một chút yếu lòng. Thèm lắm.

    *****
     
  15. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 13: BỊ CUỐN HÚT VÌ SỰ KHÁC BIỆT?


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Hôm nay Hữu Đông sẽ về nhà sau hơn một tháng đi công tác. Anh tham dự lễ hội ẩm thực kết hợp với vài khóa học ngắn hạn về quản lý nhà hàng-khách sạn ở Singapore.

    Mấy ngày nay, ở nhà mọi người náo nức như hội, chuẩn bị nhiều thứ để đón Hữu Đông về. Bọn trẻ nhớ Hữu Đông quá chừng. Bọn chúng lăng xăng thấy thương lắm.

    Vãn Hà khéo léo đứng đằng sau phụ mấy đứa nhóc. Cô khuyến khích chúng tự do phát huy ý tưởng, sở trường trong mọi việc.

    Không ngờ Hữu Đông về tới, phát mỗi người một món quà, than mệt về phòng ngủ, không buồn ăn bữa cơm tối đã chuẩn bị tươm tất, không buồn ngó tới nhà cửa đã trang hoàng vui mắt chuẩn bị đón anh về.

    Nhìn bọn trẻ buồn hiu, Vãn Hà định lên phòng nói chuyện với Hữu Đông nhưng Khôi ngăn lại:

    - Không sao đâu chị, để ba ngủ đi, hẳn ba mệt lắm

    Vãn Hà chắc lưỡi:

    - Chị biết. Nhưng ráng ăn bữa cơm gia đình cũng không mất nhiều thời gian, sức khỏe lắm đâu.

    Thằng Thế miết tay lên cạnh bàn ăn:

    - Lần nào ba đi công tác nước ngoài về cũng vậy hết chị ơi. Ba ngủ cho tới chiều tối mai mới dậy.

    Hà ngạc nhiên:

    - Không ăn uống gì hết hả tụi em?

    Bọn trẻ cười cười:

    - Dạ không.

    Vãn Hà hỏi nhỏ:

    - Biết vậy mấy em còn tốn công trang trí, nấu nướng làm gì?

    Bé Dung nhỏ nhẹ:

    - Tụi em sợ lỡ ba đói, ba thay đổi thói quen thì sao.

    Thạnh nói thêm:

    - Tụi em muốn ba thấy tụi em giỏi, biết làm nhiều thứ, biết thương ba, nhớ ba.

    Vãn Hà gãi đầu:

    - Ba Đông đi xa cũng nhớ tụi em chứ bộ. Thôi. Mình mở quà ra coi ba mua tặng cái gì nè. Bận bịu công việc mà ba cũng cố gắng đi mua cho mình rất nhiều quà thấy không.

    Lần này đến phiên bé Huệ, con bé nhỏ nhất lên tiếng. Nó lắc lắc hộp quà, giọng điệu bà cụ non thấy ghê:

    - Lại là búp bê chứ gì. Chị Dung là gấu bông. Anh Thế là rôbốt. Anh Thạnh là bộ lắp rắp. Anh Khôi là cuốn bách khoa toàn thư.

    Mấy đứa nhóc buồn hiu cầm gói quà, không đứa nào buồn mở ra. Vãn Hà đoán là Hữu Đông chỉ mua hoài một món quà tặng cho mỗi đứa nên tụi nó không thấy háo hức, thậm chí là cảm thấy Hữu Đông mua cho lấy có, không quan tâm gì hết đến tụi nó.

    Vãn Hà tò mò mở món quà mình ra. Ồ, một chai nước hoa Kenzo… Vậy tức là từ nay cứ mỗi lần Hữu Đông đi công tác, cô lại nhận được một chai nước hoa? Ặc… Hữu Đông định lập bộ sưu tập cho từng người?

    Vãn Hà đặt món quà lên nóc tủ lạnh:

    - Chúng ta ăn cơm thôi, tối rồi.

    - Dạ

    Đúng như lời bọn trẻ nói, tối hôm sau Hữu Đông mới ra khỏi phòng, lò dò xuống ăn cơm tối với cả nhà rồi lại biến mất ngay sau đó.

    Vãn Hà dọn dẹp nhà cửa xong, lùa mấy nhóc lên phòng sinh hoạt chung, không cho chúng xem tivi nữa mà bắt đem bài ra học.

    Ai không hiểu bài thì tới hỏi Vãn Hà, không thì Vãn Hà ngồi cạnh bé Huệ, tô màu với bé.

    Trong không gian yên lành đó, Hà bật nhạc hòa tấu nhè nhẹ như muốn làm dịu đi sự tĩnh lặng và khiến tâm thức dễ chịu.

    Mười giờ tối, trước khi bọn nhóc về phòng ngủ, Vãn Hà đã nghĩ ra cách xoa dịu sự thất vọng của chúng. Cô phát cho chúng tấm thiệp cám ơn Đông. Chúng nhìn cô chưa hiểu ý. Vãn Hà đứng sau lưng bé Huệ, vòng tay từ phía sau, choàng qua cổ cô bé dịu dàng nói:

    - Chị biết ba Đông làm tụi em thất vọng, khi lần nào cũng mua cùng một món quà. Nhưng tụi em có bao giờ nói cho ba biết tụi em thích gì không?

    Khôi im lặng vân vê tấm thiệp, mấy đứa còn lại quay lại nhìn nhau.

    Vãn Hà tiếp tục:

    - Ba Đông có nhiều việc phải làm lắm, có khi ba còn không có thời gian ăn, ngủ. Vậy mà ba vẫn dành thời gian đi mua quà cho chúng ta. Chúng ta phải biết cám ơn ba về điều đó. Rõ ràng là ba đi xa có nhớ mọi người. Mấy em thương ba Đông thì hãy hiểu công việc của ba, đừng trách ba nữa. Tội nghiệp ba nha.

    Mấy đứa lẳng lặng viết viết vào tấm thiệp, Vãn Hà hôn má bé Huệ:

    - Em thích gì nè, chị ghi giùm em nha.

    Bé Huệ cười lỏn lẻn:

    - Em thích nhiều thứ được không chị?

    Vãn Hà cười lớn:

    - Ừ, em nói đi chị viết hết.

    Bọn trẻ viết xong rồi đi ngủ. Vãn Hà gom gọn lại, định bụng mai đưa cho Hữu Đông.

    Đi ngang qua phòng làm việc thấy đèn còn sáng, Vãn Hà lưỡng lự đưa tay tính gõ cửa, nhưng chợt nhớ tối rồi nên thôi. Không ngờ cô vừa quay lưng, cửa bật mở, Hữu Đông ló đầu ra, cười toe miệng:

    - Sao định vô rồi lại không vô?

    Vãn Hà tròn mắt:

    - Sao anh biết hay vậy?

    Hữu Đông giữ nụ cười trên môi. Anh hiểu tính Vãn Hà. Mà cũng không có gì quá phức tạp để hiểu cô. Tính cách đơn giản đến mức dễ làm người khác rối. Rối vì không ngờ tính cách cô đơn giản vậy. Nên người ta tự vẽ vời, suy diễn làm cho nó phức tạp lên. Cách hành xử cũng dễ đoán, theo một khuôn mẫu đạo đức rồi. Đông hiểu do môi trường cô sống không cho Vãn Hà nhiều cơ hội thể hiện, phát huy tính cách, sở trường. Nó chỉ tôi luyện cho cô sự chịu dựng dẻo dai, dịu dàng, bao dung. Một mẫu người thích chăm sóc cho người khác.

    Đông mở rộng cửa:

    - Mời cô.

    Vãn Hà cắn nhẹ môi, bước vô. Hữu Đông chỉ sấp thiệp trên tay cô:

    - Cái gì vậy?

    Hữu Đông thấy Vãn Hà liếc anh một cái, trước khi đưa anh. Đông nhướng mày, chậm rãi mở từng tấm thiệp ra đọc và đã hiểu ra hàm ý của cái liếc trách móc ấy.

    Đúng là trẻ con và phụ nữ! Hữu Đông phì cười:

    - Cám ơn cô.

    - Không cần cám ơn tôi, chỉ cần lần sau…

    - Lần sau chỉ cần anh nhớ mua những món bọn trẻ thích là được rồi – Hữu Đông tiếp lời với nụ cười trêu ghẹo.

    Vãn Hà lại tròn mắt ngạc nhiên:

    - Sao anh biết hay vậy.

    Hữu Đông cười lớn. Vãn Hà với tụi nhóc chắc chắn sẽ hợp nhau lắm. Trẻ con như nhau. Cái « thiện lương » trong Vãn Hà mạnh quá, nên dù bao thăng trầm, cô vẫn cứ cư xử ngây thơ, thuần khiết. Đây không biết là ưu điểm hay khuyết điểm của cô đây?

    Vãn Hà quê quê song vẫn cố gắng làm hết sức mình để cậu cháu hiểu nhau hơn:

    - Sự thông hiểu là điều quan trọng đúng không anh Đông? Có thông hiểu thì tình yêu của mình mới làm người mình thương hạnh phúc. Không hiểu mà yêu thương thì khiến người ta cảm nhận tình cảm ấy thật hời hợt. Như bọn trẻ cảm nhận về món quà của anh vậy.

    Đây là điểm khó ưa nhất ở Vãn Hà, cô nói chuyện cứ như là người trong sách bước ra, theo một trình tự, cách thức, câu từ trau chuốt, có phần hơi kiểu cách. Có điều là cô không nhận ra. Còn nhiều điều cô chưa nhận ra lắm. Hữu Đông quan sát Vãn Hà kính đáo:

    - Nói chuyện hằng ngày mà cô văn vẻ vậy? Hiểu rồi. Hiểu là tôi chọn quà mà bọn trẻ thích thì niềm vui của chúng tăng lên gấp bội, chúng có cảm giác được yêu thương, được chăm sóc quan tâm, đúng không?

    Vãn Hà ngắc ngứ. Cô không phải túyp người kiệm lời, không quen bày tỏ cảm xúc để phải lúng túng khi trình bày suy nghĩ, ý tưởng. Nhưng không hiểu sao đứng trước Hữu Đông, cô hay rơi vào trạng thái này, nói năng không thoát ý, khả năng diễn đạt của cô không bằng một phần ba lúc bình thường, dở người. Vãn Hà hỏi sang chuyện khác:

    - Anh đang làm việc hả?

    - Không, tôi đang đọc sách.

    Vãn Hà tò mò:

    - Sách gì vậy anh?

    Hữu Đông lại ghế lấy cuốn sách đang đọc dở dang đưa cho Hà xem « Dám thành công » của Jack Canfield & Mark Victor Hansen.

    Hà reo nhỏ, niềm hứng khởi cộng với tâm trạng muốn thoát ra khỏi cảm giác không tự nhiên, thoải mái khiến cô nói nhiều và nói hơi lung tung:

    - Tôi biết hai ông này. Tác giả của bộ sách « chicken soup ». Tôi đọc được vài cuốn thôi. Tôi không biết trọn bộ mấy cuốn nữa. Anh có đủ bộ không? Tuy đọc có vài cuốn nhưng tôi thích lắm. Một thời gian dài, tôi cũng không đọc sách.

    Hữu Đông cười cười:

    - Ừ. Tôi phải cám ơn cô.

    - Dạ? – Vãn Hà không hiểu.

    - Nhờ cô mà tôi mới có thời gian đọc sách. Lâu lắm rồi mới cầm lại cuốn sách. Thấy là lạ. hahha.

    Vãn Hà khẽ nhướng một bên mày. Hữu Đông tự dưng bữa nay cười nhiều, chắc có chuyện vui. Cô ngẫm ngẫm:

    - Mặt trái của cuộc sống hiện đại là nó. Quá bận rộn! Nó cứ cuốn người ta đi thật nhanh. Người ta có quá ít thời gian dừng lại để ngẫm nghĩ, để chiêm nghiệm, hay để thưởng thức những giá trị tinh thần. Lâu ngày người ta dần trở nên khô cằn, đánh mất nhiều thứ.

    Lại sách vở. Ráng nghe thì vẫn có ý nghĩa của nó. Giá như cách thể hiện của cô nó dễ tiếp thu hơn nhỉ? Hữu Đông trầm ngâm một lát, anh chợt hỏi:

    - Cô có sự thông hiểu không?

    Vãn Hà cảnh giác:

    - Tôi chưa hiểu câu hỏi?

    Hữu Đông bắt tréo chân, tựa người vào cạnh bàn:

    - À, nghe cô nói về sự thông hiểu nên tôi hỏi vậy mà.

    Vãn Hà tưởng chuyện cô nói về sự thông hiểu giữa anh và bọn trẻ đã kết thúc rồi. Đã chuyển sang đề tài khác, giờ anh tư dưng quay lại.

    - Cô có hiểu những người xung quanh cô? Cô hiểu bản thân mình? Hiểu ở mức độ nào? Làm thế nào để cô hiểu?

    Vãn Hà lắc lắc đầu. Cô vẫn chưa rõ ý anh hỏi cô những điều đại loại thế với ý gì? Hay anh cảm thấy bực vì cách nói của cô. Vãn Hà kiểm tra lại mình có dùng từ gì quá đáng không, có gì xúc phạm anh không?

    - Cô mong muốn cô trở thành người như thế nào?

    Vãn Hà không trả lời, nhìn anh chăm chú. Hữu Đông nắm tay Hà hỏi tiếp:

    - Mục đích, mục tiêu sống của cô là gì?

    Vãn Hà để yên bàn tay mình trong bàn tay ấm áp của Hữu Đông. Cô lạ lẫm ngó anh. Chưa từng có ai hỏi cô những điều như thế trong cuộc đời. Cô ngờ nghệch xém hiểu lấm ý anh.

    - Có bao giờ cô ngồi tĩnh tâm suy nghĩ, len lỏi hết vào những khóc khuất tâm hồn mình, tự hỏi: điểm mạnh, điểm yếu mình là gì? Mình mong muốn gì? Mình làm gì để đạt được mong muốn đó? Điều gì sẽ làm cho mình hạnh phúc?

    Vãn Hà ngập ngừng:

    - Cũng có… nhưng không nghĩ nhiều như anh hỏi.

    Hữu Đông kéo Vãn Hà lại ngồi ở cái ghế dài đọc sách. Anh hỏi lại:

    - Cô mong ước điều gì lớn nhất trong cuộc đời?

    - Có một gia đình hạnh phúc.

    Đúng là Vãn Hà. Quá hướng nội. Không mơ màng công danh, sự nghiệp, tiền tài, chỉ mơ một gia đình hạnh phúc. Anh nhìn cô thương cảm:

    - Thế nào là gia đình hạnh phúc.

    Vãn Hà trả lời ngay:

    - Là gia đình ở đó mọi người đều yêu thương nhau.

    Không nằm ngoài dự đoán của anh, cách trả lời rất… sách vở. Hữu Đông kiên nhẫn hỏi tới:

    - Làm thế nào để có được chuyện mọi người trong gia đình đều yêu thương nhau?

    Vãn Hà mông lung:

    - Tình yêu chân thật là tình yêu xuất phát từ con tim, không vụ lợi, toan tính… Nó là tình cảm tự nhiên, hết sức thiêng liêng…

    Hữu Đông cố gắng không phì cười trước sự ngô nghê của cô. Anh kiên nhẫn:

    - Tất cả mọi thứ trên thế gian này đều được gắn kết, đều nằm trong mắc xích cuộc sống, tổng hòa các mối quan hệ không thể tách rời. Định nghĩa tình yêu của cô như vậy là đúng, nhưng chưa đủ. Rất duy ý chí. Tình yêu một mình nó không thể sống được đâu.

    Vãn Hà nhìn anh hoang mang. Hữu Đông ấn cuốn sách vào tay cô:

    - Cầm về đọc nha. Bài tập dành cho cô và năm đứa nhóc.

    - Nhưng anh đang đọc mà.

    Nói xong Vãn Hà thấy mình ngố kinh khủng. Cô chợt nghĩ: hay anh mua cuốn sách này cho cô đọc. Hà thấy vui sướng rộn ràng với suy nghĩ ấy. Nhưng niềm vui ấy không kéo dài. Hà cần tỉnh táo để biết mình ở vị trí nào.

    Vãn Hà thuộc tuýp người quá mơ mộng. Đôi khi cô còn có suy nghĩ mình có những nét tương đồng với Jane Eyer*, rồi mơ màng tình cảm nam nữ có thể phát sinh giữa cô và Hữu Đông giống như giữ Jane Eyer và ngài bá tước

    Những câu hỏi của Hữu Đông khiến Hà lơ mơ, giống như đi lạc vào một đám sương mù, trước giờ cô sống không có mục đích ư? Cô không hiểu rõ được bản thân mình nên làm sao hiểu được người khác. Chính vì vậy, cô thường chỉ sống theo sự sắp đặt của người khác, cô thường không được yêu thương và tôn trọng. “Tiên trách kỷ, hậu trách nhân”. Cô không có sự thông hiểu, làm sao mang lại hạnh phúc cho người khác mà đòi hỏi người khác phải thương yêu cô? Có thể đúng là cô đã yêu mọi người bằng tình yêu chân thật, bằng tất cả tấm lòng… nhưng vì không hiểu nên cô đã yêu họ theo cách của cô, không như họ mong muốn. Liệu mọi người có hạnh phúc với tình yêu của cô không? Giống như vừa rồi Hữu Đông tặng bọn trẻ món quà mà bọn trẻ không thích, được nhận quà nhưng chúng vẫn thất vọng.

    Vãn Hà thẫn thờ ứa nước mắt. Hữu Đông thở hắt ra. Con bé này mau nước mắt quá. Đông bóp nhẹ vai cô:

    - Cô có rất nhiều ưu điểm, tố chất để thành công… à, để có một cuộc sống hạnh phúc đúng nghĩa. Chỉ là cô chưa nhìn ra, chưa biết cách phát huy nên chưa biết làm cách nào để có được hạnh phúc.



    * Jane Eyer là nữ nhân vật chính trong tiểu thuyết kinh điển cùng tên Jane Eyer của nhà văn nữ Charlotte Bronte. Tác phẩm này đã được dàn dựng thành phim. Nội dung xoay quanh mối tình đẹp lãng mạn giữ cô gia sư Jane Eyer tốt bụng, ngây thơ và ông chủ của cô, ngài bá tước giàu có, đẹp trai và nhiều bí ẩn.

    Vãn Hà rưng rức nhìn Hữu Đông, chợt rúc đầu vào ngực anh như con mèo mắc mưa cần được ủ ấm. Ngực Hữu Đông vững chãi, ấm áp khiến Hà thấy đỡ đau hơn, dịu đi những cơn bão trong đầu.

    Hữu Đông bất ngờ trước cử chỉ của Hà. Tuy nhiên, anh vẫn để yên, cảm nhận một mùi hương thoảng nhẹ. Mong manh, dịu dàng như chính chủ nhân của nó. Ở khoảng cách gần vậy, anh mới chú ý tóc Hà không phải màu đen, cũng không phải màu nâu. Ánh lên màu hơi nâu nâu, đen đen, có cả sắc đỏ. Chẳng biết gọi màu gì. Nhưng thấy đẹp và thích, Đông bất giác lồng ngón tay mình vào, cho từng sợi tóc mềm mại thả rơi.

    Rồi cả hai cùng chợt lúng túng. Không dám ngước mắt lên nhìn Hữu Đông lấy một cái, Vãn Hà cầm cuốn sách đi về phòng:

    - Xin lỗi anh.

    Hữu Đông không cản. Anh trầm ngâm nhìn theo dáng đi vội vã, hấp tấp của Vãn Hà… phải chăng “đã mang lấy một chữ tình”?

    *****

    Gần kề No-el, Tết Tây, không khí trở lạnh hơn. Vãn Hà bệnh rề rề suốt, sau buổi tối nói chuyện với Hữu Đông. Cộng thêm khí hậu vậy càng khiến cô lâu lành bệnh.

    Vãn Hà chỉ bước ra ngoài khi cần thiết, ngoài ra, cô chui rúc đâu đó, tránh chạm mặt Hữu Đông càng nhiều, càng tốt.

    Đông hiểu cô bị tâm bệnh nhiều hơn. Đông vò vò mớ tóc cắt ngắn đến không thể nào ngắn hơn nữa của mình.

    “Duyên nợ”. Có duyên phải có nợ mới gắn kết hai người xa lạ với nhau. Nếu chỉ dừng lại là gặp gỡ, rung cảm thì gọi là “có duyên không nợ”. Anh thường nghe người ta kháo nhau vậy.

    Phần anh với Vãn Hà, hẳn là người hữu duyên với nhau rồi đó. Còn không biết có “nợ” nữa hay không thôi, để gắn kết hai cuộc đời xa lạ.

    Không ấy, tình hình này kéo dài đôi ba tuần, chắc chắn Vãn Hà lại tìm cách bỏ đi. Tháo chạy dường như là thuộc tính của Hà. Đến chừng nào cô hiểu đúng bản thân mình, đánh giá được mình, mới may ra cô mới dám đối mặt với nổi sợ hãi, bất an tiềm tàng mà không lẩn tránh nữa.

    Nếu thật sự trên đời, các đôi luyến ái nhau nên vợ, nên chồng đều cần hai chữ “duyên nợ”. Anh thật lòng mong mình là người nợ Vãn Hà.

    “Em hồn nhiên rồi em sẽ bình yên”. Nhạc sỹ Trịnh Công Sơn từng khuyên vậy còn gì. Khổ nổi Vãn Hà không chịu hồn nhiên. Cô luôn dốc cạn lòng nghĩ cho người khác trước rồi mới tới phiên mình.

    Thoạt tiên anh những mừng vì gặp được dạng người quý hiếm trong cuộc đời, một người làm mà người chủ nào cũng muốn có.

    Cuối cùng, anh lại lo tính cách này sẽ vắt kiệt cô, đẩy cô vào khoảng trống không thể lấp đầy, khi mất niềm tin vào những người thân yêu. Chuyện này đã từng xảy ra.

    Đông đã trãi qua vài mối tình. Anh thấy cũng bình thường. Đông tự tay làm cho mình ly rượu coctail nhâm nhi.

    Mối tình gần đây nhất, anh chia tay khi nhận nuôi năm đứa cháu của mình.

    Người yêu anh không chịu được gánh nặng quá lớn đột ngột ập xuống. Cô ấy không tự tin trở thành mẹ của năm đứa trẻ. Từ chuyện đó lan nhanh qua nhiều khía cạnh khác trong quan hệ hai người.

    Những lúc gặp nhau dần không còn vui vẻ, lãng mạn, mà thay vào những xung đột vô cớ. Hai người hầu như không bàn đến chuyện tương lai.

    “Yêu không có ngày mai”, Hữu Đông tự trào phúng. Chia tay như một điều tất yếu.

    Thoạt tiên anh cũng thấy thiếu thiếu, nhơ nhớ. Trãi qua vài tuần, nỗi nhớ có vẻ dịu đi. Anh ngạc nhiên cho mối tình non trẻ của mình. Giống như một thói quen nhỏ, tập dần là cắt đứt được. Ủa? Vậy cũng gọi là yêu?

    Anh nghe người ta ca ngợi tình yêu lắm mà. Một thứ mê dược! Người nào uống phải không còn là mình nữa. Nó có sức mạnh khiến người ta làm được những điều khó tin. Mất đi tình yêu, mất đi lẽ sống. Xuân Diệu đã từng nói thế còn gì:

    “Người đi một nửa hồn tôi mất

    Một nửa hồn kia bỗng dại khờ”

    Hay anh vốn là người khô khan, nhạc thếch. Chả hiểu! Hữu Đông không có thời gian phân tích, tìm hiểu nhiều chuyện đó. Anh thấy cuộc sống mình ổn. Vậy là đủ.

    Rồi anh gặp Vãn Hà… Hữu Đông nhấp nháp một ít rượu.

    Mới đầu nhìn dáng điệu Vãn Hà, anh chỉ thấy buồn cười, nghĩ chắc cô chiêu cậu ấm nào đây. Bị xíu chuyện: có thể ba mẹ la rầy, chia tay người yêu, thành tích học tập kém học đòi người ta tự tử… cho vui, chứ có ý định chết nghiêm túc, không ai ra quán xá đông đúc hết. Chắc chắn được người ta cứu. Chỉ muốn làm ùm xà cho đã nư vậy mà.

    Anh hiếu kỳ nhìn cho vui như kiểu trẻ con nô nức coi diễn tuồng.

    Sau đó, biết sự thật về Hà, anh không khỏi quan sát tỉ mỉ hơn, cố tìm một điều gì đó mà bản thân anh cũng không biết điều gì.

    Càng nhìn gương mặt Hà, Đông càng thấy nao nao một cảm giác kỳ lạ, muốn chạm tay vuốt ve theo những đường nét trên gương mặt thanh tú ấy.

    Hà không đẹp sắc sảo, hoàn hảo. Chỉ là những đường nét thanh thanh, dịu dàng phối lại tạo thành một gương mặt ưa nhìn, dễ gây thiện cảm.

    Dáng người mảnh mai, cân đối. Cách ăn mặc thanh nhã.

    Tóm lại, nhìn Hà là Đông thấy dễ chịu. Kỳ lạ! Do lòng trắc ẩn ư? Không hẳn. Vậy có thể gọi là thích từ cái nhìn đầu tiên? Anh nghĩ vậy.

    Nhìn cô, anh còn chợt nhớ tới đám trẻ, nghĩ chắc cô làm bạn với đám trẻ nhà anh thì hợp lắm. Một đám nhỏ co cụm, tỏ vẻ chững chạc kiểu trẻ con. Một cô nhóc nửa người lớn, nửa con nít, ủy mị, đa sầu đa cảm. Cả hai bên đều gặp những biến cố lớn, đều bị tổn thương, mất mát.

    Càng ngày Vãn Hà càng đi sâu vào cuộc đời của anh, hướng tâm trí anh về cô. Không có gì bất ngờ hết. Vì chính Hữu Đông đã tạo điều kiên thuận lợi nhất, đã mở cửa cho cô bước vào.

    Tình yêu của anh tỉnh táo quá phải không? Đông hiểu Vãn Hà, anh biết cô thích hợp thế nào với gia đình đặc biệt của mình. Anh cũng hiểu gia đình anh có ý nghĩa thế nào với cô. Hai bên rõ ràng rất cần nhau mà. Vậy sao không thử mở rộng lòng thử xem tình cảm này có thể phát triển thêm không?

    Rõ ràng mọi thứ ngày càng ổn, anh thấy cuộc sống anh phát triển theo chiều hướng tích cực hơn, bọn trẻ dần cởi mở, Vãn Hà đỡ âu sầu hơn.

    Đối chiếu theo sách vở đây là nền tảng để có được một gia đình hạnh phúc.

    Mọi người tìm được sự bình yên ở ngôi nhà này. Đây là điều quan trọng nhất.

    Người đời cứ hay lãng mạn, thi vị hóa tình yêu. Với Hữu Đông, anh hiểu mọi thứ đều có căn nguyên của nó.

    Cuộc gặp gỡ giữa anh với Vãn Hà là sự sắp đặt của số phận. Nhưng để hai người yêu nhau thì rõ ràng là do tính cách, ngoại hình, tâm hồn của hai người đồng điệu với nhau. Có như vậy mới có thể tạo nên bản hòa âm hạnh phúc. Ở bên nhau mới thấy xao động, ấm áp. Khi làm việc gì cũng nghĩ đến đối phương.

    Lần này, Hữu Đông hớp một ngụm rượu lớn, tận hưởng vị thơm nồng lan nhanh trong miệng.

    Anh sẽ tìm cách giúp Vãn Hà nhìn nhận mọi thứ đúng bản chất của nó, giúp cô biết mình là ai, có ý nghĩa ra sao với ba con anh.

    Hữu Đông xoay nhẹ ly rượu, bắt gặp ánh mắt mình sóng sánh. Giúp cô hay giúp anh? Anh luôn tỉnh táo trong mọi việc kể cả trong tình cảm. Trước giờ đều vậy. Cảm giác “khi con tim lên tiếng thì lý trí phải yên lặng” gì gì đó anh chưa từng trải qua. Hay do con người anh khô? Hay do anh chưa từng yêu thật sự?

    Mà trước giờ anh cũng chẳng từng băn khoăn về điều này. Thế sao dạo này anh hay nghĩ mông lung? Vãn Hà yếu đuối và tốt quá, anh ngại làm tổn thương cô? Đây là nguyên do thật sự?

    *****

     
  16. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 14: NOEL ẤM ÁP


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Dịp lễ là dịp mọi người nghỉ ngơi, thư giãn, nhưng lại là dịp công việc Hữu Đông bận rộn. Anh khó thể thu xếp đi đâu với gia đình trong những ngày này. Nhưng anh vẫn muốn dành thời gian đón Giáng Sinh cùng gia đình.

    Tổ chức buổi tiệc nướng sẽ thích hợp hơn. Anh đem ý tưởng này nói cho mọi người nghe và nhận được sự hưởng ứng từ bọn trẻ.

    Lúc chị gái và anh rể anh còn sống, cuối tuần họ hay tổ chức những buổi tiệc: tiệc trà, tiệc nướng; mời vài người thân, người bạn gia đình, bạn của mấy đứa nhóc tới chơi.

    Vừa thư giãn, vừa gắn kết những người thân quen, đặc biệt là có cơ hội hòa nhập, tìm hiểu thế giới của bọn trẻ nhiều hơn.

    Hữu Đông quyết định tổ chức tiệc theo cách của chị. Anh gợi ý cho bọn trẻ mời bạn. Anh thấy những đốm sáng trong mắt chúng:

    - Tụi con được mời bao nhiêu bạn.

    Hữu Đông hào phóng:

    - Tùy mấy đứa, muốn mời bao nhiêu cũng được. Chỉ cần lên danh sách trước để ba với chị Hà chuẩn bị.

    Khôi đề nghị với mấy em:

    - Anh nghĩ mỗi anh em mình mời hai ba người bạn thân thôi. Chị Hà đang bệnh đâu làm nhiều được.

    Vãn Hà cảm động:

    - Không sao đâu. Chị chỉ bị cảm nhẹ thôi mà.

    Hữu Đông nói:

    - Không sao đâu. Ba sẽ phụ với chị Hà mà. Còn chú Hiếu nữa.

    Khôi chợt hỏi:

    - Sao chị Hà với ba xung hô kỳ quá, cả với tụi con nữa.

    Hữu Đông nhướng mắt, nghĩ một cái là biết kỳ cái gì rồi, anh cười xòa:

    - Ba với chị Hà xưng là: anh-tôi, tôi-cô. Ba với tụi con là: ba-con. Chị Vãn hà với tụi con là : chị-em ; đúng không ?

    - Dạ.

    Hữu Đông thích làm tới luôn. Anh cố tình nhẩn nha, dài dòng vấn đề:

    - Vậy giờ tụi con muốn xưng hô sao? Nhà mình dân chủ mà. Biểu quyết theo số đông. Ba đề nghị vầy. Chị Hà là thành viên của nhà mình rồi, ba với chị sẽ xung hô: anh - em. Với tụi con sẽ xưng hô: dì – con. Đồng ý?

    Bọn trẻ nhìn nhau tủm tỉm cười:

    - Tụi con cũng định như vậy.

    Vãn Hà mặt ửng đỏ. Cô không biết phải nói gì. Thay đổi cách xưng hô khiến đầu óc cô nghĩ xa, nghĩ gần. Phản đối cũng dở. Đồng ý cũng không hay.

    Hữu Đông lắc nhẹ đầu. Tâm Vãn Hà đang động nhưng cô không dám đối mặt. Thay đổi cách xưng hô, nghĩ nó bình thường thì nó bình thường, nghĩ nó có hàm ý thì nó có hàm ý. Cần tỉnh táo nhận ra bản chất nó là gì. Vãn Hà không đủ sức làm chuyện đó. Hahaha. Cô nhóc này dễ bắt mạch quá.

    Bé Dung hào hứng trở lại đề tài buổi tiệc:

    - Con sẽ góp phần làm rau câu, bánh flan ráng miệng nha

    - Con phụ trách món bò xiên que – Thạnh nói

    - Con xí món rau củ thập cẩm – Thế giơ tay

    - Còn con làm tôm nướng muối ớt – Khôi xung phong

    Hữu Đông gật gù:

    - Chưa gì có được mấy món hấp dẫn rồi – Anh với tay kéo bé Huệ vào lòng, âu yếm hỏi – Còn cô út này, góp phần món gì. Sao im lặng nãy giờ?

    Huệ nhăn nhăn mặt suy nghĩ như người lớn:

    - Con còn nhỏ, chưa biết làm thức ăn... Con sẽ phụ dì Hà thổi bong bóng. Con làm món bong bóng – Huệ vỗ tay vui mừng

    Vãn Hà lại đỏ mặt. Huệ kêu cô bằng dì ngay không có gì lấn cấn, như con bé đã thuần thục từ trước vậy.

    Hữu Đông cười hài lòng. Nụ cười nhiều ý nghĩa:

    - Khôn quá chừng, mới bây lớn.

    - Mình mở tiệc buổi tối hay bữa trưa ba? – Khôi hỏi.

    - Buổi trưa. Mọi người có thể tụ tập từ sáng sớm, ăn sáng, tắm hồ bơi, đánh cầu lông, nhảy lò cò, chơi ô quan… cùng nhau làm đồ ăn, bày tiệc, nhập tiệc.

    Đám trẻ vỗ tay hứng khởi, Khôi kéo mấy em cùng Vãn Hà về phòng sinh hoạt chung, chuẩn bị vài thứ trước. Hà thầm cám ơn Khôi đã giúp cô thoát khỏi sự bị động.

    Vãn Hà không hiểu nổi chính bản thân mình nữa. Rõ ràng cô chỉ vừa trải qua một cuộc hôn nhân… Buồn? Gượng ép? Trả thù nhau?.... à, mộ cuộc hôn nhân không có tình yêu… cô vừa đánh mất đứa con vì một tình yêu đơn phương vô vọng… Cô còn tâm trạng để xao xuyến một người khác? Chuyện mới xảy ra chưa được sáu tháng?

    Cô dễ quên như vậy ư? Cô hời hợt như vậy ư? Tình yêu khắc cốt ghi tâm đầu tiên? Hà cười cợt mình.

    Hà lắc đầu xua đi. Không phải. Cô vẫn còn nặng lòng với chuyện đã qua. Chẳng qua là cô cần một điểm tựa trong lúc buồn. Đó không phải là tình yêu.

    Cô luôn khao khát có một gia đình hạnh phúc, nên chuyện cô dốc lòng chăm sóc, thương yêu bọn trẻ là chuyện dễ hiểu, bọn chúng đáng yêu, bọn chúng xứng đáng được vui vẻ, hạnh phúc.

    Tất cả chỉ có vậy thôi.

    ******

    Những gói quà cuối cùng đã được buộc lên cây thông. Ban ngày không có đèn chớp tắt, nhưng cây thông vẫn rất nổi bật với những món đồ trang trí, những gói quà nhiều màu sắc.

    Hà vỗ tay tập hợp bọn trẻ lại, hướng dẫn chúng vào thay đồ sau khi chơi đùa lem luốc.

    Lúc quay trở ra tụi nó túm lại thành nhóm, phụ làm đồ ăn, cười giỡn náo động cả một khu vườn.

    Vãn Hà tham gia vào nhóm của Khôi trước, vì ngoài tôm nướng muối ớt, Khôi kiêm thêm chân gà nướng muối ớt, cá kèo nướng muối ớt. Cả bọn lấy que ra chia nhau xiên đồ ăn. Chú Hiếu đang hì hục gầy than trong lò nướng.

    Hà hỏi thăm:

    - Bé Cúc cháu chú hết năm nay ra ở với chú phải không?

    Chú Hiếu lấy que cơi cơi:

    - Ừ.

    Con bé bằng tuổi Khôi nhưng không đi học nữa. Ở trong buôn chú Hiếu lo con bé bị bắt lấy chồng sớm, khổ sớm, nên khuyên ba má nó cho nó ra Đà Lạt ở với chú, học lấy cái nghề nuôi thân rồi mới tính chuyện chồng con.

    Nhà chú Hiếu có hai anh em thôi. Chú Hiếu bị quai bị nên bị vô sinh. Lấy vợ, bị vợ bỏ nên chú quyết định ở vậy luôn. Phụ em gái nuôi chục đứa con.

    Đói nghèo, lạc hậu thường đi kèm với con cái nheo nhóc. Cuộc đời vì thế cứ lẩn quẩn, không khá lên được. Chú Hiếu thở dài. Giờ tới phiên đàn cháu. Đứa đầu là Cúc, học hành bỏ nửa chừng, không biết mấy đứa sau có đứa nào được ăn học thành tài không nữa. Chú Hiếu buồn buồn nghĩ.

    Hữu Đông biết chuyện giúp đỡ thu xếp cho hai chú cháu tới biệt thự ở luôn. Ngoài giờ đi học nghề, Cúc sẽ phụ Vãn Hà làm công việc nhà.

    Hà nói:

    - Vậy tuần sau em nó đến rồi. Để con dọn dẹp phòng cho em.

    Chú Hiếu xua tay:

    - Được ở đây là tốt phước cho nó rồi. Cô cứ để nó ở chung với tôi là được.

    Hà cười:

    - Em nó là con gái đang tuổi lớn. Nhà có nhiều phòng trống, thu xếp cho em một phòng có sao đâu chú. Anh Hữu Đông dặn con rồi.

    Chú Hiếu ngắn gọn:

    - Cám ơn cô chú.

    Hà quen rồi nên không phiền lòng. Cô biết tính chú Hiếu ít nói, cộng thêm sự nghèo khó, tự ti nên chú hạn chế giao tiếp với mọi người. Được cái chú tốt tính, hở ra cứ hùn hục làm việc, không ngại khó, ngại khổ.

    Mấy đứa nhỏ ở nhà cũng có lòng lắm. Biết chuyện nhà chú Hiếu làm vườn, tụi nó góp tiền để dành, gom quần áo cũ, sách vở cho mấy đứa cháu nhà chú. Con nhà giàu có khác, và chắc cũng lâu lắm rồi cả nhà mới soạn đồ cũ nên phải nói là quá nhiều. Gia đình em gái chú Hiếu thấy vậy gợi ý đem cho bớt những đứa trẻ trong buôn khác nữa. Tình cảm họ đơn giản nhưng khiến người khác ấm lòng: “Lá lành đùm lá rách. Lá rách đùm lá nát”.

    Nhóm Khôi đã xiên que xong tất cả. Cả đám kéo một loạt qua giành cái lò nướng, tranh nhau nướng. Có đứa nào đó, làm rớt que xiên xuống đám than, thế là cả bọn có dịp ồn ào đổ lỗi cho nhau, lượm lên thổi thổi, quay quay ba vòng cho vi trùng chết, rồi bỏ lên nướng tiếp???

    Bé Dung đã đổ rau câu, bánh flan từ ngày hôm qua, hôm nay chỉ bày biện ra nên làm loáng cái là xong. Nhóm bạn cô bé tủa qua nhóm Thế phụ anh tỉa rau củ xiên que.

    Thế trêu Dung:

    - Cô bé nào siêng năng, đảm đang quá vậy ta?

    Dung háy anh:

    - Cả đám bạn em đều siêng năng, đảm đang hết. Anh muốn nói ai.

    Thế rùn vai:

    - Chẳng lẽ ói vô thau ướp thịt thì kỳ quá. Đành ráng nhịn vậy.

    Mấy cô gái túa nhau vây Thế đánh anh tới tấp.

    - Dám khiêu chiến với con gái hả. Tụi em có tinh thần đoàn kết lắm nha.

    Thế nhảy ra khỏi vòng chiến:

    - Bộ anh không có đồng mình chắc – Thế hô hào đám bạn – Vô, tụi bây.

    Hai người bạn thân Thế nhún vai:

    - Thằng này khùng chắc. Đi so đo với con gái. Nói láng cháng một hồi không ai thèm phụ bây giờ.

    Bé Dung được nước nghinh mặt. Một cô bạn da ngăm ngăm trêu già, chỉ Thế hỏi:

    - Ai vậy Dung? Anh mày hả?

    Dung hiểu ý, đùa theo:

    - Hổng biết. Hổng phải anh tao đâu nha.

    Thế tiu nghỉu về chỗ, cắm cúi làm, không nói không rằng. Cả bọn huýt vai Thế, cười khúc khích, thế là huề, nói chuyện với nhau lại rôm rả bình thường.

    Hà quan sát từ xa, cười lắc đầu. Đúng là con nít. Móc méo nhau lãng nhách. May là mau quên, dễ làm hòa.

    Bé Huệ qua phụ Thạnh nướng thịt bò. Đám bạn Thạnh sợ con bé bị phỏng, cứ kêu con bé đi, nhưng con bé cứ sấn lại.

    Thạnh hiểu ý em gái. Cố nướng cho nhanh thịt bò, đưa cô nhóc que đầu tiên thơm lừng. Cô bé hỉ hả cầm lấy đi chỗ khác. Nó mê thịt bò như điếu đổ.

    Hà điểm điểm cô bé:

    - Xấu nha.

    Con bé cười ỏn ẻn chuồn ra một góc ngồi ăn.

    Hữu Đông về tới. Bọn nhóc quay qua chào Hữu Đông một cái rồi trở lại phần việc của mình.

    Hôm nay Hà mặc cái áo đầm suông màu nâu nhạt, điểm trên đó là một rừng hoa. Mái tóc túm gọn sau lưng. Nhìn cô nhu mì chi lạ.

    Đông vờ tới phụ Hà, cô bối rối, muốn lủi đi ngay nhưng làm thế kỳ quá.

    Cô cười gượng gạo:

    - Chào anh.

    Đông nhướng một bên mày, trêu lại Hà:

    - Chào em.

    Vẫn nụ cười gượng gạo trên môi, Hà hỏi tiếp:

    - Anh về sớm vậy?

    - Ừ, thu xếp xong việc thì về.

    Hà quơ tay diễn tả:

    - Ý em nói mấy hôm nay khách sạn rất đông khách, không nghĩ anh có thể về sớm.

    Hữu Đông cười:

    - Quan trọng mình có muốn không thôi.

    Anh dịp chân thở hắt ra một cái, thừa nhận:

    - Em nói đúng. Về chơi với mọi người xíu, anh quay lại khách sạn ngay.

    Hà không nói gì, cô sắp các loại trái cây lại cho đẹp mắt. Chú Hiếu mang mấy thùng nước ngọt ra, thấy hai người nói chuyện, chú để nhanh nước ngọt xuống, lảng đi.

    Hữu Đông tỉnh tỉnh:

    - Xem chừng mọi người đều biết hết rồi.

    Vãn Hà thấy khó hiểu:

    - Dạ?

    Vẫn giọng điệu bông lơn đó, Đông tiếp:

    - Biết chuyện tụi mình để ý nhau đó.

    Con dao Hà đang gọt trái cây sắn vào tay cô một cái ngọt liệm:

    - Úi.

    Hữu Đông nhanh tay cầm lấy ngót tay cô đưa vô miệng mút:

    - Em lúc nào cũng lơ đãng vậy?

    Không biết phản ứng thế nào, Vãn Hà lại chọn cách im lặng. Cô chịu đựng cảm giác nhột nhạt nơi đầu ngón tay hồi lâu. Cuối cùng, Hữu Đông cũng thả tay cô ra. Vãn Hà ngượng ngịu nhìn quanh. Cô có cảm giác mọi người biết chuyện gì đang xảy ra giữa anh với cô nhưng lờ đi, để hai người tự nhiên. Cô có bị ảo giác bởi lời nói Hữu Đông không?

    - Sao thế?

    Lại một câu hỏi khó hiểu, Vãn Hà giữ im lặng, tiếp tục gọt trái cây. Hữu Đông khéo léo lấy con dao ra khỏi tay Hà:

    - Để anh phụ cho.

    Hữu Đông đúng là người thuộc giới nhà hàng-khách sạn. Anh chẳng những biết quản lý, còn biết tự tay làm rất chuyên nghiệp. Cách anh gọt trái cây chuyên nghiệp, đẹp mắt khiến Hà nhìn ngỡ ngàng.

    Cảm nhận được ánh mắt của Hà, Đông không ngước lên, vẫn để mắt gọt trái cây cho nhanh:

    - Anh được đào tạo từ thấp lên cao, luân chuyển cho nhiều bộ phận. Chứ không phải tự dưng được một bước lên làm sếp đâu.

    Hà nhìn anh nể trọng. Hữu Đông quay lại câu hỏi cũ:

    - Sao thế?

    Anh buộc Hà phải tham gia chủ đề anh chọn. Anh thích ở thế chủ động, rất ghét để mọi chuyện vượt qua tầm kiểm soát của mình. Với Vãn Hà, đôi khi xảy ra trường hợp đó nên anh càng áp đặt sự ảnh hưởng của anh rộng hơn. Đã nói rồi, mẫu người cô đơn giản, hiền lành tới mức làm người ta rối. Rối vì không tin cô đơn giản, hiền lành tới mức đó. Nên người ta tự vẽ vời, suy diễn làm cho nó phức tạp lên.

    - Dạ? Em chưa hiểu ý anh - Vãn Hà vừa thận trọng, vừa hơi lọng cọng với cách xưng hô mới.

    - Tại sao lãng tránh anh?

    Vãn Hà yếu ớt:

    - Em đâu có.

    - Tại sao chối bỏ tình cảm của mình.

    Bị dồn ép, Hà có phần phật ý. Anh hơn cô hẳn một cái đầu. Anh tài giỏi, thành công, thông minh… Cô thừa nhận hết những ưu điểm đó nơi anh. Nhưng điều đó không có nghĩa cô là một con ngốc. Còn anh có quyền giật dây, chỉ bảo cô phải thế này, thế nọ; cô không biết chuyện này, chuyện kia. Vãn Hà ngẩng mặt lên nhìn thẳng Đông:

    - Tình cảm gì?

    - Yêu anh – Hữu Đông tỉnh bơ đáp trả.

    Hà thấy tình huống khôi hài quá. Cô chỉ vào ngực mình:

    - Tình cảm của em, em không biết mà anh lại biết rõ vậy. Hay thật.

    Hữu Đông không phiền:

    - Bởi vậy em mới yêu anh.

    - Anh… - Vãn Hà tức nghẹn.

    Hữu Đông không buông tha:

    - Yêu anh là điều xấu hổ lắm hả Hà?

    Vãn Hà cúi gằm mặt, lắc đầu. Hữu Đông tiếp tục suy đoán:

    - Em thấy áp lực khi làm mẹ năm đứa trẻ?

    Vẫn là cái lắc đầu:

    - Em không tự tin vào bản thân mình?

    Lần này, Vãn Hà đứng yên như bị điểm huyệt. Anh biết ngay mà. Cô vẫn chưa hiểu được giá trị của bản thân mình.

    - Em có tin anh không Hà?

    Vãn Hà không trả lời được câu hỏi của anh. Hữu Đông khẳng định lại:

    - Anh đáng tin phải không?

    Vãn Hà gật nhẹ đầu.

    - Để anh nói cho em biết bí mật này – Hữu Đông cố tình thấp giọng cho Vãn Hà phải lắng nghe – Em là cô gái mà anh mơ có được trong đời.

    Mắt Vãn Hà mờ lệ. Hữu Đông kéo cô băng xuống sân sau, khuất xa bọn trẻ.

    Anh nắm lấy hai vai cô, giữ chặt cô đứng đối diện mình:

    - Không đủ tự tin vì không tin vào chính mình. Sợ mình không có đủ sức giữ được hạnh phúc. Sợ phải đau khổ vì bị bỏ rơi. Anh nói đúng không Hà?

    Vãn Hà nhìn anh cái nhìn căm ghét:

    - Đúng. Cái gì anh cũng đúng hết. Anh hội đủ nhiều điều tốt đẹp trong cuộc sống. Anh hiểu được nổi sợ của những người thất bại giống tôi sao?

    Hà lắc đầu, giọng ướt sũng:

    - Không, anh không hiểu gì hết. Anh chỉ biết nó vậy thôi.

    Hữu Đông ôm siết đôi vai đang run rẩy của Hà, cô gạt phắt anh ra, giữ cho mình khoảng cách an toàn.

    Hữu Đông giữ nguyên khoảng cách đó, nếu nó khiến cô cảm thấy an toàn:

    - Em có từng nghĩ vì lo sợ mà em giết chết cơ hội cho cả hai không?

    “… Tình yêu, em sợ tình yêu

    Vì tình yêu như là hương hoa

    Lỡ mai sau em mất người yêu

    Em khổ thật nhiều… »

    (Kiếp cầm ca – Minh Kỳ - Vũ Chương)

    Vãn Hà hít một hơi thở sâu, buồn rầu:

    - Không có cơ hội nào để em giết đâu – Vãn Hà khoanh tay trước ngực, nhìn mũi bàn chân dí dí trên đất – Có thể do cuộc sống quá gần gũi, dễ do người ta nhầm lẫn về tình cảm của mình. Tình yêu chỉ có một, những thứ tương tự nó có tới trăm ngàn. Em là một người dễ mến, dễ gần gũi nhưng không đáng để được anh yêu.

    Hữu Đông nghiêm giọng:

    - Em đang coi thường anh đó Hà.

    Anh nghĩ sao cũng được, Hà phó mặc. Cô mệt mỏi qua chừng.

    Hà lau khô nước mắt, lẳng lặng bỏ đi. Hữu Đông đứng yên, đợi cô bước qua chỗ anh, đưa tay nắm ghịt cô lại.

    Vãn Hà té hẳn vào người anh. Hữu Đông ôm siết lấy Hà không cho cô cục cựa, đặt lên môi cô nụ hôn. Ban đầu thật mạnh mẽ, mê đắm như hút hết hơi thở Hà, cuốn sạch mọi ý niệm chống đối nơi Hà. Đến Khi cô rủn người, không tự đứng vững trên đôi chân mình. Anh hôn cô dịu dàng hơn. Từng cái hôn nhỏ, dịu dàng. Hà rúng động, ứa nước mắt. Lần đầu tiên trong đời cô có cảm giác được yêu đến thế, trân trọng đến thế. Ngọt ngào đến rơi lệ.

    Rời môi Hà, Đông ấp đầu cô lên vai, thì thầm bên tai cô:

    - Nếu không suy nghĩ được, thì đừng nghĩ nữa. Em hãy nghe theo lời chỉ dẫn của trái tim Hà nha.

    Hà không nói nên lời, thúc thích trên vai anh. Hữu Đông ôm riết Hà hơn:

    - Lấy hết can đảm đón nhận anh đi Hà.

    Hà phì cười. Xấu hổ gật đầu. Hữu Đông ôm siết Hà cái nữa. Anh nhìn nhấn nhá cố ý trên đôi môi Hà.

    Hà mắc cỡ, lách người ra xa Đông:

    - Khi khác nha anh. Bọn nhóc đang chờ mình. Mình đi lâu quá, tụi nhỏ đi kiếm bắt gặp thì kỳ lắm.

    Hữu Đông dí dí ngón tay:

    - Nhớ là đã hứa đó.

    Vãn Hà cười bẽn lẽn chạy đi. Hữu Đông không chạy theo cô. Anh tới chỗ chồng đĩa đặt kế hệ thống âm thanh đặt ẩn bên gốc cây phượng tím tìm nhạc. Anh định mở bài « Yêu em dài lâu- Đức Huy » cho phù hợp tâm trạng anh với Vãn Hà lúc này. Nhưng nhớ thành phần đông đảo hôm nay là bọn trẻ nên tạm ngừng ý tưởng bốc đồng đó đi. Anh bỏ đĩa nhạc Giáng Sinh và mừng năm mới vào cho hợp không khí.

    Về phần mình anh lại lẩm bẩm hát:

    “Em như cơn gió thu bay bay nhè nhẹ.

    Đưa anh đi tìm vần thơ.

    Qua công viên lá rơi trên con đường về.

    Bỗng nghe lòng đangước mơ.

    Mơ ôm em trong tay đêm mưa thì thào.

    Cho bão tố về làm chiêm bao.

    Mơ yêu em thiết tha như yêu lần đầu.

    Anh muốn yêu em dài lâu.


    Em... Anh muốn yêu em dài lâu.

    Em... Anh muốn yêu em đậm sâu.

    Em... Anh đã thương em từ lâu.

    Em... Anh muốn yêu em dài lâu.


    Yêu em cho đến khi con tim ngừng đập.

    Cho thiên thu là một giây.

    Yêu em cho đến khi ong thôi làm mật.

    Đến khi loài chim quên lối bay.

    Khi ôm em trong tay anh nghe ngọt ngào.

    Nếu đời là một giấcchiêmbao.

    Xin yêu em thiết tha như yêu lần đầu.

    Anh muốn yêu em dài lâu.


    Em... Anh muốn yêu em dài lâu.

    Em... Anh muốn yêu em đậm sâu.

    Em... Anh đã thương em từ lâu.

    Em... Anh muốn yêu em dài lâu”.

    Hữu Đông bước lại chỗ bọn trẻ bằng bước chân có cánh. Cuối cùng anh đã hiểu tình yêu như những gì người ta miêu tả… chếch choáng, không còn là mình… đại loại thế…

    *****
     
    Chỉnh sửa cuối: 8/8/2018
  17. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    Còn một vài chương nữa Lặng Thầm sẽ kết thúc. Cuộc sống đầy những gam màu khác nhau. Cho dù bạn đang ở gam màu nào, mình đều hy vọng cuối cùng, bạn đều có được gam màu hạnh phúc
     
  18. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    CHƯƠNG 15: Ý NGHĨA HOA LINH LAN LÀ: HẠNH PHÚC TÌM LẠI


    Bấm để xem
    Đóng lại
    Sáu năm sau…

    Trọng Tín nhìn lại số nhà một lần nữa, mới đưa tay nhấn chuông. Một đôi mắt nhìn qua ô cửa nhỏ, phía trên cổng:

    - Dạ, anh cần gặp ai?

    Trọng Tín lấy danh thiếp, chuyền vào khe cửa:

    - Anh là Trọng Tín, kiến trúc sư, có hẹn với anh Hữu Đông.

    Cô gái bên trong thò tay ra nhận danh thiếp đọc:

    - Dạ, em có nghe chú Đông dặn có hẹn gặp với anh, nhưng tới 6h lận, bây giờ mới gần 5h hà.

    - Ủa, vậy à…

    Trọng Tín hơi bối rối nhìn lại đồng hồ :

    - Anh chạy một mạch từ Sài Gòn lên… - Tín không biết giải thích thế nào cho sự lãng trí của mình. Anh chạy một mạch từ Sài Gòn lên, thấy trời cũng tù mù tối, cứ nghĩ cũng gần đến 6h. Thế là bấm chuông, không buồn liếc qua cái đồng hồ.

    Trọng Tín cười:

    - Xin lỗi, lát anh quay lại sau.

    Cô gái mở rộng cộng, giọng thông cảm :

    - Nếu anh không biết đi đâu chờ, anh có thể vô nhà đợi.

    Trọng Tín lừng khừng. Có thời gian quan sát trước căn biệt thự, nói chuyện với người nhà, sẽ có thêm thông tin về Hữu Đông, vậy anh sẽ thuận lợi hơn khi thương lượng :

    - Cám ơn cô bé. Em tốt bụng quá.

    Cô gái cười cười, chỉ vào xe hơi của Tín. Bánh xe sau bên phải xẹp lép. Tình huống hy hữu thật. Chắc lúc chạy vào con đường nhỏ này mới bị. Anh có thấy xe hơi xốc, cạ niềng, nhưng chủ quan nghĩ bánh mềm.

    Tín xốc lại cổ áo:

    - Và có cặp mắt quan sát tốt nữa.

    Cô gái cười xòa:

    - Em sẽ nhờ chú Hiếu với anh Khôi giúp anh – Cô gái quay vào trong gọi – Chú Hiếu ơi, anh Khôi ơi… Chú Hiếu ơi, anh Khôi ơi…

    Chú Hiếu và Khôi chạy ra:

    - Gì vậy Cúc.

    Cúc chỉ vào xe của Tín:

    - Chú với anh thay giùm khách của chú Đông với.

    Chú Hiếu sốt sắng:

    - Để đó cho chú với Khôi, con đưa khách vô nhà đi.

    Tín ái ngại:

    - Dạ, để con ở đây phụ chú với em làm cho nhanh.

    Chú Hiếu khoát tay:

    - Cậu vô nhà chơi đi, để đó cho chú cháu tôi. Cậu là khách mà, không khéo làm dơ áo quần.

    - Dạ…

    Cúc cười:

    - Dạ mời anh vào phòng khách đợi chú Đông.

    Trọng Tín đưa chìa khóa xe cho chú Hiếu:

    - Dạ, con cám ơn chú.

    Tín khá ấn tượng bởi những người sống trong ngôi biệt thự này. Anh theo Cúc vào trong mà lòng nghĩ miên man về họ.

    Cậu bé tên Khôi chợt gọi:

    - À, Cúc.

    Cúc quay đầu lại:

    - Gì anh?

    - Đưa khách vô xong trở ra hàng hiên dẹp đồ nghề giùm anh nha. Anh với chú đang sửa lại hàng rào, em gọi, chạy ra, quên dọn rồi.

    - Dạ

    Khôi cẩn thận dặn kỹ:

    - Nhớ dọn liền nha. Mất công má đi ra không để ý vấp phải thì khổ.

    Cúc cười:

    - Em nhớ mà. Cô vừa mới có thai phải cẩn thận mọi thứ phải không.

    Chú Hiếu cười hiền:

    - Chỉ được cái nhanh mồm nhanh miệng.

    Ngay sau đó, Tín còn nghe tiếng chú khởi đầu câu chuyện khác với Khôi về cô bé nào đó viết thư làm quen. Khôi lúng túng không biết làm sao, nhờ má trả lời thư hộ gì gì đó. Con trai mà có thể chia sẻ cả những thứ ấy với mẹ thì ngộ thật. Tín cười nụ, thời buổi này còn dạng thanh niên ngoan hiền thế ư? Tín không thích kiểu giáo dục thế. Anh thích thanh niên mạnh mẽ, bản lĩnh, xông xáo, độc lập. Dầu gì thì anh cũng thấy được tình cảm gia đình này gắn bó khá tốt.

    Bước qua cổng nhà, Tín liền bị một ấn tượng khác vây kín: hòa tan vào thiên nhiên chăng?

    Các loại cây trồng đều được bố trí để chúng tư do phát triển. Những họ dây leo như trầu bà, trầu ông, hoa giấy, hoa tigôn, hoa lưỡi cọp… Những cây thân gỗ to như cây bàng, hoa phượng tím… Những cây bụi, cây họ cọ… tạo thành những mảng xanh thật thu hút… và càng tươi mát hơn, mềm mại hơn là những mảng thủy cảnh. Những cánh bèo xanh to lớn duyên dáng xòe rộng trên mặt hồ.

    Dăm bước nữa, Tín thấy hòn non bộ đặt chếch góc sân. Một vùng non nước thu nhỏ, tinh xảo và càng sinh động hơn là những tượng người trong tư thế sinh hoạt rải rác đó đây.

    Gần hành lang dẫn vào sảnh đón khách là những cụm cẩm tú cầu rực rỡ nhiều màu sắc quanh quần bên chiếc xích đu. Nơi đó có một cô gái nhỏ đang nằm dài tô tô, vẽ vẽ.

    Cúc nhắc:

    - Bé Huệ, sắp tối rồi, trời lạnh đó, vào nhà chơi đi em.

    Cô bé tên Huệ ngẩng mặt lên, giọng phân trần:

    - Em đang đợi mấy anh chị đi học về mà

    - Ừ, anh chị về là em phải vô nhà ngay, biết không?

    - Dạ.

    Cúc nhắc:

    - Bé Huệ chưa chào khách của ba kìa.

    Huệ le lưỡi lý sự:

    - Em chưa kịp chào thôi chứ bộ. – Con bé ngồi lên khoanh tay – Con chào chú.

    Mặt con bé phụng phịu dễ thương đến nỗi Tín phải đưa tay nựng má nó một cái :

    - Chú cũng chào con nha. Con ngoan lắm.

    Được khen, con bé lẻn lẻn cười, nhìn theo Tín đến khuất sảnh đón khách, vào tận phòng khách.

    Vừa đặt chân vào phòng khách Tín thấy ngay cô gái? Một phụ nữ? Tín chưa xác định rõ, đang chăm chút thả từng lát cam, khoanh đèn cầy vào dĩa thủy tinh sóng sánh nước

    Tín thầm nghĩ, chăm chút chi tiết thế này, một là gia đình sống quá hạnh phúc, lãng mạn, y như phim; hai là quá kiểu cách, màu mè.

    Cô gái, tạm gọi là vậy, làm xong, đẩy dĩa thủy tinh sang một bên, kéo cái khay gỗ, chứa đầy những quả cam, những cành lan, mấy cọng dứa non lại gần. Cô ta bắt đầu quấn lá dứa non quanh trái cam và ngắt từng đóa hoa lan cắm lên khúc tăm, rồi cắm sang trái cam.

    Ăn uống thế này đẹp, sang trọng quá nhưng cũng mất công quá. Rảnh! Mấy người này chắc giàu có quá, rảnh rang quá không biết làm gì nên kỳ công tô vẽ cuộc sống quanh mình cho phức tạp, cầu kỳ. Nói văn vẻ vậy, bình dân hơn là… giết thời gian.

    Trọng Tín vẫn chưa thấy được mặt cô gái cầu kỳ này. Chỉ thấy cái dáng thanh mảnh chấp chới sau cái áo đầm xòe rộng màu kem. Khuôn mặt vẫn bị khuất bởi mái tóc dài. Cái vẻ đẹp mong manh này gợi Tín nhớ tới một người.

    Tín đang lần thần thì bước chân của anh và Cúc đã bước đến gần cô gái. Cúc gọi:

    - Cô ơi, có khách của chú Đông.

    Cô à… vậy chắc không thể là cô gái rồi… là phụ nữ… “vợ của chú Đông”…

    Người phụ nữ ấy ngừng tay, mỉm cười ngước lên:

    - Chào…

    Người phụ nữ ấy ứ giọng, nghẹn ngang nhìn Tín trân trân. Bên đây Trọng Tín sững sờ, lẩm bẩm:

    - Vãn Hà…

    Cúc ngạc nhiên hết nhìn cô đến nhìn Trọng Tín một hồi mới dám gọi khẽ:

    - Cô ơi, cô Lan ơi…

    Lan vén tóc gọn qua mà bên:

    - Gì Cúc?

    Cúc vẫn nhỏ giọng:

    - Có sao không cô?

    Linh Lan lấy lại vẻ tự nhiên rất nhanh:

    - À, cô bị bất ngờ đó mà. Anh Tín đây là người quen cũ của cô.

    Trọng Tín bên đây cũng nhướn mày. Anh không nghĩ Vãn Hà thản nhiên nói về mối quan hệ của hai người như thế.

    Cúc nhăn mũi:

    - Cô làm con hết hồn.

    Linh Lan lại cười:

    - Con bé này, cái gì cũng hết hồn. Dễ hết hồn vậy à? – Cô bê dĩa thủy tinh đưa Cúc – Cúc để lên bàn ăn giùm cô. Con coi chuẩn bị bữa tối nha.

    - Dạ.

    Lan chìa tay mời:

    - Mời anh ngồi.

    Tín khép vạt áo khoác, ngồi xuống ghế:

    - Không ngờ gặp em ở đây… đã sáu năm rồi còn gì.

    Lan trầm tĩnh lật tách trà để sẵn trên bàn lên, rót nước:

    - Mời anh dùng nước.

    Trọng Tín đâm bực mình trước cái vẻ thản nhiên và khách sáo của Vãn Hà. Trong khi anh thì choáng ngợp với bao cảm xúc. Không dằn được, giọng hơi cao, Tín hỏi:

    - Giờ anh phải gọi em là Vãn Hà hay Linh Lan đây?

    Linh Lan cười cười:

    - Tên nào cũng là em mà.

    Trọng Tín nhàn nhạt:

    - Không phải vậy.

    Vãn Hà hiểu ý Trọng Tín. Cô nhẹ nhàng giải thích:

    - Là tên của chồng em đặt cho em đó. Anh ấy dựa trên ý nghĩa của nó. Anh biết hoa linh lan mang ý nghĩa gì không ? – Linh Lan lại cười.

    Từ đầu đến giờ Trọng Tín đi từ ngỡ ngàng này đi đến ngỡ ngàng khác. Anh đau thắt cả tim, « chồng em ». Tín buột điều đó ra thành lời :

    - Chồng em ? – Cách ăn mặc của Vãn Hà, cách bé Cúc xưng hô với Vãn Hà… chẳng phải Trọng Tín đã nhận ra từ nãy giờ ư ? Chỉ là anh không tin, không muốn tin. Anh đặt ra câu hỏi thật ngớ ngẩn, hiển nhiên, và anh đã biết được câu trả lời, thế mà vẫn hỏi. Con người bình thường thường phản ứng vậy. – Anh Hữu Đông là chồng em?

    Linh Lan gật đầu đầy vẻ tự hào.

    Tự dưng Trọng Tín nổi khùng:

    - Lấy chồng? Ai cho em lấy chồng?

    Linh Lan ngồi thẳng lại, nhìn thẳng vào mắt Trọng Tín.

    Tín cảm nhận thái độ đó là sự thách thức. Thách thức anh chấp nhận sự thật này ư? Trọng Tín chà xát hai bên thái dương, sự thật này làm anh muốn phát điên.

    « Người ta khổ vì thương không phải cách.

    Yêu sai duyên và mến chẳng nhầm người »

    (Dại khờ-Xuân Diệu)

    Sao anh cứ loay hoay mãi giữa hai người con gái? Lúc bên người này thì tâm trí lại ở người kia? Khổ!

    Ngày đó, đơn ly hôn đã đầy đủ chữ ký hai người, anh đã nộp lên tòa… tòa xử ly hôn mà vắng mặt Vãn Hà… sau nhiều lần gửi thư triệu tập, đăng cáo tìm người…

    Anh đã kết hôn ngay sau đó, và rồi lại cũng ly hôn ngay sau đó…

    Khi yêu, người ta sao có dễ dàng tha thứ cho nhau, tin vào sức mạnh vô biên của tình yêu: chỉ cần có tình yêu, sẽ làm được tất cả, vượt qua tất cả.

    Khi bước vào ngưỡng cửa hôn nhân, mọi thứ khác hẳn. Hay do anh đã hết yêu Mỹ Liên sau đó? Hay do Mỹ Liên chưa bao giờ yêu anh?

    Mọi thứ đỗ vỡ chóng vánh. Trọng Tín không chút nuối tiếc, thậm chí thấy nhẹ nhàng thư thái, thấy mình như thành con người mới. Anh chẳng buồn phân tích lý do. Xem như là một xui rủi trong cuộc đời. Toàn tâm, toàn lực tìm kiếm Vãn Hà.

    Sống trong sự tìm kiếm vậy mà anh hài lòng, hạnh phúc… Nó đỡ sốc hơn sự thật anh đang giáp mặt… Không thể tin được Vãn Hà đã lấy chồng… Không phải anh là duy nhất trong cô sao?

    Trọng Tín cào cào mái tóc. Anh yêu Vãn Hà đó. Nhưng tình yêu của anh, lối suy nghĩ anh dành cho Vãn Hà vẫn giống như… ban bố? Không hẳn! Có vẻ gì như bề trên lắm. Anh cứ quen nếp nghĩ, khi tìm được cô. Cô sẽ hạnh phúc như thế nào khi biết anh cũng yêu cô. Vãn Hà chỉ đang đau đớn trốn mình ở đâu đó. Anh chưa từng nghĩ Vãn Hà có thể yêu ai khác ngoài anh. Anh quen rồi với suy nghĩ, Hà thuộc về anh. Lúc nào trái tim của cô cũng nằm ở chỗ anh. Không thể thuộc về ai khác.

    Cuộc đời người ta có những đoạn, những mốc, khi đã đi qua rồi, muốn dừng lại níu kéo cũng không được. Đừng nghĩ mình còn rất nhiều thời gian để làm chuyện gì đó… Như Tín nghĩ thời gian Hà dành cho anh là vô hạn, anh còn nhiều thời gian để kiếm tìm, để nói với cô những lời yêu thương, để cùng cô đi trọn quãng đường còn lại.

    Linh Lan nói như không ăn nhập vào đâu:

    - Loài hoa linh lan mang ý nghĩa là: hạnh phúc tìm lại.

    Trọng Tín lẩm bẩm: “hạnh phúc tìm lại”. Khóe mắt anh hằn lên những tia máu đớn đau. Một nổi đau nén chặt, không bật chút âm vang nào.

    Linh Lan nở nụ cười mơ hồ, như có như không. Cô nhớ như in ngày Hữu Đông cầm chậu linh lan về hỏi:

    - Em biết loài hoa này không Hà?

    Cô cười:

    - Dạ biết. Hoa chuông phải không anh? – Cô vân vê cánh hoa - Nó xếp thành từng bậc, từng bậc như thế này nên người ta hay chưng nó trong nhà thờ, mang ý nghĩa “nấc thang lên thiêng đàng”.

    Hữu Đông bật cười to:

    - Anh chỉ hỏi em một câu, em trả lời một đoạn. Em có cần khoa trương kiến thức như vậy không?

    Vãn Hà đỏ mặt im re. Hữu Đông búng mũi Vãn Hà:

    - Đúng rồi. Trả lời đúng rồi Nhưng chưa đúng trọng tâm. Anh muốn nói đến cái tên khác của loài hoa này: linh lan, mang ý nghĩa là: hạnh phúc tìm lại.

    Vãn Hà ngẫm ngẫm:

    - Hạnh phúc tìm lại.

    Giọng Hữu Đông nhẹ như thoảng:

    - Anh gọi em là Linh Lan nha.

    Vãn Hà mở to mắt chưa hiểu:

    - Dạ?

    Hữu Đông dịu dàng lặp lại:

    - Từ đây anh gọi em là Linh Lan nha.

    Vãn Hà ứa nước mắt. Hà nhớ có lần kể cho Hữu Đông nghe chuyện của mình, cô đã đau đáu nói:

    - Em luôn mong mình bị mất trí anh à. Em đau đớn lắm. Lúc nào cũng thấy đau. Người ta nói thời gian sẽ làm nguôi ngoai tất cả. Sao em vẫn thế? Y như chuyện mới xảy ra. – Vãn Hà gục đầu vào đôi tay khóc nức nở - Em quá yếu mềm phải không anh? – Những giọt nước mắt tuôn trào qua khẽ tay – Nó làm em đau… đau lắm… tưởng chừng nếu chết được, chắc em sẽ dễ chịu hơn.

    Hữu Đông ôm siết Vãn Hà vào lòng. Quá khứ Vãn Hà buồn thật… và đúng là quá sức chịu đựng đối với người mềm yếu như cô. Hữu Đông chợt muốn mình thành cây tùng, cây bách để che chở cho người con gái yếu đuối này. Anh thầm thì:

    - Hãy cho mình thêm thời gian em à.

    Vãn Hà nắm rịt lưng áo anh, nghèn nghẹn:

    - Bao giờ anh.

    Hữu Đông vuốt theo chiều dài mái tóc Hà:

    - Sớm thôi em. Em hãy bắt đầu từ nơi kết thúc. Những cánh cửa của cuộc sống không bao giờ đóng mãi với em. Anh nhớ mang máng chúa có dạy rằng: Khi cánh của này đóng lại với con thì có những ô cửa khác đã mở ra. Vì con người ta cứ chăm chăm vào ô cửa đã đóng nên lỡ mất nhiều điều.

    Hữu Đông vỗ nhẹ đầu Vãn Hà:

    - Hãy coi chuyện đã qua là sự trải nghiệm để em trưởng thành, chính chắn hơn, để em càng biết nâng niu, biết thưởng thức chân giá trị cuộc sống.

    “Hết cơn bỉ cực, đến hồi thái lai”? Anh là món quà số phận mang lại cho cô? Món quà từ trên trời rơi xuống. Giống như người ta trúng độc đắc vậy. Quá lớn, quá bất ngờ. Nên cô sợ cuộc vui chóng tàn. Cô không tự tin yêu anh. Nhưng cô lại khao khát yêu anh và khao khát được anh yêu. Niềm khao khát mãnh liệt làm cô bất an.

    “Yêu em, yêu em nghe anh

    Bằng nguyên trái tim

    Yêu em, yêu em nghe anh

    Hoặc xa lánh em

    Xin nói câu thề nguyền

    Dành luôn cho em

    Từng nụ hôn riêng

    Mùa Đông ấm áp

    Mùa Hạ mênh mang

    Mùa thu ấm êm

    Khi anh xa em, xa em

    Hoặc khi có em bên mình

    Yêu em như em yêu anh

    Bằng nguyên trái tim

    Xin chớ yêu âm thầm

    Đừng nên yêu em

    Từng năm tháng gần

    Mà phải yêu em

    Bằng con tim rung

    Lần đầu tiên

    Bằng từng muôn tiếng tim đập vang”.

    (Yêu em bằng cả trái tim-Phạm Duy)

    Lúc đó, Vãn Hà đã cười mênh mang, mênh mang…

    - Linh Lan! Linh Lan! – Hữu Đông gọi Linh Lan liên tục nhiều lần.

    - Dạ? – Cô ngước mắt nhìn anh yêu thương

    Hữu Đông lắc đầu:

    - Đầu óc lại nghĩ lung tung rồi.

    Vãn Hà cười nhẹ tênh. Hữu Đông xoay người Hà lại đối diện với mình:

    - Em có muốn thay đổi luôn họ tên của mình trong các loại giấy tờ tùy thân không?

    Vãn Hà cắn môi day day không đáp. Hữu Đông gợi ý thêm:

    - Hoặc giả em có muốn có một hồ sơ khác, một lý lịch khác, như em bị mất trí chẳng hạn. Anh sẽ thu xếp cho em.

    Vãn Hà không che dấu nỗi vui mừng, cảm động gật đầu:

    - Dạ.

    Một niềm vui hết sức yếu mềm, trẻ con. Hữu Đông nhìn Hà thương cảm. Tính cách cô đã vậy. Anh cố nhào nắn liệu cô có cứng rắn lên được? Để mọi chuyện tùy duyên. Phần mình, anh cố gắng tạo những điều kiện thuận lợi để Hà vượt qua.

    Sao cũng được, chỉ là cách nguôi ngoai nhất thời cũng được. Anh chỉ mong Hà đỡ đau lòng, dù cách ấu trĩ nhất, anh vẫn muốn làm cho cô.

    Và thật mừng là… nhờ thủ tục kéo dài hơn Vãn Hà tưởng. Giữa chừng Hà ngộ ra nhiều điều… tha thứ làm tâm hồn mình lắng dịu hơn…

    Suy cho cùng, cô vẫn là cô dù cô có thay tên đổi họ. Quá khứ cũng là một phần đời của cô, hình thành nên cô, cô chối bỏ nó đồng nghĩa cô chối bỏ chính mình

    “Nếu không có khổ đau

    Biết đâu là hạnh phúc

    Nhờ mộng mị hôm nào

    Ta tìm về tỉnh thức

    Không có cái hạnh phúc nào từ trên trời rơi xuống, cũng không có cái thiên đường nào chỉ toàn hạnh phúc, bởi ý niệm hạnh phúc chỉ có khi con người biết cảm nhận khổ đau” (Minh Niệm thiền sư).

    Những gì cô đã trãi qua, đã hình thành nên con người cô ngày hôm nay. Ngày hôm nay là ngày cô được gặp gia đình Hữu Đông. Cô đã có một gia đình nương náu. Được quên đi rất nhiều những nổi đớn đau. Cô yêu và được yêu. Cô còn mong mỏi gì, đòi hỏi gì hơn chứ.

    Vãn Hà quyết định không làm thêm gì cả, giữ nguyên tên gọi, nguồn cội. Mọi người ở nhà gọi cô là Linh Lan như một tên gọi ở nhà, vậy thôi.

    Linh Lan hít một hơi thở sâu, dứt mình ra khỏi quá khứ, trở về với hiện tại.

    Sáu năm trôi qua, cô đã lớn nhiều…

    Trọng Tín chợt hỏi:

    - Em cưới lâu chưa?

    Linh Lan chớp mắt:

    - Gần được sáu tháng rồi anh.

    Trọng Tín gật gù:

    - Đăng ký kết hôn với tên Linh Lan à?

    Linh Lan thấy trúc trắc nhưng vẫn trả lời:

    - Tụi em chưa đăng ký kết hôn anh à.

    Trọng Tín trợn tròn mắt. Không thể tin được, người cổ điển như Vãn Hà có thể hành xử thế. Cô thay đổi đến mức khó tin. Anh nóng hực cả người:

    - Em “tây” quá.

    Mặt Linh Lan ửng đỏ. Trọng Tín không biết vì thẹn hay vì giận. Anh lắc đầu:

    - Em thay đổi đến mức khó có thể chấp nhận.

    Giọng Linh Lan rành rọt:

    - Em đâu cần anh chấp nhận.

    Sở dĩ Linh Lan với Hữu Đông chưa đăng ký kết hôn vì cô chưa thu xếp về Sài Gòn làm những giấy tờ liên quan.

    Nhưng cô và Hữu Đông cảm nhận đã đến lúc xây dựng hạnh phúc với nhau, thế là cưới, không câu nệ nhiều. Trong lòng Linh Lan hiểu cô và Hữu Đông đã gắn bó ra sao.

    Những tưởng cũng đi Sài Gòn ngay sau đám cưới thôi, ai dè chuyện cứ kéo dài.

    Về gặp Trọng Tín đồng nghĩa gặp mặt những người khác trong gia đình… Hữu Đông muốn nhân dịp này cho cả nhà theo Linh Lan xuống Sài Gòn thu xếp công việc, sẵng ra mắt người lớn luôn.

    Đầu tiên là bé Dung bận thi học sinh giỏi cấp tỉnh, sau đó là đến lượt Khôi chuẩn bị làm luận văn tốt nghiệp. Chưa đâu đến đâu thì đến lượt Lan cấn thai. Thế là Hữu Đông với Linh Lan quyết định chờ thai ổn định được bốn tháng rồi mới đi. Gần ba tháng nữa gia đình cô mới đi Sài Gòn được.

    Đôi vai Trọng Tín gục xuống:

    - Trơ trẽn, hết sức trơ trẽn.

    Linh Lan mím môi quay mặt đi chỗ khác. Nếu đã vậy, anh đâu cần nghe lời giải thích.

    Trọng Tín bó tay dần dần trán mình:

    - Em dám ăn nói như vậy với chồng em à?

    “Chồng”! Linh Lan nghe thấy buồn cười quá. Vì buồn nên phải cười.

    Bất thần, Trọng Tín lao tới kéo ghị gương mặt Linh Lan đối diện mình:

    - Em bỏ đi sáu năm. Em có biết anh tìm em suốt sáu năm? Em có biết anh đó sống ra sao trong suốt sáu năm đó?

    Nếu tính chính xác, Trọng Tín chỉ tìm Vãn Hà có hơn năm năm thôi, sau khi ly hôn với Mỹ Liên. Nhưng Trọng Tín mặc kệ, anh muốn nói như vậy. Anh muốn Vãn Hà phải thấy chút áy náy, xót xa vì đã phụ anh. Sao cô có thể hết yêu anh được? Vãn Hà rất yêu anh mà.

    Linh Lan nhìn Trọng Tín không chớp. Trong giấc mơ hoang đường nhất, cô cũng chưa từng mơ Trọng Tín phản ứng thế này với cô.

    Trọng Tín buông từng tiếng:

    - Đau khổ, hối hận, bất an, dằn vặt, thắc thỏm, nhớ mong.

    Trọng Tín thả Linh Lan ra, thỏng người quay về chỗ ngồi:

    - Anh vẫn vượt qua những ngày tháng đó vì anh biết, chỉ cần tìm được em – Tiếng nói thoát ra từ cổ họng Trọng Tín nghe khùng khục – chỉ cần có lại em thì dù hơn thế cũng xứng đáng.

    Linh Lan nghiêng mặt đi. Lòng kiêu hãnh của một đứa con gái đã được vuốt ve. Cuối cùng Thạch Trọng Tín đã yêu Lý Vãn Hà. Đây là kết cuộc cô mong muốn?

    Trước kia, em yêu anh nhưng anh không yêu em. Bây giờ anh yêu em nhưng em không còn yêu anh nữa. “Tình yêu anh ơi cút bắt trò chơi”. Trước đây nếu em yêu anh và anh cũng yêu em thì không có nổi buồn cho anh… nỗi buồn cho em…

    Trọng Tín cúi rũ người trên ghế sa lông. Anh vừa có cảm giác chán chường, muốn buông trôi tất cả, vừa có cảm giác cuồng nộ, sân si, thậm chí muốn bóp cổ Linh Lan chết tươi cho vừa cái tội dám phản bội anh. Song cảm giác xâm chiếm anh chủ đạo, là sự khao khát mong cô quay trở về bên anh. Và anh biết, không bao giờ có chuyện đó. Hết rồi!

    Thật ra điều làm anh sốc nhất không phải hay tin Linh Lan lấy Hữu Đông mà là Linh Lan không còn yêu anh.

    Nhìn vào mắt Linh Lan, anh biết ngay. Không thể tin được! Người con gái này đã từng yêu anh biết dường nào. Tình yêu đã bị thời gian xóa nhòa. Tình yêu lẽ nào mỏng manh như thế?

    Suy nghĩ trong đầu bỗng bật ra bên ngoài:

    - Lòng dạ đàn bà!

    “Dù có trách, có trách ngàn lời, có tiếc một đời, cũng đã muộn rồi. Tình ơi, dù sao đi nữa, tôi cũng yêu em” (Niệm khúc cuối- Ngô Thụy Miên).

    Trách móc không làm Tín nhẹ nhàng. Tệ hơn, nó còn khiến anh trở nên rất tầm thường.

    Linh Lan đưa mắt nhìn tấm rèm cửa lay động. Mắt rát buốt nhưng không có giọt nước mắt.

    Có bao giờ anh trải qua cảm giác chỉ chớm nghĩ tới là nước mắt ứa ra? Nghĩ tới một người, một sự việc… thậm chí không cần nghĩ đến trực tiếp nữa, chỉ là những thứ na ná… đủ nhấn chìm cô trong biển nước mắt.

    Ủy mị ư? Vậy mà hằng mấy năm trời cô đã ngập chìm.

    “Lý” có thể khiến người ta phân tích rạch ròi rồi đưa đến quyết định hợp lý nhất. Nhưng “tình” thì không thể. Linh Lan đã không thể lựa chọn.

    Ngay từ thưở ấu thơ, Trọng Tín đã là “bạch mã hoàng tử” của cô. Cô đã nặng ở chữ “tình”. Và cứ như thế, cô cứ dốc lòng để yêu… đến khi thiên thần nhỏ mất đi thì tình yêu của cô mới chết theo. Không còn thiên thần, chỉ còn nổi đau. Ôi, thiên thần của mẹ, mẹ chưa được một lần chạm tay, thấy mặt…

    “Người đàn bà hất tung mọi xiềng xích

    Lang thang giữa phố phường

    Mặt trời nghiệt ngã

    Cháy rụi giữa đôi môi nàng

    Và vòng tay thần lửa

    Còn lại riêng nàng

    Trần trụi nổi cô đơn”

    (Gởi một nỗi đau – Lê Thị Kim)

    Cái nhìn Trọng Tín trở nên bi lụy, âm vực thấp, khùng khục trôi qua cổ:

    - Anh xin em.

    Linh Lan nhắm nghiền mắt. Cô hiểu anh nhất thời không chấp nhận được cô không còn yêu anh. Liệu cô nói ra nguyên nhân có làm anh chấp nhận, có làm anh dễ chịu hơn không? Ngàn lần không? Sẽ còn đau đớn, dằn vặt hơn? Thôi thì cô ôm nổi đau cho riêng mình vậy. Làm cho nhau đau đớn thêm để làm gì?

    “Từng ngón tay, khép như nụ hoa trắng

    Bỏ lại hàng cây ngơ ngác sau lưng

    Và nỗi đau rơi trong lòng đêm vắng

    Nỗi đau ta nhận riêng mình

    Ở chốn nào, dòng sông đã hòa mình cùng đại dương

    Cạn bến bờ, chiều nay thẩn thờ nhìn hoàng hôn

    Rồi chúng ta sẽ đôi lần nuối tiếc

    Để một dòng sông lơ đãng trôi qua

    Một sớm kia, xuôi theo dòng anh đến

    Cớ sao em chẳng đứng chờ

    Rồi sớm mai sẽ không còn vết dấu

    Một bờ phù sa quên bước chân qua

    Chỉ có mưa bâng khuân về trong mắt

    Khóc đi cho thỏa dỗi hờn ».

    (Dòng sông lơ đãng-Việt Anh)

    Nước mắt rơi ra từ khóe mắt, Linh Lan nghẹn ngào:

    - Hãy gọi em là Linh Lan

    Một câu trả lời rõ ràng.

    Bước thấp bước cao, Trọng Tín quay ra cửa. Anh còn tâm trí nào từ giã, còn tâm trí nào chờ Hữu Đông quay về.

    Mối bi phẫn tan rồi, anh còn lại gì đâu. Trái tim anh bị hành hình bởi muôn vàng kỷ niệm. Những cơn mơ vô tận về Vãn Hà đã trở thành vải liệm. Gói một tình yêu buộc phải chết đi.

    Mắt Linh Lan vẫn nhắm nghiền, để mặt nước mắt tràn trụa.

    - Có chuyện gì vậy em ?

    Giọng nói ân cần quen thuộc… Linh Lan rủn người dựa vào Hữu Đông. Cô bật khóc ồn ào như đứa trẻ. Không quanh co, ẩn ý, Linh Lan nói thẳng vào vấn đề:

    - Anh ấy là chồng cũ của em.

    Hữu Đông hiểu ngay vấn đề, anh vừa chạm mặt Trọng Tín. Trọng Tín xin lỗi rồi hối hả bỏ đi, Hữu Đông gọi mấy lần không quay lại. Bây giờ thì rõ rồi.

    Đông siết chặt một cái cho cô bình tâm hơn :

    - Mình về phòng nói chuyện.

    Đoạn anh gọi lớn:

    - Cúc ơi, Cúc.

    Bé Cúc từ nhà bếp chạy lên:

    - Dạ?

    - Mấy em đi học về, chị em dọn cơm ra ăn trước với nhau nha, khỏi chờ cô chú.

    - Dạ.

    Cúc thấy Linh Lan khóc, chỉ dám ái ngại liếc chừng và rút êm xuống bếp, không dám hỏi han gì thêm. Cô đoán chuyện có liên quan đế người khách vừa rồi.

    Linh Lan gục gặc bước theo chồng về phòng. Dễ chừng có hơn nửa tiếng, Linh Lan ngồi khóc và Hữu Đông ngồi im lặng rút khăn giấy đưa.

    Linh Lan khóc đến khô người, mới ngừng lại. Nhưng chỉ nín được một chút, ngẫm ngẫm gì đó, cô lại rướm nước mắt:

    - Sao anh kỳ vậy, không an ủi em gì hết, để mặc em khóc một mình?

    Linh Lan chưng hửng nhìn chồng. Hữu Đông ngắc mũi Linh Lan một cái:

    - Em khóc một mình chứ mấy mình. Kêu anh khóc chung hả? Lãng.

    Hữu Đông rút thêm tờ khăn giấy nữa đưa vợ:

    - Em khóc đến chừng nào hết khóc được nữa thì nín thôi.

    Môi Linh Lan lại run lên, muốn khóc nữa. Hữu Đông thở dài, vợ anh vẫn còn trẻ con quá, tự nhủ mình cần kiên nhẫn hơn:

    - Gặp lại chồng cũ, nhớ lại chuyện xưa, lại với người nhạy cảm như em, khóc như mưa là chuyện bình thường, có gì phải an ủi? An ủi cái gì?

    Giọng Linh Lan nghẹt cứng:

    - Anh…

    Hữu Đông vào toilet, lấy ít nhước đổ vô bình, cắm điện nấu. Chưa đầy hai phút, nước báo hiệu sôi, Đông đổ ra ly, lấy hai gói trà lipton nhúng vào, rồi lại vớt ra để nguội. Quay lại, không thấy vợ khóc thành tiếng nữa mà âm thầm giọt ngắn, giọt dài, anh phì cười:

    - Còn khóc hả? Biết vậy anh…

    Linh Lan cắn môi, ngắt lời chồng:

    - Anh à, sao anh cưới em?

    Hữu Đông cười cười:

    - Vậy sao em lấy anh?

    - Em yêu anh.

    - Ừ, thì anh cũng vậy.

    Linh Lan không hài lòng với câu trả lời của chồng. Cô cảm thấy anh có phần bỡn cợt, không nghiêm túc, trả lời cho lấy có.

    - Tình yêu của anh tỉnh táo quá.

    Vẫn giữ nụ cười trên môi:

    - Ý em là sao?

    Giọng Linh Lan thách thức:

    - Anh luôn nói rất hiểu em mà.

    Hữu Đông làm cử chỉ đưa tay lên xin hàng:

    - Có phải vì anh không gặng hỏi hai người đã nói gì với nhau? Không bực mình khi em khóc nhiều. Đại loại theo ý em là ghen tuông hạch họe phải không?

    Linh Lan bậm môi ngồi im. Hữu Đông liếm nhẹ môi:

    - Anh mượn lời của giáo sư tiến sĩ Trần Văn Khê xí nha.

    Linh Lan nhướng một bên mày. Vào lúc này, anh còn bình tĩnh, trích dẫn lời người này, người nọ. Cô đã nói tình yêu anh dành cho cô tỉnh táo quá mà. Linh Lan se sắc. Cô luôn mong đợi một tình yên nồng nàn, cháy bỏng, yêu bằng cả con tim. Một tình yêu không nghe theo bất cứ sự chỉ dẫn nào, ngoài lý lẽ con tim hết.

    - “Đối với anh, chữ tâm quan trọng nhất trong cuộc đời. Yêu thương là cho đi trọn vẹn chứ không nhận lãnh về mình”. Và anh đã tìm thấy điều đó ở em, vợ à – Hữu Đông dịu dàng kéo đầu vợ vào ngực – “Khi yêu thương thì tận hưởng tình thương, nhưng không để mình say mê và khổ lụy vì tình thương đó”. Anh không ghen, “vì khi ghen tức là mình không tin cậy lòng chung thủy của người mình thương và không tự tin rằng mình có đủ khả năng để giữ được tình thương của người bạn đường”. Người em yêu là anh mà, vậy tại sao anh phải ghen?

    Linh Lan im lặng cảm nhận những điều Hữu Đông vừa nói. Đông thở nhẹ, vuốt bụng Lan:

    - Hai mươi tám, hai mươi chín tuổi rồi, đang làm má cũng năm đưa con, sắp có đứa thứ sáu. Chững chạc lên để anh yên lòng nha em, hậu phương của chồng.

    Lan ngượng ngùng gật đầu, dụi dụi ngực Hữu Đông. Đông đùa:

    - Được cái rất ngoan, rất dễ dạy.

    Lan quê quá cắn ngực Đông một phát. Anh cười hiền đẩy cô nằm xuống, lấy hai túi trà đắp lên mắt cô:

    - Đắp cho mắt đỡ sưng rát. Em nằm nghỉ xíu đi. Anh qua phòng làm việc, lát xuống ăn cơm nhớ qua gọi anh ăn chung nha.

    Hà thả lỏng người thư giãn:

    - Dạ.

    Hữu Đông không kèm lòng, xoa nhẹ đầu vợ yêu thương:

    - Và nhớ biết tiết chế cảm xúc mình hơn, em đang có em bé đó.

    Vãn Hà ngoan ngõan “dạ” thêm cái nữa. Cô đặt tay lên bụng, nghe yêu thương tràn về.

    *****
     
    Chỉnh sửa cuối: 10/8/2018
  19. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    Mình nghĩ, mạch truyện đến đây rồi, mình viết thêm chương kết thúc nữa là xong. Một kết thúc nhẹ nhàng cho tất cả mọi người? Một kết thúc không tròn day dứt? Hay là cứ thuận theo mạch cảm xúc? Để mọi thứ bàng bạc trôi đi
     
  20. Thy Duong

    Thy Duong When you can't find the sunshine, be the sunshine

    Tham gia ngày:
    6/8/2018
    Bài viết:
    48
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    PHẦN KẾT: MONG AI CŨNG CÓ BÌNH YÊN CHO RIÊNG MÌNH

    Bấm để xem
    Đóng lại

    Hai tháng sau, Linh Lan nhận được thư Trọng Tín.

    “Anh đã giết em, anh chôn em vào trái tim anh

    Từ đây anh không được yêu em ở trong sự thật

    Một cái gì đã qua, một cái gì đã mất

    Ta nhìn nhau, bốn mắt biết làm sao ?

    Ôi ! Em mến yêu ! Em vẫn là người anh yêu mến nhất.

    Cho đến bây giờ ruột anh vẫn thắt

    Tim anh vẫn đập như vấp thời gian,

    Nhớ bao nhiêu yêu mến nồng nàn,

    Nhớ đoạn đời hai ta rạng rỡ

    Nhớ trời đất em cho anh mở

    Nhớ muôn thưở thần tiên

    Ôi ! Xa em, anh rơi vào vực không cùng

    Đời anh không em, lạnh lùng tê buốt

    Nhưng còn anh, còn em, mà đôi ta đã khác

    Ta: hai người xa lạ - phải đâu ta !

    Anh đã giết em, anh chôn em vào trái tim anh

    Anh vẫn ước được em tha thứ

    Anh vẫn yêu em như thưở ban đầu

    Thế mà tại sao ta vẫn xa nhau ?

    Tại em cố chấp

    Tại anh đã mất

    Con đường đi tới trái tim em

    Anh đã giết em rồi, anh vần ngày đêm yêu mến

    Em đã giết anh rồi, em vứt xác anh đâu ?”

    (Anh đã giết em – Xuân Diệu)

    và toàn bộ hồ sơ liên quan đến việc ly hôn cách đây sáu năm. Lúc đó, Trọng Tín đã chia cho cô một nửa gia tài.

    Linh Lan đọc xong, lẳng lặng qua phòng làm việc, lấy dụng cụ ra làm, tặng Trọng Tín tấm thiệp, đơn giản là dán một cành linh lan đã được cô xử lý khô, phun thuốc giữ màu.

    Linh Lan đề trên đó mấy dòng:

    “Cảm ơn người hiến tặng

    Hạnh phúc lẫn thương đau

    Để sớm mai thức dậy

    Còn nhớ gọi tên nhau”.

    (Minh Niệm thiền sư)

    Linh Lan không gọi điện thoại báo tin cho Hữu Đông ngay, cứ để anh làm việc bình thường. Chiều nay anh về cô sẽ đưa anh xem, rồi chuẩn bị làm thủ tục đăng ký kết hôn cũng đâu muộn.

    Đợi thai nhi ổn định, gia đình nhỏ của cô sẽ thu xếp về Sài Gòn thăm mọi người. Lan đã không liên lạc với mọi người từ dạo ấy.

    Cuộc sống hẳn khác trước nhiều. Bao biến cố, bao sự thật phơi bày. Và mỗi người, dù có như thế nào, dù muốn dù không cũng phải tự đi tiếp quãng đường của mình dựa trên những gì đã gieo, đã dựng ở quá khứ.

    Linh Lan bỏ thiệp vào bao thư, nhờ bé Cúc đem ra bưu điện gửi.

    Cô vào phòng của bọn trẻ, sắp lại tủ quần áo. Sắp Tết rồi, sắp sửa lại để biết sẽ mua gì cho chúng. Đồ cũ nào không mặc nữa, Lan giặt lại, ủi sạch gửi cho mấy đưa trẻ nghèo trong buôn. Nhớ đến hình ảnh lem luốc tương phản với nụ cười, ánh mắt trong trẻo, tinh khôi lòng Linh Lan thương cảm kỳ lạ.

    Lan chợt nghĩ đến gia tài Tín chia cho cô. Lan biết cá tính của anh nên cô sẽ không đem trả mà sẽ đem làm từ thiện.

    Lan sẽ bàn lại với Hữu Đông để nhận thêm sự hỗ trợ, ủng hộ từ chồng. Có lẽ Lan sẽ mở lớp học… con đường ngắn nhất, bền vững nhất để có thể thay đổi số phận con người.

    Bình yên một thoáng cho tim mềm

    Bình yên ta vào đêm

    Bình yên để đóa hoa ra chào

    Bình yên để trăng cao

    Bình yên để sóng nâng niu bờ

    Bình yên không ngờ

    Lòng ta se sẽ câu kinh bình yên

    Bình yên để gió đưa em về

    Bình yên ta chờ nghe

    Chờ nghe tình vỗ lên tim mình

    Chờ nghe tình lung linh

    Bình yên để nắng soi môi thơm

    Bình yên ta mừng

    Mừng em đã hết đau thương về đây ấm cúng

    Mừng em đã biết xót thương tình yêu.


    Như từ bao la ta ra đời một kiếp nữa

    Như từ trong nhau lớn lên khôn lên cùng nhau

    Như một câu hát ứa ra từ tim

    Tặng nhau nhé tiếng nghe hồn nhiên

    Để quên hết khó khăn chia lìa

    Bình yên một thoáng cho tim mềm


    Bình yên ta vào đêm

    Bình yên để đóa hoa ra chào

    Bình yên để trăng cao

    Bình yên để sóng nâng niu bờ

    Bình yên không ngờ

    Lòng ta se sẽ câu kinh bình yên.

    Bình yên để gió đưa em về

    Bình yên ta chờ nghe

    Chờ nghe tình vỗ lên tim mình

    Chờ nghe tình lung linh

    Bình yên để nắng soi môi thơm

    Bình yên ta mừng

    Mừng em đã hết đau thương về đây ấm cúng

    Mừng em đã biết xót thương tình yêu.


    Như từ bao la ta ra đời một kiếp nữa

    Như từ trong nhau lớn lên khôn lên cùng nhau

    Như một câu hát ứa ra từ tim

    Tặng nhau nhé tiếng nghe hồn nhiên

    Để quên hết khó khăn chia lìa


    Bình yên một thoáng cho tim mềm

    Bình yên ta vào đêm

    Bình yên để đóa hoa ra chào

    Bình yên để trăng cao

    Bình yên để sóng nâng niu bờ

    Bình yên không ngờ

    Mừng em đã hết đau thương về đây ấm cúng

    Mừng em đã biết xót thương tình yêu

    Mừng em ta hát đầy hơn xưa.

    (Bình Yên- Quốc Bảo)


    Vãn Hà khép hờ mắt lại. Cô tận hưởng cảm giác bình yên miên man khắp cơ thể.

    Mong anh, mong cô đều tìm được sự bình yên cho mình.
    *****
     
Trạng thái chủ đề:
Đã bị khóa
Trả lời qua Facebook
Đang tải...