Tiểu Thuyết Họa Thủy - Lê Thảo (PP1901)

Thảo luận trong 'Truyện Chờ Duyệt' bắt đầu bởi Lethao_1901, 27/12/2018.

?

Nếu đã đọc truyện của Thảo, bạn có kiên trì theo dõi & nắm bắt được nội dung "tuyệt đối" không?

  1. Không, vì có nhiều tác phẩm hay và hấp dẫn hơn.

    8.3%
  2. Có thể kiên trì tuyệt đối, nhưng nội dung không thể nắm bắt tuyệt đối.

    16.7%
  3. Có thể nắm bắt nội dung tuyệt đối nhưng không thể kiên trì tuyệt đối

    25.0%
  4. Có thể theo dõi đến cuối cùng.

    50.0%
  1. Lethao_1901

    Lethao_1901 Xin chào, tôi yêu bạn ^^ Chuyển tiền Tìm chủ đề

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    514
    Xem: 9,166
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    [​IMG]

    Họa Thủy

    Tác giả: Lê Thảo (PP1901)

    Thể loại: Chiến tranh - Lịch sử - Ngôn tình

    Số chương: Chưa cập nhật.

    Trạng thái: Đang hoàn thành.


    (Cập nhật ngày 26/12/2018)


    Văn án:

    Ngỡ đất nằm yên mờ rực sáng,

    Vọng vang câu hát đêm ngang tàng.

    Tranh chiến triền miên trong thảm khốc,

    Chim trú, mây trời: Sắc sâu - nông.

    Đâu còn ngọn vĩ Tây Sơn cốc?

    Mưa bay nhòa loãng, mảng tâm hồng.

    Đợi mùa hoa nở - nâng ly cạn,

    Lôi - hoa, khói bụi hóa hương nhang..

    _ Lục Mộc Thanh _ Lê Thảo


    Link thảo luận: [Thảo Luận - Góp Ý] - Các Tác Phẩm Của Lê Thảo (PP1901)
     
    Chỉnh sửa cuối: 22/1/2019
  2. Đang tải...
  3. Lethao_1901

    Lethao_1901 Xin chào, tôi yêu bạn ^^ Chuyển tiền Tìm chủ đề

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    514
    Thu gọn
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    [​IMG]

    Chương 1: Một khắc tàn.

    _Cuộc sống như một trang sách, kẻ điên sẽ giở qua nhanh chóng. Người khôn ngoan thì vừa đọc, vừa suy nghĩ vì biết rằng mình chỉ được đọc một lần. _

    (Cập nhật ngày 25/12/2018)

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Thượng Hải, 1917

    "Ông Diệp, Bà Diệp, tôi là vú Trương đây. Lão gia và phu nhân xin hai người hãy yên nghỉ, thù này của gia tộc ắt tôi sẽ giúp tiểu thư báo!"

    Lời thề hổn hển chạy theo tiếng rượt đuổi dường như vô vọng của bà Trương, trong cánh rừng trúc nằm ẩn dài sau bờ hồ. Tiếng súng xả liên hồi, va la đà vào những thân trúc, những mấy chiếc lá rơi lả tả, rơi xuống bàn chân đang cùng kiệt của bà. Cảnh tượng trông thật đẫm máu.


    ____________________________________________________________________

    Ba giờ trước, đó là vào hồi mười sáu giờ, trời xế chiều, những áng mây đỏ đậm, màu cam nồng in lên từng mảnh vải trắng tinh mà mấy cô giúp việc đang giũ giặt cẩn thận, cảm tưởng rõ rệt là một hồi chuông báo hiệu rằng, lại có cảnh tượng nhuốm màu trong trấn này ở đâu đây. Ngôi nhà trung cổ, nhỏ nhắn, như là nơi ẩn giật của vị tiếu lâm giang hồ nào trong những bộ kiếm hiệp. Nằm sát ngay bìa rừng trúc, cần kề có khoảng hồ nhỏ, nước trong veo in hình những cái cầu gỗ bắc ngang qua bắt cá, thi thoảng vang đâu đó tiếng sáo thổi thanh thoát, trong veo và cảnh người làm hái vài bông súng, hoa dại bên bờ.. ; ngỡ rằng sẽ rất bình yên qua những tháng ngày nghỉ ngơi lảng trốn truyện đời, thế nhưng, tai họa vẫn bất ngờ ập đến. Dường như điềm báo trên bầu trời là sự thật không phù phép nào xoay chuyển được, là nhất định cho một số mệnh đã an bài..

    [​IMG]



    * * *

    - Tiểu thư! Người cẩn thận một chút, không té bây giờ!

    - Vú Trương ơi, vú ơi, bà mau mau qua đây với con đi. Ở đây nhiều cá quá!

    - Tiểu thư, cô ở yên đó, đợi tôi! Cầu mới mưa trơn lắm..

    - Tiểu Hoa muốn bắt cá! Bắt cá về nhất định phụ thân sẽ khen Tiểu Hoa giỏi, vú không được tranh công của Tiểu Hoa đâu!

    - Rồi rồi, cô ở yên đó đã! - Bà Trương vội vã chạy lại, lòng lo lắng cho nàng tiểu thư tinh ranh nhưng lại rất hấp tấp này.

    Tiểu thư nhà họ Diệp, Diệp Tiểu Hoa, nay mới lên bốn, là cô út của nhà thế nhưng luôn nổi tiếng có một không hai trong trấn với tính tình nghịch ngợm không nào bằng. Mái tóc đen tuyền mềm mại, được tết lại rồi quẩn tròn lên trên khoảng giữa đầu cùng cái truy băng đỏ, cô nàng còn cài không biết bao nhiêu là hoa dại hái bên đường, điểm sắc cho màu tóc thanh tao. Tiểu Hoa sở hữu đôi mắt tím trong, đẹp long lanh như màu hoa diễm lệ mà lại mang trong đó vẻ thuần khiết và mỏng manh. Nước da trắng hồng làm nổi bật cho đôi môi chúm chím xinh xinh trên khuôn mặt đầy đặn, đáng yêu đến lạ kì. Tiểu hoa với áo màu trắng sữa, khoác ngoài là cái dài mà rộng thùng thình, sơ vin vạt trước vào quần thụng, nhìn cách cô nàng bắt bẻ vú Trương để được mặc như vậy thật không thể nghĩ nhóc là cái lá tôn quý của nhà họ Diệp, thế mà thi thoảng vẫn có người khen Tiểu Hoa đáng yêu. Những lúc ấy bà Trương chỉ có thể bật cười và nghĩ người đó rất có mắt nhìn, dù lời qua tiếng lại thì Tiểu Hoa vẫn là chúa quỷ nhỏ của trấn mà chả ai dám khen cô nàng dễ thương cả.

    Bà Trương lại gần Tiểu Hoa, dáng vẻ điềm đạm thêm chút lo lắng và tức giận; nay cũng ngoài năm lăm rồi, bà tức giận vì chợt nghĩ liệu có theo tiểu thư được hết tuổi thanh xuân; bà buồn lòng điều này đã lâu, một người đôn hậu đã đỡ đầu cho Tiểu Hoa vào bốn năm về trước.

    - Vú Trương! Vú Trương! Không chịu không chịu đâu, vú không được cướp công của Tiểu Hoa!

    - Tiểu thư à, nhưng cô còn nhỏ lắm, nghe lời tôi, xuống đây đi.

    - Vú nhìn xem! Trời hôm nay đẹp quá, có gió nữa kìa, phía góc đằng kia màu đỏ đỏ, mây màu đỏ đấy vú Trương ơi. Vui quá, cá nhiều quá!

    Bà Trương thì lại trầm ngâm liếc nhìn góc trời.. một suy nghĩ thoáng qua "Đẹp thật sao?". Trời càng muộn thì lại càng gợi cho người ta cảm giác man mác buồn, dù cũng chưa thấy chuyện gì khó khăn xảy ra cả, bà Trương cũng dự tính vậy.

    Tiểu Hoa thì đang cố đánh lạc hướng vú nuôi, cô sợ bà mà tức giận rồi lôi cô về thì cả ngày bắt cá ở đây công cốc mất, cô sẽ không được gia gia khen, thay vào đó vú lại bị mắng vì dẫn cô chơi la cà..

    - Tiểu thư! Muộn lắm rồi đấy!

    - Chưa đâu chưa đâu!

    Cô lại lục đục cầm vợt rồi đưa tay hớt hớt mấy con cá vàng đang bơi nổi lên trên mặt nước.

    - Vú thử nhìn xem, mấy chú cá nhiều màu này đẹp quá, chúng bơi lội tự do trong nước kìa, vẫy vẫy cái vây và đớp mồi

    Trên mặt hồ, mấy con nhện nước vờn theo cái bóng của Tiểu Hoa.

    - Ý kìa! Lại có một con bói cá rỉa lông ở cái cọc đằng kia kìa vú ơi! Lúc nãy có mấy con cò loanh quanh đâu đây cơ, chắc nó trốn về tổ hết rồi.. Mấy con cò đáng ghét! Không ở lại chơi với Tiểu Hoa! Tiểu Hoa ứ thèm nữa!

    Con bói cá sặc sỡ lông cánh lại vỗ mấy cái lông vũ bay đi, Tiểu Hoa liếc nhìn, tức giận cầm cái vợt ném ra phía đường bay của bói cá.

    - Cái con bói cá hư này!

    - Ơ kìa tiểu thư, sao lại vứt vợt đi như vậy, thiêt tình..

    - Bói cá bỏ Tiểu Hoa! Tiểu Hoa ứ chịu..

    Cái vợt rơi xuống mặt hồ, động làn nước lặng, mấy con cá tản ra hết, bắn bọt tung tóe. Bà Trương lại bì bõm lội xuống vớn lấy cái vợt cá cho Hoa Hoa – Nghịch thật đấy, haizz – Bà vừa nghĩ vừa gạt nước lại. Tiểu Hoa nhanh nhảu chạy lội theo vú nuôi, ba bốn bước thì ngã rầm xuống bụi hoa súng, người lại ướt sũng những bùn. Đưa cô lên được bờ, vú Trương cũng thấy phiền lòng, nếu tiểu thư mà bị cảm thì lại càng khổ. Hoa Hoa vẫn toe toét cười, cái cười ngây ngô khoái chí, có muốn giận cũng không giận nổi.

    - Tiểu thư, tiểu thư, cô không sao chứ?

    - Vú nuôi cứ lo, nhìn con thế này thì làm sao được chứ, hí hí. Con nói cho vú nghe nè, lúc con ngã xuống dưới bùn, có mấy cánh hoa súng rơi vào đầu con, trông như cái mũ của công chúa màu hồng ý, thích lắm luôn!

    - Coi kìa coi kìa, có ai bị ngã mà lại hớn hở như Hoa Hoa nhà mình không chứ.

    - Đâu có hớn hở! Xì, vú lại trêu con rồi, con chỉ đang thấy thú vị thôi. Nhưng mà con không thích màu hồng, con thích màu xanh lục cơ!

    - Rồi rồi, màu xanh lục, mà tại sao vậy tiểu thư?

    Bà Trương lấy mảnh áo của mình lau lớp bùn dính đầy mặt của cô bé, ướt hết thế này thì phải giục cô nàng về sớm, kẻo lão gia lại quở trách.

    - Tại vì màu xanh lục tượng trưng cho mẫu thân của con, nhỉ vú Trương?

    Vú Trương ngừng lau mặt cho Tiểu Hoa, giật mình mà nhớ về cố phu nhân; đúng rồi, hồi còn sống, phu nhân là người mạnh mẽ và quyết đoán lắm, bởi vậy mới chiếm trọn trái tim của lão gia, tiếc là phận nữ bạc mệnh, bà phải từ rã cuộc đời khi mới hạ sinh Tiểu Hoa. Cố phu nhân Tử Liên là người rất thích hoa súng nở bên bờ hồ ở cố hương, thích màu xanh ngọc bích, màu sắc tượng trưng cho sự kiên cường và quyền quý, rất hợp với dáng vẻ của người. Cái sắc mà đi vào tâm trí mãi mãi của bà Trương, không thể nào phai mờ hay loang mất được bởi đó là hình ảnh cứu sống cuộc đời khốn khổ của bà mười năm trước. Tiểu Hoa thật giống mẹ của con bé, luôn luôn tươi cười dù có gặp chuyện gì đi nữa. Dường như chính lý do này mà vú Trương chăm lo cho Hoa Hoa với tất cả tình thương.

    - A! Vú nhìn xem, có người cũng đến bắt cá với chúng ta kìa – Tiểu Hoa vừa hô to vừa trỏ trỏ vào dáng của một cậu thanh niên chạc hai mươi, hai mốt tuổi đang chạy hồng hộc đến phía họ - Đó! Đó!

    - Ai vậy nhỉ? Liệu có phải người của lão gia đến báo tin không..

    - Ai biết, xì, con bắt cá nữa đây, vú đừng hòng đuổi cá của con.

    - Thôi quan tâm người ta làm gì, mà.. cô về ngay cho tôi!

    - Không! Tiểu Hoa không chịu!

    Cô nàng bắt đầu ngang bướng và tỏ vẻ sẽ vẩy nước vào vú nuôi. Thật nghịch ngợm.

    Người thanh niên đó đã chạy tới gần sát hai người, thở hổn hển nói không ra lời. Bất chợt bà Trương nhận ra là cậu Khương làm công ở xưởng giấy trong trấn của lão gia, mà chắc có chuyện gì đó quan trọng lắm mới phải chạy đến đây gấp như vậy, huống hồ lão gia đã dặn kĩ không cho phép ai làm phiền trong thời gian người cho cô út về cố hương của tổ phụ tìm hiểu và học hỏi. Vốn dĩ định truyền lại xưởng giấy cho Tiểu Hoa, mà nghe chừng Hoa Hoa chỉ nghịch ngợm phá phách là giỏi. Cậu thanh niên nhìn quanh, dáng vẻ nhếch nhác, quần áo tả tơi, trên tay hình như trúng đạn, loại đạn của khẩu Nagant M1895 mà bọn lính thuộc quân phiệt hay dùng. Bà Trương vội vã đỡ cậu lại:

    - Cậu Khương? Sao cậu lại thành ra như thế này? Cậu đến đây có việc gì sao?

    - Thím.. thím Trương ơi! Có chuyện không hay thật rồi.. Xưởng giấy! Bọn quân phiệt.. bọn nó biết hết rồi! – Cậu ta vừa nói, vừa nức lên, nghẹn họng, khó thành lời.

    - Thôi được rồi, được rồi, để tôi đưa cậu về nhà của lão gia chữa thương rồi nói rõ tình hình sau.. - Thím Trương dìu anh ta khập khiễng bước qua đoạn cầu.

    - Không! Tiểu Hoa không về! Tiểu Hoa không về!

    - Tiểu thư! Giờ là nước nào rồi mà cô còn ngang ngạch vậy hả, cô không để ý cậu Khương đang bị thương sao? Tôi giận tiểu thư thật đấy!

    - T.. Tiểu Hoa.. Không đâu vú, vú đừng giận con, con chỉ sợ phụ thân mắng vì con la cà thôi, vú đừng giận con..

    Bà Trương nhìn Tiểu Hoa, như lại lần nữa nhìn thấy phu nhân, một dáng vẻ đôn hậu với ánh mắt trìu mến cho kẻ phàm phu đang neo đơn ngoài lề phố, chính người đã đưa bà về và giúp bà trở thành nha hoàn thân cận với người. Ân tình đó, bà không tài nào quên được, và cũng chính trước lúc người mất, bà đã hứa với phu nhân, cả đời sẽ chăm sóc tiểu thư thật tốt. Vậy thì nỡ lòng nào mà ghen ghét tiểu thư được? Bà Trương nhẹ xoa đầu Tiểu Hoa, cô bé nhoẻn cười, điệu cười hì hì mới đáng yêu làm sao.

    - Hết rồi, hết giận rồi thưa tiểu thư ạ, nhóc con này!

    - Vậy để Tiểu Hoa giúp vú đỡ anh Khương nha – Một tay nhóc cầm cái vợt cá, một tay xách tay phải của cậu thanh niên

    - Á.. Á! Đau quá!

    - Ôi chết! Con động vào vết thương của anh Khương rồi.. Con xin lỗi! Con.. Con không cố ý..

    Máu của cậu ta rỉ ra mỗi lúc một nhiều hơn, đến nỗi chiếc áo đã thấm đẫm màu huyết tươi, hơn nữa Khương đi cả quãng đường dài cũng đã mất máu quá nhiều, nếu không cầm lại ngay bây giờ thì có lẽ anh ta chẳng thể nào chống đỡ nỗi. Bà Trương nhìn trời đã sắp tối hẳn sẽ chẳng kịp về, đành xé vạt vải trên áo, băng lại cho Khương. Người cậu ta bắt đầu nóng ran, mồ hôi đầm đìa, cơn đau do mảnh đạn quằn quại trong lớp thịt dưới da, không lấy ra sớm e rằng mất mạng là chuyên thường tình, thế mà bà Trương lại băng bó lại, nhưng nếu không cầm máu thì cậu ta sẽ mất mạng nhanh hơn. Bấy giờ Khương lại cố gắng mấp môi nói thêm vài lời

    - Thím Trương!.. Thím Trương!

    - Dạ cậu Khương, tôi nghe đây, cậu còn đau nữa không?

    - Thím.. nghe cho rõ lời tôi sắp nói đây. Bọn khốn nạn đó đã điều tra ra cả rồi, biết được.. lão.. lão gia có quan hệ tình báo với đảng quốc dân! Tất cả xưởng giấy lớn nhỏ trong trấn đều bị đốt sạch, hàng vận chuyển qua cảng Thượng Hải đến người tình báo hoạt động bên chính phủ.. cũng bị đốt. Mật thư ở tất cả các hàng lớn đó bọn chúng đã mang đến viện kiểm soát để giải mã hết rồi.. tất cả đều hết rồi.. mất hết rồi. Bọn chúng còn điều tra ra căn nhà nhỏ ở bên hồ này, bọn chúng sắp đến rồi, đến thật rồi! Bà mau bỏ lại tôi và báo lại với lão gia ngay đi, chạy đi, đừng để bọn chúng bắt được! Nhị phu nhân, thiếu gia và đại tiểu thư chết cả rồi, chết hết rồi, chỉ còn lại tiểu thư Tiểu Hoa thôi.. Thím Trương à! Chạy mau đi!

    Khương co rúm cơ mặt, tỏ vẻ đau đớn, cùng kiệt sức. Đôi môi bầm tím lại, mặt xanh xao và hốc hác. Bà Trương thất thần, bàng hoàng khi đột ngột hay tin. Bà lấy tay che lại khuôn miệng còn run rẩy, ngồi khụy xuống; đưa mắt nhìn Tiểu Hoa đang ngơ ngác chưa hiểu gì, vẫn toe toét cười vờn với mấy chú cá con, có vẻ với tính ham chơi này nhóc còm khó để chịu về, mà nước này mà về thì cũng nguy, không về cũng nguy!

    Thím Trương bật dậy trước mặt Khương, lớn tiếng:

    - Tiểu thư, cô ở đây với cậu Khương, tôi về có chút việc, rồi quay lại ngay, phải ở yên đây, không được đi đâu đấy! – Bấy giờ trong đầu bà chỉ có thể nghỉ rằng để Tiểu Hoa lại đây, một mình bà về ngộ nhỡ có gặp quân phiệt thì không mệnh hệ đến tiểu thư, coi như giữ lại một mạng cho Diệp gia, còn nếu kịp thì đưa lão gia nhanh chóng rời khỏi đó và đón tiểu thư cùng cậu Khương luôn. Bà an tâm giao tiểu thư lại cho Khương, dù cậu ta bị thương nhưng vẫn đủ sức đánh lạc hướng mấy tên lính và để tiểu thư chạy thoát, bà cược tất cả vào Khương. Coi như sắp xếp vậy là ổn thỏa, cầu mong ông trời thuận theo ý của bà.

    - Ơ, tại sao lại không đưa Tiểu Hoa về? Vú Trương? _

    - Ở lại đây nếu cô muốn sống – Khương chen ngang.

    - Khương! Cậu không được ăn nói bậy bạ, tiểu thư còn quá nhỏ để hiểu hết việc này.

    Dứt lời, bà bỏ đi về phía rừng trúc, gió vẫn thổi miên man, còn mặt trời thì đã lặn. Tiểu Hoa bỗng chốc thấy lành lạnh, cô bé ngây thơ chưa bao giờ có cảm giác lạ lùng đến vậy. Tình hình của Khương mỗi lúc một tệ, liệu anh có trụ nổi đến khi thím Trương quay lại hay không, hay là thím sẽ không bao giờ quay lại nữa, suy nghĩ của anh cứ rời rã dần trong đầu. Lúc này Khương mới nhận ra, sinh mạng người ta thật mong manh, như chiếc lá trúc bé nhỏ, thoắt cái trong một khoảnh khắc đã phải lìa cành.

    Trong lúc thím Trương trở về, Khương là cái giá duy nhất để đỡ cho một cái cây non đủ vững trãi vươn lên, cũng giống như mười năm về trước, cũng được mười năm rồi..

    * * *

    Sát rừng trúc, ngôi nhà trung cổ bằng gỗ với mấy chiếc đèn lồng rực rỡ đã thắp lên khi trời chập tối trước cửa, cảnh tượng vẫn thật yên bình. Người làm đang thu dọn hàng loạt hương liệu bột phủ lên giấy làm trắng, các công đoạn đều rất tỉ mỉ và cẩn thận, nhất là làm sao quét một lớp trắng lên mặt giấy để che đi mật thư mà không làm chìm hoàn toàn chữ viết. Người ra người vào, trời tối nhanh quá, hôm nay trời đen hơn hẳn mọi khi. Trên bàn, cơm tối đã dọn lên gần xong, lão gia cũng cùng với thúc phụ của Tiểu Hoa vừa về cùng lúc sau một hồi lên núi tìm thảo mộc. Ở giữa sân, cây tùng được tỉa gọn gàng và oai vệ, dàn cây hồ lô trĩu quả lủng lẳng cùng mấy chiếc đèn lồng treo ở góc cột. Sau một hồi, vải trắng đã được dọn vào, gấp nếp ngăn nắp, cuốn gói và ủ bột kĩ càng cho những tập giấy mới tinh.

    Lão gia Diệp Phùng Minh là một thương nhân tài ba trên đất Thượng Hải bấy giờ, lượng hàng hóa xuất cảng mỗi năm rất lớn, ông sống khét tiếng nhưng là một người cách mạng yêu Trung Hoa và chính là một nhân sự rất đắc lực cho Đảng quốc dân cùng với một vài bang nhóm tình báo ngầm.

    - Ơ này chị Dương Mẫn, thím Trương và Tiểu Hoa đâu? – Ông Minh sau khi thay đồ và chuẩn bị ăn tối.

    - Thưa lão gia, bà Trương và tiểu thư đi bắt cá đến giờ vẫn chưa về ạ.

    - Hahahaha! Cái con nhóc này, lại ham chơi nữa rồi.

    - Này anh Minh, làm ván cờ tướng chứ? – Thúc phụ của Tiểu Hoa, Diệp Tín chen ngang

    - Được thôi!

    - Lần này thì em sẽ để tướng của anh hết cả đường chạy cho coi!

    - Chú quá tự mãn rồi đấy, để xem ai hơn ai nào.

    Phùng Minh và Diệp Tín ung dung ngồi vào bàn cờ, Minh ra nước tốt, Tín đi pháo.. cả hai đều rất say sưa. Diệp Tín biểu hiện rõ sự dũng mãnh của một con hổ sắc bén với những móng vuốt hùng hồn của một chúa tể Sơn Lâm, không từ thủ đoạn để bắt lấy con mồi. Sức mạnh như tiếng gầm long trời lở đất, tất cả đưa vào từng bước đi chắc, tiêu diệt tận gốc đối phương, từng con cờ một. Nhưng Phùng Minh thì lại cho rõ hình ảnh của một con cáo không âm thanh, khét tiếng, bí ấn, từng bước đi đều tỏ rõ âm mưu, tính toán kĩ lưỡng, đưa đối phương vào tình thế hoang mang, lạc lõng để rồi chỉ cần một nước là cắn chặt lấy con mồi và dẫn đến cái chết.

    Cô Dương Mẫn, giúp việc cũng được hơn hai mươi năm ở Diệp gia, bỗng dưng chạy xông vào sảnh sau, nơi lão gia và ông Diệp Tín đang đánh cờ. Thần thái không được ổn định, xen thêm sự gấp rút và lo lắng vô cùng:

    - L.. Lão gia ơi, không hay rồi, quân phiệt không hiểu sao tìm đến được đây.. Bọn chúng, bọn chúng..

    - Bọn chúng làm sao? – Phùng Minh bật dậy, làm đổ cả bàn cờ

    - Để em ra xem sao – Thúc thúc của Tiểu Hoa chạy vội ra cổng trước, cô Dương cũng chạy theo.

    - Lần này xem ra bị lộ hết thật rồi..

    Phùng Minh vừa lầm bẩm chấp niệm, vừa mong sao cho thím Trương và Tiểu Hoa đừng quay lại lúc này, hiện giờ ông chỉ biết vậy thôi.

    Mấy tên quân sĩ trong quân phiệt nhân tập hợp hết ở đây, có khoảng hơn hai mươi người, có lẽ vừa lục tìm một lượt rừng trúc mới đến được. Lũ khốn khiếp gây náo loạn cả bến Thượng Hải chưa đủ, còn tới đây phá cảnh sơn hà hoang vu mà một tay Diệp gia gìn giữ. Nhưng cũng phải, một khi chúng nó phát hiện Diệp Phùng Minh, tay thương nhân chuyên cung cấp giấy tờ hàng hóa cho bọn phản động lại có mối liên hệ với Đảng cầm quyền thống nhất đất nước thì chẳng thể nào tha mạng cho cả nhà họ Diệp, huống chi là cái đầu già của lão.

    Bá Phúc là kẻ cầm đầu, hôm nay lại ăn mặc trang trọng, chỉnh tề, đeo tới bốn, năm cái huy chương, hắn bước lên, tỏ rõ dáng vẻ uy quyền và hống hách mặc dù đã già đầu hơn bảy ba, bảy tư tuổi.

    - Diệp Tín à, lão gia nhà các anh đâu?

    - Tôi đây, có chuyện gì mà làm ầm ĩ thế? – ông Phùng từ sảnh sau tiến lại, tay cầm theo cái gậy đã cũ.

    - Ái chà chà, lão Diệp của chúng ta mấy nay lại có nhã hứng về đây để du sơn hưởng ngạn cơ đấy, nhỉ?

    - Không dám, không dám. Chẳng phải vị tướng quân đây cũng phải cất công tìm tận về nơi hoang vu nhà tôi đây đấy sao, chẳng biết có chuyện gì mà trời tối rồi ngài lại phải bận tâm đến thế?

    - Hỗn! – Một tên lính dưới chướng của ông Bá quát lớn.

    - Cũng chưa chắc ai hỗn trước đâu! – Lão Tín chen ngang

    - Thôi được rồi được rồi, đang gần bữa không nên cãi vã, hạ hỏa đã. Chẳng mấy khi ngài Bá lại phải đến tận cố hương của tổ phụ chúng tôi, thôi thì mời ngài vào uống chén trà và dùng bữa cùng với anh em ta, có chuyện gì hẵng nói tiếp.

    - Lão cả!

    - Tín này, đây không phải là lúc chú có thể nóng giận, cái gì cũng phải từ từ, đều là bằng hữu với nhau cả.

    - Ông Diệp, nể tình tôi với ông đã là đối tác lâu năm trong giới thương nhân, hôm nay nhận lệnh phải tra xét vài điều, kính mong ông hợp tác.

    - Được thôi, nhưng lão Bá cứ phải ngồi uống chén trà đã, đi cả đoạn đường dài rồi hẳn đã mệt, tôi cũng phải mời khách cho phải lẽ.

    - Ơ thôi thôi ông Diệp, ngộ nhỡ tôi sơ suất uống phải chén thuốc độc thì uổng mấy cái thành tích hơn ba mưới năm mạng già này cày công rồi, thứ lỗi, thứ lỗi.

    Diệp Tín chen ngang:

    - Tên khốn, mày nghĩ chúng tao là kẻ hèn hạ đến vậy à?

    - Diệp Tín! Chú câm miệng lại!

    - Anh Tín, tôi đâu có ý đó, anh hiểu lầm tôi rồi. À, tiện thể tôi có mang chút quà đến biếu hai vị đây, chắc chắn sẽ rất thú vị. – Vừa nói, lão ta vừa ra hiệu cho cấp dưới bê một thứ đồ nào đó vào, mặt lão ta tỏ ra bí hiểm đến đáng gờm.

    Tên lính khệnh khạng bê cái dương gỗ cỡ nhỏ vào, đặt xuống sàn "bịch!", dùng tay mở nắp ra. Ông Minh và ông Tín trầm ngâm nhìn cái dương, Diệp Minh tỏ vẻ điềm tĩnh và không để lộ một sơ hở nào, nhưng Diệp Tín lại nóng nảy, đường đột. Ông lo lắng với tính khí ấy, lão Tín sẽ không giữ nổi mạng trong tình thế ngàn cân treo sợi tóc này. Nắp dương vừa mở, đã có một mùi hương vô cùng quen thuộc phảng phất lên làm cho lão gia và thúc phụ của Tiểu Hoa ấn tượng.. Ồ! Là tro sao? Thứ gì bị đốt trong đó, mà tại sao lại tặng tro? Rất nhiều ý nghĩ hiện lên trong đầu của Diệp Minh mà chưa thể nào giải đáp, lúc này rất cần một lời giải thích từ tên Bá Phúc.

    - Bá Phúc! Thế này là ý gì? – Diệp Tín lên tiếng.

    - Cậu thử nhìn xem, món quà này ắt hẳn hai vị đây rất quen thuộc chứ nhỉ.

    - Mà.. Mày!

    - Diệp Tín, chú đợi đã! Đây là giấy của xưởng chúng ta, cậu không phát hiện ra sao? – Lão Minh bất chợt cất lời sau một hồi đắn đo.

    - Giấy? Của Diệp gia? Phải rồi! Là mùi hương của lá quế, hương liệu quan trọng nhất để phủ bột!

    - Hahhaha – Bá Phúc đắc chí – Công nhận là hàng cao cấp của Diệp gia có khác, đốt đi rồi mà hương thơm vẫn còn đọng lại.

    Diệp Tín phỉ báng vào mặt hắn, một cái chửi.

    - Cụ tổ nhà mày! Mày đốt xưởng Diệp gia tao?

    "Chết rồi, hắn biết hết thật rồi", lão gia bông dưng phát hiện "vậy ra là không phải đến đây để khám xét mà là!". Cả gian phòng bỗng chìm trong cảnh im ắng lạ kỳ.. Có lẽ hắn ta đang giãn thời gian cho hai vị tiền bối từ từ mà thích ứng.

    - Đốt hết cho ta! – Lão Bá bỗng dưng gào lên sau vài phút cười đểu trong lòng, mấy tên lính cầm sẵn đuốc chạy vòng vào cửa chính, cửa sau, châm lửa và bắt đầu đốt. Chỉ duy là cái kho giấy viết mật thư dưới tầng hầm vẫn chưa bị phát hiện.

    - Lão Bá! Ông quá đáng rồi đấy! – Ông Diệp lên tiếng

    - Diệp Phùng Minh à Diệp Phùng Minh, không ngờ ông cũng có ngày hôm nay đấy!

    - Ngươi có ý gì? – Diệp Tín

    - Chẳng phải ông đã bí mật tiết lộ tình báo cho mấy bang nhóm chống quân phiệt khắp Thượng Hải trong suốt mấy năm qua đấy sao? Ngu xuẩn! Chống lại quân phiệt là một hành động của chó dại! Ắt sẽ có kết cục thương vong, vậy mà ông vẫn dám làm, đa tài lắm lão Minh! Nhưng kẻ quá giỏi như ông một ngày sẽ hại bản thân thôi, như ngày hôm nay, chính là tận thế của Diệp gia!

    - Lão Bá, ông không thấy như vậy là quá khốn hay không? Tại sao cứ phải giết người không chút nương tay? Tội ác lớn như vậy sau này ông sẽ phải gặp quả báo!

    - Đồ súc sinh! – Diệp Tín chạy đến nắm lấy cổ áo của lão Bá, ông vằn mặt, những đường gân giận dữ nổi lên rõ ràng. Ngay lúc này lão Tín chỉ muốn một đao chém chết tên cẩu tặc ngay trước mắt mình.

    - Thử xem! – Hắn, Bá Phúc, trợn mắt nhìn Diệp Tín, tỏ vẻ uy hiếp ông rằng, nếu động vào một cọng tóc của phiệt nhân thì sẽ có kết cục ra sao.

    Lão Tín hiểu rõ hàm ý trong con ngươi đang long sòng sọc của hắn, nhưng chẳng cớ gì mà ông lại để cái lời đe dọa đó giữ cơn tức giận của mình. Ông nhị của nhà họ Diệp, lão đấm một cú mạnh vào gò má hắn, lập tức làm đứt những tia máu đang tung hoành trong cái vẻ mặt hống hách đó, tím tái lại, bầm dập. Hắn lăn ngửa ra đất, máu mũi chảy ra. Hơn bảy mươi rồi, bị đánh như vậy hẳn rằng hắn tài nào chịu được. Phú Bá chưa kịp đứng dậy, lão Tín lại lao nhanh đến, ngồi trên bụng hắn, tiếp tục nắm lấy cổ áo đã đứt cúc sau cái rằng xé hồi nãy, bấy giờ đôi mắt của lão mới đỏ ngầu, sự căm hận của một con hổ dấu sau ánh mắt ấy, một tiếng gầm của chúa sơn lâm.

    - Thằng khốn! Vợ con tao đâu?

    - Chết cháy cả rồi! Khặc khặc.. Chết mẹ nó rồi. Mày được lắm!

    - Tao đánh mày! Đập mày! Khốn khiếp! – Mỗi một lời, lão Tín vừa căm hận vừa xót lòng, mỗi một lời là cái đấm đau tới thấu tâm can, đánh sao cho hả! Đánh sao cho hết chua chát! Đánh sao cho người chết sống lại?

    Bấy giờ người làm trong nhà chạy đôn chạy đáo để dập lửa, lão Diệp kéo được hai ba anh làm công khỏe mạnh lên can ngăn ông Tín với lão Phúc. Cùng lúc, mấy tên lính què của hắn cũng lên thông báo, thì thầm rằng không tìm thấy kho mật thư, lão ta tức nảy lửa, tự mình chạy vào sảnh sau để lục lọi.

    - Chúng mày đừng hòng giấu được tao! – Vừa nói với lão gia, hắn vừa trỏ vào hai, ba tên lính đang cầm súng cạnh đó – Không tìm thấy thì bắn chết bọn nó cho tao!

    - Chúng mày dám? – Hai thanh niên tỏ ý bảo vệ lão gia.

    Bá Phúc tập tễnh chạy vào phía sau sảnh, lão Diệp vội vã theo sau, cố hết sức can ngăn tên súc sinh này.

    - Đứng lại không tao bắn! – Một tên lính chĩa súng vào phía sau gáy lão Diệp. Diệp Phùng Minh đã đi đến đường cùng, nhưng có thế nào cũng phải bảo vệ gia sản của tổ tiên để lại. Ông tiếp tục bước đi, có chết ông cũng phải đi.

    - Bắn đi!

    - Mày dám nhờn với bố mày! – Tên lính hét to, bóp còi.

    Tiếng súng tang thương vang lên một tiếng lớn, nổ dữ dội trong nòng, là một cột mốc cho sự kết thúc cuộc đời. Ông Diệp chững lại, tim ngừng đập, nghe thấy tiếp súng sau lưng mình.. Nhưng sau hai giây, hoàn hồn lại, ông ngơ ngác ngoảnh mặt về phía người lính đó.

    - Chú Tín!

    Cảnh tượng tiếng của khẩu Chassepot như đang xé tan từng lớp da, Diệp Tín đã đỡ đạn cho ông. Lão nhị, người em trai đã gắn bó với ông cả một đời, hôm nay vì ông bị lộ tẩy những hành động ngầm của mình mà phải chết chung. Ông thấy xót thương, ân hận và tội lỗi vô cùng. Lão Minh chạy ngay đến đỡ người em trai đang dần ngã quỵ, một tay nâng đầu, một tay nắm chặt lấy bàn tay của Diệp Tín, run rẩy.

    - Tại sao chú phải đỡ đạn cho tôi? Lão nhị!

    - Lão đại, vợ.. con của.. của em chết cả rồi.. em không.. không thể để lão đại cũng.. ra đi.. khụ.. khụ.. trước mặt em được!

    - Lão Tín! Tôi xin lỗi, tôi sai rồi, là tại tôi, tại tôi mà ra thảm kịch ngày hôm nay..

    - Anh Minh, hẹn kiếp sau chúng ta lại đánh cờ.. được không?

    - Được được, chú nói gì tôi cũng nghe hết! Chú cố trụ thêm chút nữa để tôi gọi người đến chữa thương cho chú!

    Lão nhị bị thương nặng, đang hấp hối bên lão gia, đúng lúc đó, tên Bá Phúc trở lên, mặt còn rạng ngời như chưa bị đánh, hô hào:

    - Chúng mày đâu! Bọn chẳng làm ăn được cái khỉ gió gì đâu? Chúng mày để ông đến tận nơi tìm thấy cái kho đấy hả? Về khu ông sẽ xử lí chúng mày!

    Mấy tên lính hấp tấp chạy xuống sảnh sau, theo đường dẫn của hắn mà chạy xuống tầng hầm. Người làm đã bị giết sạch. Vài tên còn sống sót chạy lên cố đỡ lão gia chạy thoát mà người không chịu, còn như phải ở lại để mà gánh lấy hậu quả cho việc làm phụ lòng liệt tổ liệt tông bấy lâu nay, mà không làm trái với đạo đức Tổ quốc.

    Cả ngôi nhà chìm trong biển lửa và máu.


    Mấy tên phiệt nhân cũng bắt đầu rời khỏi bãi đổ nát sau khi đã thiêu rụi toàn bộ cơ mật của mấy bang nhóm chống lại, coi như diệt đi được một phần tử lớn, cái nhân trong tế bào của Đảng quốc dân.

    [​IMG]

    * * *

    "Ông Diệp, bà Diệp, ông Tín; tôi là vú Trương đây. Lão gia, phu nhân, nhị gia xin ba người hãy yên nghỉ, thù này của gia tộc ắt tôi sẽ giúp tiểu thư báo! Không thiếu một mạng người!"

    Lời thề hổn hển, mệt nhoài chạy theo tiếng rượt đuổi ráo riết và sự nỗ lực chạy mãi dường như vô vọng của bà Trương, trong cánh rừng trúc nằm ẩn dài sau bờ hồ, liệu rằng có thể thoát được lũ không phải con người đó? Tiếng súng xả liên hồi, va la đà vào những thân trúc, chói tai đến nghẹn thở. Những mấy chiếc lá rơi lả tả, rơi xuống bàn chân đang cùng kiệt sức lực của bà. Với cái khăn choàng màu tím, thêm đó là những họa tiết hoa mai, tigon sọc màu tía hồng còn nồng hương quế và.. mùi tanh của máu tươi, bà Trương cuốn kín lấy Tiểu Hoa, ôm chặt vào lòng. Những giọt nước mắt tuyệt vọng và sợ hãi giây phút gặp thần chêt dần dần lăn đếu trên má, chảy xuống bờ môi mắm chặt căm thù.

    - Khốn! Sao bọn chút lắm đạn thế không biết!

    * * *

    Chạy thêm một đoạn, bà Trương bất ngờ vấp phải hòn đá, cú ngã úp người sượt dài ra nền đất gai góc, đau điếng. Bà vật vã đứng dậy, lo lắng mở khăn nhìn Tiểu Hoa, con bé vẫn chưa tỉnh. Đầu óc bấy giờ đã vô cùng choáng váng, bất cẩn bà lại dẫm lên cái chân váy dài kín chân của mình, ngã nhào xuống. Không thể lết dậy nổi, trong khi đó âm vang của súng vẫn dồn dập, máu lạnh và gay gắt. Tuyệt vọng rồi, lần này Diệp gia coi như vong cả rồi! Bà mỗi túc một tức tưởi, khốn cùng..

    Khi ấy, bà Trương mới đến cửa chính của Diệp gia, cả căn nhà đang bị thiêu cháy, ngọn lửa đỏ ngồng, bỏng rát, lo lớn vây quanh đầy những khói đen đặc, đang cháy hừng hự, cháy rụi tất cả những gì vướng vào nó. Bà thấy cảnh người người bị bắn, bị chém chết, nằm gục trên nền sân, ở cột, trên ghế.. mùi của sự tàn ác cùng với máu người chết oan, chết cháy như là thứ dầu hỏa, là thứ dầu nguy hiểm tột cùng. Bà lảo đảo, mơ hồ tìm lão gia và nhị gia trong cảnh tan hoang, đổ nát. Cảm giác như là một cái xác vô hồn đang di động trên trững cái xác chết rải đầy trên đất. Đây là một bi kịch, bi kịnh đã được cảnh báo từ trước ngay khi trong cảnh yên bình mà nhẹ nhàng.

    - Đứng yên! Ngươi là người của Diệp gia? – Một giọng nói đanh thép bỗng dưng hét lớn ngay sau bà.

    Bà Trương ngoảnh mặt lại, ngơ ngác nhìn, đó là một tên phiệt nhân còn chưa kịp dời khỏi sau nơi ghi lại tội ác mà chúng gây ra.

    - Phải! Tôi là người của Diệp gia, sống là của Diệp gia, chết làm ma cũng trung thành với Diệp gia! – Bà thốt lên

    - Được lắm, ta sẽ giải ngươi về để lập công với Bá Phúc đại nhân.

    - Đứng lại! – Cậu Khương bất ngờ chạy đến, tay cầm súng lục, chĩa vào tên phiệt nhân, tay bị thương dắt Tiểu Hoa đang chạy ton ton và không kịp tốc độ. – Bước thêm một bước ta sẽ bắn ngươi!

    - Cậu Khương? Sao cậu lại về đây?

    - Con lo cho thím, thím ổn chứ?

    - Tôi ổn, nhưng mà còn lão gia..

    Tiểu Hoa bất giác chạy đến bên bà Trương, ôm chặt lấy chân, nép sau vú nuôi, đôi tay con bé run cầm cập, lạnh buốt. Hoa Hoa thở dốc, nức lên, khóc nghẹn:

    - Vú Trương, gia gia và thúc thúc! Con sợ.. sợ lắm.. hức.. hức.. vú đừng bỏ con lại nữa!

    Bà Trương rất hiểu tình hình của Tiểu Hoa hiện giờ, đây là một cú sốc vô cùng lớn trong trí óc con bé, thật sự bà chỉ mong sao có phép màu nào, chỉ là một phù phép nào đó thôi, để tạm gột rửa đi những hình ảnh đau thương, để trả lại tâm hồn của một cô bé trong sáng. Chứ không lòng nào nỡ nhìn tấm kính ấy dần bị vấy vẩn bởi thứ xã hội dính đầy máu tanh, đố kị này. Nhất định điều kỳ diệu ấy sẽ xảy ra, bà Trương chấp niệm, lấy tay ôm chặt lấy Tiểu Hoa bé bỏng, thật thương xót.. Mong sao tất cả chỉ là một cơn ác mộng, rồi sẽ lại qua đi sau khi tỉnh giấc, mong biết mấy..

    - Tên kia! Ngươi đứng lại! – Cậu Khương vừa hô to vừa bắt mấy phát súng lên trời và đuổi theo tên phiệt nhân đã chạy thoát trong lúc mọi người nói chuyện. Bà Trương nhìn theo cậu ta, lòng lo lắng, sợ hãi:

    - Cậu Khương! Đừng đuổi theo nữa, chạy thôi!

    - Không được, nếu tôi để nó chạy mất thì nhất định sẽ báo cho tên cầm đầu quay lại đuổi theo chúng ta!

    - Nhưng cậu chạy theo như thế có khác nào lao đầu vào chỗ chết! Huống hồ cậu lại bị thương nặng nữa! – Tiếng hét to khi bóng anh Khương xa dần của thím Trương khàn đặc.

    - Thím chạy mau đi, bảo vệ tiểu thư Tiểu Hoa cho thật tốt! Tôi chờ thím báo thù cho hơn một nghìn người trên dưới Diệp gia!

    - C.. Cậu..

    Bà Trương im lặng, không nói thêm lời nào, đôi mắt nhắm lại, không còn dám nhìn theo bóng cậu ấy khuất hẳn, mặc cho đến khi Khương bước vào con đường thương vong không lối về. Bà bắt đầu tưởng niệm tới những người đã khuất, đôi mi nhòe giọt nước, lòng cay đắng muôn phần.. Sau chưa đầy một phút, tiếng nổ súng hàng loạt "Đoàng! Đoàng!.." rất lớn vang lên. Cậu Khương chết rồi. Chết thật rồi. Bà bàng hoàng mở mắt, Tiểu Hoa đã ngất đi từ lúc nào, cô bé không thể chịu nổi tiếng súng. Thím chạy nhanh quanh đống đổ nát tro tàn, lục lọi tìm lấy một chiếc khăng choàng, cuốn vào người Tiểu Hoa rồi bế cô lên. Tiểu Hoa bắt đầu sốt cao, cũng do ngã vào hồ nước ban chiều mà không kịp thay đồ sớm, lần này nguy thật rồi. Thím Trương cứ thế mà chạy, bà đã bắt đầu nghe thấy tiếng đuổi theo của quân phiệt, bà cố chạy, chạy mãi, chạy mãi, chỉ mong có thể thoát ra khỏi nơi này, thoát khỏi rừng trúc mà vào trấn tìm người cứu trợ. Nhưng trời mỗi lúc một tối hơn, khoảng đó cũng đã hơn mười chín giờ, làm sao khi phương hướng khó xác định vô cùng?

    * * * Tiếng quát lục soát và bắn liên hồi dần rõ hơn bao giờ hết, chân bà không đủ sức gượng dậy nổi sau hai cú ngã liên tiếp đó. Bà Trương vẫn ôm chặt thiên thần bé bỏng, run rẩy và rầu rĩ. Bất chợt bà nhìn thấy có hai luồng ánh sánh đèn đang lao tới nhanh, lóe mờ cả đôi mắt đỏ ngàu. Đó là chiếc ô tô trung cổ đen bóng, sang trọng mà giới thượng lưu vẫn ưa dùng, chỉ là lão gia rất tôn trọng vẻ truyền thống nên không mua nó, hôm nay bà Trương mới tận mắt thấy một chiếc hiện hữu sau ánh đèn mập mờ.

    - Lạ thật, ai thế nhỉ?

    Tiếng còi xe vang lên inh ỏi, khiến bọn quân phiệt cũng biết đường mà lần tới nhanh hơn, chiếc xe này là an hay nguy? Bà vẫn không thể xác định rõ, chỉ có điều hiện tại nó chính là tia hy vọng duy nhất của Diệp gia.

    - Bà Trương phải không? Mau lên xe! – Một người thanh niên chạc tuổi cậu Khương bước xuống, động tác nhanh lẹ đỡ bà lên cùng với tiểu thư.

    Dù chưa hiểu chuyện lắm nhưng bà đã phần nào vơi đi sự sợ hãi. Điều này thật lạ lùng và khó mà tưởng tượng được chuyện gì đang diễn ra. Chiếc xe đưa bà và Tiểu Hoa ra khỏi rừng trúc, bỏ lại tiếng bắn súng và cãi cọ của quân phiệt đằng sau một khoảng xa. Có lẽ là an toàn rồi, bà Trương chỉ đủ sức nghĩ miên man mà không thể mở lời cám ơn cậu thanh niên ấy. Bà thiếp đi, trong lòng thầm đa tạ ông trời vì đã cứu lấy tiểu thư, rằng, vận mệnh của một thiên kim đã được thay đổi từ đây, từ giây phút được cứu sống trong gang tấc..

    Sự thay đổi vận mệnh.


    - Hết Chương I _

    [16/6/2018-18/6/2018]
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/7/2019
  4. Lethao_1901

    Lethao_1901 Xin chào, tôi yêu bạn ^^ Chuyển tiền Tìm chủ đề

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    514
    Thu gọn
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    [​IMG]

    Chương II: Gia đình

    _ Gia đình là nơi có hai người cha đã nâng niu đôi chân bé nhỏ thuở chào đời_


    (Cập nhật ngày 5/1/2019)

    Bấm để xem
    Đóng lại
    Thượng Hải.

    Chiếc ô tô trở bà Trương và Tiểu Hoa đã dời hẳn rừng trúc từ tối qua. Sáng nay, trên khắp cả trấn, tin khẩn rà soát tìm hai người sống sót còn lại của gia tộc làm phản đã được thống báo ở tất cả hẻm lớn nhỏ. Những thương nhân có mối quan hệ với Diệp gia đều đã ngừng hoạt động hoặc bị càn quét nghiêm ngặt. Trong khoảng thời gian này, các bang phái cũng phải im lặng ngậm ngùi chờ con sóng lớn đi qua, chỉ cần hoạt động dù một ngày thì cũng có nguy cơ bị lộ tẩy và giết sạch. Nạn quân phiệt bắt đầu bành chướng trên khắp Thượng Hải và cả Trung Hoa. Chính phủ gần như cạn kiệt sức lực đối với loại virus phong trào lây lan không thể ngăn chặn này.

    Ngôi biệt thự khá lớn, mang đôi nét cổ điển của khiến trúc Châu Âu với lớp sơn màu trắng tường vy càng thêm tinh tế, đứng ở sâu trong đường rẽ ngã tư quốc lộ. Nơi mà căn phòng hướng về phía Đông và thoáng khí nằm trên lầu hai, có một vị khách của Lục gia mới được đón về, là tiểu thư nhà họ Diệp, Diệp Tiểu Hoa. Cô bé vẫn chưa tỉnh từ hôm qua, người làm cùng bác sĩ đã túc trực cả đêm bên Hoa Hoa khi cô sốt cao, tình hình sáng nay có vẻ đã ổn hơn được vài phần. Dưới phòng khách, đang có một cuộc nói chuyện của bà Trương và chủ nhà. Lục gia chính là người đã giúp họ trong lúc nguy cấp, là cái phao hy vọng duy nhất cho hai con người lênh đênh giữa biển lớn và sóng thần.

    Nhị phu nhân – Hồng Minh Nguyệt – cẩn thận rót trà đem ra bàn khách, cô thể hiện rất rõ thái độ khách sáo và niềm nở trước mặt bà Trương, xen chút cẩn trọng và sự tự vệ trong đôi mắt sắc sảo. Nhị phu nhân trông còn rất trẻ, với cái sườn xám thon gọn và xẻ cao, khuôn mặt thoa đều phấn cùng lớp son môi đỏ đậm gợi cảm và mái tóc nâu tết đuôi cá đánh rối càng tôn lên vẻ đẹp thuần túy.

    - Bà Trương, mời dùng trà. – Cô Nguyệt đặt khẽ chén xuống bàn.

    - Cảm ơn cô.

    - Không có gì, hai người cứ nói chuyện tiếp đi.

    - Hồng Nguyệt, em ra ngoài trước, nếu bọn tuần tra có lại đến thì nói ta không có ở nhà, đừng cho chúng nó vào – Lão gia nhà họ Lục lên tiếng.

    - Vâng. – Cô dần rời khỏi phòng khách và khép cánh cửa lại.

    Bà Trương cần lấy chén trà, đưa lên thổi nhẹ mặt nước còn nóng hổi lăn tăn, uống một ngụm nhỏ sau đó đặt xuống đĩa. Thở nhẹ một hơi rồi mở lời:

    - Lão Lục, cảm ơn ông đã cứu đứa bé duy nhất của Diệp gia chúng tôi. Ơn này, tôi xin thay mặt tất cả những người đã khuất đa tạ ông. Đa tạ ân đức cưu mang lớn lao này..

    Nói xong, bà để lại ly trà đang cầm trên tay xuống, lập tức quỳ gối trên sàn, thận trọng kính tạ. Lục Doãn trầm ngâm, nhẹ nhàng đỡ bà Trương lên. Ánh mắt hiện lên một màng u sầu sâu thẳm.

    - Bà Trương, bà không cần làm vậy, tôi với lão Diệp là bạn bè lâu năm, nay lão vì bị lộ thân phận mà phải ra đi, gánh cảnh nhà tan cửa nát, tôi cũng không nỡ lòng..

    - Ông Lục..

    Bà Trương cũng không nói gì thêm, bà rất hiểu sự mất mát cho tất cả các thương nhân lớn nhỏ cũng như một nhánh những người yêu nước trên đất Thượng Hải chính là cái chết của Diệp Phùng Minh và sự sụp đổ của Diệp gia chỉ vỏn vẹn trong một đêm, khiến bất kì hảo sỹ nào cũng phải xót lòng.

    - À đúng rồi bà Trương, tiểu thư Hoa Hoa đã tỉnh lại chưa?

    - Con bé vẫn chưa tỉnh, cú sốc này là quá lớn đối với nó..

    - Một đứa trẻ tội nghiệp – Đôi mắt ông Lục chùng xuống.

    Bà Trương lặng lẽ, nhìn về phía bức tranh âu cổ được treo tường ở đối diện chiếc đồng hồ cát. Cách bày trí đồ đạc thật tài tình làm bà thấy đôi chút nhẹ nhõm. Khung vuông làm bằng gỗ cao cấp được phủ một lớp mạ vàng, tấm tranh sơn dầu đang lột tả nên một không gian lộng lẫy, huyền bí với những hình ảnh thiên thần nhỏ mập mạp, nằm sát bên một người phụ nữ với ánh mắt nhân từ, phúc hậu, gợi cho người ta ngụ ý sâu sắc về một gia đình ấm áp, bền chặt, một tình mẫu tử sâu đậm.


    [​IMG]

    - Tiểu Hoa ấy à, từ nhỏ con bé đã sợ tiếng súng, chỉ vì lần nghịch dại mà đã khiến một người trong nhà bị thương nặng, bởi vậy Hoa Hoa còn rất sợ mùi máu nữa..

    - Hóa ra cô nhóc cũng thật ham tò mò, rất giống với Tiểu An nhà chúng tôi.

    - Cháu của lão Lục à?

    - Phải, thằng bé hiện giờ chắc lại quậy phá với đám bạn ở đâu đó rồi, mới sáng ra. Nghịch lắm!

    - Tôi cảm thấy rằng, những thấy thiên thần nhỏ ở khắp nơi, đứa trẻ nào cũng đều khả ái cả, chỉ tiếc rằng khi sinh ra thì đôi lúc đã phải nhận lấy số mệnh gian truân, khốn khổ.. Ông nhìn bức tranh kia đi, có cha mẹ ở bên thì thật hạnh phúc biết bao.

    Ông Lục đưa mắt nhìn về bức tường treo tấm tranh đó. Suốt cả chục năm qua, ông đã nhìn ngắm nó không biết bao nhiêu là lần, vậy mà chưa bao giờ nó lại cho ông cảm giác bình yên đến vậy, như ngày hôm nay.

    - Tôi hiểu cảm giác mồ côi cha mẹ cực khổ như thế nào, con bé mới lên bốn mà đã phải chịu sự việc này, thật đáng thương – Giọng ông trầm xuống.

    - Tôi mong sau này khi Tiểu Hoa lớn lên, nó sẽ có được cuộc sống thanh thản một chút.

    - Bà Trương này, từ trước tới nay tôi chưa từng thấy vú nuôi nào lại cưng mến những đứa trẻ hết lòng giống như bà, đặc biệt là đối với Diệp Hoa. Quả thật ngưỡng mộ và kính nể bà nhiều phần.

    - Nhưng mà hiện giờ chúng tôi lại là tội phạm bị truy lùng, tôi e rằng với thân phận này nó khó mà được tha. – Bà Trương nhỏ giọng – Biết trách sao được, cũng tại tôi về muộn! Tại tôi không đưa được lão gia và nhị gia trốn thoát! Tại tôi cả.. Nếu như lúc đó tôi nhanh hơn thì có lẽ mọi chuyện đã khác! – Bà vừa nói vừa lấy bàn tay che nửa mặt cùng vầng trán cao, tựa khuỷu tay xuống đùi, ngồi cúi mặt. Bà nhắm mắt mệt nhoài..

    Ông Lục im lặng.

    - Bà đừng lo nữa, tôi hứa sẽ giúp bà nuôi con bé, đứa trẻ tội nghiệp..

    Bà Trương bất ngờ ngẩng mặt lên, nhìn Doãn Bằng, tỏ vẻ ngạc nhiên vô cùng trước lời nói của ông.

    - Ông có phải.. vừa lỡ lời?

    - Tôi đâu có.. Tôi nói rằng sẽ giúp Diệp gia, nhận nuôi tiểu thư.

    - Ông Lục, thế này không được đâu, chúng tôi không thể để liên lụy tới ông, ông cứu Tiểu Hoa đã là một ân đức lớn đối với Diệp gia chúng tôi – Bà Trương chen ngang khi lời của Doãn Bằng chưa hết, giọng điệu gấp rút, thẳng thắn.

    - Tôi cứu con bé là do hay tin từ một nhánh bang của Đồng Minh Hội, đó là nhiệm vụ, là đồng chí thì phải tương trợ. Không phải ân đức nên bà đừng nặng lòng, hiểu không?


    * Đảng Quốc Dân hay Quốc Dân Đảng có một Đảng nhỏ tên là Đồng Minh Hội. Đảng này đối đầu với Đảng Dân Chủ của Viên Thế Khải - tổng thống thứ hai của Trung Hoa, qua đời ngày 6/6/1916*

    Lão Lục thấy trong lòng nhẹ nhõm, bởi ông khó khăn lắm mới đưa ra được đề nghị này, dù đã biết trước rằng vú nuôi của Hoa Hoa nhất định sẽ rất phản đối.

    - Ông Lục, cảm ơn ông rất nhiều. Nhưng mà nhất quyết không thể được!

    - Bà Trương, nếu bây giờ bà mà không chịu để tôi giúp thì liệu bà có thể xoay xở được không?

    - Tôi sẽ đưa con bé về Nam Kinh, ở đó có họ hàng của tôi mà bọn khốn phiệt nhân trên đất Thượng Hải cũng sẽ chẳng tìm tới đâu..

    - Không được! Đất Giang Tô hiện đang hỗn loạn vô cùng, bọn quân Phiệt ở đó chiếm đóng còn nhiều gấp mấy lần ở đây, nguy lắm! – Ông Lục tỏ vẻ lo lắng xen chút tức giận.

    Bà Trương chững lại.

    - Thật sao?

    - Có mấy anh em của tôi bên đó cũng bị giải đi xử bắn cả rồi, họ cũng là những người yêu nước.

    - Lũ súc sinh! – Bà Trương không cẩn thận trong lúc bồng bột khua tay vào chén trà, trà trong chén bắn lên, tiếng va đập của hai đồ sứ nghe chói tai như bọn phiệt nhân vậy. Chén trà rơi xuống đất, vỡ tan tành "Choảng!"

    Bà Trương giật bắn mình, vội vã nhặt mấy mảnh sứ vỡ rải đầy dưới chân, cái thảm cũng bị đổ trà, ngấm đầy nước.

    - Ông Lục, tôi thật tình xin lỗi ông nhiều, tôi sơ ý quá! Để tôi dọn..

    - Bà Trương, bà Trương! Không sao đâu, bà đứng lên đi, đồ vỡ nguy hiểm lắm!

    - Xin lỗi ông nhiều! Xin lỗi! Xin lỗi ông!

    Ông Lục tiến lại gần cửa, gọi gấp mấy người giúp việc lên thu dọn. Người ra vào cũng đông, có vẻ bận túi bụi, mà cũng vì một số ít người đã được điều đi để chuyên chăm sóc cho Tiểu Hoa trên lầu nên công chuyện hẳn phải chia nhau mỗi kẻ thêm một ít. Càng nhìn càng phải công nhận Lục gia quả là có ưu thế trong giới thương nhân, chỉ là trước nay vẫn đi sau Diệp gia một bước. Hiện giờ Diệp gia không còn nữa, vị trí đại gia tộc trong giới phải đến tay Doãn Bằng này thật rồi, mà sợ rằng lâu nay thương trường nguy hiểm, thù độc, quả thật bà Trương vẫn không tài nào an tâm giao Tiểu Hoa lại cho Lục gia chăm sóc. Dù gì khi vừa mới lên ngôi, ông ta cũng không thể để một quả bom hẹn giờ nguy hiểm đến vậy trong nhà, hẳn là phải có lý do. Bà đang suy tính cần phải cẩn thận lâu dài.

    - Lão Lục này? – Bà Trương vừa thấm nước dưới sàn, vừa e dè hỏi.

    - Sao vậy? Trời! Bà còn chưa chịu đứng dậy kìa, việc này để mấy cô giúp việc lo là được rồi mà.

    - Vì sao ông nói nhận nuôi Tiểu Hoa? Vì sao thế? – Giọng nói bà ngập ngừng, một câu hỏi quá đỗi khó khăn để mở lời vì chính bà dự kiến sẽ nhận được một câu trả như suy đoán không mong muốn của mình, ông ta muốn lợi dụng Tiểu Hoa. Nhưng nếu bà có nói hỏi sai điều gì, rất có thể cái phao này sẽ lại trôi mất, và sự cứu trợ mỏng manh duy nhất sẽ lại tan vỡ, điều này bà cũng không mong muốn chút nào.

    - Bà không tin tưởng tôi à? – Ông Lục tiến gần lại cái ghế sofa hồi nãy đã ngồi – Cũng phải thôi..

    - Không phải, nhưng mà.. tôi đã nhiều lần thấy ông và lão gia qua lại với nhau, có vẻ trao đổi hàng hóa rất căng thẳng.. Mà dù sao thì chúng tôi cũng là người có thể liên lụy tới bất kì ai dung túng, ông không sợ sao?

    - Sợ gì chứ bà Trương, một khi đã có lòng rồi thì chuyện gì cũng phải bất chấp thôi.

    Bà Trương đứng dậy, đi đến sát cạnh cửa sổ với cái rèm đang khẽ bay, từ chỗ này có thể thấy được trang viên vườn đằng sau rất rộng, còn có ao cá và hoa sen, mấy hàng cây cũng rất thoái mái, cảnh tượng thật phong lưu mĩ lệ. Lòng bà rất mong con người ở đây cũng có tâm hồn luôn đẹp và hiền từ như chúng. Bà Trương thở dài, đắn đo, có vẻ đã bị lay động bởi những lời nói quyết đoán ấy.

    - Vậy ông định nói thế nào với bên ngoài về việc nhận nuôi Hoa Hoa nhà chúng tôi?

    Bà chưa kịp nói xong lời thì cánh cửa lớn bỗng dưng bật vào tường "Rầm!"

    - Ay da! Đau thiệt đó!

    * * *

    Một cậu nhóc trông thật khôi ngô, tuấn tú chừng năm, sáu tuổi chạy như bay vô phòng mà chẳng hề để ý, đâm đầu vào cánh cửa, ngã bật xuống đất. Mọi người nhìn thấy ai cũng phì cười, cu cậu trông thật đáng yêu.

    - Cái cửa ngu ngốc này! Dám làm đau bổn thiếu gia đây à! – Cậu bé đứng phắt dậy, mặt đỏ bừng xấu hổ, hét lớn với cánh cửa rồi đạp thêm hai ba cái làm nó cứ va đi va lại nhiều lần vào tường, như trút giận trẻ con vào cái vật vô tri.

    - Tiểu An, Cháu lại đây.

    - Ông nội! – Cu cậu lao nhanh vào lòng Lục Doãn, ôm trầm lấy ông mình – Ông đánh cái cửa đi, ông không đánh nó thì An An đánh ông!

    - Ngoan nào, ngoan nào, nhà đang có khách đấy.

    - Ồ ra đây là cháu nội của ông à, không ngờ ông cũng có phúc được đứa cháu tinh nghịch ghê cơ đấy! – Bà Trương mỉm cười nhìn cậu nhóc.

    Tính cách cậu bé có chút bướng bỉnh giống như Tiểu Hoa làm bà có cảm tình ngay từ ban đầu nhìn mặt. Bất chợt bà lại cảm thấy, ở trong cậu bé này luôn có một hơi ấm nào đó, và bình yên như sức đẹp lan tỏa từ bức họa phía bên kia.

    Doãn Bằng xoa đầu cháu trai, đưa thằng bé còn ướt đẫm mồ hôi vì mới chạy nhảy ở đâu về ngồi cạnh bên mình, nhìn với vẻ mặt âu yếm.

    - Bà Trương, sẽ giống như Lục Hiểu An, là con cháu nhà họ Lục.


    Nghe vậy, bà Trương không nói gì thêm.

    - An An, con đâu rồi? Mau lên thay đồ rồi vào ăn sáng đi chứ. – Tiếng mẹ Tiểu An bỗng gọi gấp từ sân ngoài.

    - Dạ, con ra liền! – Cậu bé nhổm dậy khỏi ghế, quay người lại nhìn ông Lục – Nội, con ra ngoài trước, lát nữa ông cũng ra nha!

    - Ừ, cháu ngoan.

    - Bà khách, cháu chào bà! – Tiểu An tươi cười nhìn một người vừa lạ vừa hiền đứng đối diện

    Bà Trương bấy giờ vẫn còn ngơ ngác trước lời nói ban nãy của Lục Doãn, hiện tại, đầu óc bà đang rất rối bời vì không biết phải nói sao cho phải.

    - Bà Trương? Bà Trương?

    - Ơ.. dạ, ông Lục.

    - Bà thấy sao, giải quyết như vậy ổn chứ?

    - Lão Lục này, tôi biết là ông rất có lòng, nhưng làm như vậy e là, có lỗi với Diệp gia..

    - Bà Trương, nhưng nếu bây giờ bà để con bé mang thân phận ấy chẳng phải là càng hại đến tính mạng nó hay sao?

    - Nhưng mà..

    - Tôi biết là để ra quyết định này với bà rất khó khăn, nhưng mà đây là cách duy nhất tôi nghĩ đến để bảo vệ sự an toàn cho Tiểu Hoa. – Ông Lục cố gắng nói ra những lời thuyết phục nhất.

    - Vì sao ông lại làm vậy cơ chứ? Ông thật sự muốn giúp chúng tôi?

    - Ra là bà vẫn chưa tin tôi thật sao, tôi phải làm gì để bà tin vào tôi đây?

    - Nhưng lão Lục à, quả thật là làm một việc nguy hiểm đến vậy, không thể nào ông không có lý do chính đáng, càng không thể nào vì việc Diệp tiểu thư là con của đối tác lâu năm với ông được. – Bà Trương nhìn thẳng vào mắt Lục Doãn, bà cược tia hy vọng cuối này để đánh đổi lấy lời thật lòng của ông ta – Cũng giống như những kẻ buôn bán không thể nào không hiểu rõ thế nào là tính toán!

    Ông Lục lặng im, cầm chén trà của mỉnh, thử nhâm nhi hương vị nhè nhẹ mà ông bấy lâu ưa thích. Nhưng có vẻ một khi, trong hai mà lại có một chiếc chén bị đổ vỡ thì mùi vị của tách trà còn lại trên bàn cũng không còn nguyên vẹn, nó đã bị nhạt đi đôi ba phần.

    - Các cô ra ngoài hết đi – Ông nói với vài người làm đang thu dọn thảm, sau đó cũng nhìn thẳng vào mắt bà Trương – Lý do à, ừ thì tất nhiên phải có chứ!

    - Được, ông nói đi tôi nghe.

    * * *

    Bà Trương bất giác thấy lạnh gáy sau khi nhận được lời giải thích của Lục lão gia, giật mình như có một điều gì đó bỗng chốc khiến bà tỉnh táo hơn bao giờ hết, chú tâm đến hiện thực trong lúc đang triền miên suy nghĩ rất nhiều, bừng tỉnh lấy suy nghĩ của chính mình một cách thật sự.

    * * *

    Đã hai ngày trôi qua.

    Trong gian phòng khá rộng rãi và cổ kính, vú Trương bưng một ly nước đặt cạnh bình mai địa thảo cắm rất duyên trên bàn. Bà ân cần ngồi cạnh mép giường được trải chăn màu lam nhẹ, nhìn một cách đắm đuối vào gương mặt đang say giấc của Tiểu Hoa.

    - Tiểu thư, tôi thật lòng xin lỗi..

    Nhẹ nhàng lấy bàn tay mình khẽ gạt sợi tóc còn vương trên má của cô bé, bà cúi thấp người, hôn nhẹ lên vầng trán cao và còn hơi nóng, mái đầu tựa nghiêng vào gối êm, nghỉ ngơi một chuyến đã dài. Cơn gió nhẹ luồn qua khe cửa sổ, làm chân rèm bay phồng lên từng đợt, lấp ló hé mở lấy ánh nắng sớm từ ngoài tràn vào. Bà Trương điềm tĩnh bước đến gần cửa sổ, kéo cao tấm kính trong đang đóng kín trước mặt, mở hẳn cả không gian sáng trắng. Bà biết tiểu thư thích những âm thanh của chim chóc và thiên nhiên, thích gió hát và cả ánh nắng ban mai, bà muốn mang lại những khoảnh khắc tươi đẹp ấy trước đây vào giấc mộng nồng ấm, mong sao cho cô bé mau tỉnh. Thật biết rằng mộng có đẹp, thế giới ấy quả là hạnh phúc, nhưng không thể nào vì thế mà lãng quên đi thời gian, không thể vì thế mà tiếp tục đến những phương trời xa xăm mà bỏ lại tất cả sự thật, dù có đau thương, buồn bã cũng phải giúp cô bé vững tin và trở lại..

    Bà Hồng, người làm đã nhiều năm ở nhà họ Lục, khẽ gõ ba tiếng vào cửa phòng. Thím Trương giật mình quay người lại, nhìn bà ta và gật đầu. Bà bắt đầu xuống cầu thang và đi vào trang viên đằng sau biệt thự. Ở đó, Tiểu An đang chơi cùng tiểu thư Uyển Nhi nhà họ Kim, hôm nay hai nhà họp mặt, bàn chuyện làm ăn. Mấy đứa nhỏ nô đùa vui vẻ, thật buồn vì Tiểu Hoa vẫn chưa tỉnh lại, nếu thấy có bạn bè chắc con bé sẽ rất vui. Bà Trương xách xô nước và cái chổi lau sàn lên cầu bắc qua tham quan trang viên và bắt đầu lau dọn. Bà Hồng cũng ở cạnh đó, quét mấy cái lá rụng trên thảm cỏ.

    Thiếu gia nhà họ Kim, ba của Uyển Nhi bỗng dưng cùng lão Lục đi tới. Bà Trương giật mình trốn lẹ sau cột gỗ khá to "Mình sơ ý quá!". Hai người họ đi ngang qua, lão Lục có chút ngạc nhiên khi thấy bà nhưng rồi lại lảng đi, tiếp tục cuộc bàn việc với Kim Hàn Lâm. Họ bắt đầu tiến lại chỗ hai đứa trẻ. Bà Trương quay lưng lại rồi gằm mặt nhìn xuống sàn, không dám ngẩng lên, cứ vậy mà lau hùng hục. Suýt thì bị Kim gia phát hiện.

    - Uyển Nhi! Lại đây. Con ham chơi quá rồi đấy – Thiếu gia họ Kim gọi con gái của mình.

    - Cậu cứ để cháu nó ở đây chơi một lát, trẻ con mà.

    - Thật là làm phiền ông Lục quá. Con bé Uyển Nhi mới lên bảy, tính tình lại có chút ương ngạnh

    - Ồ không sao, kể ra để thằng cháu nhà tôi chơi với con bé cũng coi như giữ lại chân nó vào phá phách đồ đạc trong nhà. Ha ha ha.

    - Lão Lục thật hay đùa.

    Hai người tiếp tục nhìn bọn trẻ nghịch ngợm, không nói gì thêm. Dù có câu đùa của ông Lục nhưng hình như không khí khá là căng thẳng. Uyển Nhi chơi bóng với Tiểu An trông rất vui. Hai đứa cứ giành nhau quả bóng, Tiểu An kiếm về phần thua là nhiều, thật đáng yêu. Bỗng nhiên không cẩn thận làm bóng lăn dài xuống thềm, lăn ra khỏi thảm cỏ. Hai đứa trẻ cứ thế mà dồn theo, Uyển Nhi sơ ý bị trượt té, ngã nhào xuống đầm sen. Cô bé khóc ầm lên. Người làm xúm xụm vào đỡ lấy. Bà Trương chỉ có thể đứng nhìn.

    - Tiểu An! Cái thằng hư đốn này, làm cho Uyển Nhi ngã như vậy hả? – Ông Lục tức giận mắng cậu bé.

    Cậu Kim lại gần Uyển Nhi mới được bế lên, đang nức nở, nũng nịu. Cậu ta ghé cạnh đứa con gái của mình.

    - Nhi Nhi! Con đúng là làm cha quá mất mặt! Lập tức lên xe đi về!

    Uyển Nhi nín khóc, dương đôi mắt còn ướt đẫm nhìn cậu Kim, rồi lại quay sang nhìn Tiểu An đang chạy đến gần.

    - Tiểu An! Tôi không thèm chơi với cậu nữa! Tại cậu mà tôi bị mắng, tôi ghét cậu!

    - Câm ngay Uyển Nhi!

    - Cha không cần phải bênh cho nó, rõ ràng là tại nó, tại sao lại mắng con? – Cô bé cãi lại

    - Về ngay! Cái con chỉ giỏi phá chuyện của tao!

    - Về thì về, con cần chắc? – Uyển Nhi người còn ướt nhẹp, đứng lên, rảo bước chạy nhanh về phía cổng, lòng thấy tức giận vô cùng, oán rằng cha không công bằng với con gái của ông. Vừa chạy vừa khóc.

    - Cậu Kim, tôi thay mặt đứa cháu nghịch ngợm xin lỗi cậu, cậu đừng mắng tiểu thiên kim chứ.

    - Ông Lục, xin lỗi đã lớn tiếng ở đây, con gái của tôi hư quá

    Vài người làm vội vã chạy theo Kim tiểu thư sau khi thấy lão gia ra hiệu. Ông Lục tức giận trong lòng vì thái độ của mấy người làm còn chậm chạp, hiểu và xử lí kém, đã làm mất mặt ông đôi ba phần.

    - Thôi thì thế này cậu Kim, tôi đồng ý giúp món hàng lần này, coi như là đỡ mất công hôm nay cậu đến đây, cũng là mong cậu giúp tôi cản đường vài lời ra tiếng vào ở bên ngoài. Còn những chuyện khác tôi sẽ xem xét sau.

    - Ông Lục, đa tạ. Kim Hàn Lâm tôi đây nói lời giữ lời, quyết không phụ lòng ông Lục đã giao phó!

    - Tốt, vậy thì tôi mong chờ sự giúp đỡ từ cậu.

    - Tôi cũng mong ông giữ lời, Lục Doãn Bằng.

    Tiểu An phụng phịu, tỏ ý không muốn nghe hai người lớn cứ nói chuyện đâu đâu trước mặt mình, cậu bỏ đi, vào biệt thự và lên gác. Bà Trương cũng gấp rút thu dọn đồ ra khỏi cầu, vì họ cũng sắp dời khỏi trang viên. Bà thì chưa hiểu tình hình cho lắm, nhưng có điều cần phải lánh mặt với bên ngoài một thời gian nữa.

    Cô Diễm, mẹ của Tiểu An hốt hoảng chạy ra hỏi thằng bé, sợ rằng đã bị hoảng vì thấy tiếng ông Lục mắng lớn. May là không sao. Đứa cháu trai cưng chiều bấy nay lại bỗng dưng bị lão mắng chỉ vì phải giữ thể diện cho Lục gia hẳn rằng đã chứng minh chuyện làm ăn lần này rất quan trọng. Cô Diễm cũng thông cảm ba phần.

    - An An! Con lại nghịch ngợm quá rồi đấy!

    - Mẹ, con đâu có, tại con bé Uyển Nhi đó cứ thích khóc ầm lên mà. Đúng là loại con gái bướng bỉnh! Đáng ghét!

    - Rồi, con mau vào đây, con cần phải học viết chữ rồi đấy. – Cô Diễm nhẹ đẩy lưng Tiểu An đi lên lầu hai – Ba con về mà thấy con lười như vậy sẽ không vui đâu.

    - Nhưng con không thích học chữ, hay mẹ xin ba cho con xin học võ ở nhà thầy Mạc Uy đi, con hứa sẽ chăm mà..

    - Không được! – Cô quỳ thấp xuống gần cậu, trong đôi có thể thấy được sự nghiêm khắc tuyệt đối – Con là đại thiếu gia của nhà họ Lục, con cần phải kế nghiệp gia tài của chúng ta, ba con sẽ không cho phép con quá phụ thuộc vào mấy thứ vô bổ khác!

    - Nhưng mà học võ cũng có lợi mà mẹ - Tiểu An nhõng nhẽo

    - Vậy con chép được 10 trang giấy trong ngày hôm nay thì mẹ sẽ có thể suy nghĩ lại để nói với ba con.

    - Mư.. Mười trang ấy ạ? Mẹ định cho mức thuế cao để con không trả nổi đúng không?

    - Ấy chà, con không làm được chứ gì? – Cô Diễm nháy mắt, đứng dậy, ngụ ý dời khỏi và bỏ đi.

    - Ơ, con có nói là con không làm được à? An An nhất định cho mẹ xem!

    Cô Diễm đứng lại, quay mặt nhìn vào đứa nhỏ bé bỏng, cuối cùng cũng có cơ hội thuyết phục được Tiểu An. Cô thở phào nhẹ nhõm, lâu rồi mới thấy con mình quyết tâm đến vậy, thật mong nó có thể kiên trì làm được việc này, ít nhất là trong mười lăm phút. An An chạy vội lên phòng, hí hửng, lòng tự nhủ sẽ viết thật chăm chỉ, vừa đi lại vừa tưởng tượng đến cảnh được học võ nhà thầy Uy, hai thầy trò lại thi nhau pha hài, vui biết mấy. Cu cậu mải cười quá, không để ý, lại đâm sầm vào cánh cửa còn đang mở ở hành lang. Có lẽ cần phải đặt thêm biệt danh cho nhóc, cậu bé thích ôm cửa. Tiểu An lại bị đẩy ngã xuống, bấy giờ mới để ý ngó vào bên trong phòng.

    - Ây da ây da, ai ở trong này mà lại không khép cửa, lại làm bổn thiếu gia.. hic.. đắc tội không đúng người rồi nha!

    * * *

    Không thấy ai trả lời, chắc là không người nào ở đây cả, Tiểu An vục dậy, róm rén vào căn phòng.

    - Phòng của bà nội đây mà, ơ.. nhưng hình như đây là phòng của bà khách mới dọn đến? – Cu cậu ngó nghiêng xung quanh –Đâu phải! Bà khách ở với thím Hồng ở gian nhỏ sau trang viên cơ mà?

    Cậu tò mò, nhìn vào bình mai địa thảo rực rỡ trên bàn, bất ngờ thấy cốc nước còn đầy chưa ai uống, đang khát nên cậu ta uống một mạnh cạn luôn, cười khà khà thích chí. Tiểu An thấy căn phòng này thoáng đãng, sạch sẽ nên rất có hứng thú ngồi viết chữ ở đây, dù cậu chúa ghét thơ văn nhưng tự nhiên cũng muốn thử làm điệu ngẫu hứng, thơ của đứa trẻ con ngây ngô mới lên năm còn chưa nhớ hết mặt chữ không biết sẽ ra sao.

    - Ối ối có ma! – Bỗng dưng Tiểu An hét toáng lên

    Cậu bé giật mình khi nhìn thấy Tiểu Hoa, cô bé với đôi mắt long lanh, ngâm chút buồn, dáng thanh mảnh, hơi gầy, cao hơn cậu một chút, đã đứng nhìn cậu ở phía sau từ lúc nào.

    - Bạn là ai? Bộ đứng đó định hù chết tui hả? - Tiểu An chảnh chọe quát lên, cu cậu tỏ vẻ ông cụ non tướng.

    - Xi.. Xin lỗi. Nhưng mà, đây.. là chỗ nào vậy? – Cô bé còn lơ ngơ, cổ họng nóng và nghẹn, cảm giác thật mệt mỏi, gượng ghịu nói.

    - Nhà của tui, Lục gia đó, biết không?

    - Mình không biết.

    Tiểu An liếc lườm cô. Cô bé không hề nói thêm gì, đôi mắt vẫn đờ đẫn.

    - Ê này này! Gặp thiếu gia mà không chào hỏi gì à, lại còn ra vẻ nữa. Hừ!

    * * *

    Tiểu An dịu lại vẻ ra oai trước gương mặt nhìn vốn rằng rất thanh tú nhưng lại nhợt nhạt và vã đầy mồ hôi kia. Cậu bé bắt đầu thấy lo lắng vì cô bạn kì lạ đột nhiên ở đây.

    - Thôi được rồi, bạn chơi với mình nha? Mẹ bảo mình tập viết chữ nhưng mà viết chữ chán lắm cơ!

    - Viết chữ à? Mình biết đấy.

    An An mừng rỡ, thầm nghĩ có người viết giúp sẽ có thể ỷ lại, nhờ vả được vài chỗ, reo lên như gặp vàng. Cậu vỗ mạnh vào vai Tiểu Hoa, thích chí.

    - Vậy sang phòng tui, có rất nhiều bút và giấy.

    - Ái, đau lắm đấy, nhẹ thôi.

    - Ừ ừ, hí hí

    Vậy là Tiểu An cứ thế lôi Hoa Hoa vào phòng mình nằm ở cuối hành lang, hí hửng lôi ngay tập và cái bút lông ra, đặt lẹ trên bàn nằm sát cái đèn điện.

    - Cậu phải mở cửa cho thoáng chứ? Đèn điện hại mắt đấy

    - Mở ra ồn lắm, mấy người lớn cứ xì xào ở đằng sau, chán chết!

    - Không đâu, có thể thấy cây xanh và ánh nắng, như vậy mới tốt.

    Tiểu Hoa chạy ngay lại gần cánh cửa, nhưng mà vớn mãi vần không tới cái rèm. An An nhìn thế cười xối xả.

    - Lùn rồi mà đòi ra oai, hahahah

    - Ai lùn? Có là cậu thấp hơn tui thì có – Tiểu Hoa đỏ ửng mặt

    - Ai bào? Sau này tui nhất định sẽ cao hơn cậu, chờ đấy!

    - Ờ, vậy bây giờ giúp tui mở cái cửa này đi.

    Tiểu An trèo xuống bàn, nhanh nhẹn bê cái ghế ngồi đến chỗ cô.

    - Đây, bắc ghế rồi đấy, nhảy lên mà mở.

    - Hả? Bộ không sợ người lớn mắng à?

    - Sợ gì, ai dám mắng thiếu gia ta đây.

    - Hahhaha, tui dám mắng đấy, đồ công tử bột! Lêu lêu!

    - Cái gì? – Tiểu An gào lên.

    - Thôi, không thèm giỡn với cái mặt bột bánh của cậu nữa. Con trai thì phải trèo lên biết không?

    - Không! Cậu trèo đi, tui đi viết chữ.

    Tiểu Hoa ngó nhìn cái bàn, nhìn lên giá rồi lại nhìn xuống chân, phì cười.

    - Thế cậu tính quỳ để viết hả?

    Cu cậu chẳng nói thêm được câu nào, tức nóng bừng cả hai tai. An An mạnh tay đẩy Tiểu Hoa trèo lên ghế, như để hả giận.

    - Cậu trèo mau đi, nhanh lên nhanh lên.

    - Á! Á! Tui kh.. không trèo được! – Tiểu Hoa vừa ngã dúi ra đằng trước vừa hét gấp.

    - Thì cứ trèo đi.

    - Từ từ đã nào! – Cô bé hét vào mặt Tiểu An, giận dữ.

    Tiểu Hoa đặt hai cánh tay tì vào mặt ghế, một khuỷu chân đặt đà, sau đó nhấc hẳn người lên. Cô bé rón rén đứng dậy, vớn vào cánh cửa, kéo mạnh cái rèm ra và mở kính. Ánh sáng tràn vào phòng, rực rỡ. Tiểu An ngẩng đầu nhìn lên, cô bạn đang đứng cạnh những tia nắng ấm áp. Vài gợn gió thổi bay mái tóc xõa mượt đang ngấm nắng, nụ cười rạng rỡ vui mừng của Tiểu Hoa cùng ánh mắt cứ hoài niệm ra cánh cửa bên ngoài khiến cậu có cảm giác như gặp được một thiên thần, vô cùng ngạc nhiên và thấy mến phục.

    - Ê! Nhìn cái gì, thấy tui tài quá hả? – Tiểu Hoa đắc ý nhìn xuống hỏi cậu.

    - Giỏi gì chứ! – Hiểu An liếc mắt nhìn đi – Chỉ là mở được mỗi cánh cửa thôi mà.

    Hoa Hoa thấy cậu bạn không phục, dậm chân mạnh lên ghế, khó chịu cái thái độ kiêu căng ấy. Chẳng may cô không cẩn thận trượt chân, té từ cái ghế xuống, ngã đè vào Tiểu An, ghế đổ sập một gái, kẹp vào chân cô bất ngờ, rất đau.

    - Oái! Cậu làm cái gì.. gì thế? – Tiểu An bị ngã theo, nặng nề ngóc đầu lên quát lớn.

    - Cái ghế đổ vào cổ chân t.. tui rồi! - Tiểu Hoa cố sức đứng lên – Tại cậu nên tui mới ngã đấy!

    - Cậu nặng chết đi được! - An An cũng vục dậy, phủi quần áo và đến dựng lại chiếc ghế. Thầm nghĩ về sự lạ lùng vì Tiểu Hoa không hề than thở rằng cái ghế có làm cô đau hay không. Tiểu An phủ nhận lại bằng việc nghĩ nó không gây thương tích gì

    - Cái gì? – Cô bé vừa nhăn mặt vừa bước đến sát Tiểu An, nhưng bỗng ngã khụy xuống, không đứng nổi.

    - Ơ cậu sao thế? – Tiểu An chạy lại.

    - Chân tui, nó bị sao.. rồi ý.

    Cậu bé vội nhìn xuống cổ chân của cô, giật mình, cổ chân sưng tấy, đỏ lên, xót thật, hẳn rằng rất đau. Tiểu Hoa choáng váng mặt mày, cảm giác như có một lực mạnh nào tác dụng ngay vào sau gáy, như đinh đóng, buốt đến tận tai, nhức đầu và kiệt sức, dần không còn tỉnh táo nữa. Rồi ngất đi.

    - Ê này, ê này?

    Cậu hoảng hốt chạy xuống lầu, hét toáng lên, gọi vài người lên giúp. Bà Trương nghe vậy, vội vã, sốt ruột chạy thẳng vào phòng của Tiểu Hoa, không thấy ai cả, lòng càng lo lắng hơn. Cửa sổ lầu trên đang mở, liệu có phải Tiểu Hoa.. rồi bà gạt ngay cái suy nghĩ cho là vớ vẩn ấy đi và chạy ngay ra trang viên đằng sau. Tiểu An gọi bà lại mấy câu mà không để ý, lần này bà khách hấp tấp quá rồi. Cô Diễm cùng chị phụ bếp cũng đến chỗ Tiểu An xem sao, cứ ngỡ thằng bé lại có chuyện gì mà kêu ầm ĩ. Bấy giờ xe của cậu Kim vừa mới dời khỏi, lão Lục ra tiễn rồi cũng quay vào phòng, cô Nguyệt rảo bước gọi ông lại, do tưởng thàng bé bị nội mắng nên mới phá phách trong nhà. Tiểu An lắp bắp nói chưa ra lời, kéo tay mẹ chạy nhanh lên phòng cậu.

    - Mẹ lên đi, có bạn.. bạn bị ngất!

    - Hả? Uyển Nhi về rồi cơ mà?

    - Không phải chị ấy! – Cậu bé thở dốc leo lên cầu thang, kéo mẹ vào tận phòng.

    Trong phòng, cái ghế ngổn ngang, dưới sàn có một cô bé nằm đó, xỉu đi, trông tội nghiệp. Cô Diễm bỗng hoài nghi, có phải rằng mấy bác sĩ dạo gần đây cứ qua lại trên lầu, không phải thăm khám cho mẹ hai mà là cô bé này, cô đăm chiêu suy nghĩ.

    - Mẹ mẹ! Mẹ đỡ bạn ấy dậy đi! – Tiểu An giục giã.

    - À ừ được được.

    Cô Diễm cùng chị phụ bếp lại gần, bế Tiểu Hoa lên, trên chán còn sốt nhẹ, người bé run run. Cô bỗng nhận ra một đứa trẻ duyên dáng đang nằm trong tay mình, thật khó hiểu, tại sao có một đứa trẻ lại ở đây và vào lúc này. Cô Diễm đặt Tiểu Hoa lên giường, đắp lại chăn và kêu chị giúp việc mang chút khăn mát và nước lên để hạ nhiệt.

    - Tiểu An, cô bé này là sao?

    - Mẹ để bạn ý nằm ở giường con! – Cậu bé phụng phịu.

    - Nghe mẹ hỏi đã nào, ai đây?

    - Con cũng không biết, con thấy bạn ấy đứng trong phòng của bà nội.

    - Hả? Chẳng phải con bé đang ở phòng con đấy sao, bạn con à?

    - Đâu có! Tại nhỏ bảo biết viết chữ nên.. Mẹ đừng mắng Tiểu An không chăm được không? Tiểu An hứa sẽ không nhờ ai nữa cả đâu.

    - Được rồi được rồi, mẹ không mắng nhưng mà –

    - Đó là con gái của ta! – Ông Lục bỗng chen lời, từ phía cửa đi vào.

    Cô Nguyệt bưng chậu nước tiến gần đầu giường, nhẹ nhàng dấp khăn, vắt nước và gấp lại, đặt lên trán Tiểu Hoa. Cô cau mày.

    - Cha, người đang nói gì vậy? – Cô Diễm sửng sốt.

    - Con bé là con gái ngoài giá thú của ta.

    - Cha.. Tại sao?

    - Xin lỗi con, Nhược Diễm, cha không có ý định che giấu.

    - Mẹ con và mẹ Nguyệt có biết chuyện này không?

    - Bà cả thì.. chưa biết.

    Cô Diễm vẫn chưa kịp hoàn hồn lại, bà Trương lại chạy xộc vào phòng. Bất giác nhận ra có quá nhiều người, bà bình tĩnh lại và e dè chào hỏi.

    - A! Cháu chào bà khách! – Tiểu An mừng rỡ.

    - Cậu chủ, chào cậu.

    - Tiểu An, ai thế con?

    - Bà khách ạ, hôm kia con thấy bà với ông nội nói chuyện trong thư phòng.

    - Tôi là giúp việc mới của Lục gia.

    - Ừm, bà lên đây có việc gì sao?

    - Chị Mai bảo tôi lên, Tiểu Hoa nó.. có sao không?

    - Tiểu Hoa? Cô bé đó sao? – Cô Diễm nhấn giọng, tỏ vẻ nghi ngờ.

    - Không! – Ông Lục chen ngang – Tên nó là Mộc Thanh – Ông Lục nhìn bà Trương với ánh mắt nhắc nhở.

    Bà Trương giật nảy mình, sực nhớ ra, vâng dạ gọi theo.

    - À đúng rồi, là Lục tiểu thư, tại tôi mới đến nên có chút nhầm lẫn.

    - Bà Trương, đem thay chậu nước được không? – Cô Diễm quay sang, tỏ ý muốn bà rời đi một lát.

    - Được, được ạ - Bà Trương lòng thấy chút áy náy lại vương vấn muốn lại hỏi han tình hình của cô bé, tiếc là trong tình thế này thì hoàn toàn không thể.

    - Ông ơi, bạn này tên là Mộc Thanh ạ?

    - Hỗn xược! Dám xưng tôi tớ với cô cô của mình? – Cô Nguyệt nóng giận.

    - Ơ hay, mẹ làm gì mà quá đáng vậy? Thằng bé có biết gì đâu? – Mẹ Hiểu An lên tiếng

    Bấy giờ cô Nguyệt cũng rất bức xúc, không ngờ lão Lục đã cưới cả thiếp rồi mà vẫn còn một đứa con ngoài lên bốn, cô còn nghi ngờ bà Trương mới xin nhận việc kia chính là mẹ đứa trẻ. Cũng không phải là không có căn cứ, vì hôm ấy, chính cô đã nhìn thấy lão gia từ trong phòng ngủ đột nhiên ra ngoài khi cậu Hàn gọi, đón bà ta cùng một đứa trẻ từ xe xuống lúc nửa đêm, lại còn nói chuyện bí mật trong thư phòng, và hiện giờ đứa trẻ này lại được nhận là con riêng, liên kết các manh mối lại thì quả thật là rất đáng nghi.

    Còn cô Diễm lại tinh ý, vài lần ra ngoài cũng không thể nào là không hiểu chuyện, bọn quân phiệt dán cáo thị khắp nơi truy lùng hai kẻ còn sống sót nhà họ Diệp, trong đó có một tiểu thư chừng ấy tuổi. Thật sự không thể phủ nhận việc lão gia đang cưu mang họ, dù sao ông đã lớn tuổi, không đời nào lại đi làm chuyện tày đình ấy được. Cô Diễm nghĩ là vậy nên tính rằng sẽ im lặng bỏ qua, nhưng vẫn dè chừng mối hiểm họa này, hẳn ông Lục làm vậy chắc chắn có lý do riêng của ổng.

    - Lão gia! Không thể tin được người lại làm vậy với em! – Cô Nguyệt ấm ức nói.

    - Xin lỗi, ta chỉ lỡ thôi, nhưng cũng không thể là người vô trách nhiệm được.

    - Mẹ ơi! Cô cô là sao ạ?

    - Con trai ngoan, con chỉ cần gọi bạn ấy là cô cô, vậy là ổn rồi phải không?

    - Mẹ cháu nói đúng đấy Hiểu An, sau này cô cô sẽ sống chung với chúng ta, An An bé bỏng của ông phải hòa thuận với cô Mộc Thanh nghe chưa?

    - Cháu giận ông rồi, ai bảo ông hồi nãy không bênh cháu. Rõ ràng Uyển Nhi chị ta chỉ lấy nước mắt ra để nhõng nhẽo cơ mà!

    - Haahaha. Thế Tiểu An của ông chưa từng khóc lóc làm nũng sao?

    - Ơ! Ông nội đáng ghét, bắt bẻ Hiểu An.

    - Rồi, cháu ngoan của ông. Đừng phá phách nghe chưa?

    - À, ông nội ơi, nhỏ đó bị thương ở chân ạ.

    - Tiểu An! – Mẹ của cậu nhắc nhở.

    - À, cô cô ban nãy té ngã từ cái ghế kia xuống ạ – Tiểu An sực nhớ lại, có chút ngượng, mặt cậu bé đỏ bừng – Tại nhỏ cứ đòi mở cửa sổ.

    - Ông biết rồi, là cháu nghịch ngợm làm cô cô ngã chứ gì. – Ông Lục đùa, miệng cười hối hả - Thôi được rồi, mọi người ra ngoài cả đi, ta muốn ở lại đây một chút.

    - Hiểu An không có làm nhỏ ngã! Hiểu An không có!

    - Ngoan nào, mẹ đưa con xuống nhà chơi bóng, chịu chứ? – Cô Diễm thúc cậu ra cửa.

    Cô Nguyệt có chút luyến tiếc vì không biết ông Lục định làm gì, nhưng vẫn đành phải xuống lầu.

    - Tiểu An ở lại! Đây là phòng của An An!

    - Ừ vậy được, cháu ở lại đây với ông.

    - Khì khì, thế mới đúng là nội thương Hiểu An nhất chứ! – Cậu bé lon ton chạy lại chỗ ông, bê cái ghê lại mời nội ngồi.

    Lão Lục xoa đầu thằng bé, rồi lại thở dài. Hai người kia cũng xuống lầu cả rồi, cô Diễm lại túi bụi nấu nướng, dọn dẹp; làm dâu nhà họ Lục nhưng mấy khi được thảnh thơi, cũng tại vì bà Nguyệt chỉ biết son phấn và ăn chơi mà có lúc nào chịu phụ việc, nhưng trách sao được, dù gì nữ công gia chánh như cô cũng không nỡ lòng bỏ bê nội trợ, mà Nguyệt thì lại là vai vế tiền bối trong nhà dẫu rằng tuổi tác không chênh nhau là mấy.

    - Hiểu An, cháu nội của ông, cháu có muốn nghe truyện không?

    Tiểu An nhanh nhảu chạy vòng qua sau lưng ông Lục đang ngồi trên ghế, cậu nhảy ồ lên, ôm cổ nội tỏ vẻ thích thú.

    - Tất nhiên là cháu thích chứ, nhưng ông không được kể mấy chuyện bán hàng gì đó đâu, chán lắm!

    - Được rồi được rồi, hôm nay sẽ là một câu chuyện về thiên thần.

    Tiểu An bỗng ngừng nghịch tóc, nhảy xuống, đứng trước mặt ông mình. Ngơ ngác.

    - Thiên thần ạ?

    - Phải. Đó là một thiên thần..

    Ông Lục say sưa ngắm nhìn đóa hoa đang nở rộ vào sáng sớm ngay trước cánh cửa sổ đang mở, gió đưa hương ngào ngạt, phảng phất vào căn phòng. Vừa hồi tưởng lại kí ức, vừa kể những giọng điệu trầm lắng, nhẹ nhàng. Giọng ông nồng ấm làm Hiểu An bỗng thấy có cái tình nào đó ẩn sau từng lời. Cậu đăm chiêu nhìn ông với con mắt ngây thơ, lại rất chú tâm vào câu chuyện cổ tích bây lâu nay lần đầu ông kể. Đó là một câu chuyện xưa, cái thời ấy, bốn năm về trước..

    * * *

    Đêm ấy cuối đông, trời còn buốt đắng. Tuyết vẫn rơi dày, phủ kín cả mặt đường trắng xóa, sáng lên dưới những cái đèn lồng treo lơ lửng bên lề. Cậu Khương khi ấy mới mười mấy tuổi hấp tấp chạy đến chỗ Lục Doãn, còn không kịp thở ra hơi, lắp bắp nói được vài lời. Phải rồi, đêm hôm đó phu nhân của Phùng Minh hạ sinh đứa con đầu lòng. Hay tin, ông vội vã, đến nỗi chẳng màng khoác lấy cái áo bông, cứ thế chạy xồng xộc ra ngoài, nhảy ngay lên cái xe đạp, vậy là lao đầu vào đạp, phi xe như tên bắn, chạy thắng đến ngôi nhà tranh nằm mãi trong hẻm, có để ý đến trời cao đất dày gì đâu. Gió bấc đông lạnh buốt, thổi ào ạt, tạt thẳng vào mặt đang phơi trần không mũ kia những đợt sởn cả da gà. Đêm thâu, tuyết rơi lại nhiều, đường phủ kín những tuyết, dày và lún, khó đi vô cùng. Thế mà chả hiểu lấy đâu ra hơi mà Doãn Bằng lại phi thường đến vậy, cứ như một kẻ mình đồng da sắt mà lao qua tuyết, lao qua lạnh, băng qua đêm. Trời tối đậm, mấy cái đèn thì nhấp nháy mập mờ, phủ đầy những tuyết, nhà dân hồi ấy nuôi nhiều chó giữ của, mấy con chó cứ chạy ra sủa inh ỏi, lão đi đến đâu thì bọn chúng dồn cho tới đấy, hoảng phải biết, thế mà tim cứ đập mạnh, hối hả lao đầu mà chạy, có lẽ đó là do một nỗi niềm về sự mong chờ lớn nào đó trong tim.


    [​IMG]

    "Sắp đến nơi rồi! Sắp rồi! Một chút nữa thôi!.." Doãn Bằng cứ lải nhải mãi câu ấy, cảm tưởng như y còn lo lắng hơn cả lão Phùng túc trực đã hơn ba tiếng ngoài thềm. Thấy Lục Doãn đến, Phùng Minh mừng quýnh lên, thổn thức mãi chẳng yên, cuối cùng cũng kịp, thì chả phải tại hai lão cứ hẹn nhau mãi cùng chào đón cô tiểu tử đầu tiên chào đời đấy sao, sao lại không lo không chờ đươc. Vào lúc gà gáy điểm đúng canh ba, tiếng khóc vang dội của một thiên thần nhỏ chào đời. Hai ông lớn thi nhau chen vào ẫm đứa trẻ. Con ông Diệp mà ông Lục còn sốt ruột hơn cả lão bố đẻ, thì cũng tại chờ mãi kết quả của vụ cược trước đó. Nhưng dù sao đàn ông cả, vẫn không tài nao đủ mềm mai được, hai ông cùng bế con bé trông ngượng mắt làm ai nấy đều phì cười. Lão Diệp nhảy cẫng lên vui sướng, ông thắng trong vụ đoán già đoán non xem cô bé đích thực là tiểu thư hay thiếu gia, lão Lục thì ngậm ngùi nhận thua. Hình phạt cho cái thua lần này là ông Lục cũng phải làm bố nuôi con bé, còn phải nhận con lão Diệp là thiên thần. Không hiểu sao khi đó tính tình của hai người lại trẻ con đến vậy, hai lão cùng đập tay ăn mừng chiến thắng vừa thở dốc vừa cười sảng khoái.

    Bỗng bà Trương ban nãy đỡ đẻ cho phu nhận chạy lẹ ra, hốt hoảng yêu cầu lão Diệp vào thăm phu nhân, Phùng Minh vội vã để lại con bé cho Lục Doãn bế, lo lắng chạy vào. Phu nhân tình hình không ổn, có lẽ là vậy. Lão lục chỉ biết ngơ ngác đứng ngoài, rồi lại âm thầm nhìn đứa trẻ khả ái mới ra đời. Nước da trắng như màu tuyết, đôi mắt nhắm tịt vào, khóc lớn, tiếng khóc rất vang và khỏe, hẳn rằng sau này con bé sẽ rất tinh ranh. Ông đi lại đứng cạnh vài người làm, dỗ ngọt đứa trẻ. Cây đèn nến mới thắp lên trong phòng cháy màu lửa vàng, có chút heo hút nào đó giữa trời đêm đông. Doãn Bằng nhìn ra cửa sổ, đột nhiên phì cười, ông thua rồi, phải nhận con bé làm con nuôi thật, sau này nó có hai cha, hai gia đình, hẳn rằng sẽ hạnh phúc lắm. Khi ấy, ông mới bất chợt nhận ra, đứa bé này quả thật là một thiên thần, một ngọn lửa luôn bập bùng rực cháy trong đêm, dẫu trời có phong ba bão táp, ngọn lửa đó vẫn cứ sáng hồng, sáng mãi.. Cảm giác khi được nâng niu thiên thần bồi hồi sao, như một kẻ nào ấy được sưởi ấm cả tâm hồn trong tiếng khóc thơ, xua đi tất cả mệt nhọc, lạnh giá trong ông, tự nhủ rằng thật không uổng để cất công đến đây, thật không uổng ông trời đã cho Lục Doãn Bằng ấy tận mắt nhìn thấy hai chữ "thiên thần" thế nào là bất mộng. Giây phút này, mãi mãi ông sẽ không thể quên..

    * * *

    Vài phút sau, lão Phùng trở lại. Ông ta nhìn con mình. Không nói thêm lời nào, Phùng Minh ẫm con bé từ tay ông Lục. Bà Từ Liên qua đời rồi. Ánh mắt của lão giờ đây cảm tưởng như vô hồn vậy, đau thắt. Con người đa trí ấy đã đánh vỡ trái tim mỏng manh kể từ lúc người ông yêu nhất ra đi vĩnh viễn, để lại một đứa con gái duy nhất trên đời thì đã
    oán hận cõi đời, ngày ngày sầu khổ. Cũng là lúc ấy, Doãn Bằng mới bất giác nhận ra, tình bạn giữa hai con người ngày một cứ mờ dần, đứt dần, rồi để lại chỉ là hai kẻ xa lạ trên thương trường gặp mặt, đấu đá mỗi ngày, mỗi tháng, mỗi năm.. Tại sao ư, khi một kẻ vô tình bắt gặp cảnh nở hoa thì kẻ tri kỉ lại úa tàn mất một bông diễm lệ?

    Trước khi lão Phùng qua đời, ông không kịp đến để nói một lời vĩnh biệt, hai người không kịp trao lại nhau cái đập tay như thuở đầu. Mọi việc đều lặng lẽ, chỉ kịp cho Lục Doãn cứu lấy thiên thần nhỏ còn quá non nớt để cứng đôi cánh vỗ bay đi; ông chỉ biết, cái trách nhiệm bấy lâu nay chưa hoàn thành được cho lời hứa năm ấy, nay đã đến lúc phải bù đắp lại. Đó là một gia đình cho thiên thần nương tựa. Một mái ấm lần nữa che chở cho ngọn lửa dường như đã vụt tắt, tiếp tục cháy qua đêm đông buốt giá. Cô bé ấy tên là Diệp Tiểu Hoa, cũng chính là thiên thần của Lục Doãn Bằng.

    - Hết Chương II_

    18/6/2018 - 22/6/2018
     
    Chỉnh sửa cuối: 7/7/2019
  5. Lethao_1901

    Lethao_1901 Xin chào, tôi yêu bạn ^^ Chuyển tiền Tìm chủ đề

    Bài viết:
    Tìm chủ đề
    514
    Thu gọn
    Nếu bạn cảm thấy hay, hãy chia sẻ để ủng hộ tác giả
    [​IMG]

    Chương III: Trốn chạy

    Phần 1:
    Bấm để xem
    Đóng lại
    Tờ mờ sáng, trời cuối tháng sáu có sao. Vài ba cậu bé phát báo đã chạy qua ngã tư, lẻn vào trước cổng biệt thự và nhét cuộn giấy in còn nóng vào hộp. Thời báo đưa tin, nội chiến trong nước vẫn đang tiếp tục mạnh mẽ, cùng với sự chèn ép từ thể chiến thế giới; bắt buộc một người phụ nữ cỏn con phải nhanh chóng thu xếp thoát thân khỏi khu vực rà soát mạnh bạo trong khi mình được mác lên cái danh "tội phạm truy nã".

    Vú Trương rón rén lên gác, kẽ mở cánh cửa phòng của Lục lão phu nhân.

    - Tiểu thư! Tiểu thư!

    * * *

    - Tiểu thư ơi? Tiểu thư? – Bà lay nhẹ cái thân bé nhỏ đang ngủ say. Thật không nỡ.

    Mộc Thanh từ từ mở mắt, lim dim nhìn người phụ nữ hiền từ đang cúi thấp trước mắt. Cô dụi dụi hàng mi, chớp nhìn rồi mơ màng hỏi:

    - Bà Trương.. đó à?

    - Phải, ta đây. Tiểu Thư mau chóng dậy lẹ rồi ta cùng đi. – Bà Trương thúc.

    - Đi.. đâu cơ ạ?

    - Chúng ta về Nam Kinh.

    - Dạ? - Mộc Thanh bật mình, tinh thần có vẻ tỉnh hơn được chút.

    - Suỵt! Tiểu thư nói khẽ thôi.

    - Con không hiểu.. Nam Kinh là chỗ nào vậy?

    - Một nơi rất vui vẻ nên ta mới muốn dẫn con đi cùng, đứa trẻ ngốc ạ! Lẹ nào, trời sắp sáng rồi. – Bà ta xoa vào cái đầu bé nhỏ của cô, mớ tóc rũ rượi còn ngái ngủ lại càng bù xù thêm.

    - Vui lắm ư? - Mộc Thanh lùi ánh mắt về phía sau hai phần - Vậy bà đã làm hết việc cha con giao cho rồi chứ? Có cần con giúp rồi hẵng đi không? – Cô chần chừ.

    - Không, tiểu thư. Người mặc đồ vào thôi.

    Thím Trương ghé sát lại cái tủ gỗ, mùi sơn còn vương nhẹ. Bà lấy ra một chiếc áo khoác bằng vải mỏng màu lam tím, đan xen những mảnh hoa cành trên viền mũ và một chiếc nơ thắt xinh xắn bởi hai dải dây luồn trên cổ, bất cẩn làm rơi cái đồng hồ cát vứt lăn lóc trên ghế đan bằng tre, rách tan vẻ tĩnh mịch đến ghê sợ. "Thật xui xẻo, đồng hồ rơi này làm lớn tiếng quá" bà lặng mình nghe động tĩnh lầu dưới, hớt hải quay lại bên giường,

    - Tiểu thư mặc vào kẻo trời sớm còn sương. – Bà đặt khẽ chiếc áo vải màu tối ấy lên đùi Mộc Thanh, con ngươi cố tình liếc nhẹ.

    Mộc Thanh cúi đầu nhìn vào vật trên đùi, dáng vẻ lờ đờ muốn gật ngủ, khẽ hỏi:

    - Nhưng mà.. thế còn cha con?

    - Tôi có để lại lá thư trên bàn của Lục lão gia rồi. Con yên tâm.

    Tiểu Thanh hất chiếc áo lên, xỏ vào ống tay, ngập ngừng như hiểu ra điều gì đó rồi thôi.

    Hơn nửa năm nay, mỗi khi bất chợt tỉnh giấc, cô đều mơ thấy cảnh nổ súng đẫm máu trên một vùng đất xa lạ, tối tăm. Chỉ là khi trở về với thực tại, cô lại không thể nhớ vùng đất ấy là nơi nào, cũng không hề biết viễn cảnh ấy tại sao cứ lặp lại mãi không buông ta cho tâm hồn nhỏ bé của cô. Cô chỉ biết đã từ một lúc nào đấy, có lẽ là từ khi cô biết ghi nhớ là gì, thì đã có một người cha ôn hòa tên Lục Doãn Bằng nhất mực thương yêu, mẹ cả tên Vương Nhất Phi ngày ngày nghiêm khắc nhưng lại tinh tế, chu toàn với cô, mẹ hai tên Lý Hồng Nguyệt, lúc nào cũng ra vẻ xấu xa và kiêu ngạo, thích ngồi kể xấu chị dâu tới hai ba vị phu nhân trong buổi hồng trà. Anh cả là cha của Ái Ái, cái thằng nhóc phá phách, nghịch ngợm đến nỗi nhiều lần cô phải khóc vì xấu hổ, và một anh trai trẻ con, hay hùa theo Hiểu An bày trò làm phiền cô và cả cha Doãn Bằng. Cô biết mình là đại tiểu thư nhà họ Lục, nhưng lại không biết mẹ mình là ai. Cô cũng chưa từng hỏi nhưng trong lòng vẫn luôn cảm thấy bị bỏ rơi, xa lạ giữa một gia đình rộng lớn.

    Chỉ duy nhất có bà Trương, không máu mủ, không thân thích, mà sao lại quen thuộc đến thế..

    - Đi có lâu không bà Trương? Mẹ hai con lại làm khó bà sao? – Cô bất giác thốt ra ý niệm trong lòng.

    Bà Trương ngạc nhiên, lặng mất một lúc; bà thật không ngờ con bé lại nghĩ như vậy, không ngờ nó chẳng hề đồng ý ngay, hô hào sung sướng khi nhắc đến đi chơi như trước, mà giờ hỏi bà một câu để bất cứ ai cũng không thể lường đến. Không, căn bản là không thể lí giải nổi tại sao như vậy..

    - Khổ thân bà Trương của con. - Sắc mặt Mộc Thanh có vẻ hơi buồn khi thấy thái độ của người trước mặt – Vì con mà bà phải chịu khổ.

    - Sao con lại nói những lời như vậy, ta không cho phép con sau này nói như thế, biết chưa! – Bà tức giận lớn tiếng. Tiếng động lại bất giác xé tan khoảng im lặng

    - Tại sao.. con chỉ lo cho vú thôi mà.. - Cô thủ thỉ nhỏ, đủ để người kế bên nghe loáng thoáng được –

    - Tiểu thư, đi nào – Bà đỡ Mộc Thanh xuống lầu. – Rõ ràng là trước đây không như thế – Đôi mắt bà thoáng trở nên trầm mặc, bộ đồ khoác đơn xơ, màu tối lẫn với bầu trời chưa bình minh.

    Nửa năm nay, khi Mộc Thanh bất chợt tỉnh trong cơn ác mộng, cô đã không còn nhớ gì cả. Đây chẳng phải điều mà thím Trương đã từng chắp niệm mong muốn ông trời giúp cho đó sao. Nhưng cớ gì, Mộc Thanh ngày ngày sống trong buồn rầu như vậy, lẽ ra một đứa trẻ lên năm phải nói năng hoạt bát và vui tươi, hòa đồng với chúng bạn, vậy mà giờ đây khi đứng trước đóa hoa này, bà không ngớt xót xa, đó tựa như một vì sao trầm lặng ôn nhu, tâm hồn như đã quá mất nửa thời thơ..

    Chiếc xe kéo chuyển bánh, Tiểu Thanh thiếp ngủ trong lòng bà Trương. Có lẽ đây là cơ hội cuối cùng để bảo vệ tuyệt đối tiểu thư Diệp, bà Trương dù có phải sống lang thang hay bị bắn chết cũng phải lấy cho bằng được.

    - Bà trẻ, chúng ta đi đâu đây?

    - Đưa tôi ra cảng

    - Bà định đi về tình nào đó à?

    - Vâng, Giang Tô.

    - Ồ, chắc bà đến viếng thăm người quen nhỉ.

    - Hử? Sao cậu lại nói thế?

    - Bà không nghe tin sao, chỗ đó thành rừng xác chết rồi. Nhân dân nổi loạn cả, quân phiệt đàn áp đẫm máu lắm. Chưa biết chừng nay may lại đến lượt Thưởng Hải đất chật người đông chúng ta.

    - Chỗ đó hiện nay nguy cấp đến vậy thật sao?

    - Thật! Bà đừng coi thường tôi chứ tôi cũng hay nghe ngóng tình báo của bên Hội Đồng Minh lắm. Nghe để còn biết đường mà tẩu. Cả gia tài tôi có mỗi cái xe kéo này thôi. Hà hà.

    - Bác vui tính thật đấy, mà.. hóa ra Nam Kinh nguy hiếm thật, hay thôi ta quay về nhỉ?

    - Bà chớ lo, tôi dọa vậy chứ cũng đâu đến nỗi nào – Tên kéo xe rẽ vào một hẻm nhỏ.

    Tiếng bánh xe lăn xóc trên đoạn đường không mấy bằng phẳng, mùi bánh bao bắt đầu tràn ngập. Chiếc xe lại rẽ vào một lối, có vẻ tối nhỏ hơn. "Trời cũng đã sáng trắng rồi, sao mãi vẫn chưa thấy cảng đâu? Liệu bên Lục gia có đuổi kịp không?" Bà Trương thấp thỏm ngó về phía trước, con đường mỗi lúc một lạ. Tên kéo xe bộ mặt rách rưới, mấy lần ngoảnh lại nhìn bà rồi hục mạng chạy tiếp, có gì đó rất vội và và bất ổn. Nhận ra ngay mình đã bị lộ, bà nắm chắc bao nải và ôm Mộc Thanh nhảy qua chiếc xe kéo đang lăn rất nhanh. Cú ngã làm những cái khớp già của bà như chẳng còn trụ nổi. Tên kéo xe dừng lại, thừa chiếc xe kéo còn đang duy trì sức lăn, hắn xô chiếc xe đâm về phía bà. "Rầm!" cái xe kéo với cách bị quăng ra xa đã trồ một cú đau vào bà Trương, cù va giường như sắp ngất. Tay bà nhanh chóng rút từ bên đai hông ra, chĩa một khẩu súc lục cỡ nhỏ vào thẳng kẻ kéo xe. Và, quả nhiên, tốc độ của hắn cũng không kém, hai nòng sùng đối nhau, tràn trề sát khí.

    - Ta biết, cái đất chật người đông mà ngươi nói chính là cái đất mà đằng đằng sát khí, chém giết lẫn nhau này.

    - Tốt thôi, ta cũng biết, ngươi chính là người làm còn xót lại duy nhất của Diệp gia. Còn con bé đó, chính là Diệp tiểu thư, có đúng không?

    - Phải thì sao? Không phải thì sao? Dù gì thì ngươi chết hoặc ta chết!

    - Có gan lắm bà già, đợi ta giải ngươi về trạm thu tiền thưởng rồi thì ngươi mới hiểu cái gì là nhục nhã nhất, hèn khổ nhất mà bọn dân thường chúng ta phải chịu cực mỗi ngày mỗi tháng!

    Nói rồi hắn thoắt cái nổ súng, bắn rơi chiếc súng trên tay của bà Trương. Tiếng nổ làm Tiểu hoa tỉnh giấc, cô bé quàng vai vú nươi, giật nảy mình, run lên.. "Chết tiệt! Nếu không phải vì tiểu thư sợ tiếng súng thì ta cũng không phải để tên đó đắc ý như vậy!"

    - Đi! – Tên kéo xe chĩa súng vào trán bà, kéo bà đi sâu hơn vào cái hẻm nhỏ. – Ta phỉ nhổ mấy người! Quan cao mặt lớn ỷ giàu hiếp nghèo cơ à! Cũng có ngày hôm nay, cả gia tộc với cái mống này chết trong tay thằng quèn thối xác như ta, cũng hả hê lắm đấy chứ!

    Thím Trương liếc nhìn tên cầm súng rách rưới bên cạnh. Có lẽ hắn là Đại ma đầu trong tổ chức ăn cướp giết người trong trấn này, bộ dạng to khỏe nhưng có phần lật đật, ngốc nghếch lại ma mị, khó hiểu. Có thể là một kẻ bệnh điên, thường hay bị đem vào lao tra tấn vì bị nghi có cấu kết với Đồng Minh. Nhìn những vết sẹo chẳng liền, hằn đến tận xương thế kia, bà cũng đâu khỏi căm phẫn cái xã hội này, nhân dân tùng cực, đau đớn, con người dẫm đạp lên nhau để sống, đất nước nội chiến, đẫm máu không kẻ đứng đầu, các đảng đua nhau cầm quyền, chịu dưới chướng của quân phiệt tác oai tác quái ở địa phương mà không làm sao cho được.. "Sơn Đông của Trung Hoa ta phải rứt ruột đem cắt xẻ cho bọn khốn Nhật. Sinh viên Trung Hoa ta phải biểu tình giữ nước khắp nơi, Ngũ Tứ - Văn Hóa Mới chưa ngày nào thôi cháy bỏng. Trên trên dưới dưới, thiên địa đất trời, có lẽ chẳng còn nơi nào cho ta dung thân, chẳng ai có thể vãn hồi một đời họ Diệp quang minh lỗi lạc, nhất mực ái quốc! Ông trời có còn mắt không?"

    Qua đoạn hẻm nhỏ, bà Trương bị giải vào một tòa nhà cao, cờ treo khoa trương, vẻ ngoài sắc nét, khô cứng. Hẳn là bang Phiệt nhân.

    - Đứng lại! Ngươi là ai? – Hai tên lính chắn đường

    - Một còn mụ già và một mống của Diệp gia, tránh đường!

    - Nói láo! Diệp gia đã chết hết rồi, lấy đâu ra bọn giả mạo các ngươi xông vào, định cướp tiền thưởng không dễ đâu!

    - Để chúng vào! - Từ trong bước ra một tên râu ria xùm xòa, mặc quân phục oai nghiêm hơn hẳn.

    - Nhưng.. - Hai tên lính bắt đầu ngớ ra.

    - Ta nói các ngươi điếc cả rồi?

    - Tuân mệnh! Giải vào! - Một tên hét lớn, ra lệnh, dúi đầu Vĩ Thành về phía trước.

    - Ngươi! - Hắn quay mặt lại gầm gừ, giơ năm đấm định đánh lại.

    - Có đi vào không thì bảo? – Tên phiệt nhân lớn tiếng

    Cả ba người đi vào được ba bước, bất chợt kẻ mặc quân phục quay ngoặt đẩy tên kéo xe ra xa sau đó ra ám chỉ dắt bà Trương vào.

    - Vĩ Thành, ngươi giỏi lắm, hôm nay được việc rồi đấy. Thưởng của ngươi! – Tần Tống ném vào bộ mặt hớt hải của Vĩ Thành vài ba xu nhỏ, rơi loạng choạng xuống đất.

    Vĩ Thành khẩn khoản cúi xuống nhặt mấy đồng xu nhỏ, hấp tấp rút một đồng dưới đế giày của Tần Tống, mặt tái nhợt.

    - Đa tạ Tần đại nhân độ nhân độ lượng, đa tạ, đa tạ!

    - Tốt! - Tần Tống cướp khẩu súng trên tay Vĩ Thành, chĩa thẳng vào đầu hắn, chân chà lên mấy ngon tay đang run rẩy vớn ra đồng phía xa.

    - Ái ái! – Vĩ Thành bất giác kêu lên - Tần đại nhân tha mạng, ta biết lỗi rồi, lần sau không dám không dám ạ!

    - Ồ, biết lỗi rồi, thế là ngươi phạm lỗi gì?

    - Ta không nên lấy mấy đồng này, à không không! Ta không nên đánh người của ngài ở ngoài cửa, không không không! Ta không nên.. ái ái!.. - Vừa nói, Tần Tống lại chà càng mạnh vào năm ngón tay chai rát, phồng rộp dưới cái đế giầy.

    - Căn bản là ngươi chả có lỗi gì, còn có công cơ. Nhưng mà, có điều, bổn gia gia đây thấy chướng mắt. Không phải ta bắt được bọn cẩu tặc Diệp gia, ay da, mà lại là một tên húp phân lợn quèn nhà ngươi. Thật nhục nhã quá mà!

    - Ta biết tội ta biết tội rồi, ta sẽ không nói với ai là ta có công cả, đều là ngươi, là ngươi lập công cho Bá Phúc, được.. được chưa?

    Tần Tống quỳ gối xuống, nơi lỏng lực dưới chân, Vĩ Thành phản xạ rụt tay lại, run bần bật. Tần Tống khẽ nhấc cằm của hắn, vuốt lấy sợi tóc đầy mồ hôi:

    - Ngươi sợ đến vậy sao, ta còn chưa bắn cơ mà, lo gì chứ. Trả ngươi súng này, biết điều là tốt, trên cái đất này thật cần chiêu mộ những kẻ ngoan ngoãn như ngươi, Vĩ Thành.

    * * * Tần Đại nhân qu.. quá khen rồi! - Cằm của hắn sắp bị bóp chặt cho ngạt thở, đau đớn và hận tức vô cùng.

    - Thật là, ban nãy ngươi hống hách lắm cơ mà, sao giờ lại chả khác gì đàn bà con gái rồi?

    - Khô.. không dám..

    - Cút. - Tần Tống vẹo cổ, hất đầu hắn xuống đất, móc trong túi ra một đồng hào vứt xuống đấy rồi phủi quần áo đứng dậy, nghiêm trang tiến vào trong, dáng dấp của một vị chính nhân quân tử, vừa lập được đại công hiển hách.

    Vĩ Thành nhổ một ngụm nước bọt, loạng choạng đứng dậy, lết ra ngoài cửa, đôi mắt hằm hằm, đỏ ngầu, đầy thù hận. "Ta phỉ! Thằng khốn khiếp, mày chờ đấy, sẽ có ngày bố mày phanh thây mày ra thành trăm mảnh! Súc sinh! Cẩu tặc!"

    * * *

    Lục gia.

    Cô Diễm nhanh nhẹn bê hai đĩa bánh và một cốc nước ra bàn ăn. Mùi hương của hoa quỳnh đêm qua còn vương lại trên bộ áo ngủ mượt mà của cô, hẳn là một giấc nồng. Cửa sổ mở rộng, cây cũng đã trồng thêm kha khá, chỉ mong Mộc Thanh mỗi ngày đến ăn đều thấy vui vẻ và thoải mái.

    - Ơ kìa, Mộc Thanh chưa dậy nữa cơ à? Thường ngày con bé dậy sớm lắm mà? - Hạo Hiên lên tiếng.

    - Để em lên gọi, chắc con bé ngủ say quá mà. – Cô Diễm đáp lời chồng

    Ông Lục ngồi ngoài phòng khách đọc báo, ung dung nghĩ đến phiên chợ ngày mai sẽ đến mua tặng con gái chiếc váy trắng xinh xắn. Đây là điều ông muốn làm từ lâu mà vấn bận việc chưa lần nào thực hiện được, lão Lục nhoẻn cười, y như rằng thanh xuân về giữa mùa hạ. Cô Nguyệt chạy đến, rót chén trà, hứng khởi mời lão, dáng vẻ muốn xin xỏ điều gì đó.

    - Này lão gia à, nhìn em một cái đi..

    Ông Lục liếc một vòng mắt, dừng lại ở chén trà, nâng lên nâng niu rồi lại đặt góc nhìn vào tờ báo trước mặt.

    - Muốn xin gì thì nói ra đi.

    - Lão gia đúng là hiểu em nhất, ngày mai dẫn em đi chợ mua vài cuộn lụa có được không?

    - Có phải ngày lễ gì đâu mà bà đòi làm váy mới?

    - Có! Có đấy chứ. Ngày mồng một tháng sau tiến cử hoàng đế mới, phải ăn mặc cho đẹp để hưởng ứng chứ đúng không nào?

    Lục Doãn Bằng nhìn thẳng vào đôi mắt đầy tư tình của ả vợ, rồi lại vô cảm nhìn vào tờ báo:

    - Có vẻ bà ngoại giao tốt quá nhỉ, trên báo nó còn chưa có tin này đâu.

    - Ờ thì tôi..

    - Ba ơi ba! Không hay rồi! – Cô Diễm chạy vội vã từ trên lầu xuống – Không thấy Mộc Thanh đâu cả, con bé không ở trong phòng vẽ, cũng không ở trang viên.

    - Sao cơ? - Lục phu nhân lên tiếng - Tiểu Mộc Mộc có khi nào đi chơi với Ái Ái không?

    - Dạ không ạ, Hiểu An nó mới đến nhà Uyển Nhi chơi ban nãy, còn xin phép con nữa cơ - Diễm đáp

    Doãn Bằng nhíu mày, suy tư. Cùng lúc đó, Giai Thụy chạy từ phòng của lão Lục ra, tay cần tờ giấy nào đó.

    - Oáp, có chuyện gì mà ồn thế?

    - Ơ, đêm qua chú ngủ trong phòng sách của bố à? - Hạo Hiên lên tiếng.

    - Ừ thi em ngủ quên mất, mà này, có tờ giấy nào lạ lắm trên bàn của Lục tiên sinh nhà mình này?

    - Hình như là của thím Trương – Doãn Bằng ngờ ngợ.

    Bảy giờ sáng, trung tâm hành chánh bang đảng phiệt nhân.

    - Khai mau, người cứu giúp các ngươi là ai? – Tên lính cầm roi quất cái mạnh vào bàn.

    - Tôi nói rồi, không ai cả. Là tôi đưa con bé trốn dưới gầm cầu.

    - Nói láo! Sống như chó bới rác thế mà bọn tao lại không tìm ra? Chỉ có thể là người ngoài giấu đi thôi!

    - Tin hay không thì tùy các người.

    - Con mụ già này! Phải đánh cho thì mới khai? – Nói rồi tên đó quất mạnh cái roi thừng vào cánh tay đang bị còng của thím Trương, một vết đánh thâm, như lột cả da. – Khai chưa này! Khai này!

    Bà Trương thét lên, đau đớn. Nhưng có phải chịu hành hình hơn nữa cũng thề không phản bội ân nhân của Diệp gia.

    - Khốn! – bà hét vào mặt tên lính quèn

    - Dừng tay - Tần Tống ra lệnh – Ai bảo các ngươi đánh người của ta như vậy?

    - Thưa Tống đại nhân, bà ta không chịu khai ai là kẻ đứng sau tiếp tay cho Diệp gia đó.

    - Lui xuống, ta khác có cách xử lí.

    - Rõ! – Tên lính hậm hực chạy ra cửa

    Trong phòng ngục tối tăm, chỉ có một thanh cửa sắt tít bên trên lọt ánh sáng, khuôn mặt của Tần Tống hiện ra thật lố bịch và hãi hùng. Râu tóc mọc dày, cũng không thèm cạo, dáng người lêu khêu, cao vừa. Nhin qua thì có thể nghĩ đến một ông quan điển trai, sống xoàng, trung trực nhưng thực chết bên trong rõ ràng là một kẻ giả tạo, xảo trá vô cùng. Tần Tống bấy lâu muốn lật đổ Bá Phúc từ lâu, có lẽ là kể từ cái ngày hắn được dắt về làm con chó cho lão nên sinh oán nhưng quyền lực không nhiều bằng. Tuổi tác chạc hơn bà Trương năm ba cái xuân, nghe đâu danh của hắn là đào hoa ghẹo bướm, nhà không biết có bao nhiêu thiếp, bao nhiêu vợ. Tần Tống trước đây yêu Mạc Từ Liên, nhưng bị người nhà họ Mạc xua đuổi vì nghèo, đâm ra đầu quân cho bọn tay sai của Bá Phúc, sau leo lên tới tận vị trí này, nếu nói thật thì đúng là tài trí, nhưng tài trí đặt không đúng chỗ. Bà Trương bất chợt nhận ra khuôn mặt quen thuộc của hắn ta, bặm môi rùng mình.

    - Chào bà Trương, đã lâu không gặp! -Hắn cất giọng, cái điệu mỉa mai đến chua xót.

    - Tần.. Tần Tống? - Hai con ngươi của bà trợn lên, sự ngạc nhiên ập đến ngay khi nghe được cái giọng khàn quen thuộc.

    - Không ngờ có ngày Diệp gia cao cao tại thượng lại sụp đổ một cách buồn cười đến vậy - Tần Tống thả ra một tiếng "chà chà!" rồi ung dung cầm lấy cái roi, vỗ vài cái vào tay, vòng eo ngồi trên ghế.

    Bà Trương nhìn hắn mờ mờ trong bóng tối, vài cây nến lập lòe chẳng rõ hình, hàm răng bà nghiến chặt:

    - Ta thật không ngờ, ngày ấy ngươi biệt tăm không thấy bóng dáng hóa ra là đi bán lương tâm, bán quốc!

    - Không bán nó đi thì tao lấy cái gì mà sống? Ông trời bất công khiến tao bất mãn! Người con gái tao yêu.. - Hắn trùng mắt – con khốn!

    - Ngươi! – Bà Trương không khỏi kích động, lòng người như muốn nổi lửa chạy đến túm áo kẻ trước mắt.

    Tần Tống cười cười, đôi mắt sắc lẹm liếc nhìn bà Trương với cái vẻ dâm đãng:

    - Sao nào? Bà vẫn còn muốn bảo vệ cho Từ Liên? Mụ ta chết là đúng lắm! Đúng lắm! - Hắn tiến sát lại, ghé cái môi sặc mùi khói thuốc vào vai bà, Tần Tống thở ra một hơi lạnh toát – Tao sẽ tiễn đưa mẹ con chúng nó về suối vàng.. Tao sẽ giúp Diệp gia chúng mày đoàn tụ.. – Cái giọng thì thầm đầy đau đớn và khinh bỉ.

    - Ngươi dám! – Bà Trương giật nảy.

    Tần Tống thấy cái vẻ mặt của kẻ trước mắt, hắn khoái chí cười phá lên.
     
    Alissa thích bài này.
    Chỉnh sửa cuối: 6/8/2019
Trả lời qua Facebook
Đang tải...